Extraído de la página de Internet de Phoenixmasonry. www.phoenixmasonry.org.

Con la siguiente advertencia

 

Note:  This material was scanned into text files for the sole purpose of convenient electronic research. This material is NOT intended as a reproduction of the original volumes. However close the material is to becoming a reproduced work, it should ONLY be regarded as a textual reference.  Posted at Phoenixmasonry by David Lettelier, PM in July 2010.

………………………………………………………………………………………Traducción muy libre y adaptación por Saúl Apolinaire. Comp. RA.

La Plata, Argentina, 2009.

A Special "Thank You" to Worshipful Brother Saul Apolinaire of Lodge Alejandro Korn 488 of the Grand Lodge of Argentina of Free and Accepted Masons in the city of La Plata for his dedicated services in translating this work.

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FREEMASONS' BOOK OF THE ROYAL ARCH

 

BY

BERNARD E. JONES

 

P.A.G.D.C. P.G.ST.B. ROYAL ARCH

MEMBER OF QUATUOR CORONATI LODGE

AUTHOR OF

"FREEMASONS' GUIDE AND COMPENDIUM"

 

New Impression Revised by

 

HARRY CARR, P.A.G.D.C., P.G.ST.B.(R.A.)

P.M. and Secretary, Quatuor Coronati Lodge

and Editor of its Transactions,

 and

A. R. HEWITT, P.A.G.D.C., P.G.ST.B.(R.A.)

P.M. and

Treasurer, Quatuor Coronati Lodge

Librarian and Curator of Museum,

United Grand Lodge of England.

 

With thirty‑one plates in half‑tone and

many line illustrations in the text.

 GEORGE G. HARRAP & COMPANY LTD

LONDON TORONTO WELLINGTON SYDNEY

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INDICE.

Prefacio.

Prefacio a la versión revisada.

 

SECCIÓN  1.

¿De dónde viene el Real Arco ¿

El Real Arco, ¿se desarrolla a partir del grado Hirámico ¿

¿Fue el Real Arco creado o inventado ¿

La teoría de la transición, probablemente la más auténtica.

Terminación de un grado.

El carácter cristiano de los primeros rituales.

SECCIÓN  2.

Cómo la masonería simbólica preparó el camino hacia el Real Arco.

El grado Hirámico abre el camino hacia el Real Arco.

¿Cómo llegó a ser aceptado el Real Arco?

SECCIÓN 3.

Los primeros años de la masonería Real Arco.

Algunas alusiones y referencias en los 1720s.

Referencias bien definidas en los 1730s.

La Quinta Orden.

El Caballero Ramsay

John Coustos y su declaración bajo juramento.

Actas y referencias impresas en los 1760s.

Progresos en los 1750s y en los 1760s.

SECCION  4.

Los masones ¨Antiguos¨ y el Real Arco.

La Gran Logia de los ¨Antiguos ¨.

SECCION 5.

Los masones ¨Modernos¨ y el Real Arco.

La actitud no oficial

Logias de Maestros.

Arching.

SECCION  6.

El primer Gran Capítulo

El Excelente Gran y Real Capítulo

Lord Blaney, Jefe del Real Arco

The  Chart Of  Compact, 1766.

Thomas Dunckerley

La sucesión de Lord Blaney

Los primeros Capítulos con patentes

Eventos después de la fundación del Gran Capítulo

Unión Masónica en incertidumbre.

Reuniones en domingo

Una pantomima masónica

Notas acerca de unos Capítulos muy antiguos.

Sección 7.

El así llamado, Gran Capitulo de los Antiguos.

Normas y Reglamentos.

Sección 8.

Masonería Real Arco de York

La Gran Logia de York.

Primeros Capítulos de York  y su Gran Capítulo.

Otros Capítulos de York.

Sección 9.

Algunos términos familiares.

Compañero.

Exaltado.

Los Moradores (Soujourners).

El Portero (Janitor).

Sección 10.

La Unión, Supremo Gran Capítulo 1817.

La frase,  ¨Antigua y Pura Francmasonería¨.

Después de la Unión del Oficio.

Supremo Gran Capítulo de 1817.

La Constitución actual del Gran Capítulo.

Escriba E.  y Escriba N.

El Quorum.

Capítulos de Instrucción o Mejoramiento.

Prefijos y tratamientos.

 

Sección 11.

Historia tradicional: la leyenda críptica

La leyenda, versión de Filostorgio.

La leyenda, versión de Calixto.

Otras versiones de la leyenda.

La bóveda.

El arco.

El arco de Catenaria.

El triple arco.

El doble cubo de piedra.

Sección 12.

Historia tradicional: el trasfondo bíblico

El Sanedrín o Sanhedrin.

La tradición irlandesa, reparación del Templo.

Sección 13.

El Nombre Inefable.

El Tetragrámmaton.

El significado cristiano del Tetragrammaton.

Cuatro jeroglíficos.

Sección 14.

El ritual y su desarrollo.

El ritual mas antiguo que se conoce, fecha 1760.

Una forma de orar en 1776.

Algunos Brindis de sentimiento, Yorkshire,1769.

Un Arco ceremonial, 1810.

Un ritual de finales del siglo XVIII.

El ceremonial inmediato anterior a la revisión de 1835.

El trabajo de Bristol.

Apertura y clausura.

La revisión de 1834-35.

Los discursos de los Principales.

Sección 15.

Los Principales y su Instalación.

La Instalación después de la Unión.

Instalación en los Capítulos Bristol.

El Oficio de Principal.

¨Pasando a los Principales Z.¨

Sección 16.

Una primera ceremonia de calificación, ¨Pasar por la Silla ¨.

Los Modernos adoptan la calificación.

Permiso de la logia para ser exaltado.

Conferir el grado de P.M. o hacer un Maestro de Logia Virtual.

Últimos casos del Paso por la Silla.

No todos los que pasaban la Silla estaban calificados.

Pasando la Silla en Irlanda y Escocia.

Pasando la Silla en los EE..UU de América.

Sección 17.

Pasando los Velos.

La ceremonia de los Velos en Bristol.

La ceremonia de los Velos en Irlanda.

La ceremonia de los Velos en Escocia.

La ceremonia de los Velos en los EE.UU y otros países.

Sección 18.

Secuencia y escalones.

Grados de Excelente y Muy Excelente.

El Grado de Caballero Templario en relación al R.A.

El Grado de la Cruz Roja en relación al R.A.

El Grado de la Marca en relación al R.A.

Cruzando el Puente.

Sección 19.

El Real Arco irlandés.

Escalones y otros grados en Irlanda.

La posición del Sumo Sacerdote.

Los Tres Principales.

Grandes Oficiales.

Vestimenta.

El Candidato y sus calificaciones.

Ceremonial y ceremonia de Exaltación.

Una vista a la ceremonia de Exaltación.

Certificados Real Arco.

Un Funeral masónico irlandés.

Sección 20.

El Real Arco Escocés.

El Gran Capítulo Escocés.

Grandes Oficiales Responsables (Bearers).

El ritual escocés.

Masonería escocesa de la Marca (Mark).

Sección 21.

Símbolos. Introducción: el Circulo.

El Circulo.

El Punto dentro del Círculo.

El Iod dentro del círculo o del triángulo.

Sección 22.

Símbolos. La Tau y la Triple Tau.

Una forma primitiva de cruz.

La interpretación o significado cristiano.

Algunas variaciones de la Triple Tau.

Sección 23.

Símbolos: el triángulo y los triángulos entrelazados.

Triángulos entrelazados.

La Hexalfa.

Algunas formas menos usuales de la Hexalfa.

Pentalfa, la estrella de cinco puntas.

Sección 24.

La Piedra Altas, Luces y Estandartes.

Tres, cinco  y siete.

Estandartes principales

Las doce insignias.

Otros estandartes.

Cuadros de dibujos ( Tracing boards).

Sección 25.

Vestimenta Real Arco.

El Tocado (Cap).

El Mandil Real Arco ( Apron).

La Banda (Sash).

Collares y Cadenas.

Sección 26.

Joyas Real Arco.

La Joya Real Arco, la joya de la Orden.

El simbolismo de la joya Real Arco.

Joyas Real Arco de Irlanda.

La leyenda de Shamir.

 

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APENDICE.

La Carta de Pacto .

The Charter of the Compact.

Bibliografía.

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PREFACIO

 

Este libro, uniforme en estilo y presentación con mi anterior ¨Freemasons Guide and Compendium¨, donde en lo principal se trataba con la masonería del Arte, es un intento de proveer una sencilla explicación del origen, surgimiento y desarrollo; costumbres, rituales y simbolismo de la masonería Real Arco, tanto como los actuales conocimientos y consideraciones propias de la masonería lo permitan.

Estoy usando la palabra ¨intento¨ intencionadamente, pues hay grandes dificultades en el camino a un conocimiento completo de la historia escrita de este ¨grado elusivo¨, aunque, déjenme decirlo, en la tarea de copiar de la misma, me he sentido animado grandemente por las muestras de indulgencia que he recibido de los lectores de mi primer libro. 

El gran obstáculo en el camino del escritor que trata de situarse en la historia de la masonería Real Arco es su comparativa ignorancia de los días formativos de la Orden- la mitad del siglo dieciocho. Los hechos registrados no son suficientes para evitar diferentes interpretaciones y puntos de vista contradictorios.
Tal vez sea una ligera compensación que la historia tradicional en la que se basa el ceremonial de la Orden, fuera claramente anticipada en los escritos publicados en una medida mucho mayor que en el caso del Arte; por ejemplo, si apenas hay registros de la historia del Tercer Grado Hirámico, la leyenda de la Cripta bien podría haber sido inspirada en un conocido relato en forma escrita del siglo IV de la era cristiana, mientras que la espada y el motivo de la paleta, derivado del  Antiguo Testamento describiendo el retorno de los Judíos desde el exilio, fue el orgullo y la gloria de una Orden Cruzada de la Edad Media.

Lo que he tratado de hacer al escribir este libro es poner a disposición de los Compañeros que tienen poca oportunidad de hacer estudios especializados, una relación legible, tan autentica como fuere posible, de la historia y tradiciones del Real Arco, poniendo especial insistencia sobre asuntos que en el pasado se escaparon de la atención de casi todos los estudiosos serios.

No solo deseo que mis lectores puedan disfrutar leyendo mi libro, sino que al menos algunos de ellos sean capaces de usarlo como una fuente de material en trabajos breves diseñados para concitar el interés de sus Compañeros. Y muy sinceramente deseo también, que los estudiosos serios hallen aquí la ocasión para una crítica saludable y constructiva; estoy seguro de ello pues habrá seguramente inevitables diferencias de opinión en algunos de los temas que se discuten en el libro.

 Puede pensarse que el  título de este libro peca por omisión. Puesto que los Artículos de la Unión de 1813, utilizan el término " Santo Real Arco¨ y los primeros Compañeros conocían la Orden por ese nombre, se puede pensar que la palabra" Santo "debería ser incluida en el título y utilizada en el texto. Es verdad, hay una historia en la palabra. 'Santo'; se cree que derivó más de dos siglos atrás del lema de los antiguos masones : " Santidad al Señor ", o haber sido inspirado por el Santo de los Santos, la cámara interior del Santuario del Templo, o , de nuevo, reflejando el carácter religioso e incluso cristiano, el carácter primitivo del ceremonial Real Arco . Pero es preciso señalar que sólo se utiliza en la actualidad con moderación en los rituales aceptados, y el hecho que más ha influido en mí, es que no formó parte de los títulos de los Grandes Capítulos de  Inglaterra, Irlanda y Escocia.

Así, gran parte de nuestro conocimiento del Real Arco han sido revelados por investigaciones modernas y aún recientes, lo que significa que los viejos escritos del tema, deben ser leídos, en general, con precaución. En ninguna sección de los autores masónicos, la historia esta tan mal atendida como en la del Real Arco, donde la mezcla de hechos y fantasías frecuentemente causan perplejidad al lector. Deseo que mis propios lectores se dispongan a acercarse a este libro con la mente abierta y tan libre de preconceptos como sea posible.

En la preparación de mi tarea, necesariamente me he basado sobre una amplia variedad de escritos, y espero poder reclamar para esta obra, lo que mi viejo amigo, el fallecido J. Heron Lepper, dijo apreciativamente de mi libro anterior, a saber, que "enfrenta al hombre que tiene poco tiempo libre para la lectura extensa, con la esencia y la médula de lo que se ha logrado en dos generaciones de erudición masónica ". La lista de contenidos y el índice de la  muestran de un vistazo el ámbito de aplicación muy amplio de mi libro.

Mis calificaciones como un masón Real Arco pueden ser dichas brevemente: Fui exaltado  en el Savage Club Chapter, N ° 2190, en 1913, y ocupé la Silla del Primer Principal en 1925- 26.

La escritura de libros masónicos llega en el final de una vida larga y activa que pasé en gran medida como editor de libros técnicos y revistas. Después de muchas lecturas masónicas inconexas y algunas conferencias modestas, es que comencé en 1945 la preparación de un trabajo serio con la escritura de mi Freemason´s Guide and Compendium, que fue publicado en 1950, y desde entonces me he aplicado más especialmente al estudio de la masonería Real Arco y del que este libro ofrece el fruto más particular

 Alguna ligera disparidad entre las opiniones ya expresadas, en particular en las primeras secciones de este libro, y algunos de mis otros trabajos, posiblemente pueda dar ocasión para hacer comentarios. Confieso que, con aún más lectura y mucha más meditación y asistido por los resultados de investigaciones recientes, he llegado a ubicar el origen y el lugar de la masonería Real Arco  en lo que creo que es una perspectiva más real, lo que me permite tomar una vista más generosa de algunas de las cuestiones involucradas. Pero estoy muy lejos de pretender que soy capaz (o que nadie podrá nunca) de ofrecer un informe no controversial de la historia temprana de la Orden.

Me complace en reconocer  la muy considerable ayuda que me brindaron en el transcurso de la recopilación de material para este libro, y es con gratitud que mencionare especialmente una fuente de información con la que estoy bajo una pesada obligación: el difunto J. Heron Lepper, Bibliotecario y Curador (1943- 52) de la Gran Logia Unida de Inglaterra, un hombre de grandes dotes y logros considerables, y con profundo conocimiento de la historia masónica, construyó durante el transcurso de los años un archivo de la más inusual información del Real Arco (ni ahora ni entonces normalmente disponibles para  referencia), posiblemente con alguna idea de que, dada la oportunidad, se podría algún día a su vez dar cuenta en palabras impresas. Este libro, que se había reservado de escribir, habría sido un clásico, y no hubiera sido necesario escribir este mío. Sin embargo, su oportunidad no llegó, pues, para tristeza de todos nosotros, murió en la Navidad de 1952, a la edad de setenta y cuatro. Por una fortuna única, a la que mi libro le debe mucho, su sucesor, Ivor Grantham cortésmente me extendió el privilegio de trabajar de manera constante con el archivo de Heron Lepper y de hacer copia de cualquiera de sus contenidos, y por esta gran bondad, sólo una de muchas de las mismas manos, estaré siempre agradecido.

Mi deuda con otras dos fuentes, Ars Quatuor Coronatorum (las "Transactións" de la Quatuor Coronati Lodge N º 2076, la logia de investigación masónica más importante del mundo) y Miscelánea Latomorum (esperemos que sólo temporalmente suspendida) es muy abultada pues hay muy poco sobre el tema a lo largo de los archivos de estas publicaciones que no haya leído en mi búsqueda de iluminación. Todos los autores masónicos de hoy día tienen motivos para estar agradecidos a estas dos fuentes notables de conocimientos.

A muchos de mis colegas miembros de la Logia Quatuor Coronati (todos ellos autores de escritos masónicos) deseo darles las gracias por sus reiteradas y remarcadas amabilidades, como por ejemplo, a John R. Dashwood (Secretario y Editor de las "Transactions" de la logia) por muchos privilegios, en especial su ayuda en relación con la historia del Primer Gran Capítulo y su bondad en la búsqueda y préstamos de las ilustraciones. (Su publicación, en las "Transacciones", del registro real del interrogatorio de John Coustos por la Inquisición (1743 y 1744) y de las actas del Capítulo que tan rápidamente se convirtió en el  Primer Gran Capítulo (1766); con su comentario al respecto, nos ofrece dos de las contribuciones recientes más notables
a la auténtica historia ( de la cual me he aprovechado muy bien)

También quiero agradecer a Harry Carr, por la revisión minuciosa de la sección sobre el Nombre Inefable, a George S.Draffen (Gran Bibliotecario, Gran Logia de Escocia), para poner su manuscrito ¨La Triple Tau¨ a mi disposición antes de su publicación y el permiso para citarlo;  a Gilbert Y. Johnson, en su busca de ayuda en relación con la historia de la masonería Real Arco de York y por haberme prestado sus escritos sobre el tema,; a Bruce W. Oliver, por su préstamo de un antiguo ritual Manuscrito, del que he sido capaz de hacer un uso considerable; a Sydney Pope, por la organización para la fotografía de una antiguo estandarte conservado en el Museo Masónico de Canterbury del que es Curador; a Norman Rogers, en busca de ayuda en general y por el préstamo de sus manuscritos de la masonería Real Arco en  Lancashire;  a Fred L. Pick, por organizar el préstamo de muchas fotografías, algunas conservadas en el museo del que es Curador  y a otros miembros de la Asociación Masónica de Investigación de Manchester; a John R. Rylands, por la lectura de dos primeras secciones, el préstamo de sus artículos sobre la masonería Real Arco de Yorkshire  y el permiso para utilizar sus fotografías de las joyas de Wakefield;  a William Waples, por sus muchas notas sobre la masonería noreste del Real Arco y su permiso para utilizar dos fotografías, y  a Eric Ward, por haberme proporcionado copias de las actas de los viejos Capítulos militares.

Quiero además dar las gracias a Ward K. St. Clair, Presidente del Comité de Biblioteca y Museo, de la Gran Logia de Nueva York, EE.UU., por su cortesía y el permiso para citar de sus Manuscritos. documentos relativos al grado de "Past Master" en la masonería de los Estados Unidos;  a Norman Hackney, por el uso de la fotografía y la descripción de una antigua placa india de metal con símbolos importantes;  a G.S.Shepherd Jones, por el uso que he dado de su explicación del simbolismo de la joya del Real Arco;  a C.F. Waddington, por su ayuda en relación con algunas de las ceremonias de Bristol, y el gran número de logias y capítulos cuyos documentos  he citado, y cuyas posesiones preciadas, en algunos casos he sido capaz de ilustrar, de forma adecuadamente reconocida siempre que fue posible.  Me complace en particular dejar asentada  mi gran deuda con los miembros del personal de la Biblioteca y Museo del Freemasons Hall, en Londres, que durante años han dado libremente de sus conocimientos, y me han permitido  molestarles innumerables veces en mi búsqueda de información. Al Bibliotecario y Curador, a quien ya me he referido, al Bibliotecario Auxiliar, Edward Newton (que ha soportado mucho con mi insistencia); a H.P. Smith y T. Barlow, a los miembros del personal; a todos les doy mi más sincero agradecimiento por la asistencia en muchos, muchos asuntos; a Henry F.D. Chilton, el Curador Asistente, la constancia de mi agradecimiento sincero por su ayuda para elegir entre los diversos temas que exhibe el Museo, en gran parte  incluidos en las treinta y una placas fotográficas con los que el editor  tan generosamente ha adornado este libro. A este respecto quiero dar las gracias a la Gran Logia Unida, al Gran Capítulo Supremo, y también a la Quatuor Coronati Lodge por su préstamo de una gran parte de las ilustraciones, y al primero de los nombrados por su bondad particular de  molestarse en tomar fotografías de un gran número de tesoros de su Biblioteca y del Museo. Se comprenderá, pues, que es con un vivo sentido de la ayuda que yo he disfrutado que me dirijo a los Compañeros de todas partes con la esperanza de que mi libro, en adición, como creo, a sus conocimientos de masonería Real Arco, servirá también para añadir a la felicidad y satisfacción que se derivan de la pertenencia a la Orden.


B.E.J.
Bolney
SUSSEX
.

 


 PREFACIO A LA EDICIÓN REVISADA

Doce años han pasado desde que esta obra monumental sobre el Real Arco fuera publicada por primera vez, y en preparación para una nueva oportunidad de impresión se ha llevado a realizar una serie de enmiendas importantes a la luz de los estudios modernos en este campo. Los principales cambios se producen en las secciones relativas a la organización del Real Arco de los  ¨Antiguos ¨.La investigación ha demostrado que nunca hubo un "Gran Capítulo Antiguo¨ como tal, tantas veces mencionado en las anteriores impresiones; sus actividades  Real Arco eran controladas por la propia Gran Logia Antigua.

Del mismo modo, igual eufemismo se usó para referirse al Gran Capítulo de los  ¨Modernos ¨, que fue, a lo largo de la historia, el primer y único Gran Capítulo en Inglaterra. Las modificaciones se han realizado, junto con otras correcciones necesarias en la sección que trata del Nombre Inefable y otras pequeñas modificaciones de fechas, títulos, ortografía, etc, en caso necesario. El régimen general de la obra original, y de paginación, no se modificó.

H.C.

A.R.H.

27 GREAT QUEEN STREET

LONDON, W.C.2

 Enero de 1969.

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CAPITULO 1.

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FREEMASON S`BOOK OF THE ROYAL ARCH.

by  Bernard Jones.  (Quatur Coronati Lodge).

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Traducción muy libre y adaptación. Saúl Apolinaire. C.RA. La Plata, Argentina, 2009 .…………………………………………………………………………………………………….

NOTA DEL TRADUCTOR:

1 .Se ha traducido literalmente:  Chair  por Silla (Trono o Sitial de Oriente).

Master  por Maestro de Logia ( El Venerable Maestro).

Master Mason por Maestro Masón ( Masón del Tercer Grado).

Craft  por Arte ( Masonería Simbólica)

Warrant ( Garantía o Justificación)  por Patente o Carta Patente.

Persuación  por Obediencia.

Mark por Marca (Masonería de la Marca).

Bearers (Portadores) por Responsables.

2. Se ha remarcado en negrita, lo que a juicio de este traductor es la conclusión del autor en determinados asuntos.

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 ¿DE DÓNDE VIENE EL REAL ARCO ¿

Largamente se ha discutido acerca de la manera en que la masonería Real Arco entró en existencia. ¿Estaba presente de alguna forma silente en las primeras épocas de la masonería especulativa o definitivamente es sólo una innovación de la primera mitad del siglo XVIII?

Quienes aceptan la primera posibilidad creen que mucho antes de la fecha registrada más antigua del Arte - en la Aceptación, de la Compañía de Masones de Londres en 1621 y cuando fue ¨hecho ¨ Elias Ashmole en 1646 - había una leyenda o una serie de leyendas de las que se ha desarrollado:

 

 (a) el grado Hirámico que era trabajado en unas pocas logias sin duda ya en el 1720

(b) el grado del Real Arco del que se sabe ya se trabajaba en los 1740's y 1750's

(c) algunos grados adicionales.

 

Se cree que las tres provienen de una fuente común y, aunque han evolucionado en líneas muy diferentes, se está ejecutando a través de ellas un tema reconocible.

Los estudiosos de la talla de J.E.S. Tuckett  y el Conde Goblet d'Alviella fueron destacados promotores de esta posibilidad.

Consideraron que las leyendas relativas a Hiram y al Real Arco eran las porciones sobrevivientes de una tradición artesanal que originalmente contenían esta y otras leyendas o similares; el Conde consideraba que la masonería surgió de "una fructífera unión entre el gremio profesional de los masones medievales y un secreto grupo de adeptos filosóficos". La Cofradía le daba la forma y los filósofos el espíritu.

 

Muchos estudiosos han pensado que el Real Arco fue extraído del grado Hirámico y que el Acta de Unión de 1813 entre los 'Antiguos' y los 'Modernos' hizo poca justicia al considerar  " .. que la pura y antigua Masonería consta de tres grados y no más, a saber, los del Aprendiz, Compañero y Maestro Masón, incluyendo la Orden Suprema del Santo Real Arco ".

Sabemos que el grado Hirámico se estaba desarrollando en un ritual practicable en los años siguientes a 1717, año en que se fundó la primera Gran Logia, y que el grado de Real Arco estuvo pasando por una experiencia similar dos o tres décadas más tarde; esta secuencia temporal favorece la idea de que al depósito de la tradición llegó primero la leyenda Hirámica del Primer Templo y más adelante el relato del Morador del Segundo Templo.

Aunque el Conde Goblet d'Alviella sugiere una relación entre los masones medievales y los filósofos, la mayoría de los estudiosos (el presente autor, entre otros) no pueden ver ni siquiera una ligera posibilidad de que el Arco Real surgiera de la masonería operativa.

El Conde, probablemente tenía en mente la asociación entre la masonería especulativa liviana del siglo XVII, seguramente centrada en la Compañía de Francmasones de Londres  y los sabios místicos que practicaban las artes rosacruces y la alquimia.

Muchos de tales sabios, que ingresaron a la Masonería en esos primeros días, eran estudiosos familiarizados con la literatura clásica y medieval, que traían consigo un conocimiento inquisitivo y especial y, por lo que podemos juzgar,  que injertaron ese conocimiento en breves y sencillas ceremonias constituyendo la masonería especulativa.

Hay una buena razón para suponer que gran parte del simbolismo de la masonería fue introducido por los místicos, y no puede haber ninguna duda de que algunos de los símbolos más conocidos de la masonería Real Arco tienen una estrecha semejanza con las de la alquimia; más adelante se desarrollará esto pero por el momento tenemos que aceptar la probabilidad de que esa masonería Real Arco haya sido tomada directamente del fondo de simbolismo alquímico.

Pero ni esta ni ninguna aserción similar implica que la masonería simbólica y el Real Arco provengan de una fuente común, porque mientras por una parte, hay pasajes en la literatura bíblica y medieval sobre los que puede haberse basado una especie de grado Hirámico y por otra parte hay tradiciones que sin duda fueron la base de la historia del Real Arco pero no sabemos de ninguna tradición que contenga los fundamentos comunes a ambos.

La ignorancia de nuestra parte está lejos de ser una prueba de que nunca hubo una fuente común!

Con esta pequeña introducción vamos ahora a ver los problemas que surgen.

 

EL REAL ARCO SE DESARROLLA A PARTIR DEL GRADO HIRÁMICO?

En ocasiones ha sido fuertemente generalizada la opinión de que el Tercer grado de la logia fue "mutilado" para proporcionar material para el ceremonial del Real Arco.

El Dr. Mackey, escritor norteamericano muy conocido, declaró que, -  "hasta el año 1740, el elemento esencial del R.A. constituía una parte de la Maestría y, por supuesto, su parte final".

Tanto el Reverendo A.F.A. Woodford como el Rev. Dr. Oliver afirmaron que el Real Arco era la segunda parte del antiguo grado de Maestro.

 

El Dr. Oliver sostuvo que  - "la diferencia entre los sistemas de los" Antiguos   y los "Modernos" consistía únicamente en la mutilación del Tercer Grado ", y que   -  ¨ el  R.A. fue inventado por los "Antiguos ¨ para ampliar la brecha y hacer que la línea de distinción entre ellos y la primera Gran Logia quedara más amplia e indeleble".

Se ha dicho que los "Modernos", en su resentimiento por haber sido abucheados al haber transpuesto las palabras y los signos del Primer y Segundo Grado, solo tomaron represalia cuando acusaron a los Antiguos de mutilar el Tercer Grado.


Sucede que los Reverendos, A.F.A. Woodford  y George Oliver, rara vez son fiables cuando se trata de cualquier asunto relacionado con la gran división de la masonería del siglo XVIII (una división que se explica en el libro anterior del autor). Ambos forman sus opiniones con cierta ligereza, escribiendo en una época en que carecían de la nueva información que las investigaciones nos han traído en este asunto.

El Dr. Oliver afirmaba tener un ritual de Tercer grado de 1740 en el que algunos de los conocimientos esotéricos ahora asociados con el R.A. se mezclaban con un conocimiento similar hoy asociado con el Tercer Grado, pero es dudoso si tal documento existió. Un estudioso actual requeriría ver el documento y prestar atención a su origen - es decir, la fecha real.

Redfern W. Kelly cree que una palabra Masónica, reconocida por el sistema Operativo antiguo e incluida en el Primer y Segundo grados, fue trasladada hasta el Tercer grado en la década de 1730 (al parecer por la Primera Gran Logia ), y que después, tal vez hacia el año 1739, el Tercer Grado se vio gravemente mutilado para proporcionar un Cuarto grado por ser una cuestión fácil, una vez más, la transferencia de la Palabra y algunos de los temas legendarios hacia la nueva creación.

Pero, francamente, son pocos los estudiosos de hoy en día que aceptan estas creencias o miran con buenos ojos el término mutilación, cuando se utiliza para describir el proceso por el cual el Tercer Grado se supone que cedió al R.A. parte de su contenido. Al autor de este libro, la ¨ mutilación ¨ le parece estar bastante cercana a la Marca.

 

¿Quiénes se supone que han sido los responsables de este proceso, sea lo que fuere?

Se alega que los Modernos  se burlaban de los Antiguos como que eran los culpables, pero la sugerencia es ridícula - y por la buena razón de que el R.A. ya estaba trabajado como un grado separado antes de que los Antiguos se metieran en su camino!

¿Cómo podría haber alguna causa obvia de "mutilación" en vista del hecho de que las ceremonias del Arte trabajadas por los Antiguos estaban más o menos de acuerdo con las trabajadas por los masones irlandeses y escoceses?

 

Es cierto que los irlandeses y las Grandes Logias de Escocia, que estaban en la más estrecha asociación con los Antiguos , no mutilaron el Tercer grado para proporcionar un grado de Real Arco, ni tampoco apoyaron que otros lo hicieran, pues, oficialmente eran tan hostiles al Real Arco, como los "Modernos", y tomó un largo, largo tiempo, modificar su actitud.

En una fecha determinada, se sabe, dice Hughan, que no había ninguna diferencia esencial entre los tres primeros grados en el trabajo de Francia y los ingleses, prueba de que no se hicieron alteraciones violentas en el Tercer Grado, en aras de un rito R.A. inglés.

Si los Antiguos no ¨mutilaron¨ los grados del Arte, es inconcebible que los Modernos lo hicieran; sería bastante ridículo sugerir oficialmente que fue "mutilado" un grado del simbolismo para producir algo que luego se repudió o trató con indiferencia glacial. (Este punto será vuelto a considerar).

 

No. Se puede dar por sentado que los estudiosos más ilustrados concuerdan en que no hubo extracción o transferencia de alguna parte del Tercer Grado.

No parece haber ninguna evidencia de que el Real Arco fuera originalmente una parte de ningún grado del Arte.
Un punto de verdadera importancia es que el grado Hirámico mismo sólo había sido trabajado en Inglaterra desde más o menos los finales del 1720, y que el argumento de que fue «mutilado» debe contener algo como para creer que un grado que recién se empezaba a trabajar fuera desarmado a mordiscos para fabricar otro.

Douglas Knoop, un historiador profesional de la Marca, declaró que definitivamente no hay pruebas de que nuestra leyenda de Tercer Grado y la del R.A. alguna vez se combinaban en una sola ceremonia.

Pero aunque sea libremente admitido - con las pruebas disponibles- que  no hubo "mutilaciones", es probable, ciertamente, que existieran préstamos.

Sabemos, por ejemplo, que la mención de cualquier piedra movible en el ritual del Arte de la década de 1730 conocido a John Coustos, no se quedó en el trabajo del simbolismo, sino que el motivo se amplió y desarrolló de manera drástica hasta encontrar un lugar de trabajo en el R.A.

Algunos Cuadros de Dibujos franceses de la década de 1740 representan ideas que no están ahora en el Tercer grado, pero que sí están presentes en el R.A, pero el rastreo de cuadros rara vez es evidencia convincente en materia como ésta, porque en los primeros días las ceremonias del Arte y del Real Arco se trabajaban en las mismas logias e inevitablemente, el artista introducía en el trazado, emblemas de todos los grados conocidos por él.

Del mismo modo, las joyas de los principios, comúnmente muestran tanto los emblemas del Arte como del Real Arco, pero cuando las joyas se hicieron populares, las líneas de la ceremonia del entonces primitivo Real Arco estaban ya bastante bien definidas.

Estas primeras joyas incluyen a menudo los emblemas no sólo del Arte y del Real Arco, sino de uno o dos grados más añadidos.

Una logia que estaría trabajando en los grados del Arte, digamos el miércoles y el Real Arco el próximo miércoles, en la misma sala de la posada y en gran medida con los mismos Hermanos presentes, podría, con el tiempo suficiente, llegar a mezclar los detalles, y más que probable sería esto en ausencia de  rituales impresos y de un estrecho control de una autoridad superior.

Teniendo en cuenta ese tiempo suficiente, no es difícil ver que en tales condiciones algunas características podrían pasar de un grado a otro sin causar mucha perturbación.

Este proceso de endeudamiento, en un día en que las comunicaciones eran lentas, puede haber conducido a algunas de las variaciones en el trabajo que se producen entre uno y otro distrito.

Hughan pensaba haber encontrado una prueba de especial atención en una de las secciones del Tercer Grado en su camino a una prominente posición dentro del Real Arco.

La ¨prueba¨ que tenía en mente es aparentemente la Palabra, y declara que esta Palabra es reconocida en algunas logias de Maestros Masones del continente.

 

La alusión de Hughan se refiere probablemente a un ritual del Arte aparecido en una impresión irregular del año 1725:  - "Con todo esto busco la Palabra primitiva. Respondo:  - era Dios en seis terminaciones, a saber, Yo Soy y Jehová es la respuesta a ella.

 

 Un argumento contundente contra la sugerencia de que el Real Arco fue una ceremonia en gran parte extraída del Tercer grado como ya se ha mencionado, surge de la pregunta:  - Si esa mutilación tuvo lugar, ¿cómo podrían los Modernos,  los masones oficiales, haber negado la autenticidad del Real Arco? Obviamente que no solo habrían sabido del tratamiento a que el Tercer Grado habría sido sometido, sino que habrían sido conscientes de que una nueva ceremonia había sido hecha deshaciendo otra, pero difícilmente podrían haber cuestionado su esencia, si ésta hubiera sido originalmente parte de su propio rito!

Aún más obvio, hubiera sido muy diferente el Tercer Grado de los Modernos  del de los Antiguos !

Sabemos, por supuesto, que existen diferencias en los detalles, pero las dos ceremonias son reconocibles y esencialmente la misma.

Hasta que se demuestre que se producía en los "Modernos" una práctica del Tercer grado muy diferente a la de los "Antiguos '- un grado manteniendo  elementos fundamentales que la otra parte conocía sólo en el Arco Real - hasta entonces no tenemos otra opción que concluir que el Tercer Grado ciertamente no fue "mutilado" para crear un grado por separado.

Una extraña versión de la idea de la «mutilación» propuesta por W. Kelly Redfern es que, para ayudar a lograr la reconciliación completa de las dos organizaciones rivales en la Unión del Arte de 1813, alguna sección del Tercer grado puede haber sido transferida al Real Arco!

Sin duda, la idea es bastante desesperada!

 

En los rituales de la década de 1850, que se conocen bastante bien, ¿dónde debemos buscar la ¨ sección " transpuesta?.

Oficialmente, los Antiguos no hubieran permitido ninguna alteración grave de un grado que les fue sin duda mas  "Augusto, sublime e importante que los [grados] precedentes y que es la cumbre y perfección de la Masonería Antigua" (Leyes y Reglamentos,1807), en tanto que los Modernos seguramente no habrían mutilado una ceremonia del Arte con el propósito de fortalecer un rito cuya condición de Cuarto grado estaban tratando (oficialmente) de minimizar y menospreciar.

 

¿ FUE EL REAL ARCO ¨ INVENTADO ¨ O¨ IDEADO ?

 

No podemos ocultar el hecho de que hay un cuerpo considerable de opinión en favor de la teoría de que la masonería Real Arco fue una creación, una "fabricación¨ de origen francés, ante su vuelta a Inglaterra alrededor de 1730.

Los franceses tomaron su masonería de Inglaterra y a sus ojos carecía de las cualidades de color y del drama, por lo que debemos celebrar el hecho de que la ceremonia que regresó de Francia se hubiera convertido en algo dramáticamente eficaz.

 

Como un ejemplo, la espada había encontrado un lugar en la ceremonia de Iniciación.

Algo diferente del rito original inglés, incoloro y que había sido traído a la existencia, y a la luz de esta innovación, muchos estudiosos han llegado a considerar al Real Arco como un grado deliberadamente ideado por los franceses imaginativos para apelar ante el Maestro Masón inglés, a quien lo podría haber sido presentado con toda naturalidad como un cuarto grado.

 

El Caballero Ramsay carga con el crédito de haber traído una serie de nuevos grados desde Francia a Inglaterra, entre ellos el Real Arco.

El Rev. Dr. Oliver, ya mencionado, fue muy claro en sus declaraciones a este efecto, pero no hay un vestigio de pruebas reales en apoyo de una idea que parece depender únicamente de unas pocas palabras en el discurso de Ramsay pronunciado en el año 1737.

 

Pero, si no Ramsay, es posible que algún otro continental (casi seguramente francés) artífice de grados, podría haber evolucionado el ceremonial Real Arco con un ojo puesto en proveer lo que creía eran las necesidades del masón inglés. Esta innovación podría, en el transcurso del tiempo, haberse ampliado y embellecido y, finalmente moldeada en un grado que es ahora una parte importante del sistema masónico.

 

Redfern W. Kelly pensaba que el R.A. fue creado en o alrededor del año 1738 o 1739, y que pudo haber sido tomado por un revisor  inglés desde un grado continental recién creado. De hecho, la idea general entre los que creen que el Real Arco fue una innovación, es que algún editor inglés de finales de la década de 1730 se valió del marco establecido por uno de los nuevos grados franceses.

A través de muchos de estos grados corría el tema de la Bóveda Secreta y el Nombre Inefable. Estos son los grados mismos que algunos estudiosos creen que proporcionaron la base para el Rito de Perfección de veinticinco grados, más tarde absorbido en el Rito Escocés Antiguo y Aceptado de treinta y tres grados, y particularmente desarrollado a principios del 1800.
Pero sin duda vale la pena señalar que la masonería Real Arco nunca, en ningún momento, floreció en Francia y, además, que la declaración de que había Capítulos irlandeses R.A. en Francia en 1730,  (que de ser verdad, reforzarían la idea de un origen francés), es simple y finalmente repudiada por Hughan como un simple error tipográfico. No hubo logias R.A. en Francia en esa fecha temprana, y muy pocas en cualquier otra fecha posterior.

 Los estudiosos que apoyan la teoría de que el Real Arco proviene de la misma tradición que el Grado Hirámico, argumentan en contra de la sugerencia de un origen continental, señalando que el marco histórico del R.A. inglés no se encuentra en ningún ámbito continental. Contra esto, sin embargo, debemos admitir la posibilidad de que un Diseñador Inteligente - suponiendo por un momento que el R.A. fue una novedad - podría, ( elaborando  la historia de su fundación con antiguas leyendas clásicas) haber hecho todo lo posible para producir un nuevo grado, no para consumo continental, sino para exportar a Inglaterra, donde, nunca olvidemos, la Masonería especulativa tuvo su nacimiento y su rico desarrollo. Entonces, como también ya se ha sugerido, la idea del R.A. podría haber sido francesa, aunque el desarrollo fuese inglés.

Hay quienes sostienen que, como se cree que el Real Arco ganó popularidad primero con los Antiguos, quienes deben haberlo considerado como teniendo una sanción de tiempo inmemorial, deducen que era mucho más probable que hubiera crecido desde una tradición masónica original antes que ser una mera innovación.

 Pero, ¿qué valor tiene el argumento? Si bien los Antiguos de forma simplista llamaban  ¨ innovadores¨ a sus oponentes, lo cierto es que ellos mismos fueron más a menudo los verdaderos innovadores, pues por el tiempo en que se estableció su Gran Logia hacia la mitad del siglo XVIII,  habían llegado a establecer o adoptar más de una ceremonia que ciertamente no tenía lugar en el rito masónico cuando se formó la primera Gran Logia.

 LA TEORIA DE LA TRANSICIÓN, PROBABLEMENTE LA MAS AUTENTICA.

Queremos ofrecer aquí, una declaración de nuestra propia creencia en estos asuntos. No creemos que el Real Arco fuera desarrollado a partir de la misma fuente que el grado Hirámico, y no hemos encontrado ningún rastro de cualquier conexión con la masonería operativa. Pero tampoco creemos que el grado del Real Arco fuera de fabricación.

Nos parece que algunos masones y algunas logias conocían tempranamente elementos que  se asocian actualmente con el ceremonial Real Arco, respecto de los cuales hemos sido muy influidos por las referencias a la Piedra movible y el hallazgo del Nombre Sagrado hechas por John Coustos en su testimonio cuando estuvo en las manos de la Inquisición.

Y no podemos ignorar la sugerencia de Gould de que los tan mentados y poco conocidos grados escoceses, trabajados en el siglo XVIII, fueron de carácter críptico y que bien podrían haber aportado ideas que se desarrollaron en el patrón del Real Arco.

No podemos ignorar algunas de las primeras alusiones a la idea del Real Arco, y nos estamos dando cuenta de que palabras como «creado» y «fabricado» no se aplican en su significado reconocido y aceptado a la manera en que el Real Arco se ha presentado en el mundo de la observancia masónica. El organizador o el editor bien podría haber sido francés, pero como también podría haber sido fácilmente inglés, no hay una pizca de evidencia sobre el punto.

El tema principal de la de la historia del Real Arco es proporcionado por las versiones
de la leyenda de una antigua cripta, con la que muchos hombres cultos han estado muy familiarizados. El compilador, primero podría haber usado una o más de estas versiones (como en nuestra opinión, sin duda alguna lo hizo) y luego iría incorporando una idea o ideas presentes en las ceremonias del Arte usadas por algunas pocas logias. Ese organizador - con el material de las  antiguas leyendas de la cripta, las referencias en el ritual del Arte, y la historia del Antiguo Testamento del exilio judío - fue capaz de levantar lo que era en realidad un nuevo grado o un rito conteniendo las características de los descubrimientos de la bóveda, y reiteró la creencia en la "Palabra".

 La restauración del contenido cristiano y de los "verdaderos secretos", junto con una historia atractiva y hasta dramática en sí misma, aseguró la popularidad del nuevo grado. Los elementos esenciales que conocemos hoy en día, se encontraban en la ceremonia de los principios  - pero, como tomó medio siglo para desarrollar el ritual y estaba muy revisado y reorganizado para 1830, es evidente que la sencilla ceremonia apenas era algo más que la forma primitiva de hoy día.
Con la opinión que arriba se expresa en este tema difícil y controvertido, seguramente estaría de acuerdo J. Heron Lepper, cuyo conocimiento de la historia del R.A, tanto inglesa como irlandesa, no tuvo rival.

En una comunicación (1933) al Supremo Gran Capítulo (por desgracia, muy extensa para citar en este lugar), toma algunas afirmaciones de Dassigny, y las relaciona con importantes referencias a la Palabra Tripartita en una impresión irregular de 1725, y concluye que "diversas partes esenciales del grado de R.A. fueron conocidos por nuestros antepasados en Inglaterra tan pronto como los mismos grados del Arte……… Rastros definidos de los escalones desde el Arte al R.A, todavía existen en nuestro ritual. "

Él siente que tal prueba de la antigüedad real del grado justifica "las tradiciones y la buena fe de nuestros predecesores de 1813" (los Hermanos que, en el reconocimiento de la Unión, declararon que la Pura Masonería Antigua constaba de tres grados, incluyendo el Real Arco). ). Bueno, se dice que el corazón hace al teólogo. Y quizás a veces al historiador también.

Heron Lepper tuvo un buen corazón, y en él un gran amor por el Real Arco, y tal vez esto le llevó más lejos a lo largo del camino a través de los siglos que muchos estudiosos mucho menores( el presente autor presente entre ellos) quisieran recorrer. Pero es bueno saber que un erudito como Heron Lepper creía que el Real Arco estaba lejos de lo que más de un crítico ha llamado a la ligera, una mera innovación.

 
TERMINACION DE UN GRADO

La reflexión de que el Real Arco ofrece algo que falta en el Tercer grado suscita algunos comentarios. Aunque posiblemente haya quienes estén de acuerdo con Alexander Lawrie, quien en su Historia de la Masonería (1859) sostuvo que los grados masónicos fueron completos en sí mismos y que la "Pérdida de la Palabra" sólo se puede encontrar "detrás del velo del tiempo," la gran mayoría de los masones consideran que el Tercer grado no está completo.

 El Dr. W.J. Chetwode Crawley, un estudioso, estaba firmemente convencido de que el grado de Real Arco completaba parte de la leyenda masónica, y que si caía en desuso la capa de piedra de la francmasonería, debería removerse, pero el edificio permaneceríá obviamente incompleto. Pero la trascendencia de esta creencia lleva consigo la consecuencia de que tanto el grado Hirámico como el del Real Arco tenían un origen único, y fueron simplemente la evolución de la primera y segunda parte de una misma leyenda - todo muy simple y satisfactorio a los que puede aceptarla, pero son pocos los estudiosos que pueden.

No hay casi duda, sin embargo, de que esta es la forma en que los Antiguos consideraban el asunto. Para ellos, el R.A. «completaba» el grado Hirámico y en él se recuperaba algo que en el Tercer grado fue declarado perdido; para ellos los dos grados fueron partes del mismo tejido de la tradición inmemorial y la leyenda masónica.

Y los Modernos también se apresuraron a aceptar todo esto no oficialmente, pues en parte de la Gran Logia había una frígida falta de reconocimiento que continuó hasta el final del siglo XVIII, tanto más desconcertante cuanto que una gran proporción de Grandes Oficiales de la Gran Logia de los Modernos  se convirtieron en el curso normal, en masones R.A .

EL CARÁCTER CRISTIANO DE LOS PRIMEROS RITUALES
 
Para muchos masones puede ser una sorpresa saber que el Real Arco en sus inicios y durante medio siglo o más, tuvo un carácter decididamente cristiano.

No es fácil ofrecer una explicación satisfactoria de la vía en que una representación dramatizada de algunos hechos del Antiguo Testamento, llegaron a incluir claramente enseñanzas del Nuevo Testamento, enseñanzas que se mantuvieron en el ritual hasta bien entrado el siglo XIX y cuyos ecos o reflexiones persisten hasta el día de hoy - algunos de ellos donde menos se espera, por estar poco informados.

Pero puede haber una ayuda si tenemos en cuenta dos puntos: los Antiguos  Cargos, manuscrito de la Masonería operativa desde el siglo XIV, legaron a la Masonería Simbólica un fuerte sentimiento cristiano que en general prevaleció durante el siglo XVIII, a pesar de lo que puede llamarse la descristianización. Quizás, en la mayoría de las logias simbólicas en las que el R.A. se formó, el ritual tenía características cristianas.

Esta es una consideración importante, pero quizá más pertinente es que la leyenda de la Cripta tan hábilmente entretejida en el relato del Antiguo Testamento del retorno de los judíos del exilio, provino originalmente de los escritos de los Padres de la Iglesia, quienes tendían a interpretar todo desde un punto de vista exclusivamente cristiano. Así, el relato del R.A. es una mezcla de dos historias, una totalmente judía y que se remonta a varios siglos antes de Cristo, y la otra en gran parte cristiana y registrada unos pocos siglos después de Cristo.

El contenido cristiano de la primitiva Masonería Simbólica es un tema sobre el que se ha escrito mucho. Las Constituciones de Anderson de 1723 y 1738 tuvieron el efecto de descristianizar el ritual del Arte insistiendo en que los masones deberían - "ser hombres buenos y verdaderos o Hombres de honor y honestidad, por las denominaciones o las persuasiones que pudieran distinguirlos, por lo que la Masonería se convierte en el Centro de la Unión y el medio de conciliar verdadera amistad entre las personas que deberían haber permanecido a una distancia perpetua. "

Considerando que, como ya se explicó, los Antiguos Cargos tenían un marcado carácter cristiano, las nuevas Constituciones ya no insistieron en que los masones debían ser leales a la Santa Iglesia o de ver a Cristo como el Salvador de la humanidad:  --" Ahora se cree más conveniente sólo obligar a [ Miembros de la Orden] a la religión en la que todos los hombres están de acuerdo, dejando a sus peculiares opiniones para sí mismos. "

No es que Anderson, un pastor presbiteriano, considerara favorablemente a los ¨estúpidos ateos o al "libertino irreligioso¨, a los hombres sin religión ni a los hombres a los que una religión es tan buena como otra.

Se ha sugerido que pudo tener la intención de representar el trino de las deidades con Dios a la cabeza  - una idea claramente cristiana - pero esa intención, de existir, difícilmente hubiera sido reconocida en las logias, y para la mayoría de los masones su palabras ofrecían un sistema de enseñanza en el que Dios Padre ocupa el sitio mas elevado y no hay lugar para ningún Hijo.

Y esta eliminación oficial del elemento cristiano, produjo en muchas de las logias, sin duda para muchos masones, un vacío del que estaban conscientes y que la introducción del Real Arco como un grado cristiano ayudó a llenar y volverlo bueno.

 

Un escritor canadiense, R. E.A. Land, ha sugerido que el discurso del Caballero Ramsay (una famosa pieza de evidencia del Real Arco), fue inspirado por el Papa con el objeto de ganar al Arte  inglés para el nuevo sistema fabricado ( Real Arco) y de paso a la causa jacobita.

Los masones, pensó, fueron invitados a sustituir a sus creencias teístas por un reconocimiento de  "una descendencia de las órdenes de caballería con una enseñanza específicamente cristiana", pero este intento de traer masones "de nuevo bajo el ala" de la Iglesia Católica fue a la vez visto como un fracaso, y la redacción del Primer Cargo en las  Segundas Constituciones de Anderson  (aprobado en enero 1738) no sería accidental, sino la respuesta deliberada de la Gran Logia de Inglaterra; lo que fue resentido por el Papa, que no tardaría en promulgar la Bula (24 de abril 1738) que condenaba la masonería.

Esto, por supuesto, es sólo la conjetura de un escritor, y es extremadamente dudoso que tenga alguna certeza, (la proximidad de las dos fechas mencionadas no la hace de confianza), pero se cita aquí para demostrar que el primer R.A. tenía fama de ser definitivamente cristiano.

 

A lo largo del siglo XVIII, el ritual continúa incluyendo las características cristianas, las más obvias de las cuales desaparecieron en la revisión de principios del siglo XIX, pero todavía quedan frases, alusiones y símbolos que tienen ese origen.

 

No sólo en el Real Arco, sino también en la masonería simbólica misma, siguió habiendo- en muchas partes de Inglaterra y otros países durante el siglo XVIII, y a pesar de las Constituciones- una atmósfera marcadamente cristiana.

De un ritual (fecha 1760), nos enteramos que en la oración sobre el Iniciado en el Arte figuraba esta invocación: "Que la gracia y la paz se multipliquen sobre él, a través del conocimiento de nuestro Señor Jesucristo".

Hay dos pasajes en la apertura de la Biblia con las palabras "En el Principio" - es decir, el primer versículo del libro del Génesis y el primer versículo del Evangelio de San Juan. Incluso hoy en día en determinados capítulos del Real Arco más antiguos, es el primer versículo del Evangelio según San Juan, y no los tres primeros versículos del Génesis, con los que el Candidato se enfrenta al abrir el rollo.

Hay buenas razones para creer que, en general, hasta la revisión de los rituales en la década de 1830, el rollo llevaba la cita del Nuevo Testamento y no del Antiguo.
El Dr. Oliver, que afirmaba tener una copia manuscrita auténtica de la versión Dunckerley de los rituales R.A. (no podemos responder por la veracidad de su afirmación), cita de la siguiente manera : - ¨ la piedra de fundación fue un bloque de mármol blanco puro, sin mancha ni defecto, y se refería a la piedra angular sobre la que fue construída la Iglesia cristiana , y que, aunque rechazada por los constructores, después se convirtió en la principal. Y cuando Jesús Cristo, la grande y viviente representación de esta piedra, vino en la carne para vencer el pecado, la muerte y el infierno, se reveló como la sublime e inmaculada piedra angular de la inmortalidad del hombre.

De un ritual de Dublín, publicado más tarde en el mismo siglo, tomamos las siguientes preguntas y respuestas:

P.- Porqué once hacen una Logia, hermano ?

     R.- Había once patriarcas cuando José fue vendido en Egipto y se supone   se perdió.

     P.- La segunda razón, hermano?

     R.- No había sino once apóstoles cuando Judas traicionó a Jesucristo

Justo en el final del siglo XVIII, John Browne, produjo una Clave Maestra, en el que las ceremonias masónicas se presentan en un sistema de cifrado. La estructura de algunas de estas ceremonias es definitivamente cristiana; la logia simbólica, por ejemplo, está dedicada a San Juan el Bautista, el "Harbinger o Precursor del Salvador ¨.

Mientras muchas referencias cristianas evidentes fueron eliminadas cuando el ritual del Arte fue revisado en el momento de la Unión, aún sigue estando " la estrella resplandeciente de la mañana ", una frase familiar para todo Maestro Masón, para recordarnos el texto del Apocalipsis XXII, 16: "Yo soy la raíz y el linaje de David, y la estrella resplandeciente de la mañana."
Un certificado profesional expedido a un hermano en una logia del Octavo Batallón (en la ciudad de Cork, 1809) incluye estas palabras: "Ahora yo les ordeno, Hermanos, en el nombre de nuestro Señor Jesucristo, que os apartéis de todo Hermano que anda desordenadamente, y no después de la tradición que reciba de nosotros. "

Un ritual R.A. de principios del siglo XIX (que podría pertenecer a un Capítulo en las tierras bajas de Escocia) invoca "la Gracia del Divino Salvador":.. "Que la luz brillante que los peregrinos vieron en la búsqueda de los Arcos donde los libros inspirados y benditos se encontraron bajo la piedra clave. ". Y en un ritual, de alrededor de la década de 1820, de un decidido sabor R.A. , se produce la frase - .."las tres iniciales peculiares del Redentor de la Humanidad."

Una impresión irregular del periodo 1824-26 muestra que el ritual simbólico contenía muchas alusiones cristianas. Se habla de la logia como siendo de San Juan; de la gracia libre, secreto de nuestro Santo Secreto; y dice que las doce luces fueron: "Padre, Hijo, Espíritu Santo, el Sol, la Luna, el  V. Maestro, y así sucesivamente. También, el Manuscrito No. 4 Dumfries, de un siglo antes, contiene muchas referencias a "Nuestro Señor Jesucristo", la "Doctrina de Cristo", "a Cristo como la puerta de la vida", "Gloria os de nuestro Sumo Sacerdote Jesucristo "," la unidad de la humanidad de Cristo ","  El pan os representa a Cristo "," pan de la vida ".

Y la Biblia antigua en uso en una Ballygowan(1) ahora casi extinta ,(Irlanda) y conservada en el Museo Provincial de Down ofrece evidencia visual de que la Obligación( Juramento) era tomada sobre el primer capítulo del Evangelio de San Juan, pues el libro se abre naturalmente en ese lugar, mostrando dos páginas que se decoloraron con el uso. Las evidencias Coustos  bajo la Inquisición no dejan ninguna duda de que uno o dos logias de Londres en la década de 1730 seguían la misma costumbre.

Se ha dicho lo suficiente para dejar claro que muchos rituales, tanto del Arte como del R.A, hasta principios del siglo XIX fueron definitivamente de carácter cristiano, y se puede afirmar con seguridad que entre líneas de los rituales R.A de hoy, pueden aún discernirse las huellas de la antigua influencia.

…………………………………………………………………………………..Nota del T. (1). Ballygowan, pequeño poblado del norte de Irlanda, modernamente denominado Mac Ghabbans Towns, en el condado Down. Sus primeros pobladores del 1600 eran prebisterianos que dejaron las tierras bajas de Escocia …………………………………………………………………………………

Fin capitulo 1.

 

CAPÍTULO 2.  

CÓMO LA MASONERIA SIMBÓLICA PREPARÓ EL CAMINO HACIA EL REAL ARCO.

Cuando se trata de delinear la condición de la masonería inglesa al tiempo en que se introdujo el R.A, es necesario recordar que la masonería especulativa- la  masonería especulativa documentada- tenía para entonces unos cien años.

El presente autor establece la escena con cierto detalle, y todo lo que necesitamos hacer ahora es dar al lector un fondo suficiente para entender cómo las condiciones de la masonería simbólica de principio del siglo XVIII permitieron los injertos de adiciones tan importantes como el Real Arco.

La masonería inglesa, al parecer se había desarrollado muchos años antes de 1621, posiblemente a partir de logias operativas, pero su verdadero origen estuvo en las logias, y el camino a la masonería especulativa pasó por ellas a, y a través de, la Compañía de Masones de Londres.

A mediados del siglo XVII existían muchas logias operativas en Escocia, y algunas de ellas desempeñaron en el siglo siguiente un papel en la fundación de la Gran Logia de Escocia, aunque aparentemente su masonería especulativa en gran medida, y tal vez casi en su totalidad, les llegó de Inglaterra. Las condiciones en los dos países eran muy diferentes, pero es seguro decir que la historia no pone de manifiesto un desarrollo natural de ninguna clase entre las logias operativas y la masonería especulativa

En el principio del siglo XVII deben haber habido pocas logias especulativas inglesas, y al final de ese siglo probablemente muchas, pero apenas sabemos nada de sus ceremonias, aunque tenemos razones para suponer que esas eran simples, probablemente pobres en contenido, pero sin duda algo importante de carácter esotérico, lo que fuera, atrajo la atención de unos pocos sabios, hombres de formación clásica, con la alquimia en la mente, que sin duda dejó su huella en el ritual.

 

Así que, en cualquier caso, le parece  al escritor, que, cuanto más se aprende del simbolismo de los antiguos alquimistas, cada vez más se da cuenta de que gran parte de la alusión clásica y el simbolismo que entró a la masonería a mediados del siglo XVIII, fueron contribuciones de hombres que profesaban  estudiar el método de la transmutación de los metales en oro, que eran realmente especulativos, hombres de alto nivel, de buen carácter y sobre todo de convicción religiosa profunda.

Antes de 1717 sólo tenemos los registros incompletos de las logias existentes en ese momento, pero en ese año, cuatro logias de tiempo inmemorial se unieron para formar la Primera Gran Logia, la primera Gran Logia en el mundo. Estas cuatro logias ", bajo un Gran Maestre, fue el cemento de un ¨Centro de Unión y Armonía", pero en la mente de los fundadores pudo haber estado mucho más que eso.

Esta primera Gran Logia creó un centro Masónico con un Gran Maestre, Comunicaciones Trimestrales, Asamblea y Fiesta Anual, y las Constituciones,  que sustituirían a los Antiguos Cargos.

El primero conocido de estos Antiguos Cargos y que se remonta a alrededor de 1380, había sido diseñado para  "días diferentes, hombres diferentes y condiciones totalmente distintas". Las primeras Constituciones de 1723, escritas y recopiladas por un escocés, el Dr. James Anderson, se emitieron "con un cierto grado de autoridad de la Gran Logia."

El título llegó probablemente de la práctica de la Compañía de Masones de Londres (una corporación), que daba el nombre a sus copias de los Antiguos Cargos. Se cree que Anderson tuvo la ayuda de John Theophilus Desaguliers, el tercer Gran Maestre y posiblemente debido a esto, la Gran Logia, que fue crítica con el primer esfuerzo de Anderson, finalmente permitió la publicación del manuscrito revisado, impreso por enero de 1723.

Estas Constituciones, además de ser las leyes originales que rigen la Orden Masónica, son de particular interés para los Masones del Real Arco, en la medida en que incluyen el Cargo "acerca de Dios y la Religión" ya mencionado, que está en marcado desacuerdo con la mayor parte del contenido de los Antiguos Cargos.

" - Lo siguiente que debo recordarles es evitar la política y la religión", dice Anderson. Es muy probable que la experiencia general ya hubiera demostrado la conveniencia de unir a los masones en "una plataforma que los separe lo menos posible".

 "Nuestra religión", dice Anderson, "es la ley de la Naturaleza y la de amar a Dios sobre todas las cosas y al prójimo como a nosotros mismos, esta es la verdad, la religión primitiva, católica y universal aceptada así en todos los tiempos y edades".

 

Es importante la cita de Anderson en este momento; no podía saber que el elemento cristiano al cual él, con la aprobación de la Gran Logia, estaba tratando de eliminar (no muy exitosamente), sería restaurado una generación más tarde, pero no en el Primero y Segundo Grados - probablemente las únicas ceremonias masónicas que conociera-  tampoco en la del Tercer grado que se desarrollaba en una pocas logias, sino en lo que los masones de la segunda mitad del siglo le llamaban el "Cuarto" grado, el Real Arco que evolucionaría en unas pocas décadas.

La nueva Gran Logia, al asumir la autoridad y la publicación de sus Constituciones, no necesariamente se garantizaba en sí la lealtad de todo el cuerpo Masónico. Si bien es difícil llegar a los hechos, se ha hecho evidente que muchas logias masónicas quedaron fuera de su jurisdicción, un punto fácil de entender cuando se tiene en cuenta la relativa falta de comunicación y de transporte.

Deben de haber habido logias en el país que ni siquiera oyeron de la nueva Gran Logia por muchos años, y tiene que haber habido quienes estaban resentidos y críticos de cualquier organismo masónico que pretendiera atribuirse  la superioridad y el derecho de emitir órdenes e instrucciones a los demás.

Este es un hecho muy importante, y allí puede estar la explicación de gran parte de la oposición a que fue sometida la nueva Gran Logia, y que sólo una generación más tarde, fue el factor que condujo a la creación de una Gran Logia rival.

Sabemos que algunos sectores de la primera Gran Logia  "no sólo se reían de", sino que la tenían bajo sospecha, y se dice (hay que reconocer la ausencia de una prueba definitiva de la declaración) que sólo dieciséis años habían transcurridos entre la cuestión de las primeras Constituciones y el inicio de un movimiento que floreció en última instancia, en la Gran Logia de los 'Antiguos'.

Dieciséis años no era un período demasiado largo en aquellos días de falta de comunicaciones, incluso para que una Gran Logia sabia aplacara a sus oponentes. Pero la primera Gran Logia tuvo su parte de faltas, y no puede haber ninguna duda de que sus propias acciones contribuyeron a serios problemas que la iban a atacar por la mitad del siglo.

EL GRADO HIRÁMICO ABRE EL CAMINO HACIA EL REAL ARCO

La compleja cuestión de la división de los grados iniciales no se tratará aquí. Se asume simplemente que hasta el 1720, hubo probablemente, uno o dos grados reunidos en uno solo; que en algunas logias el grado  Hirámico comenzó a ser trabajado en los finales de 1720, y que hacia mediados del siglo, las logias inglesas estaban, en general, trabajando en un sistema de tres grados, de los cuales invariablemente el Primero y Segundo se conferían de una vez.

Esta declaración, como sabemos, se puede discutir, pero en general representa la verdad probable, siempre recordando, sin embargo, las considerables diferencias en las costumbres y ceremoniales de las logias del principio. Hay pruebas de que en 1750 más o menos, el sistema de tres grados se estableció en Inglaterra, aunque en la mayoría de las logias bajo la primera Gran Logia, el Compañero del Arte aún estaba calificado para realizar cualquier oficio, y que no eran pocos los Compañeros que no se tomaban la molestia de pasar a Tercer grado.

 El surgimiento en 1739- 51 de la Gran Logia rival de los 'Antiguos' cuyas ceremonias eran observadas atentamente y, a veces, aprobadas por sus opositores, ayudó a lograr una condición en la que el masón "experto" y calificado nunca fue menor que el masón de Tercer grado -  el Maestro Masón. La adopción general del grado Hirámico en toda la masonería inglesa a mediados del siglo XVIII  hay que destacarla porque significa mucho para la  masonería R.A. Si hubiera fallado su introducción, el R.A. nunca se habría convertido en una parte de la Orden Masónica. Recordemos que el masón de las primitivas logias fue, en general, un  alma religiosa y relativamente simple.

El relato desarrollado por la leyenda Hirámica preparó su mente para otra historia, y para reparar dos cosas que estaban ausentes de los grados anteriores. El sistema de tres grados, terminando en lo que parecía ser la decepción y el anticlímax, allanó el camino para la introducción de un grado que, nuevo ó no, fue aceptado por los opositores de la primera Gran Logia como parte de un antiguo sistema. Es un punto de la mayor importancia que estos opositores adoptaron y desarrollaron, no sólo el ceremonial R.A. sino también la ceremonia de Instalación de logias que, en su secuela, se convirtió en un puente entre la Logia y el Capítulo y que todavía funciona de esa manera en algunas jurisdicciones en el extranjero

En un trabajo anterior del autor, se menciona el considerable interés público suscitado por la masonería en el 1720. Esto, en particular, llevó a la publicación de escritos irregulares, las llamadas "Exposures"( Divulgaciones), en particular la de Pritchard de 1730, ¨ La  Masonería Disecada ¨, que pretendía dar los rituales y  secretos de la Masonería y tuvo la venta más sorprendente en Inglaterra y en todos los países de habla inglesa, siendo reproducidas multitud de veces durante el siglo XVIII.

El libro de Prichard  tuvo un efecto duradero y muy complejo. Era libremente adquirido por los masones, y debe haber influido en presentación ceremonial en un día en que el ritual se pasaba por el boca a boca sin la ayuda de memorias impresas. Así jugó en las manos de impostores que podrían erigirse en «iniciadores " de gente crédula con el pago de unos cuantos chelines. No hay duda de que su publicación obligó a la primera Gran Logia a la toma de una decisión grave y lamentable (la transposición de los medios de reconocimiento en el Primer y Segundo Grados), una decisión que trajo muy serios problemas. En el curso de esos problemas es que surgió la Gran Logia rival de los 'Antiguos¨, un desarrollo que fue el mayor entre todos los factores para la introducción y crecimiento del Real Arco.


¿  CÓMO LLEGÓ A SER ACEPTADO EL REAL ARCO ?

Ya sea que el 'nuevo grado', fuera una innovación, o se tratara de una ampliación de ¨elementos de tiempo inmemorial¨, sin embargo, se necesita una explicación de cómo llegó a ser adoptado con tanto entusiasmo por los "Antiguos ', que se enorgullecían de su trabajo en un ritual verdaderamente antiguo, y que estaban convencidos de que los innovadores eran sus oponentes.
¿Cómo llegaron estos Hermanos de mentalidad conservadora, a aceptar un grado tal que sin embargo se presentaba, es de suponer, como una innovación al menos parcial?
Por supuesto que el grado no podría haber sido presentado como un mero ceremonial atractivo. Podría haber llegado sólo en la apariencia de una ceremonia realmente antigua que aceptaron como una parte verdadera del  sistema masónico. Los «Modernos» que extraoficialmente también le dieron la bienvenida deben haberlo considerado a la misma luz.

Como el autor lo ve, sólo un curso era posible.

En los días entre 1717 y el surgimiento de una Comisión  que en última instancia floreció en la Gran Logia  'Antigua ', debe haber habido, como ya se dijo, un buen número de logias que no reconocieran a la primera Gran Logia, posiblemente a varios días de viaje a caballo o en coche desde Londres; logias desconocidas que de alguna manera habían surgido aquí y allá y que, aunque probablemente se ajustaran en lo esencial, casi con seguridad practicarían muchas variantes de la ceremonia.

Si a ellas se presentó una adición, un detalle, una ceremonia, que les pareció de mérito y en el que vieron (con razón o sin ella) la prueba de lo que considerarían como el modelo original de la masonería, a continuación, las adiciones, detalles y las ceremonias eran adoptadas. No había nadie, ni para criticar ni para obstaculizar su intención. Fácilmente podemos hacernos una imagen  atractiva de la ceremonia del R.A. llegando a estas logias. Así se constituiría como un elemento del rito hasta ahora desatendido que seguiría en la tradición cristiana a la que sus miembros estaban bien acostumbrados y que podría evocar eso que habían aprendido y se había perdido.

Muchas de las logias que en última instancia, se encontraron bajo la bandera de los "Antiguos 'deben haber sido logias de ese orden más o menos separadas, independientes o semi- independientes, y compuestas por hombres ingenuos y religiosos, no demasiado críticos de su ritual de siempre, el que daba la impresión de usarse desde tiempo inmemorial.

Una logia tuvo que aprender de otra, y muy rápido, demasiado, porque había algo en el Real Arco, que prontamente le aseguró su popularidad, y por el tiempo que la Gran Logia de los Antiguos se fundó, estaría todo listo para su aprobación general: un ceremonial, ni siquiera un grado de pleno derecho, algo muy atractivo para el masón de esos días. Y si, como bien podemos concluir, la correspondencia entre el Tercer Grado y el Real Arco estaba mucho más cerca de lo que ahora es el caso, mucho mejor a los ojos de los Hermanos de entonces..

Fin capitulo 2……………………………………………………..

 

 CAPÍTULO 3.

 

LOS PRIMEROS AÑOS DE LA MASONERÍA REAL ARCO

Para delinear conjuntamente muchas primitivas alusiones y referencias, esta sección intentará relatar la historia de los días formativos del Real Arco, hacia 1766, el año que vio la fundación del primer Gran Capítulo y que llegó a ser una piedra fundamental en la historia de la Orden. 

Dejando de lado las referencias de la historia tradicional de la Sección 2,  y yendo hacia la última parte de la Edad Media, encontramos en manuscritos e impresos, muchas alusiones y referencias que pueden interpretarse como referidas a la idea o motivo dominante del Real Arco. Quizás el más antiguo sea una copia ( ahora  perdida) de uno de los Antiguos Cargos, conocido como Manuscrito MS. Grand Lodge Num. 1, fechada en diciembre 25 de 1583.

El manuscrito no sugiere el siglo 16, pero la confirmación, por lo que vale, se da así :  ¨- En el comienzo era la Palabra, y la Palabra estaba con Dios y la Palabra era Dios (San Juan 1.1 ) . En otro de los Antiguos Cargos- el MS Dumfries Num.4, del año 1710, hay dos referencias al ¨Real Secreto¨ , la frase es:  - ¨Ninguna logia o reunión de masones podrá dar el Real Secreto a nadie porque sí, sino bajo gran deliberación ¨. Se ha sugerido que el significado de la palabra ¨Real¨ es el mismo que en Real Arco  ( En el MS. Graham de 1726 o anterior, un secreto se describe como ¨Santo ¨).

 ALGUNAS ALUSIONES Y REFERENCIAS DE LOS 1720s.

Las Constituciones de 1723 mencionan una ¨Gran Asamblea Anual donde el Arte Real pueda ser debidamente cultivado, y el cimiento de la Hermandad preservado, tal que el Cuerpo entero permanezca como un Arco bien construido¨.

Es fácil dar a la palabra Arco una significación especial, pero francamente no creo que la frase aluda al Real Arco, sino a una figura sugiriendo que la Orden Masónica forma una estructura fuerte y sólida. El término  ¨Arte Real ¨aparece veintitrés veces en las Constituciones, la letra inicial en mayúscula o toda la palabra en itálica. Pero no hay razón para asociar este uso con un significado particular, y es fácil confundirse por la similaridad  de sonidos entre  ¨Real Arte, y Real Arco ¨.

Es importante recordar que las palabras de Anderson se referían a la arquitectura, un arte apoyado por los reyes, de aquí lo de Real Arte.

Hoy en día el término connota una concepción mística de la francmasonería- un arte por el cual se construye un ¨edificio espiritual ¨, el templo invisible. En ese camino, Jonathan Swift dijo en 1728 que : - ¨ las matemáticas, semejaban a un arco bien construido; la lógica a un castillo; en romance,  ¨castillos en el aire¨, pero aquí, otra vez, aunque Swift  probablemente fue un francmasón, no es atinado asignarle sentidos especiales a sus palabras).

 Las Constituciones de 1723 en su Regulation II, dice del Maestro de Logia:

¨ -  Tiene… El Derecho y la Autoridad para congregar a los Miembros de su logia en un Capítulo, a discreción ante cualquier emergencia ………..¨

Más adelante la Regulation X dice:

-         La Mayoría en toda Logia particular, cuando ésta sea congregada, tendrá el privilegio de dar instrucciones a su Maestro y Vigilantes, antes del montaje del Gran Capítulo, o Logia, en las tres Comunicaciones Trimestrales después mencionadas, y en la Gran Logia Anual también; porque Su Maestro y Vigilantes son sus representantes, y se supone que hablan en su Nombre.

Pero en esta cita, es el "Gran Capítulo" algo más que un término delicado para una Asamblea, Congregación o Convocatoria, sobre todo teniendo en cuenta que la palabra  ¨Capítulo ¨ había sido de uso corriente por centenares de años.

Los monjes en la época medieval se reunían en Asamblea, en Capítulo, presidido por el jefe de su Sociedad.

Admitimos la posibilidad de que algunas logias podrían haber encontrado la palabra  ¨Capítulo " atractiva debido a su asociación religiosa; por ejemplo, sólo unos pocos años más tarde las actas de la Old King's Arms Lodge, Num. 18, se refieren en 1733  al ¨ último Capítulo de esta Logia ¨, y se podrían dar otros casos, pero estamos lejos de suponer que este uso implica algún conocimiento del Real Arco.

Entonces, esto se sabe definitivamente de los Capítulos del Real Arco en la década de 1750:  Mucho se ha dicho de la siguiente referencia en un catecismo manuscrito de 1723 una fecha muy temprana:
                                       (  Estas dos líneas tienen rima fonética en inglés)

-          ¨ If a master mason you would be ,          

             Observe you well the Rule of Three¨

( Si un Maestro Masón desea llegar a ser,

 Observe muy bien la Regla de Tres)

Y tres años más tarde apareció un anuncio mencionando "la necesidad que existe de un Maestro que comprenda bien la Regla de Tres". La posibilidad de que "la Regla de Tres" se refiera a una característica bien conocida de los rituales del Real Arco ha sido planteada por supuesto, pero la frase tiene más de una implicación en el Arte.

Más al punto es un pasaje en ¨  The Whole Institutions of Free-Masons Opened ¨ (Dublín, 1725):
 
 - ¨ Con todo esto busco la Palabra primitiva, le contesto que es Dios en seis Terminaciones a saber, Yo soy, y Johova es la respuesta a ella, ... o bien Excelente, Excelente,  Excelencia es la respuesta a ella,. . . para prueba, leer la primera del primero de San Juan ¨ . Aquí tenemos una clara referencia a palabras e ideas con las que el masón del Real Arco está familiarizado. La palabra "Excelente" ha estado en uso y costumbre en el ritual del Real Arco desde hace más de dos siglos, y más adelante señalaremos ejemplos de la palabra que aparecen en la década de 1740 y en las siguientes.

Encontramos las palabras   "la Excelencia de las Excelencias" que aparecen en otra  publicación  irregular sólo un año después. Una parodia periodística titulada " Masonería Antediluviana " (fechada sobre 1726), destinada a ridiculizar a la masonería, menciona "las letras móviles" y envía nuestros pensamientos hacia adelante, a la Imperial George Lodge, que en una minuta de 1805, recuerda que  " fue adquirido un conjunto de letras móviles¨..

Una  publicación irregular de 1725 habla de " una Palabra Compuesta ", que consta de tres (ininteligibles) sílabas, mientras que un panfleto del año 1724, posiblemente escrito por Jonathan Swift, que es una parodia sobre una supuesta divulgación de masonería que había aparecido recientemente, dice que los masones conceden gran importancia a "tres pares de letras del alfabeto hebreo ... por los cuales quieren decir que están unidos como uno, en interés, secreto y afecto. "

De otras impresiones irregulares del 1720 vienen estas preguntas y respuestas:

P. -¿De dónde es un arco derivado?
R. - De la arquitectura.
P.- ¿De dónde viene el patrón de un arco?
R.-  Desde el arco iris.

Probablemente, la alusión, en la segunda pregunta sea a una frase del Génesis en el que el Arco Iris se da como símbolo de la alianza de Dios con el hombre (hay otros textos bíblicos importantes), y, saltando unos decenios, se puede mencionar que una caverna y un arco iris se encuentran entre los símbolos que ilustran un rito francés del período de 1760.

 En el MS. Graham. (1726 o anterior) ya mencionado, hay una serie de referencias a la "Triple Voz, y se pueden citar especialmente dos de ellas:
   --Bezalliell ... sabía por inspiración que los títulos secretos y nombres primitivos de la cabeza de Dios serían preservados y ... acordaron condicionar que no los descubrirían sin otros que junto sí mismos hicieran una voz Triple.
.. ahora, después de [Bezalliell de] la muerte los que moraban allí creyeron que los secretos de la Masonería se habían perdido totalmente, porque nadie más los escucharon ni nadie conocía los secretos de la misma. Salvados estos dos príncipes , juraron no descubrirlos  sin otro para hacer una Triple Voz.

Las citas anteriores podrían implicar la asociación con el tema del Real Arco, y no puede ser dejado de lado a la ligera. Tampoco puede hacerse con una referencia en una conferencia del 27 de diciembre de 1726, entregada a la Gran Logia de Inglaterra, en York, en presencia del Gran Maestre, Charles Bathhurst. Esta referencia fue a Josías y las reparaciones del templo, incluida la reconstrucción del Templo por  "Zorobabel y Herodes."

NOTA:  Bezalliel o Bezaleel, descendiente de Judá, de la familia de Caleb (1 Cr. 2:20), que fue llamado por Dios para ser el principal artesano y artista del tabernáculo y su mobiliario

(Ex. 31:1-11; 35:30-35; 2 Cr. 1:5).

 

REFERENCIAS BIEN DEFINIDAS EN LOS 1730s.

El problema se ha establecido en el hecho de que el primitivo sello utilizado por la primera Gran Logia, en el período 1730- 33 tenía en griego las palabras tomadas de San Juan I, 1: "En el Principio", etc .

El sello en sí no ha sobrevivido, pero su huella se ve en las patentes para constituir varias logias en 1732 y 1733. Al sopesar estas pruebas hay que tener en cuenta que la primera Gran Logia fue hostil al Real Arco hasta el siglo XIX, por lo que es casi increíble que, suponiendo por un momento  que el Real Arco haya sido trabajado en el período 1730 , la Gran Logia hubiera elegido un lema conocido por ser representante de un grado, cuya situación cada vez se negó a reconocer.

No, la adopción de la divisa es más improbable como evidencia de la existencia del Arco Real en esa fecha, pero ciertamente sugiere que los grados de Arte de entonces incluía una mención a "la Palabra", una indicación que en unos pocos años iba a ser considerablemente ampliada.

Hay razones de peso para suponer que en ese momento, en que el grado Hirámico sólo recientemente había encontrado su camino en el trabajo Masónico, y que pocas logias eran capaces de conferirlo, algunos de los Compañeros del Arte que aspiraban a ser Maestros Masones. eran Maestros de Logias.

Estos se crearon en la década de 1730, y se cree que se dedicaban al trabajo del grado Hirámico, aunque podrían también, tal vez en los últimos años, haber estado trabajando grados que no eran verdaderamente de la naturaleza del Arte.

Nada se sabe a ciencia cierta, pero es un punto de interés particular que los primitivos registros de la  'Master Lodge N º 115, reunida en la Taberna del Diablo, Temple Bar, Londres) se describen en la Lista de Registro (en ese momento la única lista aprobada de logias) como "una Logia de masones escoceses." (Scotch Masons Lodge)

Esta descripción no significa que sus miembros fueran de Escocia, sino mas bien que el ritual o ceremonia que trabajaron se conocía como ¨Scotch Masonry ¨, que posiblemente ( no probable) se hubiera originado en Francia con los refugiados políticos Jacobitas de Escocia.

Según el historiador Gould ( quien parece haber sabido algo del ritual), la  masonería escocesa tuvo como tema el descubrimiento en una bóveda por los cruzados escoceses, de la Palabra Inefable largamente perdida. Así que si la logia en la taberna de El Diablo, estaba trabajando un cierto grado de origen francés, es evidente que existe una fuerte probabilidad de que alguna forma primitiva del rito del Real Arco en realidad  estuviera en práctica ya en 1733. Los muchos rituales conocidos, dice Gould, presentan gran diversidad, pero lo que corre a través de todos ellos es la idea principal del descubrimiento de una Palabra largamente perdida, mientras que en la búsqueda que conduce al descubrimiento de los cruzados, tenían que trabajar con la espada en una mano y la paleta en la otra.

Que el descubrimiento se haga en la Edad Media por los cruzados cristianos y no en días anteriores por los judíos que regresaron del exilio, no es asunto que nos preocupe demasiado, porque tenemos que estar preparados para las diferencias considerables entre las ceremonias de cualquier prototipo del Real Arco y las que se desarrollaron posteriormente.

El Maestro escocés afirmaba ser "superior al Maestro Masón, que tenía la verdadera historia, secretos y el diseño de la masonería, y para mantener diversos privilegios ... llevaba una vestimenta distintiva, permaneciendo cubiertos en una Logia de Maestros, y en cualquier presentación, incluso como visitante, situándose por delante del W.M ". Afirmaba que en cualquier momento o lugar, él personalmente podría impartir con o sin ceremonia, los secretos de los Tres Grados Simbólicos, y si, como miembro de una logia, su conducta fuese cuestionada, sólo Compañeros Masones Escoceses podrían pronunciarse sobre ella.

 Esto es más o menos el caso que presenta Gould, pero no es plenamente aceptable. Así que mucho depende del tiempo en que los masones escoceses estaban haciendo sus afirmaciones exageradas, y no es más claro que cuando Gould habla de las ceremonias de los cruzados que el mantenía en mente como que se trabajó ya en 1733, año en que se sabe que la primera logia de Maestros Escoceses se reunía en Londres. Francamente no se conoce si las logias escocesas estaban en ese tiempo  trabajando el ritual de los cruzados, y sospechamos que Gould está hablando de grados que se trabajaron en una fecha bastante posterior.

A menudo se ha aventurado que los primeros "grados escoceses contenían materia que hoy día se encuentra no sólo en el RA, sino en el grado de la Marca. No cabe duda de que en la década de 1740 el grado (o grados) en Escocia, fue una ¨cuarta¨ ceremonia ", una relativo a la reconstrucción del Templo de Zorobabel y poniendo de relieve la ocasión en que los constructores trabajaron con la espada en una mano y la paleta en el otro.

Pero entonces, en ese momento, sí se sabía que el R.A estaba trabajando en Inglaterra, y no se puede decir con certeza que el Real Arco hubiera tomado de los grados escoceses (que es la forma en que apunta la evidencia), o viceversa. La posibilidad de que la masonería inglesa fuera sometida a la influencia Jacobita en el periodo que siguió a 1717, es frecuentemente esgrimida.

La sugerencia de que los jacobitas que residían en Francia trajeron a la existencia los grados conocidos en Inglaterra  como  ¨Masonería Escocesa¨ y en Francia como Macon Ecossaise,  Maitre Ecossaise, Maconnerie Ecossaise, y la habrían introducido en Inglaterra proveyendo conveniente seguridad y oportunidades secretas a sus miembros y adherentes, y que esta masonería fue una importación desde Francia, puede concederse, pero no se sabe que ningún ritual conectado al Real Arco contenga alguna marca de su origen Jacobita.

LA QUINTA ORDEN

Pasando ahora, más concretamente  al año 1734, nos encontramos con una referencia algo graciosa  a la "Quinta Orden", que se presenta en una carta sobre asuntos masónicos, firmado "Vero Cómodo", y cree que se refiere al Dr. Desaguliers, tercer Gran Maestro.  La carta dice que "hace una figura muy ilustre ... y se jacta maravillado de ser de la Quinta Orden ".

Se ha pensado que era para aludir al Real Arco, pero nadie puede estar seguro de que lo que se dijo:

En el Año Nuevo de 1735, Mick Broughton, que no era un masón pero sí un miembro de una reunión que incluía al Dr. Desaguliers y otros masones que estaban con el duque de Montagu en Ditton, Surrey, escribió al segundo Duque de Richmond, una carta en la que afirma que …
…¨ Hollis y Desaguliers han sido Super- Excelente en diferentes formas .... La noche del domingo en una logia en la Biblioteca de San Juan, Albemarle y Russell [se] hizo Capítulos: y Bob [Webber]  Aprendiz Admitido¨...
 
A la inferencia natural de que tres personas se hicieron masones Real Arco el uso de la palabra "super- excelente" le presta especial fuerza. Aunque la carta está, obviamente, escrita en términos humorísticos, ciertas palabras pudieran haber tenido un significado especial para el destinatario, un masón activo, que había sido Gran Maestro diez años antes, y, a modo de comentario sobre el hecho de que la reunión tuvo lugar en un domingo, recordemos que este era el día preferido para la celebración de las Logias de Maestría y, más tarde, de las logias y Capítulos del Real Arco .

 EL CABALLERO RAMSAY

Una declaración atribuida a Andrew Michael Ramsay, un escocés nacido en Ayr, quien pasó muchos años en Francia, donde adquirió el título de cortesía de Caballero, viene en ayuda de nuestra historia. Ramsay un católico romano, era además un francmasón, y se sabe que pronunció un discurso conteniendo palabras significativas en una convocación en París de la Gran Logia de Francia en marzo 21 de 1737. Hay alguna duda acerca de cómo dirigió su discurso, pero ninguna en que lo escribió y publicó el mismo, probablemente en ese año y ciertamente mas tarde en 1739.

La siguiente transcripción literal de parte del discurso que presentamos al lector, fue preparada, creemos, por Miscellanea Latomorum:

…. -¨Tenemos entre nosotros tres clases de Hermanos, los novicios o Aprendices, los Compañeros o profesos, y  los Maestros o  perfectos. Les explicamos a los primeros las virtudes morales, a los segundos las virtudes heroicas, y a los últimos las virtudes cristianas, de tal suerte que nuestra institución encierra toda la filosofía de los sentimientos y toda la teología del corazón.
 Esta unión fue después del ejemplo de los israelitas, cuando se erigió el segundo Templo. Durante este tiempo se manejó la paleta y el mortero con una mano, mientras que llevaban en la otra la espada y el escudo ¨  .

Ramsay, sin duda, es la alusión más probable pero con todo se ha construido demasiado a su alrededor. El Dr. Oliver, cuya falta de fiabilidad como historiador masónico ya se ha comentado, definitivamente afirma que Ramsay, alrededor de 1740, vino de París a Londres y trajo con él los rituales de los llamados Altos Grados, entre ellos el Real Arco, que su visita fue a los efectos de la introducción de nuevos grados en la masonería inglesa, y que  al ser rechazado por la Gran Logia Constitucional, nada parece más probable que él los pusiera  en las manos de los cismáticos.

El estudioso masónico de hoy día rechaza la declaración del Dr. Oliver, así como su uso de la palabra "cismáticos". En verdad, se conoce muy poco acerca de Ramsay, como padre de la introducción del R.A. en Inglaterra.

 W.J. Hughan señala que "mucho se ha dicho sobre Ramsay y su" fabricación de grados masónicos " pero que sería muy refrescante tener pruebas de que lo hecho haya permitido organizar una ceremonia especial adicional a las que se trabajaban antes de su inicio" .  William Watson ha dicho con razón que "Ramsay no fue un factor en el origen [del grado de RA] y las declaraciones de Oliver son engañosas, poco fiable,... prácticamente sin valor."

Asociado con el nombre de Ramsay (pero probablemente muy equivocado) está el Antiguo Rito de Bouillon,  atribuido a Godofredo de Bouillon, que tenía la estructura  Real Arco del Temple y tal vez haya sido, o no, trabajado en Londres alrededor de 1740, pero que posiblemente fue conocido en Francia, en una fecha muy posterior. Se dice que tenía seis grados: de Aprendiz, Compagnon (Compañero), Maestro, Maestro Escocés, Novicio, y Chevalier du Temple (Templarios).

La poca investigación hecha no ha sido muy gratificante
aunque parece probable que Ramsay tuviera la experiencia  de un grado correspondiente del Arco Real; la única prueba en apoyo a la probabilidad de haber introducido un grado, es el hecho de que escribió su discurso y tal vez lo entregó, y que el discurso en sí contiene una frase que aparece en el ritual de hoy día casi en la misma forma.

JOHN COUSTOS Y SU DECLARACION BAJO JURAMENTO

Hemos dicho que el caballero Ramsay era a la vez masón y católico. En su día, muchos continentales y otros masones eran católicos .La primer bula del Papa Clemente contra la masonería se publicó en 1738, y debió ser respaldada por otras bulas más tarde, cuando se notó la falta de inclinación por parte de muchos católicos a observar la prohibición  Papal. La hostilidad de los gobiernos hacia la masonería en los países católicos, incluso en los tiempos modernos, es bien conocida. En 1954, por ejemplo, un tribunal español impuso penas de prisión a cinco hombres acusados de la práctica de la masonería. (Por cierto, España fue el primer país continental en tener una logia masónica constituida  por o en nombre de la Gran Logia de Inglaterra, la que el Duque de Wharton,  fundó en sus propios apartamentos en Madrid en 1728 y que, en su composición originaria, tuvo una vida de cuarenta años.)

Portugal, un país vecino, tuvo sus logias masónicas. Justo antes de 1738 había dos logias en Lisboa, una de ellas de católicos, y la otra de protestantes. Un dominico, Charles O'Kelly, profesor de Teología  en el católico (romano) Colegio do Corpo Santo, fue llamado en 1738 a revelar a la Inquisición lo que sabía de la logia católica de la que era parte, y lo hizo tan bien que todos sus miembros incluyendo tres monjes dominicos, pasaron a ser católicos excelentes. Más tarde, en octubre de 1742, John Coustos, miembro protestante y Maestro de una logia de Lisboa mayoritariamente católica, fue denunciado por un informante de la Inquisición como jefe de la "secta" llamada "Free- Masons", que cuatro años antes había sido condenado por el Papa.

Coustos había aprendido la masonería en Londres ( aunque muy bien podría haberlo hecho en Francia). Él era suizo de nacimiento pero naturalizado inglés, maestro del oficio de tallador de diamantes, por religión protestante, y en un tiempo con residencia en Lisboa; se había iniciado aparentemente en una logia de de Londres antes de 1732. En manos de la Inquisición, Coustos dio pruebas bajo juramento solemne en una serie de ocasiones, y el 25 de abril de 1744, fue torturado en el potro, en Lisboa por más "de un cuarto de hora," siendo después condenado a servir cuatro años en las galeras. Con la intervención del Ministro británico en Lisboa, fue liberado en octubre de 1744, y llegó a Inglaterra el 15 de diciembre del mismo año.

Hasta ahora habíamos tenido solo un libro que escribió y publicó en Inglaterra en 1746, una relación no muy fiable de sus tribulaciones ( podía haber olvidado mucho, pobre Hermano!) , pero afortunadamente para la historia de la masonería, han sido descubiertos los documentos originales de los Archivos de la Inquisición, traducidos por un miembro de la rama de Lisboa de la Asociación Histórica y reproducidos por John R. Dashwood  en las publicaciones de Ars Quatur Coronati ( vol. lxvi,pp 107-123.).

Esos documentos muestran que Coustos hizo ¨una confesión ¨en dos días de marzo de 1743 y una porción de ella se reproduce:

¨- . . . cuando la destrucción del famoso Templo de Salomón se llevó a cabo, se encontró por debajo de la Primera Piedra una tableta de bronce en la que fue grabada [una palabra bíblica familiar significando) Dios", dando así a entender que esa construcción y el templo se instituyó y erigió en nombre de dicho Dios, a quien fue dedicado, que el Señor mismo es el principio y el final de una obra tan magnífica, y como en el Evangelio de San Juan se encuentran las mismas palabras y  doctrina, es por esta razón que el juramento ha ser tomado en ese lugar.

John Coustos declaró esta y muchas otras cosas bajo juramento el 26 de marzo de 1743, y se tomó nota en particular que la leyenda o el ritual revelado por él, incluida la referencia de San Juan a la "Palabra" debe haber sido la de una o dos logias bajo la Primer Gran Logia durante la década de 1730.Como la autenticidad del pasaje citado no admite ninguna duda, concluímos en que para 1730, un ritual del Arte, es decir, el ritual de una o varias logias de Londres, no necesariamente de todas, contenía elementos que ahora son desconocidos para el Arte, pero que en una forma elaborada están presentes en el ritual R.A. de hoy día.

Los documentos Coustos (que, debemos insistir, para creer hay que leer) ofrecen pruebas de que algunos de los elementos desnudos de la leyenda R.A  probablemente fueran conocidos por algunas logias inglesas en una fecha temprana, dentro de sus tres grados, y esto es un hecho que necesariamente debe afectar a puntos de vista hasta ahora aceptados sobre la historia temprana del R.A. Cabe señalar que Coustos se consideraba competente para proceder a presentarse en la Logia de Lisboa como V.Maestro,  y puede muy bien haber sido el V.M  real de una logia de Londres antes de dejar Inglaterra. Para el año 1732 fue miembro de la Logia No. 75, en la Casa del Café del Arcoiris, York Buildings, Londres (ahora es la Britannic Lodge  N ° 33), y un fundador, en el año mencionado, de la Lodge N º 98, en el casa del Café Prince Eugene  en, la calle de St. Alban's, Londres ( constituida en 1732 y conocida como la Unión French Lodge en 1739, que dejó de existir para 1753).

La referencia a Coustos con algo escondido debajo de una piedra, tiene un eco en una canción popular irlandesa, Bhean Seann ( "la pobre vieja"), que incluye estas dos líneas:
 
…….¿O es verdad que las promesas fueron escritas y que Moisés dio a los Judios, y que el rey David las puso tímidamente bajo la piedra? ……
 
( Véase también "John Coustos", en A.Q.C., vol. LXXXI, por el Dr. S. Vatcher y Rev. N. B. Cryer ).

 

En otra versión "Rey David" es sustituido por un RI- Da ( "Los dos reyes"). J. Heron Lepper sugiere que tenemos aquí una pieza de folklore - un uso del motivo del libro enterrado. No debe haber muchas referencias similares en la literatura mundial. Un ejemplo es el que figura en un papiro del siglo III, ¨Los Dichos de Jesús¨, de un Evangelio( no canónico) hallado en el sitio de una antigua ciudad egipcia, Oxirrinchus:
 
… ¨Levanta la piedra y allí me encontrarás;
      levanta la madera y allí estoy Yo ¨.

ACTAS Y REFERENCIAS  IMPRESAS DE LOS 1760s.

 La primera mención impresa del término ¨ Real Arco" se publica en el año 1743. Es en un periódico, el Faulkner s Dublin Journal, del 10-14 de enero, 1743- 44, y se produce en la noticia de una procesión masónica en Youghall, Condado de Cork, Irlanda, el día de San Juan en invierno (27 de diciembre), cuando el  V.Maestro de la Lodge No. 21 fue precedido por  - "El  Royall Arch transportado por dos Excelentes Masones."

 Nos gustaría que pudiéramos estar seguros de que este "Arco" no era un simple trozo de adorno añadido, pues no eran infrecuentes en las procesiones públicas, pero sin duda la inclusión del término ¨ Excelentes Masones", inclinan a la conclusión de que la procesión era una de masones R.A .

Pisando los talones de la primera mención impresa, viene una segunda y más importante referencia al R.A. como un grado. En 1744 se publicó un libro de Fifield Dassigny (D'Assigny), M.D, Dublin, titulado  "Una seria e imparcial investigación sobre la causa de la decadencia actual de la masonería en el Reino de Irlanda ¨. Hasta 1867 este libro era conocido sólo a través de una cita en Ahiman Rezon, pero en ese año uno de los pocos ejemplares sobrevivientes fue descubierto por el conocido estudioso masónico W.J. Hughan,  lo que hizo que se reprodujera en facsímil en 1893; hay también ejemplares en la G.L y W. Yorks. Masonic Libraries.

 Dassigny dice de una manera indirecta que unos años antes, un Hermano de probidad y sabiduría fue hecho Mason R.A, en Londres. He aquí parte del párrafo incluyendo las palabras significativas:

 . . . ¨ - un cierto propagador de un falso sistema hace pocos años en esta ciudad [Dublín] que impone a varios hombres muy dignos una pretensión de ser Maestro del Real Arco, que afirmaba haber traído de la ciudad de York, y de que la belleza del Arte consiste principalmente en el conocimiento de esta valiosa pieza de Masonería. Sin embargo, él continuó su propósito durante varios meses y muchos de los sabios y prudentes eran sus seguidores, hasta que al fin su arte falaz fue descubierto por un Hermano de probidad  y sabiduría, que tuvo algún pequeño espacio antes de alcanzar la parte Excelente de la Masonería en Londres y claramente demostró que su doctrina era falsa¨. Lo anterior puede ser resumido en muy pocas palabras : en algún momento alrededor de 1740, alguien en Dublín, pretendiendo ser Maestro del Real Arco, demostró ser un impostor  denunciado por un Hermano que había sido nombrado miembro del grado en Londres.

El libro del Dr. Dassigny se refiere a masones R.A operando en York en 1744 como "estaba informado; dice que algo de la fraternidad no le gustaba ", como una ceremonia no revelada  a los que habían tomado los grados de costumbre"; se refiere a los miembros que han "Pasado por la Silla" y eran " Excelente Masones", y afirma que el R.A era  "un cuerpo organizado de hombres que han pasado la Silla y dado pruebas innegables de su habilidad."

Algunos estudiosos han tratado de reflexionar sobre la reputación de Dassigny, y han sugerido que sus palabras deben ser tratadas con precaución y reserva, pero no se sabe de nada en su contra. Dermott, la mayor figura en la  'Gran Logia de los Antiguos, se refiere a él como" nuestro Venerable Hermano, el Dr. D'Fifield Assigny "; entre los cuatrocientos suscriptores de su libro había mucha gente importante, y no parece haber razón para dudar de que estaba diciendo la verdad y sabía de lo que estaba hablando.

Era evidente que estaba seguro de que el grado de Real Arco existió. En efecto, J. Heron Lepper, quien, al llegar a una conclusión sobre la antigüedad del R.A, se basó en gran medida en las declaraciones de Dassigny, manteniendo que Dassigny  había tenido la experiencia de él de primera mano. Ciertamente hay un consenso general de opinión que es evidencia de su sonora declaración de un temprano grado R.A en funcionamiento, incluso en una fecha unos pocos años antes de 1744. Los 1740s proporcionan pruebas suficientes de que una ceremonia R.A se trabajó en Stirling, Escocia. Hay dos fechas, 1743 y 1745, y se afirma que en el acta que aquí se da, muestra que en el año anterior dos hombres fueron admitidos masones R.A:

STIRLING, 30 de julio de 1743.
Cual día la Logia de Stirling  Kilwinning se reunió en la casa del Hermano Hutchison, y a petición de Mungo Nicol, zapatero y su hermano James McEwan, estudiante de Teología en Stirling, y que se encuentran calificados, fueron admitidos Masones del Real Arco de esta Logia, habiendo pagado sus cuotas al Tesorero. John Callender, RWM.

En 1745 se produce otro minuta (a continuación), que, lamentablemente, es casi una repetición de la anterior. Una declaración jurada de que el RA. había trabajado en Stirling en 1743, basada en el registro original existente en ese momento, fue depositada en 1818 con el Gran Escriba E. del Gran Capítulo del Real Arco de Escocia en Edimburgo, pero el libro primero de minutas de Stirling Rock  R.A Chapter, N º A, no está disponible. Las actas de la Ancient Lodge , No. 30, establecen que la minuta, como se ha certificado, se encuentra en el libro de actas de 1743 y que John Callender, la firma .

La minuta de 1745 dice:

STERLING July 30, 1745.
 

Cual día la Logia de Sterling Kilwinning se reúne en la casa del Hermano Hickson y pedidas por el señor Mungo Nicholl fabricante de calzado & Sr. James Mc Euen de Estudiosos de Divinidad en Sterling y que se encuentran habilitados, fueron admitidos como consecuencia Aprendices y pagado las cuotas acostumbradas en consecuencia al tesorero: - Jo. Callender .M.

John Callender, que firma R.W.M. ( Muy Resp.Maestro),  no fue  V.Maestro de la logia hasta 1745, así que puede haber un error de 1743 por 1745, o alternativamente, que John Callender aunque no fuese el V.M. de la Logia, pueda haber presidido en una Logia Real Arco asociada a la Logia simbólica en los primeros años.

Obviamente, si el acta de 1743 está más allá de la cuestión, puede ser confiable afirmar que el R.A estaba siendo trabajado en Stirling en 1743, pero W.J. Hugham no piensa que las declaraciones de Stirling sean sustancialmente confirmatorias, y otros estudiosos se han expresado en manera similar; por otra parte, George S. Draffen, anterior Gran Bibliotecario de la G.L. de Escocia, dice que, habiendo examinado los antiguos registros de seis de los 12 capítulos del Scottish Roll ( Nums, 3,6,7,8,9,y 12 en la provincia de Angus y Mearns), halló datos que confirman aquellos asignados por el Seniority Commitee del Supremo Gran Capitulo Real Arco de Escocia, y que es por tanto de la opinión que la fecha asignada a Stirling está soportada por la evidencia escrita en 1817.

 

PROGRESOS EN LOS 1750s y 1760s.

En las páginas restantes de esta sección se indican algunos de los progresos realizados en la década de 1750 y 1760, hasta un punto en la segunda de esas décadas que marca la fundación del primer Gran Capítulo en el mundo, que fue erigido por Lord  Blayney, Gran Maestre de los "Modernos", por medio de su célebre Chart of Compact.

La primera fecha de la que tenemos definido e indiscutible conocimiento del Real Arco de Inglaterra es el 4 de marzo 1752. Las más antiguas minutas existentes (excepto en Escocia) con el registro de lo que entonces era conocido como el ascenso de un Hermano al Real Arco, son del período comprendido entre 1752 y 1758.

En Irlanda, la primera exaltación fue en 1752; en Estados Unidos (aún no los EE.UU.) en 1753, en Escocia, en 1756 (pero si el registro de Stirling es aceptado, entonces, en 1743 o 1745); en Inglaterra en 1758, y en Londres en 1767 . Estos cuatro países se tomaran en el orden dado arriba.


Irlanda.  Lodge N º 123 su Patente es de 1741 en Coleraine, condado de Derry, por la Gran Logia de Irlanda, y que muy temprano ha trabajado el R.A .

Una lista o registro de los miembros que figura en un libro de actas que abarca los años 1763- 83, muestra que de veinte Hermanos iniciados entre Mayo de 1741 y Diciembre de 1759, diez y seis fueron hechos masones R.A, pero no hay confirmación de esto en las minutas.

John Holmes, incluído en la lista, fue exaltado dos semanas después de su iniciación, en Mayo de 1746, y alcanzó la Silla ocho años mas tarde.

Otro, el Rev.Wm. Bristow, fue iniciado en 1757 y llegó a ser M. de la Logia en 1759; fue exaltado inmediatamente a su ascenso a la Silla seis meses mas tarde.

No se sabe si otros exaltados eran reales Past-Masters de esa o de otra logia, pero la inferencia, en la mayoría de los casos, es que no lo eran.

Fechada en abril 16 de 1752 es la siguiente acta de importancia histórica, de Coleraine, que antecede por veinte meses a la minuta de una logia en Fredericksburg, Virginia( la cual, sin embargo es la más antigua e indisputada acta registrada de los hacedores de masones R.A.

En esta Logia, el Hermano Tho. Blair propuso a Samson Moore, un Maestro y mason Real Arco para ser admitido como Miembro de nuestra Logia 

Solo otra única acta de la Coleraine Lodge menciona al R.A:

¨…..1760.Jany. 14th. – Br. Armstrong solicita el favor de la Logia para ser admitido como masón RA….¨

En Youghall, County Cork, se había fundado una logia en 1734, que no hace mención en sus actas al R.A hasta 1759, y curiosamente por medio siglo después de tal año no vuelve a aludirlo de nuevo. En ese año, en julio 30 de 1759 aparece una minuta de la cual es parte:

… ¨Entonces de procedió a pasar a Spencer Scannaden y a Samuel Gardner a la dignidad de masones RA, siendo ellos propios Oficiales de la Logia, esto es, Bro. Scannaden  Senior Warden(Primer Vigilante) y Samuel Gardner Junior Deacon ( Segundo Diacono)…

 Es muy probable que la masonería del Arte que se practicara en la logia de Youghall presentara una deriva directa del sistema ingles; la conexión marítima entre Bristol y muchos puertos irlandeses era mucho más cercana a principios del siglo XVIII que la conexión por carretera entre las ciudades de Bristol y los poblados ingleses. El Real Arco tiene una historia larga e importante en Irlanda, como se verá en una sección posterior.
 
América:  Lo que se piensa que es la primera minuta registrada y sin duda una exaltación del Real Arco es de la "Logia de Libres y Aceptados Masones" en Fredericksburg, Virginia, del año 1753 (año de la Masonería, 5753) y a la vista de un masón actual parecen ser de un carácter singular:

  Decembr 22d 5753 Which Night the Lodge being Assembled was present

 (Diciembre 22, 5753, noche de presentación de la Logia en Asamblea)

     Right Worshipful Simon Frazier G.M.,               of Royall

     Do.John Neilson S. Wardn                                  Arch

     Robert Armistead Jur Wardn                               Lodge.

Transactions of the night

(Trabajos de la noche)

 

     Daniel Campell                                                   Raised to the

     Robert Halkerston                                               Degree of Royall

     Alexr Wodrow                                                       Arch Mason.

 Royal Arch Lodge being Shutt, Entered Apprentices Lodge opened.   

  (Logia RA. se cierra. Logia de Aprendices de abre).

Se cree que Simon Frazier, que figura en la minuta como "Gran Maestre", era un visitante, y que se convirtió en miembro en el mes siguiente. Los Vigilantes que lo asistieron a él y con nombre en la minuta, fueron el Primer Vigilante y el Tesorero temporal, respectivamente, de la Logia. Cabe señalar que Daniel Campbell, el primero de los exaltados, era el verdadero Maestro de la Logia del Arte; el segundo Candidato, el Dr. Robert Halkerston, era el real Segundo Vigilante, y el tercero fue el Secretario.

La Logia del Arte en sí no estaba en esa fecha, 1753, patentada por ninguna Gran Logia reconocida, pero recibió una carta de la Gran Logia de Escocia en 1758. (Una declaración de que fue una logia irlandesa no se ha justificado.)La Carta de la Logia, creemos, aún se conserva, y la Logia se informó a finales del siglo XIX como "feliz, vigorosa y activa"; su lugar en la historia es bien seguro, pues en ella el 4 de noviembre de 1753, se inició George Washington, quien más tarde se convertiría en el primer Presidente de los Estados Unidos de América.

Escocia.  

Escocia merecidamente reclama una larga historia del RA, comenzando con los registros  Stirling ya tratados. Tan atrás como 1755, una logia que lleva el nombre de Royall  Arch fue autorizada en Glasgow, al parecer, con el número 77, y borrada en 1816. Hubo otras logias Real Arco en Edimburgo en 1765 y en Stirling en 1759.
 
Una de los más importantes fechas tempranas de Escocia se refiere a una minuta de la Thistle Lodge, Dumfries (actualmente N º 61), fundada en 1754,
 
 …..     4 de marzo 1757
      El Bieng Briting se reunió abriendo la Logia en deu.order Johen Patten
      pasado desde aprendices al cuidado de Adoniram y John McKewn James
      Marten fue hecho Exlant & Super Exlant y hombres Roiel Arch como testigos…..

 
[Tres firmas]

Esta es la indiscutible primer minuta de Escocia registrando  ascensos  al Grado de Real Arco. En un registro de "los Masones del Real Arco y su paso a tal" al final del libro de actas, el primer nombre está fechado el 7 de noviembre de 1756.
Se cree que las Logias Kirkwall Kilwinning, No. 382, fundada en 1736 por los masones de la Logia de Stirling y la Logia de Dunfermline, trabajaron el Real Arco en el período 1754- 60. Una minuta de 1759 menciona " Royall Arch King Solomon Lodge , número a, Nueva York".  La Kirkwall Lodge posee un pergamino  famoso, que burdamente representa los emblemas de varios grados, entre ellos y prominentemente, el Real Arco.

Una logia en Banff tiene viejas minutas sobre el grado de Real Arco. Hughan dice que el 7 de enero de 1765, se acordó que.. "cualquier miembro que quiera alcanzar a las partes del Real Arco" y "Super Excelente¨, deberá pagar dos chelines y seis peniques al Fondo Publick por cada parte."  El 7 de enero de 1766, el Hermano William Murray, quien se unió a la logia, es titulado "Maestro y Real Arco". El 1 de enero de 1778, siete hermanos pagaron dos chelines y seis peniques cada uno "por la rama del Real Arco", y tres de ellos fueron cargados con media corona adicional cada uno por ¨esa rama de Super Excelente.

 Inglaterra.:  De los registros ingleses definidos, los más antiguos, ya sea 'Antiguos "o" Modernos ", no son anteriores a la década de 1750.

 En una reunión de la Gran Comisión de los "Antiguos 'el 4 de marzo de 1752, algunos Hermanos presentaron denuncias formales de que dos individuos, Phealon y Mackey, " han iniciado muchas personas por la simple consideración de una pierna de carnero ¨, y pretendieron " haber sido hechos hombres R.A ". Las denuncias se recibieron en una reunión en la que Laurence Dermott  actuó por primera vez como Secretario. Más tarde, en el acta de los  Antiguos de este mismo año se produce otra referencia:

……¨ Septiembre 2, la Logia fue abierta en la forma de la Gran Logia Antigua y cada parte de la Real Francmasonería fue trazada y explicada, excepto el R.A¨

Tenemos la propia afirmación de Thomas Dunckerley de que fue exaltado en una logia de Portsmouth en 1754 (probablemente en su logia madre). Los 'Antiguos ¨ estaban, por supuesto, en ese momento muy ocupados con el RA, y encontramos en 1757 una minuta de su Gran Logia convocando a  "Los Maestros del Real Arco con el fin de regular las cosas en relación con la rama más valiosa del Arte ".

La  primera minuta inglesa conocida registrando la elevación de un Hermano al  R.A. es, tal vez inesperadamente, de una Logia Moderna, en Bristol, en 1758, pero sería un error apresurarse a  concluir con de estas evidencias aisladas que los "Modernos" trabajaban el R.A antes que los 'Antiguos ¨.

La Lodge, N ° 220, tuvo corta vida.  Fue constituida en febrero de 1757 en Lord Blakeney s Head, , Temple Street, Bristol, pero en ese tiempo,  su libro de actas ya se había trasladado a la Crown en la calle de la Navidad .Aunque era una logia "Moderna", todavía trabajaba un "ritual Antiguo", siendo de esa clase de logias que J. Heron Lepper, en un documento digno de mención publicado en AQC, vol. LVI, ha descrito como logias ¨ Traditioner ¨, es decir, logias que alegaban lealtad a la primera Gran Logia, pero que en su ceremonial seguían cercanamente el trabajo de los Antiguos.

….Una Logia de Emergencia fue constituida en domingo 13 de agosto de 1758, por deseo del hermano William Gordon, quien en una reunión regular hecha días antes, había sido propuesto ¨para ¨ser elevado al grado de R.A y aceptado¨; en esa tarde de domingo se reunieron y otro fue ¨elevado¨al grado de R.A. Por May G de los siguientes siete años, se realizaron reuniones y 13 hermanos fueron elevados, todos quienes tomaron el paso, habían recientemente llegado a ser Maestros Masones¨.

De los muchos registros R.A. de la década de 1760  uno de  los primeros, por lo que se sabe, relativo a un ascenso real "de un Hermano al R.A¨ es especialmente histórico.  El Domingo, 7 de febrero 1762, una Logia Real Arco fue inaugurada en el Punch Bowl Hotel ,Stonegate , York, por los miembros de la Logia Punch Bowl, fundada en el año anterior (y que finalizará en su séptimo).

 Cuatro miembros, todos ellos actores y miembros de la Compañía de Comediantes de York, abrieron la Logia R.A. proporcionando así un temprano ejemplo de una organización independiente formada especialmente para el funcionamiento del ceremonial Real Arco.

Bajo los "Antiguos", y legalmente, la ceremonia se trabajaba en sus logias del Arte, mientras que para los "Modernos" en ese momento el Grado del Real Arco era irregular y, si se trabajaba, no lo era oficialmente.

Pero esta no era una logia "Moderna". Se llevó a cabo bajo la autoridad de la Gran Logia de Toda Inglaterra, una Gran Logia, erigida por una logia de la antigua ciudad de York en 1725 y que tuvo que influir efectivamente en algunas partes de Yorkshire, Cheshire, y Lancashire .

La organización independiente tenía un libro de minutas titulado  ¨Libro de actas  perteneciente al grado Más Sublime de la Orden del Real Arco perteneciente a la Gran Logia de Toda Inglaterra, celebrado en la ciudad de York, 1762. (Esta logia o capítulo se convirtió en el transcurso del tiempo en un Gran Capítulo.)  La primer minuta registrada corresponde a la reunión del Domingo, 7 de febrero 1762, ya mencionado, y afirma que: ..- " Los Hermanos Burton, Palmes, Tasker y Dodgson peticionaron que se los eleve hasta el cuarto grado de la Masonería, comúnmente llamado el más sublime o Royal Arch, fueron aceptados y en consecuencia se hizo ".

 

Fin capitulo 3……………………………………………

 

CAPÍTULO 4.

LOS MASONES ¨ANTIGUOS ¨ Y EL REAL ARCO

El surgimiento y desarrollo del Arco Real, y de hecho su posición final en toda la Orden Masónica, fueron enormemente afectados por la amarga disputa entre la Primer Gran Logia, fundada en 1717, y otra Gran Logia "Antigua ¨que pensamos estuvo en curso de formación desde 1739, y tomó su lugar en 1751- 53 como una Gran Logia con todos los poderes para garantizar (emitir warrants, patentes) a logias particulares. Sólo como parte de la historia será necesario dar aquí una explicación de las circunstancias en que lo "Antiguo ¨vio la luz y las actitudes de los dos cuerpos frente al Real Arco. En realidad, durante los años de formación de la Gran Logia Antigua, el Real Arco había ido discretamente avanzando hacia la adopción general. La disputa se prolongó durante sesenta años más o menos, y la posición actual del Real Arco inglés en relación con el Arte, es un reflejo de esa disputa.

El historiador masónico Gould veía la formación de la Gran Logia Antigua como un cisma, el trabajo de secesionistas desde el plan original de la masonería, pero su gran obra fue escrita en la década de 1880, antes de la investigación que reveló que, aunque debió tener a muchos de los masones descontentos que dejaron las 'logias Modernas' para probar suerte con el oponente, los que construyeron el cuerpo de su rival no eran secesionistas, sino principalmente masones irlandeses y escoceses que residían en Inglaterra, y que naturalmente acogerían con beneplácito la ayuda de cualquiera de los ingleses desconformes.

La primera Gran Logia contribuyó e incluso provocó muchos de sus propios problemas por falta de celo, discreción e ignorancia en el arte de gobernar; los fallos se aceleraron debido a la presunción de superioridad sobre las Grandes Logias hermanas de Irlanda y Escocia.

Es notable el fracaso en responder al desafío ofrecido por la aparición de ciertas publicaciones irregulares, en particular, como ya se señaló, la de Samuel Pritchard, cuya ¨ Masonería Disecada ¨,publicada en 1730, fue reimpresa decenas de veces en los países de habla inglesa.

No es injusto decir que la publicación de esta y otras obras causaron a la Gran Logia "Moderna" una preocupación y nerviosismo tan grandes que, sin darse tiempo para examinar adecuadamente el asunto, se precipitó en un gran error que sufrió durante mucho tiempo , porque un día en el período de 1730 (la fecha exacta está en duda) se ordenó a las logias particulares, como ya hemos dicho, trasponer las formas de reconocimiento en el Primer y Segundo Grados, con la intención de incluir un Schibboleth en el camino de cualquier masón clandestino que intentara entrar en sus logias.

(Al menos en un sistema continental que se deriva de la masonería inglesa de esa época, los medios de reconocimiento permanecen traspuestos, aunque en Inglaterra, el asunto fue remediado inmediatamente antes de la Unión de 1813).

Nota del T. Se refiere al llamado Rito Francés Moderno.

 La trasposición fue vista con horror por un gran número de masones, que acusaron a la Gran Logia de haber interferido gravemente en una forma absolutamente impropia con un punto de referencia.

Esta alteración no era de ninguna manera la única diferencia entre el trabajo de las "logias Modernas» y  las logias independientes y más tarde, logias bajo los "Antiguos ¨. Con el paso del tiempo, la Primera Gran Logia Moderna fue acusada, no en todos los casos por igual, por la omisión de oraciones, por  descristianizar el ritual e ignorar los días santos; no preparar a los candidatos a la manera tradicional, abreviar o abandonar  las conferencias ( catecismos); el abandono de los Antiguos Cargos causando que las ceremonias, en particular las de Iniciación, fueran más austeras; que permitió que la Instalación esotérica del Maestro de Logia cayera en desuso; arreglar sus logias de una manera diferente, etc, etc

Sin duda, el mayor de estos "etcéteras" fue la negativa a reconocer y aceptar oficialmente la antigüedad del Real Arco, una ceremonia considerada por los 'Antiguos "como de haber llegado a ellos desde tiempos inmemoriales. Algunas de estas acusaciones pueden haber sido fundadas, pero muchas no lo eran, e incluso las que eran verdad no se aplicaban a todas las logias Modernas ni en todo momento, digamos, entre 1740 y 1813.

Sabemos, por supuesto, que las Constituciones del Dr. Anderson de 1723 fueron redactadas en efecto, para descristianizar el ritual, no hay duda de que entre los "Modernos" no hubo, en todos los casos, afecto de mantener los días santos, es probable que tendían a acortar los catecismos y omitir los considerandos de los Antiguos Cargos, pero que, por ejemplo, "omitieran" el uso de la espada en la ceremonia de iniciación o "abandonaran" la Instalación esotérica de la Maestría, son asuntos que están abiertos a serio cuestionamiento.

De hecho, las acusaciones son casi ciertamente todas falsas. No era que los "Modernos" haciendo caso omiso de una práctica tiempos inmemoriales abandonaron el uso de la espada; mas bien tiene que haber sido que las logias no las tenían, y después los 'Antiguos, al adoptar el uso de la espada, simplemente tomaron prestada una idea de los franceses.

Se cree que es imposible que los "Modernos" o cualquier otra persona, a la fundación de la primera Gran Logia, supieran de una Instalación esotérica del  Maestro de Logia; en consecuencia, la acusación de que la habían "abandonado" no tiene fundamento. Mas bien tiene que haber sido que las logias no la tenían y, que en su momento, los 'Antiguos' adoptaron esa ceremonia; con esto podría admitirse que se trataba de una parte de la tradición masónica original.

Pero, sin embargo, las diferencias llegaron, allí estaban, y allí se quedaron, para distinguir a  las "logias Modernas" de muchas de las "Antiguas¨. Ambas partes capitalizaron esto, y nos encontramos con la segunda edición del Ahiman Rezon de Laurence Dermott  (Constituciones de los Antiguos) atacando a los ¨rituales Modernos " y destacando los cambios de que habían acusado a los ¨innovadores ".

Pero a medida que reflexionamos sobre el asunto, preguntamos  ¿quiénes fueron realmente los innovadores? Más y más nos damos cuenta de que, aunque innovadores, los "Modernos", sin duda se encontraban en una situación grave y lamentable, pero fueron los Antiguos quienes permitieron y alentaron las variaciones positivas que en la segunda mitad del siglo XVIII, distinguían a los dos cuerpos.

Hay que recordar que no había nada en el siglo XVIII que pudiera considerarse como un ritual de hierro fundido, ni remotamente así. A lo largo de ese siglo,  se fabricaron los rituales, tomando y añadiendo; se estaban desarrollando en diferentes localidades y de distintas maneras, y las muchas variantes dieron a su debido tiempo, un verdadero dolor de cabeza a los organismos encargados de la preparación de los rituales del Acuerdo, siguiendo a la Unión del Arte y más tarde a la del Real Arco. Así que cuando tratamos de estimar las diferencias entre los rituales de los 'Antiguos "y los" Modernos " haremos bien en recordar que no existía un ritual preciso seguido por todo el mundo, no había un ritual nuevo y flamante aprobado en el período 1730 por los "Modernos" e impuesto por ellos en sus logias. Hubo sí, un proceso continuo de desarrollo y modificación por parte de las dos Grandes Logias a través del siglo, aunque posiblemente no siempre perceptible a los directamente interesados en él.

Douglas Knoop, un historiador experto, cree que las logias del Arte no tenían aperturas o cierres formales en el período de 1730; que después hubo muchas logias sin apertura en el Segundo y Tercer grado y sin cierre en ningún grado, y que la ceremonia de los métodos de apertura y cierre creció gradualmente entre ambos, "Antiguos 'y' Modernos ', y obviamente no podría ser idéntica en todas las logias ni en todos los lugares. Esto debe aplicarse también a muchas de las características que distinguen los dos cuerpos, siendo las diferencias más marcadas en algunos lugares que en otros. Un proceso de asimilación entre esos dos cuerpos estuvo siempre en trabajo, y se esperaba que hallara principalmente la forma de suavizar la primitiva austeridad de las ceremonias de los "Modernos ¨. Se cree que hacia el final del siglo las diferencias en algunas localidades entre los dos sistemas ya eran sólo leves.

Las antiguas evidencias en la materia son contradictorias, pero tenemos el ejemplo de Robert Millikin, de Cork, que visitó una Logia Moderna en Bristol sobre 1793 y, más allá de unas cuantas frases en la apertura de la logia, no descubrió ninguna diferencia con su propio ritual ¨Antiguo ¨. Sin embargo, entre las logias extremas de cada 
cuerpo deben de haber habido todavía algunas diferencias considerables, que causaron muchos problemas en  la Logia de Reconciliación, siguiente a la Unión. A finales de siglo, la asimilación que se fomentaba en las logias del tipo Traditioner, tuvieron un efecto considerable en algunas localidades, y ya es seguro que en los años anteriores a 1813, muchos devotos masones de ambos lados estaban trabajando discretamente para lograr la unión.

En la mente de tales hombres. el Real Arco debe haber ocupado un lugar muy importante. Un espíritu de tolerancia y comprensión había ido creciendo entre los dos cuerpos, pero todavía quedaban muchos masones del estilo del Gran Secretario Adjunto de Irlanda, quien, en una carta escrita en 1790 para presentar un irlandés, dijo que…- "un Masón Moderno no puede o no debe ser admitido en una logia de Masones Antiguos, sin pasar los cursos de nuevo como si los mismos nunca se hubieran realizado. Su modo de ser y el nuestro son muy  diferentes ".

 "Sin pasar los cursos de nuevo"!

Una de las costumbres comúnmente practicadas durante la disputa fue el de "rehacer", que parece haber sido originada por los "Modernos", que insistían en que algunos masones irlandeses deberían ser "rehechos" antes de poder ser admitidos en sus logias como Hermanos.

Ambas partes practicaron esto durante un largo período, causando muchas anomalías y casos ridículos..
La Unión no llegó de inmediato, sino en el transcurso de unos años, puso fin a la disputa entre las dos secciones del Arte y tuvo un efecto inmediato y marcado en la suerte del Real Arco.

LA GRAN LOGIA DE LOS ANTIGUOS. 

La Gran Logia ¨Antigua¨ estaba funcionando como tal, alrededor de 1751, aunque oficialmente se llamó a sí misma en febrero 1752: " Gran Comisión de la Más Antigua y Honorable Fraternidad de Libres y Aceptados Masones ", y el término Gran Logia aparece en sus actas por primera vez en 1753.En la época de la Unión del Arte (1813), su nombre se había convertido en : " Muy  Antigua y Honorable Fraternidad de Libres y Aceptados Masones de acuerdo con las Viejas Instituciones."

Debe tenerse cuidado de no confundir esto con una Gran Logia más tardía centrada en Wigan    .."de Libres y Aceptados Masones de Toda Inglaterra de acuerdo con las Antiguas Instituciones", formada en 1823 por cuatro logias que habían sido borradas de la Gran Logia Unida .

El primer Gran Maestro ¨Antiguo ¨fue Robert Turner, el segundo el Excmo. Edward Vaughan, y el tercero, desde 1756 hasta 1759, el primer Conde de Blesington, a quien escribe Laurence Dermott  en diciembre de 1756 para darle las gracias por aceptar convertirse en Gran Maestro.
habló de…. "el gran honor que Su Señoría ha hecho a la Fraternidad al condescender para ocupar la Silla de Salomón"!

Dos Grandes Maestres de Irlanda y tres de Escocia estuvieron entre los Grandes Maestres Antiguos. El tercer duque de Atholl sirvió desde 1771 hasta 1774, y a su muerte, fue sucedido por su hijo. Los Atholls sirvieron como Grandes Maestres por más de treinta años, y ellos en algún tiempo fueron Grandes Maestres de Escocia, por lo que es fácilmente comprensible que la Gran Logia Antigua en sus últimos cuarenta años fuera generalmente conocida como la Gran Logia Atholl.

Al retiro del primer Gran Secretario de los Antiguos, en 1752 fue elegido en su lugar Laurence Dermott, de treinta dos años, "un hombre de calidad notable y una energía tremenda", a cuya "fuerzas de carácter y capacidad administrativa" debe atribuirse gran parte del éxito de los Antiguos. Se convirtió en la mayor personalidad en la Gran Logia Antigua y su importancia en la historia del Real Arco inglés no puede ser cuestionada.

Nació en Irlanda en 1720, iniciado en 1740 en la Logia No. 26, de Dublín, de la que se convirtió en  Maestro y Secretario, y llegó a Inglaterra alrededor de 1747- 48. Es muy probable que en algún momento antes de esto hubiera sido miembro de una logia Moderna y que pensara convertirse en un masón del Real Arco en su logia de Irlanda en 1746. Por profesión era un oficial pintor, y nunca se avergonzó de su origen "Mecánico", pero pudo responder en pocas palabras en latín, unos años después al Gran Maestre, que había nominado el texto para un sermón a ser predicado en la iglesia de San Clemente, Londres!

Recibió toda clase de elogios y honores durante su carrera masónica, pero aún con la dignidad creciente en el Arte, nunca perdió la cabeza, y su nombre de ex-libris éra :  "Lau. Dermott, GS, Pintor, de Londres," aunque por entonces estaba utilizando las armas heráldicas de  los MacDermotts, los jefes de Moylurg, Condado de Roscommon. En 1772, en su minuta de la Gran Logia se convierte en "Lau. Dermott, Esq..", Pero en ese mismo año, en una carta oficial dirigida a él desde el Gran Secretario Adjunto, Irlanda, se le llama "Lau. Dermott, comerciante de vino, Londres. "
 
En 1756 Dermott  produjo la primera edición de las Constituciones Antiguas, en gran parte basadas en las Constituciones de Anderson de 1723, y les dio el título extraordinario de Ahiman Rezon, que se forma a partir de dos palabras de la Biblia de Ginebra de 1560, lo que da "Ahiman" como "un hermano preparado, uno de los hijos de Anac" y "Rezón" como un "secretario" o "príncipe". Se ha sugerido que el nombre significa "Hermano Secretario", "The Brother's Secret Monitor", etc, pero nadie realmente sabe el significado o si lo tienen las dos palabras hebreas juntas . Muchas ediciones del Ahiman Rezón se publicaron en Inglaterra, Irlanda y Estados Unidos. La edición en Inglés de 1764 incluye…-
  " una oración repetida en la Logia del Real Arco de Jerusalén", y afirma la convicción del compilador que el Real Arco es "la raíz, el corazón y la médula de la Masonería."

Dermott  fue un inválido durante muchos años, y hay referencias al tema en las minutas de la Gran Logia Antigua: en una entrada de 6 de junio de 1770, se produce la afirmación de que  ".. tan enfermo de  gota, que estaba sujeto a ser transportado a su cama (cuando era incapaz de usar zapatos, medias, o incluso calzones) para cumplir con su deber de  administrador de la logia… ", y solo siete años más tarde, cuando renuncia como Diputado Gran Maestre,  declaró:  "..  su edad, enfermedades, y veintiséis años de servicio ", aunque en realidad iba a dar muchos más años a la labor que amaba.

Se resolvió en esa ocasión que se acuñara y otorgara una medalla de oro a Dermott, que había dimitido como Secretario en 1771 y nombrado Diputado Gran Maestre.  Dermott, se encargaba principalmente  de la duplicación de sus oponentes los "Modernos", aunque, desde el punto de vista de hoy día, cuál lado era el de los "Modernos" y cuál el de los  ¨Antiguos " escapa a este autor, cuyo estado de ánimo es el eco de un verso Jacobita de John Byron (siglo XVIII)

God bless the king, I mean the faith's defender;

God bless ‑ no harm in blessing ‑ the pretender;

Who that pretender is, and who is King,

God bless us all,‑ that's quite another thing!

Una traducción de sentido aproximado sería:

Dios bendiga al rey, me refiero al defensor de la fe;
Dios bendiga – no hay daño en esa bendición- al Pretendiente;
¿Quién es el Pretendiente y quien es el Rey?,
Dios nos bendiga a todos, que eso es otra cosa!

Los masones del Real Arco estarán especialmente interesados en el frontispicio de la segunda edición de Dermott (1764) del Ahiman Rezon . En esta se muestran dos series de escudos de armas, en uno de los cuales, descrito como "La Armas de la más Antigua y Honorable Fraternidad  de Libres y Aceptados Masones", se encuentran el león, el buey, el hombre, y el águila, con el Arca como cresta, y los querubines como soportes. El león representa la fuerza; el buey, la paciencia y asiduidad; el hombre la inteligencia y la comprensión y el águila, la rapidez y la celeridad  - cuatro emblemas con lo que se puede razonablemente concluir que para los 'Antiguos' el Real Arco era una parte integral de la Orden Masónica .

 Los 'Antiguos ", como ya hemos indicado, tenían un profundo respeto, y cariño por el Real Arco, la   …" raíz, el corazón y la médula " de su masonería. Es evidente y estamos llevados a suponer que fueron los primeros en practicarlo, pero esta hipótesis, como ya hemos dicho, no se apoya en evidencia definitiva. Lo valoraban como individuos, pero también, oficialmente como un activo en la disputa entre ellos y los "Modernos", lo que les dio la ventaja de ofrecer un Cuarto grado, y, de hecho, su Gran Logia se conocía como " la Gran Logia de los Cuatro Grados ",un hecho que estaba, sin duda en la mente del Gran Maestre Moderno, Lord Blaney, y de sus asesores, cuando emitieron en 1766 la  ¨ Chart of the Compact ¨, que fue el inicio de todos los  Grandes Capítulos. Que el Real Arco fuera a menudo una atracción considerable para el masón "Moderno" es una inferencia fácil, y tenemos pruebas, como la instancia de una logia "Moderna" de Bristol al transferir su lealtad, en 1768,  ¨…-.porque la Primera Gran Logia había prohibido que se siguiera practicando el Real Arco….¨.

Muchos autores sostienen que los 'Antiguos "diseñaron o adoptaron el Real Arco como signo de hostilidad hacia los" Modernos "o como medio de obtener una ventaja sobre sus oponentes. Toda una versión suave de la acusación es la declaración de que el Real Arco fue "la segunda parte del antiguo grado de Maestro ¨, del que hizo uso Dermott para marcar una supuesta diferencia entre " Antiguos "y " Modernos "." ¿Cuál es el valor de tal declaración? .  Dermott fue exaltado en Dublín, en un momento (digamos, 1746) cuando el grado ya existía y progresaba en Inglaterra. Como masón irlandés del Real Arco es probable que él haya introducido en la narración la reparación del Templo, mientras que la narración inglesa habla de la reconstrucción. Es difícil evitar la conclusión de que si Dermott hubiera sido responsable de la introducción o la adopción del Real Arco en Inglaterra, la tradición inglesa de doscientos años habría estado de acuerdo con el sistema irlandés. Toda la evidencia está en contra de aceptar cualquier sugerencia de que los 'Antiguos' idearon el Real Arco; se encontraron convenientemente con él en las manos, lo apoyaron con entusiasmo, y más tarde lo reconocieron como un activo en la disputa con sus enemigos.

A menudo se afirma comúnmente que en el marco de la Gran Logia Antigua, cada logia particular era facultada por sus estatutos para conferir el grado Real Arco.  Esto es cierto en un solo sentido. El Arco Real no se especificaba en la Carta o Patente de la logia, pero fue considerado como una parte tan completa del mecanismo masónico, que no era necesario mencionarlo. Se daba por sentado. Y a esta declaración hay que añadir una más: en sus Cartas Patentes ordinarias( o Garantías), los  'Antiguos ", los irlandeses, muchas de las logias de Escocia, y algunas pocas de las" logias Modernas "creían que tenían derecho a conferir todos los grados masónicos que quisieran!  

La que pasa por ser la más antigua Carta Patente de los Antiguos en  existencia, muy típica en sus referencias a la Instalación y al Día de San Juan, es de fecha de 1758, y se emitió a la Kent Lodge, entonces No. 9 (ahora N º 15), fundada en 1752 en Spitalfields, Londres.  Se faculta a los fundadores,,, …."para formar y mantener una Logia de Libres y Aceptados (York) masones ... y en tal Logia, admitir, ingresar, y hacer,según la costumbre del Honorable  Real Arte ... para nombrar, y  Instalar a sus sucesores, etc, etc, etc, Instalaciones  en cada Día de San Juan, durante la continuación de la Logia para siempre. "

Pero las leyes y reglamentos de la Gran Logia Antigua evitaron cualquier posible omisión en sus estatutos; en ellos el Real Arco fue designado como el "Cuarto grado¨. Hacia el final de siglo se estableció .. "que los miembros de la Gran Logia, y todas las Logias garantidas que justifiquen  la capacidad y el número, tienen un innegable derecho a ejercitar en todos los grados del  Antiguo Arte".

La primera referencia oficial al grado del Real Arco se encuentra en la minuta de los Antiguos de 1752. La Gran Comisión se reunió en la Taberna de Griffon, Holborn, Londres, el 4 de marzo de ese año, con John Gaunt, Maestro de la Logia N º5 en la Silla y Dermott actuando por primera vez como Gran Secretario. Es la segunda reunión registrada en el libro de actas.

La única y sola minuta con voces de la reunión es de una queja formal presentada por cinco hermanos en contra de Thomas y John Phealon Macky (Mackey) que habían iniciado a
muchas personas por la simple consideración de una pierna de cordero para la cena o comida; para desgracia del antiguo Arte, era difícil descubrir quienes les habían ayudado en su caso, ya que rara vez se reunieron dos veces en la misma taberna. Este Macky era un empírico en física, y ambos, impostores en la Masonería.

¨…..Que al examinar algunos de los Hermanos que pretenden haber hecho el Real Archmen, las partes no tenían la menor idea de ese secreto. Que el doctor Macky (así se llamaba) pretendía enseñar un arte Masónico por el que cualquier hombre podría (en un momento) hacerse invisible. Que el Gran Secrety había examinado a  Macky, en la casa del Sr. James Duffy, tabaquero, en el este de Smithfield, que no era un masón y que Macky parecía incapaz de hacer un Aprendiz con algún grado de propiedad…..¨

Tampoco tenía Macky la menor idea o conocimiento de la Masonería del Real Arco. Pero le había relatado a la gente a quién engañó, una larga historia acerca de 12 piedras de mármol blanco y que el Arco Iris fue el Real Arco, con muchos otros disparates por igual extraños y ridículos. La Gran Comisión acordó por unanimidad y ordenó que ni Phealon Thomas, ni John Mackey, podrían ser admitidos en ninguna Logia Antigua por el resto de su vida natural.
Otra de las referencias muy tempranas se produce más adelante en este mismo año; una minuta de la Gran Logia del 2 de septiembre de 1752, afirma que, "..La logia fue abierta en la forma de la  Gran Logia Antigua y cada pieza de la Real Masonería  fue trazada y explicada, excepto el Real Arco, por el Gran Secretario. .."
Siete años después, el 2 de marzo de 1759, tenemos un indicio de la aparición de los reglamentos; una reunión general de los Maestros Masones de haber sido "..convocada para comparar y regular las cosas",se ordenó que  "…los Maestros del Real Arco también sean convocados a conocer y regular lo relativo a esa, la rama más valiosa del Arte… "

Algunos datos preliminares de la asociación, sin duda, larga y estrecha de los Antiguos con la Gran Logia de Irlanda se obtienen de una minuta de la Gran Logia del 2 de junio de 1762:   "… ordenó que una correspondencia constante se mantendrá con la Gran Logia de Irlanda. "  La siguiente minuta asienta que, la Gran Logia Irlandesa ha acordado no admitir a ningún Forastero de Inglaterra (como miembro, peticionante, etc) sin un certificado de su buen comportamiento bajo el sello de la "Gran  Logia Antigua  de Londres; ahora se acordó que todo Forastero irlandés también debería presentar un certificado adecuado antes de ser admitido como miembro o de recibir cualquier parte de la Beneficencia General. Este acuerdo de reciprocidad, dirigido a garantizar que sólo Hermanos de la Antigua  Persuasión, ya sea inglés o de Irlanda, debían ser admitidos y ayudados, y está plenamente de acuerdo con la séptima regulación de la edición del Ahiman Rezón publicada dos años más tarde (1764), dada en forma de preguntas y respuestas :

7. ¿Es es posible iniciar o introducir un masón Moderno en una Logia Real Arco (la esencia misma de la Masonería) sin hacerle pasar por las ceremonias Antiguas? Respuesta. No!

La estrecha correspondencia y asociación entre los 'Antiguos', por un lado y las Grandes Logias irlandesas y escocesas  en el otro, no estuvo exenta de anomalías (muy poco en  relación a los "Antiguos¨ con otras entidades masónicas ). Los irlandeses y escoceses consideraban a los 'Antiguos' con buenos ojos, pero veían con recelo a los "Modernos", pero a tanta distancia en el tiempo, cuando tanto se nos oculta y mucho de lo que vemos es posiblemente mal entendido, y se puede reprochar principalmente por la afectación de superioridad del Primer Cuerpo y su transposición  lamentable de los signos de reconocimiento, vemos que en su actitud oficial hacia las cuestiones del ritual, los «Modernos» estaban mucho más cercanos a los irlandeses y escoceses que los Antiguos , por extraño que pueda parecer.

De lo contrario, ¿cómo podría suceder que los "Antiguos," los irlandeses y los escoceses estuvieran los tres de acuerdo-  un acuerdo que es muy obvio cuando se leen de primera mano las actas de la Gran Logia Antigua?
¿Cómo es que de cuatro, los "Modernos" eran el "uno"?. Es cierto que los irlandeses y los escoceses parecen haber aprobado el ceremonial Antiguo, pero- un gran pero también-, mientras que los irlandeses trabajaron en Tercer Grado y le dio a ciertos grados añadidos lo que parece ser su hogar natural, fue mucho tiempo antes de que oficialmente vieran el rostro del R.A. Esto queda demostrado por la noticia registrada oficialmente  tomada por la Gran Logia Irlandesa de ese ceremonial, que se encuentra en una resolución de 1786: "…que es muy incorrecto para una Logia de Maestros Masones ...  ingresar en sus libros cualquier transacción en relación con el Real Arco ".

Bien cabe preguntarse:   Si los "Antiguos ' fueron innovadores , en todo caso a los ojos de los" Modernos " mediante la adopción de ciertas ceremonias que oficialmente no eran reconocidas o practicadas por esos" Modernos ",  ¿debe darse por sentado que en materia de ceremonial y  trabajo de grado, los irlandeses y los escoceses siguieron el ejemplo dado por los "Antiguos?

Esto puede significar simplemente que era conveniente que los dos conjuntos de operaciones se guardaran en dos libros separados, pero no se lee tan dulce como eso, y en cualquier caso indica mucha más simpatía con los "Modernos" que con el punto de vista Antiguo . (De hecho, los "Modernos" habían dado instrucciones similares dieciocho años antes, como se menciona en la sección siguiente.). Si la instancia del lector está en contra de este supuesto de que el Real Arco se había trabajado en Irlanda durante gran parte del siglo XVIII, entonces debe quedar claro que esa historia es en gran medida solo de los acontecimientos oficiales de ciertas logias que se sentían capaces de ignorar los deseos de su propia Gran Logia.

 Y esto se aplica con igual fuerza a Escocia, en el que las logias del país eran lentas y lejos aún de la unanimidad en la adopción del Tercer Grado y, además, sostenían en su mayoría una oposición implacable a la ceremonia de Instalación. ( Las logias de Escocia  adoptan esa ceremonia tan tardíamente como 1865, en virtud de una instrucción de su Gran Logia.). No es hasta 1816, que los escoceses llegan a tener un Gran Capítulo, ni hasta 1829, los irlandeses. Antes de que podamos discutir la actitud de los Antiguos, debemos considerar una abarcadora visión de los ¨Modernos¨ en su relación con el R.A.

 ……………………………………………………..Fin capítulo 4.

 

CAPÍTULO 5.

LOS MASONES  ¨ MODERNOS ¨  Y EL REAL ARCO

La Gran Logia de 1717 era llamada por sus opositores la de los "Modernos", y por ese desafortunado nombre la historia los conoce todavía. Su actitud de indiferencia oficial al Real Arco pudo haber cambiado en gran medida con el paso de los años tras la aprobación entusiasta de sus oponentes del 'nuevo' ceremonial. Oficialmente consideraba  a los "Antiguos» como «irregulares» e «ilegales», no los toleraban, y amenazó a cualquiera de sus propios miembros, con la "…más severa censura  por asociarse Masónicamente con ellos ¨. Los visitantes a las 'logias Modernas "se vieron obligados a prestar juramento en el V.L.S  de que habían sido hechos masones regularmente en una logia constituida con arreglo a la Primera Gran Logia, o, si no hubiera sido así, de someterse a ser reiniciados. Naturalmente, los 'Antiguos', amargamente, respondieron de la misma manera.

En una atmósfera como esta es poco probable que la Gran Logia Moderna viera con buenos ojos a cierto Grado con el que la entidad rival estaba muy identificada, y hay una indicación en algunos acontecimientos curiosos en torno a una logia que se reunía en 1755 en Ben Jonson Head, Pelham Street, Spitalfields, Londres.

Esta logia, fundada ya en 1730, en Nags head, South Audley Street, West London, debe haber tenido una carrera accidentada, y fue borrada en 1755.

Los acontecimientos se mencionan en la edición de 1787 del Ahiman Rezón, mientras que en las ¨Revelaciones de la Escuadra¨ del Dr. George Oliver (1855) se dan más detalles, aunque estos deben ser considerados  de forma restrictiva.

Hemos aprovechado estas dos fuentes, y creo que el relato presenta la verdad aproximada. Algunos miembros de la Logia "…habían estado en el extranjero y recibido beneficios extraordinarios  a cuenta de la  Antigua Masonería". Esto escribe el Dr. Oliver, y dice (sobre pruebas desconocidas)  que esos hermanos trajeron ciertos rituales, entre ellos el de ¨ Ramsay Royal Arch ¨, que  practicaban en secreto cada tercera noche de logia presentados bajo la denominación de "Antigua Masonería¨.

 


El relato del Dr. Oliver es el que el Dr. Manningham, Gran Maestre Adjunto,  admitió de mala gana haber estado presente en una de estas ocasiones, y en su momento informó que la ceremonia que había visto era una reconstrucción del Real Arco de Ramsay (¿cómo podría saberlo?) al que habían sido transferidos los verdaderos landmarks de un Maestro Masón!!

W.J. Hughan, mucho más cauto, dice que el trabajo de la Logia de Ben Jonson a que se refiere,era el R.A. y que algunos cambios eran necesarios en el Tercer Grado, pero incluso su declaración no es más que conjetura.

Otra versión es que el Dr. Manningham  junto con otros Hermanos se presentaron en la logia y se les negó la admisión y en consecuencia elevaron una denuncia en la próxima reunión de la Gran Logia, y como resultado la logia fue duramente censurada y dió instrucciones para que ningún Hermano fuera elegible para su admisión como visitante en ninguna de sus noches regulares.

La logia se resintió de la censura, publicó un manifiesto acusando a la Gran Logia de  parcialidad,  innovación y desviación de los antiguos landmarks, y renunció públicamente a su lealtad hacia ella.

La consecuencia fue una resolución unánime de la Gran Logia en el Día de San Juan Bautista  de 1755 borrando a la logia de su lista. Este es un caso célebre, pero de una sola conclusión: la Logia de Ben Jonson insistió en trabajar un ceremonial desconocido a los "Modernos" que, posiblemente e incluso probablemente, fuera una forma temprana del Real Arco y fue borrada en consecuencia.

No obstante la actitud oficial,, muchas logias "Modernas" trabajaron alguna ceremonia R.A.;  prueba de ello es la minuta inglesa más antigua registrada del ascenso de los Hermanos al Grado de Real Arco. Esa minuta es de una logia Moderna, entonces N ° 220 ,que se reunía en la Corona, Christmas Street, Bristol, en 1758, obviamente, una logia del tipo Traditioner. No se sabe que la Gran Logia haya tomado alguna acción contra esta logia, y podemos con seguridad asumir que a partir de un periodo como éste, o incluso antes, muchas logias "Modernas" trabajaban el R.A. Como una indicación de que su Gran Logia no podía haber estado inconsciente de lo que estaba pasando, sino que pensó que era mejor adoptar una actitud de estudiada indiferencia, vamos a aportar una de las frases más citadas en la historia de la masonería, la réplica de Samuel Spencer, Gran Secretario de los Modernos en 1759, a un hermano irlandés que solicitó caridad:

 

 

:….. "- Nuestra sociedad no es ni Arch, ni Royal Arch, ni Antigua, de modo que usted no tiene derecho a participar de nuestra caridad", una declaración que puede haber sido fríamente correcta, pero fue el regalo justo para sus oponentes, cuyo Gran Secretario, Laurence Dermott, con mucho gusto lo incorporó inmediatamente en sus registros.

El peticionario, William Carrall o Carroll, "..un extranjero certificado en peligro", procedente de Dublín y posiblemente consciente de la división de la masonería inglesa, solicitó ayuda en la primera Gran Logia, que lamentablemente no le fue dada. Pero seamos justos en este asunto; en vista del acuerdo de reciprocidad que se menciona en la sección anterior, ¿ a cualquier inglés "Moderno" le hubiera ido mejor en Dublín en ese momento o, digamos, sólo tres años después?

El mismo Gran Secretario, Spencer, escribió en 1767 a un Hermano en Fráncfort que estaba haciendo investigaciones: -"…El Arco Real es una sociedad que no reconocemos y que para nosotros, es un invento para introducir la innovación y seducir a los Hermanos."

Habla el Oficial Spencer, pero el Spencer No oficial había sido exaltado y admitido  miembro de un Capítulo destacado el año anterior!

Y la anomalía es aún más marcada cuando se tiene en cuenta que el Gran Maestre de Samuel Spencer, Lord Blayney, había erigido muy  recientemente el primer Gran Capítulo.

En 1768 el Sucesor de Samuel Spencer, Thomas French, en una carta al  Maestro de la Sun Lodge, de Bristol, dijo:
 
……¨ Sólo hay una circunstancia en su acta a la que se le solicita corregir, y es que lo que concierne a la Masonería del Real Arco no está bajo nuestro control. No debe jamás  insertar las operaciones del mismo en sus Libros de Logia, ni ejercer la actividad de ese grado en sus noches de logia declaradas..¨

La Chart of  Compact lleva la firma de French.  Otro firmante de la Carta, James Heseltine, uno de los mejores de los Grandes Secretarios del día y en un tiempo un oficial del Gran Capítulo, escribiendo a Peter J. Gogel, ex Gran Maestre de Frankfurt en 1774, en efecto, reconoce que el Real Arco  "es parte de la Masonería", exponiendo claramente la posición anómala en la que se encontró:

 ¨……-Es cierto que muchos de la Fraternidad pertenecen a un grado en la masonería que se dice que es más elevada que la otra, y se llama Real Arco ... Tengo el honor de pertenecer a este grado ... pero no es reconocido en Gran Logia, y todos sus símbolos, emblemas y joyas están prohibidos para ser usados allí .... Usted  verá que el Real Arco es una sociedad privada y diferente. Es parte de la Masonería, pero no tiene conexión con la Gran Logia, y este es el único grado superior conocido por nosotros en Inglaterra.¨

Y sólo veintiún años antes de la Unión del Arte encontramos a la Gran Logia Moderna resolviendo que:  (21 de noviembre de 1792) ¨…- ¨ Esta Gran Logia coincide con su Comité en que esta Gran Logia no tiene nada que ver con las actuaciones de la Sociedad de los Masones Real Arco ".

LA ACTITUD NO OFICIAL

Muchos estudiosos de renombre han sostenido la opinión de que los "Modernos" trabajaron el  Real Arco en Londres y tal vez en las provincias, mucho antes que los 'Antiguos'.

Henry Sadler pensaba que, "…a pesar de que el Real Arco fue mencionado por primera vez por Dermott en los registros de los Antiguos, en general  no fue adoptado hasta algunos años después, cuando ya se había vuelto sumamente popular con los" Modernos ".

" ¡Ay,  ¿dónde está la evidencia en apoyo?  Sencillamente no sabemos quién trabajó por primera vez el Real Arco, pero a juzgar por las circunstancias conocidas, este autor tiende a dar el crédito a los Antiguos '.

 Las minutas de su Gran Logia de 1752 (ya citadas) no pueden ser olvidadas, y sin duda que encontramos el registro más antiguo de la elevación de los candidatos, en Inglaterra, en conexión con una logia "Moderna", aquella del Mesón de la Corona, Christmas Street, Bristol, a la que ya se ha hecho referencia.

El día era domingo, la fecha 13 de agosto 1758, otras cuatro reuniones de esta logia se celebraron también los domingos durante los siguientes doce meses, pero no hay menciones del Real Arco más adelante en la presente acta, y es posible que Gran Logia hubiera advertido no continuar en este nuevo curso. Se sabe que algunas o muchas logias con lealtad a los "Modernos" practicaron una forma "Antigua" de trabajo con un respeto considerable por las costumbres y tradiciones de sus oponentes, sentimiento que estaba lejos de ser correspondido, y no carece de importancia que un hermano en Wakefield escribió a alguien al parecer relacionado con la Gran Logia de los Modernos en Londres, solicitando el envió una copia de Ahiman Rezón (Las "Antiguas¨ Constituciones).

Siempre se ha hablado mucho de que los ¨Antiguos ¨trabajaron el Real Arco sin la autorización específica en sus Cartas. Pero, ¿qué hay de los "Modernos"? ¿Es que no trabajaron el R.A. en sus logias particulares ( (hasta el momento en que el Capítulo independiente se convirtió en la moda, por ejemplo, en 1770 o incluso más tarde)?  Ellos tampoco tenían ninguna Carta específica!

La única diferencia es que en un campo las logias lo estaban haciendo con una autoridad implícita y en el otro sin ella!

 

Thomas Dunckerley, un alto Oficial  y el número opuesto a Laurence Dermott ( Gran Secretario Antiguo), confirió el Grado de Real Arco en logias particulares que no podría haber sido autorizado a trabajar sin un certificado expedido "a él ¨ en febrero de 1768 por una logia en Plymouth Dock (Devonport) afirmando que…… había presidido como V. Maestro por dos años, tiempo durante el cual su habilidad masónica, el conocimiento y la experiencia han sido puestas de manifiesto en el cuidado que ha tenido en Administrar, Instruir y Mejorar dicha Logia en sus varios grados de AM \ CM \ \ M.M. \ \ \ & R.A. \ \ \ \ \ "

La logia expide este certificado un tiempo antes que el Gran Capítulo hubiera comenzado a emitir patentes de Capítulos particulares: obviamente Dunckerley hacía lo que muchos otros  V. Maestros y logias estaban haciendo - estaba trabajando la ceremonia de Royal Arch en su Logia del Arte ,dando por garantida la regularidad completa de su curso. A partir de la erección del Gran Capítulo en 1766 los Hermanos pudieron regularizarse a sí mismos mediante la adopción de una patente del Gran Capítulo y la fundación de un Capítulo particular. Sin embargo, las logias no mostraron una prisa excesiva a ponerse en esta línea. De esta manera, incluso siete años después de la creación del Gran Capítulo, los Capítulos particulares garantidos eran sólo alrededor de veinte, un pequeño número en relación  las logias del Arte que continuaron bajo su propia autoridad, confiriendo el grado.

Como ejemplos definidos podemos citar a The Anchor and Hope Lodge, num. 37, Bolton, fundada en 1732, que trabajó el grado desde 1767 hasta que se emitió una patente de Capítulo en 1785, y la Logia of St.John, N °191, fundada en Manchester en 1769 (reunida en Bury desde 1845), que siguió trabajando el grado en logia, y no tuvo jamás un Capítulo asociado a ella.
Hay una secuela de todo ello en las patentes emitidas para Capítulos en número considerable en los últimos años del siglo XVIII, pero es un asunto para tratar más adelante.

LOGIAS DE MAESTROS

Ha sido comúnmente aceptado que las Logias de Maestros cuya primera mención registrada es de la década de 1730, desempeñaron un papel en el desarrollo temprano del Real Arco. Se acepta que estas Logias nacieron para satisfacer una necesidad del día, a saber, elevar a los Compañeros del Arte  hasta el Tercer grado, el grado Hirámico que sólo a finales del 1720 llegó a las logias, pocas de las cuales sabían lo suficiente como para ser capaz de conferirlo. Es razonable suponer que los miembros del Arte que desearían ser "Pasados" en el grado, a menudo recurrían a las Logias de Maestros, donde la ceremonia era trabajada por los Hermanos con especial interés y conocimiento, pero a partir de mediados del siglo XVIII  las logias ordinarias ya fueron capaces de trabajar el grado.

En consecuencia, como logias de Tercer Grado puras y simples, las Logias de   Maestros  habían cumplido su propósito y donde siguieron existiendo tuvieron que encontrar otro empleo.

Qué clase de empleo era, nadie lo sabe. Ha habido muchas conjeturas, algunas de pura y simple afirmación, pero (y aquí el autor se apoya en J. Heron Lepper, que no era un estudioso cualquiera de la historia del R.A) no tenemos ninguna evidencia positiva ni pruebas definitivas de que se trataba de la concesión del Grado del R.A.

Sólo un número relativamente pequeño de Logias de Maestros estaban trabajando en la segunda mitad del siglo XVIII. Entre 1760 y 1780, por ejemplo, el período más probable de que fueran usadas como Logias del Real Arco (si es que estaban tan acostumbrados), siete están en el registro en la década de 1760, de las cuales seis se reunían una vez al mes y una cada dos meses, y sólo seis en 1770, de los cuales cinco se reunieron una vez al mes y un trimestre.

Así que en una década, por lo que se conoce, sólo setenta y ocho y en la otra solo sesenta y cuatro reuniones R.A. podrían haber estado disponibles en cada año a los Hermanos que buscaban  las Logias de Maestros para Exaltación- esto en un momento en que se exaltaba a los Hermanos tanto en las logias como, cada vez más, en los Capítulos de los "Modernos" . (Los Antiguos, haciendo masones Real Arco en sus logias ordinarias, no tenían ningún uso para las Logias de Maestros.)

Hay como una sensación de que a finales del siglo los Maestros Masones  podrían haber ido a las  Logias de Maestros  para convertirse en Past- Masters virtuales, con el propósito de calificar como candidatos R.A, pero no hay pruebas de ello. En diferentes momentos, pero no en todos, de los trece años inmediatamente anteriores a la Unión, cinco Logias de Maestros se reunían cada mes y seis trimestralmente, y todas ellas al parecer desaparecieron con  la Unión. Incluso si se admite la posibilidad de que las Logias de Maestros trabajaran el  Real Arco en la segunda mitad del siglo XVIII, es justo suponer que cualquier papel que hayan desempeñado en la historia y desarrollo del Real Arco fue insignificante. Es probable (de nuevo sin evidencia) que trabajaran algunos de los muchos grados añadidos conocidos a finales del siglo XVIII. El estudioso puede ser informado de que el tema "algo tentador"  de las Logias de Maestros es bien tratado por John Lane en AQC, vol. i, mientras que el autor ofrece actualmente en el vol. LXVII  una revisión de las pruebas existentes.

ARCHING

¨Arching¨, fue un término usado comúnmente para significar ¨Exaltación¨, y aparece tan temprano como en 1766 en las minutas de una Bolton Lodge donde de nueve hermanos, tres recibieron el Arching.

La Unimity Lodge, de Wakefield, cargó con una deuda ¨for the Arches¨ a un Hermano en 1766. Esa forma plural se sostiene en una idea general en esos días, y que se ejemplifica en muchas Joyas del R.A. Un viejo ritual manuscrito del Sincerity Chapter, Taunton ( con patente de 1819) contiene muchas referencias a los candidatos… ¨pasando a través de los Arcos  y retrocediendo otra vez¨ …Existen muchas referencias disponibles sobre el mismo asunto.

Fin capítulo 5…………………………

 

CAPÍTULO 6.

EL PRIMER GRAN CAPÍTULO

La aparición de un Gran Capítulo en algún momento de finales del siglo XVIII fue más o menos inevitable, pero llegó antes y de manera algo diferente de lo que podría haberse esperado. Es obvio que a finales de la década de 1760 muchos distinguidos Hermanos de los "Modernos" entraban en la Orden, pero en lo que podría considerarse como una forma irregular, porque no había ninguna autoridad que pudiera emitir las patentes de los Capítulos, y la ¨Gran Logia Moderna " se habría horrorizado ante cualquier sugerencia de que debería hacer algo para regularizar la práctica cada vez más común de hacer masones Real Arco en sus logias del Arte. Entretanto, los Hermanos Antiguos estaban siendo regular y adecuadamente exaltados en sus logias ordinarias, respaldados por su Gran Logia, que gozaba del prestigio y la sólida ventaja de ser conocida como la  ¨Gran Logia de los cuatro grados ¨.Los Masones Modernos tenían la necesidad de un Gran Capítulo, tanto para regularizar una práctica creciente como para hacer frente a la competencia de sus enérgicos y serios rivales. Y el Gran Capítulo llegó en 1766, probablemente muy bien recibido por la tropa,  que estaba profundamente resentida con algunos de sus dirigentes y funcionarios.

Lord Blayney, Gran Maestre de los "Modernos", recientemente exaltado en un nuevo Capítulo, más tarde el Gran Excelente y Real Capítulo, emitió  una (Carta de Pacto)  ¨Chart of Compact ¨ que trajo a la existencia al Primer Gran Capítulo de Masones del Real Arco, el primero no sólo de Inglaterra, sino del mundo. La  Carta  se firmó en 1766, aunque en la literatura masónica  la fecha ha sido, hasta hace muy poco, dada como de un año más tarde, y por lo tanto, será necesario explicar las circunstancias en que se piensa que se alteró tal fecha, probablemente dentro del año de la firma del Compact.

El lector, excusablemente, puede confundir un Gran Capítulo con otro. Recapitulemos brevemente: El primer Gran Capítulo fue el que promovió  Lord Blayney, Gran Maestre, en 1766 bajo el título de " Gran y Real Capítulo" o " Gran Excelente y Real Capítulo". En 1795- 96 el título se modificó a " Gran Logia de Masones del Real Arco", y en 1801 modificada de nuevo, esta vez a " Supremo Gran Capítulo ". Los 'Antiguos' fundaron un así  llamado Gran Capítulo, en 1771.Otro fue un Gran capítulo de York, de corta vida, también llamado  ¨Gran Capítulo de Toda Inglaterra ¨ ( su minuta data de 1778).

El actual  ¨Supremo Gran Capítulo de Masones Real Arco de Inglaterra¨ se formó con la Unión en 1817, del original Gran Capítulo de 1766 y los ¨Royal Arch Masons ¨ bajo la anterior Gran Logia de los Antiguos.

Irlanda fundó su Gran Capítulo en 1829 bajo el título de ¨Supremo Gran Capítulo Real Arco de Irlanda ¨, y Escocia el suyo en 1817 con el título de ¨Supremo Gran Capitulo Real Arco de Escocia¨.

EL EXCELENTE GRAN Y REAL CAPÍTULO

La mayoría de las historias hasta ahora aceptadas del modo en que el primer Gran capítulo llegó a ser erigido por la Chart of Compact son, es de temer, un tanto imprecisas. La más fiable disponible es la que figura en dos contribuciones valiosas a A.Q.C (vols. LXII, LXIV) por J.R .Dashwood, por cuya reproducción de las actas del Gran Capítulo con sus notas al respecto, y por A.R. Hewitt al Gran Capítulo en 1966, estamos en deuda por mucha de la información que sigue.

Ha sido entendido corrientemente que el primer Gran Capítulo surgió como resultado de que Lord Blayney transformó el Capítulo Caledonian en un Gran y Real Capítulo; el autor de este libro cayó en el mismo error. Es cierto que el Capítulo Caledonian tuvo mucho que ver con el traer a la existencia al nuevo Capítulo, cuyos miembros entraron al Compact con Lord Blayney; estos dos Capítulos tenía una estrecha relación con la Logia Caledonian, que comenzó su vida como una logia Antigua, pero se separaron en su segundo año y en 1764 obtuvo una Carta de la primera Gran Logia , siendo su número 325 y hoy día 134. El primer Capítulo Caledonian, que posiblemente fuera anterior a la logia del mismo nombre, no tuvo una larga vida y un nuevo Capítulo Caledonian apareció en 1780, pero aún ese no llegó hasta nuestros días; el actual se remonta sólo a 1872 y se atribuye a la Caledonian Lodge N °134; esta logia tiene una distinguida historia, entre sus miembros de los primeros días se contaba William Preston, el famoso autor  y orador masónico.

El primer libro de actas del Gran Excelente y Real Capítulo abarca el período comprendido del 22 de marzo de 1765, al 11 de diciembre de 1767 inclusive, el autor de las actas es el primer Escriba E . Francisco Flores, quien murió a los pocos días de la última entrada. El Capítulo no tenía ningún nombre específico. En contradicción con muchas de las primeras e imprecisas referencias, es bueno decir que, aunque este Capítulo podría parecer una
reencarnación de las actividades Real Arco de la Logia Caledonian, ahora se sabe que es imposible. De veintinueve miembros originales de esa logia cuyos nombres son conocidos ni uno solo figura entre los primeros miembros del nuevo Capítulo, -ni siquiera el nombre que se podría esperar encontrar allí, el de William Preston-. Por las leyes de 12 de febrero de 1766, queda claro que el nuevo Capítulo no era el Capítulo Caledonian, a pesar de que estaba bajo alguna obligación a este cuerpo.

Bien podemos suponer que el nuevo Capítulo se forma con el definido propósito de ser convertido en un Gran Capítulo en poco tiempo. Su nombre en sus inicios, como ya se dijo, es desconocido, y será conveniente denominarlo Gran Excelente y Real Capítulo, a pesar de que no podía haber funcionado como tal hasta no haber recibido su autoridad desde la Carta de Compact firmada en su segundo año.
En las primeras páginas de su primer libro de minutas hay una Carta autoconferida, bajo la cual el nuevo Capítulo se considera con derecho a actuar, lo que parece haber sido acordado en una reunión del 12 de junio de 1765, y firmada por veintinueve Hermanos en la siguiente reunión (10 de julio); otras catorce firmas se adjuntan de vez en cuando hasta marzo 11 de 1767. El manifiesto declaraba que los Compañeros habían resuelto celebrar un Capítulo en la Head Tavern , Gerrard Street, Soho, Londres, el segundo viernes ( "Miércoles", fue tachado) de cada mes a las seis de la tarde, y que cada miembro debía pagar dos guineas ( "veintiséis chelines" tachado) anuales para sufragar los gastos:

Cada hermano que desea pasar el Arco, o llegar a ser miembro de este Capítulo deberá ser regularmente propuesto en Capítulo abierto, y se espera que el miembro que propone tal, sea capaz de dar una explicación satisfactoria de los Hermanos así propuestos. Cualquier miembro podrá, sin ofensa, demandar un ¨ Ballot¨, y si en el momento se hubieran encontrado más de dos negativas contra el hermano tal, no le se permitirá pasar el Arco, o ser miembro de este Capítulo.

 "Todo Hermano que pasa el Arco en el presente Capítulo", y también cada miembro que ingrese, pagará dos guineas ( "una guinea" tachado), mientras que los visitantes admitidos "en ocasiones muy especiales" pagaran media guinea cada uno para el gasto corriente.

La pena por comportamiento indecente o desordenada en el Capítulo o estar intoxicado con alcohol en ella, será la amonestación o, en caso incorregible, la expulsión. Un Hermano en mora para  la cuarta reunión del año en curso ya no se considera un miembro. Los Oficiales serán elegidos en la primera reunión después de la fiesta de San Juan Evangelista cada año, y continuaran en autoridad un año entero:

Y si algún Oficial está ausente en cualquier noche de reunión, El E: ZL: nombrará un Hermano hábil y experimentado para llenar su puesto por esa noche.
 Y si el E: ZL: inevitablemente, deba ausentarse, el oficial que le sigue en Autoridad, oficiará por él, o designará a quien juzga conveniente para hacerlo. Y el Hermano, así oficiante tendrá en todos los aspectos la autoridad suficiente por esa noche.

(Obviamente, entonces, en aquella época no había ninguna Instalación esotérica de los funcionarios principales.) El manifiesto con su reglamento fue seguido por una serie de siete resoluciones, evidentemente, de la misma fecha (1765), y tenemos la satisfacción de poder darlos tal y como aparecen en el libro de actas:
 
Primero : - En la noche de Capítulo, los Compañeros discretamente convinieron en la antesala, el P.H. Z.L. & L. junto con la E. & N. y el Principal Sr. entraran en la Sala Capitular, y estando investidos apropiadamente, abrirán el Capítulo en debida forma. Después de lo cual vendrán a los  Compañeros  en la Orden, que  los recibirán con el debido respeto. Y de inmediato se iniciará la procesión. 

Segundo:  - Que  los  E.Gs vistan con togas adecuadas, gorras en la cabeza, y adornados con las joyas apropiadas.- Sin Mandiles.
 Tercero: - Que los Sn. aparezcan con los emblemas de su empleo.
 
Cuarto:  - Que los Secretarios estén adornado con las joyas adecuadas, etc [La palabra "toga" ha sido interpolados en una fecha posterior.]

 Quinto: - Que todos los Compañeros llevan mandiles , (excepto los designados para llevar togas) y los mandiles serán todos de una clase o estilo.  Cuero blanco rodeado con una cinta dentada carmesí y cadenas de lo mismo, con una TH en oro apropiadamente mostrada sobre la cinta dentada en purpura y rosa..

Sexto: - Los Secretarios cuidarán de todos los licores y refrescos, y tomaran debida cuenta de los mismos. Pero ningún Licor. se pondrá en la sala Capitular, durante el Capítulo, bajo ningún pretexto.
 

Septimo:-  Los oficiales deberán preservar sus sitios y  Autoridad durante el resto de la noche, después de la clausura del Capítulo, en aras del buen orden, etc

Una  ley posterior parece dar una ventaja en las tasas, ya sea que ingresen como miembros o visitantes, a los Hermanos exaltados antes de 12 de junio 1766, o en el Capítulo Caledonian, o bien en un Capítulo del país, o  de más allá de los mares. De esto queda claro que el Gran Excelente y Real Capítulo no era el Capítulo Caledonian, y que su  propia fecha de inauguración fue el 12 de junio de 1765, y que las reuniones  anteriores serían preliminares, pero en minutas posteriores se afirma  la sugerencia de que había una amistad estrecha entre el nuevo Capítulo y el Capítulo Caledonian.

Muchas Exaltaciones se llevaron a cabo, entre ellas una en abril de 1765, del Dr. John James Rouby, cuya joya R.A, ahora en el museo de la Gran Logia de Londres, es la más antigua conocida en la actualidad y lleva la fecha de 1766, aunque fue exaltado al año anterior. En la reunión del 12 de junio de 1765, fueron elegidos los Oficiales, sus denominaciones son:

 

H. Keck .                            P.H.

H. Maclean                        P.Z.                 Grandes Excelentes

H. Aynson                         P.I.                  

H. Galloway                                               Principal Morador

H. Flower                           E.

H.Hughes                           N.                    Secretarios  .

Cabe señalar que P.Z. ocupa el segundo lugar en la lista, aunque se sabe que Maclean gobernó el Capítulo, pero el órden dado más arriba es el mismo que se encuentra en la edición del Ahimán Rezón de los Antiguos de 1756, tal como se utilizó mucho más tarde por el Capítulo York en 1772. En otra parte del libro de actas del Gran Excelente y Real Capítulo, el modo de designación de los tres Oficiales Principales varía considerablemente y en el año 1766, nos encontramos con que los dos Primeros Oficiales son PZ. y  PH, pero el tercero es en un caso el PI, en otros JP, e incluso en otros, PHI.

 En todos estos títulos  la letra "P" significa "Príncipe, Profeta y Sacerdote."

En los gastos aprobados por un Comité de Auditoría del 21 de marzo de 1766, aparecen estos artículos: togas, £ 8 2s. 24; Mandiles, £ 5 4s.; "Placa de cobre y 1.000 formularios" (presumiblemente citaciones en blanco), £ 3 6s.; 3 Velas, 2s. 6D.; Pintura de la Logia, 10s. 6D.; Letras de latón, £ 1, Tapiz de piso, 17s. 6D.; Tintero y Papelería, 10s. 6D., Y un "cable de 15 yardas. Cintas largas hechas de Púrpura Azul & Escarlata peinada, y una borla," £ 1 1s. (La pintura de 'Logia' fue probablemente el cuadro de trazados.)

En la fiesta de aniversario Thomas Dunckerley asistió al Capítulo por primera vez, fue prontamente elegido miembro, pero no pagó la cuota de ingreso. El había supuesto que era el espíritu que animaba al nuevo Capítulo, pero esto no es apoyado por la evidencia disponible. El Capítulo contaba con siete meses de edad cuando se convirtió en miembro, y fue inmediatamente elegido Tercer Principal, pero no tuvo mucha asistencia, incluso después de haber pasado a la Silla Principal.

Lord Blayney, Jefe del Real Arco

Una etapa muy importante en la masonería Real Arco comenzó el 11 de junio de 1766, día en que veintisiete Compañeros fueron testigos de la Exaltación de Cadwallader, Lord Blayney, en el nuevo Capítulo. Automáticamente al parecer, de inmediato se convirtió en jefe del Real Arco y Primer  Principal del Capítulo, y como tal presidió en las siguientes tres reuniones, todas ellas en julio, la primera el día 2 del mes, siendo ese el día en que James Heseltine, entonces, Gran Steward, y otros tres fueron exaltados.
Heseltine se convirtió en Gran Secretario del Arte tres años más tarde y fue un

Cadwallader, noveno Lord Blayney, un irlandés, Gran Maestre de los Modernos desde 1764 a 1766; nació en 1720, heredó el título de la familia en 1761; era de profesión oficial del ejército, fue General de División en 1765 y más tarde Comandante en Jefe en Munster, cargo que tenía al momento de su muerte en 1775.

Se inició cuando era jóven, pero no se conoce en que logia, y sirvió en 1764 como V. Maestro de la New Lodge, Num 313, Horn Tavern, Westminster, de los Modernos que tomó el nombre de Royal Lodge en 1767 y en 1824 se fusionó con la Alpha Lodge (fundada en 1722), ahora Royal Alpha, n º 16.

La inspiración y la fuerza impulsora detrás de él podría haber sido Thomas Dunckerley; estos dos junto con Laurence Dermott en el campo contrario, son los tres grandes nombres en el período formativo del Real Arco.

Pero estamos muy en la oscuridad en cuanto al papel desempeñado por algunos de los firmantes de la Chart of Compact, y es posible que algunos de ellos, en particular, John Maclean y James Galloway y no tanto otros como Dunckerley, hicieran posible la fundación de un Gran Capítulo.

Lord Blayney fue elegido Gran Maestre de Irlanda el 6 de mayo de 1768, pero renunció antes del 24 de junio de ese mismo año.

 

Lord Blayney demostró ser un buen Gran Maestre en el Arte, y durante su mandato fueron constituidas setenta y cuatro logias, de los cuales diecinueve, con sus nombres de honor, están en la lista actual. En su presencia, fue iniciado el duque de Gloucester en la Lord Blayney Lodge , Horn Tavern, Westminster, la primera iniciación de un príncipe real en suelo inglés desde la de Federico, Príncipe de Gales, en 1757.

Lord Blayney obviamente tenía un gran respeto por Thomas Dunckerley, lo nombró para un alto cargo, y bien podemos suponer que lo consideraba como su mentor masónico jefe.  Blayney fue abiertamente  'Antiguo' en sus simpatías, y evidentemente a favor de la suavización de trabajo "austero¨ de los Modernos. En apoyo de esta afirmación puede aportarse su acción cuando después de presenciar en la Lodge Old Dundee, entonces N º 9, una Iniciación no del todo a su gusto-  solicita a los miembros modificar sus ceremoniales en algunos particulares, una solicitud con acuerdo, pero no sin reparos.

Fue el primer Gran Maestre Moderno en reconocer y promover el Real Arco , pero no el primer Gran Maestre que se convirtió en un masón R.A, pues el Honorable Brinsley Butler (después Conde de Lansborough) fue exaltado durante su año de servicio como Gran Maestre de Irlanda, un acontecimiento igualmente difícil de comprender desde cualquier punto de vista oficial, pues la Gran Logia Irlandesa no había dado oficialmente más valor para el Real Arco que el que la Primera Gran Logia de Inglaterra había mostrado tener.

 

The Chart of Compact,  ( La carta del Pacto),1766

Desde el nuevo Capítulo en el que Lord Blayney había sido exaltado llegó, bajo su dirección, el Gran Capítulo de Inglaterra, y llegó en 1766, y no como dijeron todos los historiadores, entre otros:  Gould,  Hughan y Sadler, en el año siguiente, 1767. Escritores masones, incluido el autor, han contribuido a continuar en el error. Antes de explicar cómo surgió tal error se debe decir que, aunque el crédito para la construcción del primer Gran Capítulo de Inglaterra habitualmente ha sido dado a Lord Blayney, la verdad más probable es que algunos espíritus interesados, entre ellos Thomas Dunckerley, promovieran  el régimen, y el Gran Maestre les diera su aliento y autoridad personal, sin la cual habría tenido pocas posibilidades de éxito.

En la segunda reunión de Lord Blayney del Capítulo en el que había sido exaltado, la famosa Chart of Compact parece haber sido decidida, esto se desprende de las indicaciones en el acta y en la propia Carta. La Carta, de fecha 22 de julio, habla de Lord Blayney como Gran Maestre. Fue Gran Maestre en 1766, pero no en 1767. La Carta está firmada por los Oficiales del año 1766, no los del año 1767. El "22 de julio" debe haber sido de 1766 porque no hubo ninguna reunión del Capítulo el 22 de julio de 1767, ni Lord Blayney  participó en el Capítulo del 30 de julio de 1766.

Es opinión de J.R Dashwood (ver., 4.QC, vol. 1xiv) que la Carta original muestra evidencia de que las fechas fueron manipuladas, con el resultado de que ¨… es un poco torpe hacer aparecer 1766 como 1767. " .El coste de confeccionar la Carta, una pieza muy hermosa de trabajo, fue de dos guineas. El proyecto de la Carta fue probablemente aprobado el 22 de julio, y estaba listo para la firma de Lord Blayney y los funcionarios presentes, otros oficiales  firmaron en una fecha posterior.

La otra modificación fue, muy hábilmente, para insertar la letra "P" antes de las palabras "Gran Maestre", todo el tenor del documento prueba que se trata de una interpolación.  La explicación sugerida por J.R Dashwood de la verdad del asunto es que, aunque muchos Grandes Oficiales habían sido exaltados, se sabe (tal como se reitera en este libro) que los "Modernos" oficialmente no consideraban al Real Arco con favor; es razonable suponer que pueden haber escuchado con espanto que su Gran Maestre se había dejado exaltar durante su periodo de mandato, que se había convertido en un Oficial Principal de un Capítulo, que había producido una Chart of Compact creando un Gran Capítulo con facultad de conceder patentes, e incluso que había dado su consentimiento para ser nombrado como M.E. Gran Maestre de la Masonería Real Arco .

J. R. Dashwood piensa que algunas personas se decidieron a deshacer semejantes daños al hacer parecer que Lord Blayney oficialmente no había actuado como Gran Maestre, sino en su capacidad privada, después de haber dejado el Oficio, y la manera más fácil de hacerlo era posdatar a la Carta en un año, e insertar la letra "P" delante de las palabras "Gran Maestre" para sugerir que Lord Blayney ya no estaba en su Oficio y actuaba de forma individual. El asunto se aborda en profundidad en A.Q.C. a las referencias ya mencionadas, y el lector interesado  puede estudiar la materia y forma su propio juicio.

La Chart of Compact, una "Carta de Institución y  Protección", instituye y erige ….
 [determinados Excelentes Hermanos y Compañeros] para formar y ser, el Gran y el Real Capítulo del Real Arco de Jerusalén ... y con plenos poderes y autoridad absoluta. . . a celebrar y convocar a los Capítulos y otras Asambleas adecuadas para la realización de, la mejora y la promoción de dicho trabajo benévolo y útil. Y también para la admitir, pasar y exaltar en su debida forma y de acuerdo con los ritos y ceremonias de  Tiempo inmemorial utilizado y aprobado en y por el Grado más Excelso y sagrado, y como ahora se practica por ellos, todos los Maestros Masones experimentados y discretos, que parecen dignos. ... Y también para constituir, vigilar y regular los demás Capítulos.

La Carta en sí, es un documento bellamente iluminado y rellenado , de veinte y cinco pulgadas de ancho por treinta de profundidad . La escritura que se perdió es aún muy legible. Lleva tres escudos de armas (Real, de la Primera Gran Logia, y de Lord Blayney), tres hexalphas, nueve triángulos, la  ¨T sobre la H¨, etc. Tiene treinta firmas, de las cuales nueve, entre ellas las de Lord Blayney,  Dunckerley, Allen y Thomas French , están con sus sellos. En o cerca del encabezado de la Carta están las palabras que se encuentran comúnmente en los primeros documentos del Gran Capítulo:  " El Mas Iluminado Oriente ". En un triángulo central aparecen las letras "I.N", que algunos estudiosos han pensado que representa al "Nombre Inefable", pero que más probablemente podría representar "Jesús de Nazaret". Los triángulos, en curiosa disposición, se considera que representan las posiciones de los tres protagonistas, los Tres Moradores , Escriba E., Escriba N. y el Altar. Enmarcada y acristalada,  cuelga en el despacho del Bibliotecario en el Freemason `s Hall, en Londres, donde se considera como un muy importante documento.

John Allen, abogado de Clement's Inn, quien actúó como Diputado Gran Maestre del Arte y cuyo sello y firma lleva la Carta, se cree que no solo redactó el documento, sino que al parecer lo retuvo en su poder, pues después de su muerte se encontró entre sus papeles. En algún momento  en el siglo XIX se guardó en un depósito en el Freemasons Hall, donde se descubrió a finales del siglo.
La Carta tiene la (alterada)  fecha "1767", el año civil ordinario contado desde el nacimiento de Cristo, y también una segunda fecha formada por agregar 1767 a 4004 = 5771. ( Hoy en día el Anno  Domini se convierte en Anno Lucis mediante la adición de 4000) .
 
La cláusula octava de  "La Carta"  declara que para llamarse Mason del Real Arco, no se considera a ningún otro que a los Maestros en la Masonería operativa "(un término que a este respecto, obviamente debe significar" la Masonería Simbólica "). Esta hipótesis parece hacerse eco de la reivindicación de un estatus superior pretendido en años anteriores por la "masonería escocesa"), y su presencia en la Carta, además de fortalecer cualquier suposición de que el anterior rito estaba relacionado con el posterior, puede nos ayude a llegar a la respuesta a una pregunta difícil:-  ¿cómo había llegado el nuevo Gran Capítulo, sin experiencia de Instalación esotérica tan pronto para insistir en la cualificación de Maestro para sus candidatos?  ¿ ¿Es la respuesta, o parte de ella, que viéndose a sí misma como una asociación de Maestros, se tomó con entusiasmo una hoja del libro de su oponente para que solo entraran Maestros en su composición?

El argumento puede que no sea muy fuerte, pero la verdad bien puede estar an alguna de sus partes ¡

Thomas Dunckerley

A Thomas Dunckerley (o Dunkerley) se le atribuye ser la "Mente Maestra" que continuó con la política de Lord Blayney . Nacido en Londres en 1724 y más tarde reconocido como  hijo natural del Príncipe de Gales, después George II "….a quien tenía un parecido sorprendente", murió en Portsmouth en el año 1795. En una ilustración del libro más conocido del Rev. A.F.A Woodford, da su nombre como Thomas Dunckerley Fitz George. Se cree que fue iniciado en 1754 en la Logia No. 31, reunida en Three Tuns, Portsmouth. Fue llamado a la barra con unos cincuenta años de edad, pero probablemente no practicara, y por las circunstancias de su nacimiento que por ese momento era de conocimiento, fue admitido en los altos círculos sociales. En sus últimos días se vio reducido a la miseria por el despilfarro de su hijo, y a su muerte en 1795 su finca fue valorada a tan sólo 300 €, aunque había estado viviendo libremente en los apartamentos de Hampton Court Palace y recibiá de la rey una pensión de 800 libras por año, una suma considerable en aquellos días.

Dunckerley adquirió una considerable experiencia masónica, fue un oficial leal de la Primera Gran Logia, aunque simpatizaba con el trabajo "Antiguo ', y en varias ocasiones fue el Gran Maestre de ocho provincias diferentes y Gran Superintendente del Real Arco en veinte ocho condados.
Algunos de losprimeros autores daban crédito a que Dunckerley era el fundador de la Masonería Real Arco, obviamente una afirmación ridícula, pero sí que tuvo un papel protagonista y activo en su desarrollo. En su calidad de Gran Superintendente Provincial dió a Portsmouth en el año 1769 la patente de constitución de un Capítulo en relación con la Lodge N º 259, y otorgó por primera vez  el registro de los grados de Mark Man y Mark Master Masón ( Maestro Masón de la Marca),que él mismo había recibido recientemente. Tenía algunos de los defectos de los trabajadores altamente ejecutivos, su celo estaba dispuesto a la prontitud, y sabemos que en 1777 el Gran Capítulo criticó su acción en la exaltación de  Hermanos en Colchester, que no fuera en un Capítulo patentado, y que en mayo 1780 estuvo de nuevo en problemas por haberse extralimitado en sus competencias  ("…con el máximo respeto por el Compañero Dunckerley"), y finalmente se decidió elaborar una patente regular definiendo definición las competencias de los Grandes Superintendentes.

Cuando el Gran Capítulo Provincial de Dorset, con Dunckerley como Gran Maestre Provincial, se reunió en 1781 para honrar el cumpleaños del Príncipe de Gales, el coro de la Iglesia de San Pedro de esa ciudad cantó un himno especial escrito para la ocasión por Dunckerley. De sus siete versos, aquí hay dos con claras implicaciones para el Real Arco:

 

                                 Thou who didst Persia's King command

A Proclamation to extend;

That Israel's sons might quit his land

Their holy Temple to attend.

                                All hail !  great Architect divine!

                                This Universal Frame is thine.

Thy watchful Eye a length of time,

That wond'rous CIRCLE did attend;

The Glory and the Pow'r be thine,

Which shall from Age to Age descend.

                              All hail! great Architect divine!

                              This Universal Frame is thine.

Nota del T.   Su posible significado sería:
 
Tú que has ordenado al Rey de Persia
Una proclama para extender;

Que los hijos de Israel podrían abandonar su tierra
 A Su Santo Templo asistir.
¡Salve! Divino Gran Arquitecto!
Este marco universal es Tuyo.
Tu Ojo vigilante un largo tiempo,
Ese círculo maravilloso asistirá;
La Gloria y el Poder son tuyos,
Que serán descendidos de Edad en Edad.
¡Salve! Divino Gran Arquitecto!
"Este marco universal es Tuyo.

Como ya se dijo, se cree que el abogado John Allen tuvo parte considerable en la redacción de la Chart of Compact. Del más alto nivel, se le confiaron los asuntos jurídico de la Gran Logia en el período 1770- 80, y se cree que han preparado la transmisión de la propiedad en la calle Great Queen (incluida la parte del sitio del actual " Freemasons Hall), que la Gran Logia compró en 1774.

 La Sucesión de Lord Blayney

 Mientras que Lord Blayney estuvo ausente, en diciembre de 1768 en Irlanda por sus deberes militares, se mantuvo o fue reelecto como "Gran Maestre del Más Excelente Capítulo,o Cuarto Grado," pero no pudo asistir a sus obligaciones. El duque de Beaufort, que siguió a Lord Blayney como Gran Maestro del Arte, también se inclinaba al trabajo "Antiguo ', tanto que animó la introducción de una ceremonia de Instalación esotérica para Maestros de Logias, pero que no fue adoptada oficialmente hasta mucho después.  Se verá en secciones posteriores cómo gran parte de la ceremonia de Instalación del Arte influyó en el desarrollo del Real Arco.

 A causa de la ausencia continuada de Lord Blayney, el Excmo. Charles Dillon fue elegido en 1770 Gran Maestre del Real Arco, siendo él, al mismo tiempo, el Diputado Gran Maestre del Arte, pero no asistió al Gran Capítulo después de su elección y, en consecuencia, en los años siguientes el Gran Capítulo no eligió un Gran Maestre, sino un Patrón, quien tenía el derecho de presidir cuando estaba presente, aunque un Zorobabel fue elegido para presidir en su ausencia. Rowland Holt, el Gran Vigilante en 1768 y posteriormente Diputado Gran Maestre, fue el primer Patrón, cargo que conservó hasta que el duque de Cumberland, lo reemplazó en 1774. Muchos Grandes Oficiales fueron exaltados, entre ellos Sir Peter Parker, Gran Vigilante, que se convirtió en Diputado Gran Maestre del Arte quince años más tarde.  H.R.H. el Duque de Cumberland, exaltado 12 de diciembre 1772, se convirtió en Patrón  un año más tarde, y desde 1782 hasta 1790 fue el Gran Maestre del Arte.

 

LOS PRIMEROS CAPÏTULOS CON PATENTES

 Los primeros ocho capítulos con Patentes del Gran Capítulo, todos en 1769, son los siguientes:

1. La  Restauration Lodge o  Rock Fountain Shilo Chapter (en Brother Brooks' House in London).

2. La  Euphrates Lodge o  Garden of Eden Chapter (en Manchester).

3. La Lodge of Tranquility o Friendship Chapter (en Portsmouth).

4. La Bethlehem Lodge o Nativity Chapter (en Burnley, Lanes.).

5. La Cana Lodge o  First Miracle Chapter (en Colne, Lanes.).

6. La Most Sacred Lodge o Chapter of Universality (en London).

6b. La Lodge of Intercourse or Chapter of Unanimity (en Bury, Lanes.).

7. La Lodge of Hospitality o Chapter of Charity (en Bristol).

 (Algunos Capítulos deben haber trabajado bajo la autoridad de una dispensa concedida hasta que tuvieran la patente o garantía; como ejemplo,una dispensa para formar la Unión Lodge y el Chapter of Harmony en Bedford Head, Maiden Lane, emitida en 1770 por John Maclean del Gran Capítulo, se conserva en el Freemasons Hall, Londres.)

Un punto importante que se deriva de considerar esta lista, ya se ha tocado. La Logia Real Arco  estaba en curso de convertirse en "Capítulo", y ciertamente parece como si el doble título dado a cada órgano en la lista anterior estuviera destinado a cubrir la traducción posible o inevitable. Obviamente, el Gran Capítulo no tenía el derecho ni el deseo de establecer logias del Arte. Su autoridad no podía extenderse más allá de la creación de cuerpos dedicados al trabajo del Real Arco.

Pero se observa una anomalía o un problema grave (como en tantos detalles de la historia  masónica), con la Lodge of Hospitality, Bristol, que era del Arte, la última en la lista, fue justificada por la Primer Gran Logia en virtud de una dispensa del 22 de julio de 1769, confirmada por una orden de 12 de agosto. Esta es ahora la Lodge Royal Sussex of Hospiyality, N ° 187, reunida en Bristol, mientras que al Capítulo of Charity se le dio su Carta desde el Gran Capítulo el 8 de diciembre de 1769, y, con el mismo nombre, se encontraba en Bristol, y aún adjunta a la Lodge N º187. Curiosamente, y sin embargo, la Carta del Real Arco autorizó el doble cuerpo "…por el título de Lodge of Hospitality o Chapter of Charity", lo que es extremadamente difícil de entender, pero ahí está!  

Puede, por supuesto, que las logias nombradas fueran las logias del Arte a las que se adjuntaron los Capitulos o con los que se asociaron, pero en los ¨ Lane Masonic Records ¨ se menciona sólo el último de ellos, la Lodge of  Hospitality, y lo cierto es que el primero de la lista, la Restauratión Lodge, nunca fue oficialmente otra cosa que un Capítulo, y veinte seis años más tarde se le llamó así.  Las Reglas del Gran capítulo constituido por la Chart of Compact son practicamente aquellas del original  Excelente, Grande y Real Capítulo¨¨, y fueron escritas dentro del Compact en sí.

Eventos después de la fundación del Gran Capítulo

Después de la fundación del primer Gran Capítulo, vino un período de formación, de crecimiento y desarrollo tanto entre los "Modernos" como en  los "Antiguos". El ritual  se continuó desarrollando y para 1800, el Gran Capítulo había emitido 116 patentes. Ciertos términos masónicos fueron cambiando, la "logia" estaba en curso de convertirse en "Capítulo", el  Hermano Real Arco en  ¨Compañero¨, y aunque no muy rápido, el "Candidato", en lugar de ser 'elevado¨ paso a ser ¨ exaltado ".  El Gran Capítulo comenzó a emitir Cartas a las logias autorizándolas a trabajar en el Real Arco, la Carta se adjuntaría a la patente de la Logia y así estableció un patrón o costumbre seguida estrictamente en ese sentido, hoy en día.
 
En el Gran Capítulo en sí, un Zorobabel fue, según el acta, "debidamente investido e instalado," pero no tenemos forma de saber lo que la ceremonia de instalación era en realidad, aunque es firme la convicción de que la Silla de Zorobabel no llevaba secretos con ella hasta el cambio de siglo, y en la mayoría de lugares, mucho más tarde.

 En una sesión de Instalación el día de San Juan en el  Invierno de 1768
 ¨…….Los Oficiales dejaron sus sitios y entregaron las insignias de Oficial al M.E.Z.  . . .  El Hermano Galloway fue elegido por votación en el Oficio de Z.. . . y debidamente investido e Instalado.¨,

 Y en enero 12 de 1770,

….. El Hermano Heseltine fue elegido por votación en el oficio de Z.. . . y fue debidamente investido e Instalado  y en consecuencia, haciendo la promesa solemne en la ocasión según el uso antiguo.
Algunos masones destacados fueron exaltados en el Gran Capítulo, entre ellos  el Chevalier Bartolomé Ruspini en 1772, convirtiéndose en su M.E.Z. en 1780. Ruspini es el nombre más grande en la historia de las organizaciones de caridad masónica, por la Cumberland Royal  Freemasons School,del que surgió la Institución Masónica Real para Niñas,que se creó en 1788  principalmente por los esfuerzos de este masón influyente y enérgico que en la vida privada era un dentista bien establecido. En una reunión del Comité celebrada en 1777, Ruspini presentó dibujos con la propuesta de nuevos ropajes  para los Principales. Estos dibujos, con algunas modificaciones, fueron aprobados.

Algunos problemas detrás de la escena deben de haber llevado al Gran Capítulo en 1773 a  resolver por unanimidad que el mandil del Real Arco dejara de ser usado en este Gran Excelente y Real Capítulo hasta que la Gran Logia permitierá que los moradores de este Capítulo pudieran vestirlo en la Gran Logia, y en todas las logias de Francmasones

Parece como si se estuviera desarrollando una puja para determinar una posición más elevada del masón del Arco Real, si este fue el caso, la lucha se perdió, porque no hay minutas sobre el tema, la resolución fue aparentemente silenciada, y los Compañeros pronto reanudaron el uso de sus mandiles en el Capítulo.

James Heseltine había sido exaltado en el Gran Excelente y Real Capítulo y  firmó la Chart of  Compact, pero esto no impidió que escribiera como Gran Secretario a un corresponsal extranjero en 1774, en los siguientes términos:

 ¨…….Es cierto que muchos de la Fraternidad pertenecen a un grado en la Masonería, que se dice es más elevada que la otra, y se la llama Real Arco. Tengo el honor de pertenecer a ese grado ... pero no es reconocido en Gran Logia, y todos sus símbolos, emblemas y joyas están prohibidos para ser usados allí .... Verá que el Real Arco es una sociedad privada y distinta. Es una parte de la Masonería, pero no tiene ninguna conexión con la Gran Logia¨.

Al año siguiente lo encontramos escribiendo:
 
 ¨ …..Ya he dicho que un grado posterior, llamado Real Arco, es conocido en Inglaterra, en el que los actuales Grandes Oficiales son en su mayoría miembros del Capítulo. Pertenecen a ella como una sociedad independiente, sin conexión con la Gran Logia, y sus explicaciones de la  Francmasonería son muy agradables e instructivas
.

Durante la época del primer Gran Capítulo, se hacían reuniones masónicas de vez en cuando, convocadas por medio de anuncios públicos. Un anuncio en un periódico no identificado de Londres declara que un "Capítulo se llevará a cabo en la tarde del próximo domingo, en la casa del Hermano John Henrys, la Corona y el Ancla en King Street, Seven Dials".

Otro anuncio llama a reunión del Gran Capítulo para el domingo siguiente, de nuevo en la Corona y  el Ancla ", para una Gran Instalación".
El Gran Capítulo pronto se apartó de the Turks Head Tavern en Gerrard Street, Soho, en 1771 y se trasladó a la Mitre, Fleet Street, pero cuatro años más tarde se trasladó al Freemasons 'Coffee House, Great Queen Street, que estaba sobre una pequeña parte del sitio ahora ocupado por el Freemasons  Hall and Connaught Rooms. El Capítulo fue a su nueva sede en diciembre de 1775, para mayo de ese año se había colocado la piedra fundacional del primer  Freemasons Hall.

El "Más Iluminado Oriente" aparece como encabezado del acta en enero de 1776, y es también lo es de cartas y certificados de ese período, aunque el encabezado más habitual  de las minutas hasta 1793 es "Gran Real Capítulo del Real Arco de Jerusalén ".

El Gran Capítulo tuvo un fuerte componente social, ya que en los primeros años su festival anual era seguido por un baile y cena a la que se invitaba al parecer, no sólo masones R.A, sino a Maestros Masones y sus damas, y de una de estas ocasiones, las actas del Secretario relatan que "después de una cena elegante, la noche concluyó con esa Armonía y Alegría Social que ha sido siempre el criterio peculiar de los masones y verdaderos ciudadanos del mundo". En un baile celebrado en enero de 1782…. "cuatrocientas señoras y señores presentes,". Ruspini actuó como Maestro de Ceremonias y el Compañero Ayrton compuso la oda entonada en la ocasión.
Para….-  "Formar un Código completo de leyes y reglamentos no sólo para este Gran Excelente y Real Capítulo, sino también para los Capítulos subordinados", se nombró una Comisión, y su informe fue recibido en mayo de 1778; las leyes se aprobaron en octubre siguiente, y hay copias en existencia. Las leyes y reglamentos se revisaron y reeditaron en 1782; otras ediciones se produjeron en 1796 y 1807, y una nueva edición apareció después de la "Unión", en 1817.

Cuatro Muy Excelentes Compañeros fueron nombrados en 1778 para fijar el Gran Sello en  Comisión y actuar como inspectores generales, Thomas Dunckerley fue uno de ellos.
Los Grandes oficiales en 1778 incluyeron un Patrono ( S.A.R.  el duque de Cumberland), tres Grandes Maestres, un Presidente del Consejo, cuatro Inspectores Generales, uno de Corresponsalía, un Tesorero, tres Superintendentes de Provincias, Past Masters Z., H., y J., un Capellán, tres Moradores, dos Escribas, dos Mayordomos, un Portaestandarte, un Porta Espada, un Organista, un Primer Portero o Mensajero, y un Segundo Portero  o cuidador de la puerta..
Los  nombramientos al rango de "past- Z." se hicieron en 1778 y años siguientes.

Una extraordinaria petición de ayuda fue recibida en 1784 de "John Vander Hey, Lcdo., Consejero Privado de Su Majestad de Prusia. Anterior Maestro de la Logia Virtutis et Artis Ainici, en Amsterdam." Se votaron cinco guineas.

La primera de las Comunicaciones declaró al parecer la Convención General en 1785 de todos los Masones del Real Arco en los Capítulos ingleses bajo la obediencia del Gran Capítulo. A ella asistieron los miembros de seis Capítulos, a saber, Cumberland, Caledonian, Fortitude, Canterbury, Philantropic y Colchester. Problemas desconocidos estuvieron detrás de un serio intento realizado en 1793 por el Capítulo de Emulación para inducir a los Compañeros a retirarse del Gran Capítulo. En una gran convención celebrada el io de mayo se resolvió:  
 
¨……que el agradecimiento del Gran Capítulo se transmitirá a los distintos Capítulos que han expresado en términos tan firmes,su determinación de preservar la inviolabilidad de la Unión que subsiste entre ellos y el Gran yl Real Capítulo del Real Arco de Jerusalén, en oposición a la propuesta de innovación en la carta circular enviada a los Capítulos por el Capítulo de  Emulación
El Capitulo Emulation Num. 16 fundado en Londres  en 1778, había emitido un  ¨Memorial ¨ en forma de carta o circular y por su intento de crear división en la Orden, pagó la pena de ser borrado por votacion del Gran Capítulo.

 ¿Unión masónica en incertidumbre?

El Excelente Gran y Real Capítulo tenía una doble vida. Por un lado se trataba de un Capítulo particular, por el otro, un Gran Capítulo que utilizaba su autoridad para justificar Capítulos particulares. Pero se habrá observado que el primer Capítulo particular patentado fue la Restauration Lodge o  Chapter of Rock Silo Foluntain, y es más que probable que esta
puede haber sido considerada hasta el 1790 dentro del Gran Capítulo.

 En cualquier caso, en diciembre de 1795, el Gran Capítulo, reconociendo la necesidad de una separación, revivió el Restauration Chapter, N ° 1, como un Capítulo de "exaltación", y (sorprendentemente, desde nuestro punto de vista) a continuación, se autodenominó " Gran Logia de Masones del Real Arco ". Este título fue un desajuste evidente, y pronto dio paso (1801) al  ¨Supremo Gran Capítulo", aunque cuando el duque de Sussex, en 1810 se convirtió en el más alto oficial de la Orden, se le llamaba "El Primer Gran Maestre de Masones  del Real Arco. " De todo esto se verá que el cambio de 'logia' a 'Capítulo' y de 'a' Maestro de logia a  'Principal' no fue un proceso sencillo y automático.

Lord Moira, quien, como era de esperar, estaba tranquilamente jugando un papel en la preparación de las mentes de sus hermanos para la venida de la Unión, fue exaltado en junio de 1803, en el Supremo Gran Capítulo,  habiendo dado su Obligación antes de la ceremonia en el Chapter of St. James En 1810, como M.E. Zorobabel, propuso para la exaltación a S.A.R: Federico Augusto, Duque de Sussex, quien, habiendo sido exaltado y Lord Moira  renunciado de inmediato al cargo, fue elegido y se consagró Zorobabel, teniendo el título, como ya se mencionó, de " Primer Gran Maestro de Masones del Real Arco ". Siguieron la investidura e Instalación del  Segundo y Tercer Principal. La introducción del duque en la masonería Real Arco fue, sin duda influenciada por la perspectiva de la unión de los cuerpos del Arte en oposición, sobre todo teniendo en cuenta que en 1813, año de la Unión, se encontró como Gran Maestre de los "Modernos" y su hermano Eduardo, Duque de Kent, como Gran Maestro de los 'Antiguos ", y que en las negociaciones para la solución del futuro del Real Arco sería un factor muy importante.

 En 1800, el primer Gran Capítulo había patentado 116 capítulos, algunos de los cuales no estaban trabajando (además, muchas logias¨ Antiguas¨  estaban  trabajando el RA), pero vemos lo que probablemente fue un paso en dirección a la unión de los dos sistemas en un reglamento de 1798 en el sentido de que ningún masón Real Arco exaltado en logia, diferenciada del Capítulo, podría ser admitido como miembro o visitante de un Capítulo.

Obviamente, en esta fecha, todavía había logias " Modernas " trabajando el ceremonial Real Arco, y, aunque el Reglamento no fue observado en todas partes, sugiere que existía un sentimiento creciente de que Mason R.A. regular era aquel era quien había recibido el grado en el Capítulo y no en logia.
La entrada en vigor, a finales de la década de 1790, de la ley contra las reuniones sediciosas (39 Geo. III, cap. 79) sumió en la incertidumbre a la administración masónica y afectaron al patentamiento de nuevas logias. El Gran Capítulo, sin embargo, continuó  dando patentes a Capítulos durante el período de incertidumbre.

 Reuniones en domingo

 El día domingo para las reuniones (a menudo en salones privados) fue, durante un largo período, considerado muy favorable por los masones del Real Arco. En Lancashire, por ejemplo, era casi una costumbre general de los Capítulos para cumplir en ese día, y Norman Rogers ha señalado que cuando los Capitulos Burnley Colne se vieron obligados a renunciar a las reuniones dominicales y la poca asistencia casi rompió los Capítulos, tomando un par de años para recuperarse de los cambios. Esto siguió a la prohibición oficial, en 1811, cuando el Gran Capítulo decidió que en el futuro no autorizaría que se conceda a los Capítulos la intención de celebrar reuniones de domingo, y que l se debía aconsejar cambiar su día.  A raíz de la "Unión" de 1817, el Supremo Gran Capítulo expresó su desaprobación por las reuniones del domingo. En cualquier caso, parece que las reuniones del domingo en los locales con licencia eran ilegales, ya que en 1806, como un ejemplo, un magistrado de Bolton multó a un propietario con doce chelines por permitir que un Capítulo se celebrara en su posada en un dia domingo.

Una Pantomima masónica

Un evento casi olvidado es la presentación de una pantomima masónica en el Teatro Drury Lane, Londres,  con la primera actuación el 29 de diciembre de 1780. En total, hubo sesenta y tres actuaciones con intervalos algo irregulares, el último de ellos en diciembre de 1781.

La representación teatral no fue el único medio de mostrar un tema masónico, pero desde el punto de vista actual, fue notable, ya que incluye dos rasgos que hacen referencia directa al Real Arco.
Las palabras y la música fueron en su mayoría, escritas y compuesta spor Charles Dibdin, una gran figura en la vida teatral y musical del siglo XVIII y más recordado como el autor de la canción "Tom Bowling"; las voces fueron de famosos cantantes de la época. The Morning Post habló de lo absurdo de este tipo de actuación, pero la prensa en general, así como uno o dos autores desde aquel día, hablaba bien de ella

El crítico moderno no hubiera tenido una opinión muy elevada de su versificación. La pantomima incluía una "Procesión de los  Grandes Maestros Principales desde la Creación hasta el presente siglo"; la procesión, estaba formada por veinte estandartes diferentes, con actores contando la historia de cada uno. El sexto era de Darío Histaspes ..  " que se casó con una hija de Ciro, confirmó su decreto para reconstruir el Templo de Jerusalén, y en el 6 º año de su reinado de su Gran Vigilante, Zorobabel,lo terminó."  Dos actores acompañaban a la bandera del Templo del Sol. La bandera XIX fue del Real Arco, y contó con la presencia de "Seis Caballeros Masones, dos provistos para un desfile." Se cree que la palabra "provistos" a este respecto significa una representación pintada, tal vez una bandera subsidiaria. La pantomima incluyó una bien conocida canción masónica a partir de la línea --

Hail masonry, thou Craft divine

Salve masonería, divina Artesanía

En las Constituciones del Arte de 1723, esta canción se había atribuido a Charles Delafaye "Para ser cantado y tocado en la gran fiesta." La presentación de esta pantomima en ese muy conocido teatro es una prueba clara del interés del público por la masonería a finales del siglo XVIII.

 

Notas acerca de unos pocos Capitulos muy antiguos

 

Las notas siguientes se refieren a algunos de los Capítulos en  trabajo hacia el final del siglo XVIII.
 
Chapter of  Friendship, Portsmouth. De los tres primeros Capítulos patentados por el Gran Capítulo en 1769 este de la Amistad fue el tercero en la lista. Los dos primeros están ahora extinguidos y el de la Amistad puede reclamar la distinción de ser el Capítulo con patente más antiguo  en el mundo.
Fue adjuntado  a la Phoenix Lodge, N ° 257.

Britannia Chapter, Sheffield. En Lancashire el Real Arco hizo grandes progresos en la década de 1760. Norman Rogers ha puesto de manifiesto que el primer registro de un masón Royal Arch de Lancashire aparece en el libro de actas de la Logia Britannia, Sheffield (ahora N º 139), así: …"25 de junio 1764. Thomas Beesley, Hosier, Real Arco de la Lodge 45, Liverpool. "

La Logia No. 45 fue "Antigua¨ (fundada en 1755), y Thomas Beesley estuvo de visita en una de la misma línea. La  Britannia Lodge había comenzado como una Logia Äntigua¨, No. 85, en 1761,y absorbió a otra, No. 75, del mismo tipo en 1764, e inmediatamente después se aplica a los "Modernos" por una orden judicial, la cual se concedió en 1765!  Cuando todavía era una  logia"Moderna"en 1796, se dice que pudo fusionarse con la Num 72 ¨ Antigua¨ y no es sorprendente que haya trabajado en los dos sistemas. El  Capítulo que se adjunta a Britannia Lodge, No. 139, ha tenido el nombre de Paradise, ya patentado en 1798

Lodge of Lights ,Warrington. El Real Arco debe haber trabajado en Warrington, Lancashire, en el período de 1765. La más antigua logia (ahora Num º 148) fue garantizada en 1765, recibió su nombre de Lodge of Lights en 1806, y al parecer trabajó el Real Arco desde sus primeros días, ya que en diciembre 1767  tres miembros del Chapter of Concord, N ° 37 , Bolton, visitaron Warrington para familiarizarse con el ceremonial. Las referencias a las actividades del Real Arco en la Logia de las Luces aparecen en otras páginas de este libro.
 
Anchor and Hope Lodge, Bolton. El Capítulo inicial se formó en la Anchor and Hope Lodge, No. 37, Bolton, Lancashire ytiene un lugar destacado en la historia de Real Arco. Antes del año 1767- 74, inclusive, exaltó veinticuatro candidatos, como se ve en un manuscrito de la masonería Real Arco en Lancashire por Norman Rogers, a quien se debe la información siguiente. El Capítulo antes mencionado se convirtió finalmente (en 1836) en el Chapter of  Concord, N ° 37, que está aún adjunto a la misma logia que data de 1732 y ofrece un excelente ejemplo de trabajo traditioner .

Una Logia ¨Moderna¨', que estaba considerando en 1765 la posibilidad de tener una "patente de los¨ Antiguos ', en diciembre de 1768, inició y exaltó "tres miembros de una Logia amiga, la Lodge of Relief de Bury)", que antes eran masones ¨Modernos. " Estos mismos tres  " fueron hechos  Masones del Real Arco en el mes siguiente después de la  .." Logia Real Arco reunida en debida forma¨. Pero, los tres,  Ralph Holt, Elíjah Lomax, y James Wood había pasado por la Silla de su " Moderna " Lodge of Relief, en la vecina ciudad de Bury, y sin embargo se vieron obligados a solicitar el reinicio en otra  logia   En noviembre de 1769, a los mismos tres Hermanos se les concedió una patente o garantía (número 6  expedida por el nuevo Gran Capítulo ) del Chapter of Unanimity o Lodge of Intercourse, Bury.

.
 En los registros de la Bolton Lodge hay una referencia, con fecha de diciembre de 1767, a "Gastos en Warrington para hacer tres Arch Masons ... £ .11. 6."

 Tres hermanos fueron nominados, todos los cuales eran Maestros de Logia Pasados o actuales de su logia, y al parecer habían sido enviados a la Logia de las Luces, Warrington, como candidatos para el Real Arco. Sabemos del "Pasar de la Silla" (véase la Sección 16) en una minuta del 30 de noviembre de 1769:.. "Una Logia de emergencia cuando el H. John Aspinwall, H. Stg. Lever y H. Richard Posadas se instalaron Maestros y después H .Jas. Livesey snr. fue reinstalado ". Posteriormente, los cuatro se hicieron masones Real Arco. Ahora bien, Livesey había ido a la presidencia de la logia en junio anterior, y sin embargo tuvo que ser instalado antes de que pudiera ser exaltado. ¿Por qué?  Aparentemente porque el mero hecho de llegar a ser ser Maestro de una logia "Moderna", en ese tiempo no confería ningún secreto, mientras que "Pasar de la Silla" era ya en sí misma la ceremonia de Instalación de los Antiguos ' o el desarrollo de la misma. Esta fue una logia traditioner, hay que recordar, fuertemente influenciada por las "ideas Antiguas".

 De hecho, los "Antiguos" estaban tan convencidos de que su logia de masoneria comprendia al Real Arco que, cuando el Capítulo Bolton decidió en 1785 obtener una patente del  Primer Gran Capítulo muchos se opusieron, y el número de sus miembros cayó de diecisiete a siete.

La primera entrada en las actas del Capítulo recién patentado es la siguiente:
 ¨…Bolton, 5 de octubre de 1785. En un Campamento General de Superexcelentes Masones del Real Arco, celebrado en debida forma, H. MJ Boyle en la Silla,los siguientes  Hermanos R.A. fueron debidamente instruidos y luego iniciados en el mas alto grado de la Masonería [cinco nombres siguen].¨

 El acta lleva la firma de Mich. James Boyle, quien, citando a Norman Rogers, fue probablemente un miembro de la Kings Own o 3rd Dragoons, y en el acta del Paradise Chapter se le denomina "Mason del Mundo".

Lodge Cana o Chapter of the First Miracle, Colne. Una logia o Capitulo de Lancashire como aquí se nombra, que recibió la quinta patente emitido por el nuevo Gran Capítulo ( Mayo 12, 1769). Ahora es el Capítulo Cana, adscrito a la Royal Lodge Lancashire, N ° 116, una logia fundada en The Hole in The Wall , de Market Street, Colne, en 1762, que posee minutas que se remontan a 1760, y conocido por haber permanecido  en el trabajo desde mucho tiempo atrás.  Norman Rogers ha señalado que, antes de la impresión en forma separada para distribución, de las leyes, etc, del primer Gran Capítulo o las que figuran en la Chart of Compact (1766), es obvio que algún tipo de instrucciones escritas deben tener que haberse enviado a los Capítulos con las primeras patentes (desde 1769), evidencia de lo cual, se piensa, existe en los "Principia" conservado en el Capítulo de Caná.

 El título completo es .." Los Principia a ser observados por todos los Capítulos regularmente constituidos del Gran y Real Capítulo" y al pie del documento está escrito:.. "Este Principia es la más antigua copia conocida de las Ordenanzas del  Gran Capítulo¨ , y es trabajo de la misma mano que la patente del Capítulo, que tiene fecha de 1769.

 "Principia es latin, el plural de principium, y significa el comienzo o principio, fundacion, como el lugar principal en un campamento romano, a menudo en espacio abierto, donde se daban los discursos a los soldados. En el documento de Caná la palabra solo puede significar " normas y reglamentos", que se dan aquí como en el original:

.1.  Que tan pronto como el Capítulo está debidamente formado, de una relación se enviará al Gran Capítulo  conteniendo los nombres de cada Oficial respectivo y Compañeros, y que esto se haga cada año inmediatamente después de la elección.
2.  Que tienen pleno poder para hacer Reglamentos para su propio gobierno, siempre que no interfieran con los fundamentales del Mas Excelente y Real Capítulo.
3.  Que sus joyas y ornamentos  seran tal como están en uso en el Gran Capítulo.
4.  Que no hacen  innovaciones en los asuntos del Capítulo, y si surgiera alguna duda, siempre debe ser remitido al Gran y Real Capítulo para la decisión.

5. Que debe contribuir cada año al Gran Capítulo tanto como lo que razonablemente pueda para crear a un fondo que será empleado para los fines más benévolentes y ventajosos.
 6.  Que ningún hombre de mal carácter o inmoral sea admitido como Compañero, ni a nadie hasta que haya pasado a través de los diversos grados de prueba de la Masonería Simbólica y así obtener el pasaporte necesario, como recompensa por sus servicios.
7. Que ningún hombre se admitirán para una consideración digna por una suma menor a la que suele ser pagada por los tres grados anteriores.
8.  Que tomen todos los métodos que transmita la verdadera finalidad de nuestra Orden, que ha de fomentar todas las artes y las ciencias y crear la paz universal y armonía, y que cada Compañero  considere como su deber antes dejar el Capítulo si no tiende a tales saludables propositos.
9.  Que cualquier nuevo descubrimiento o cualquier otro asunto considerado digno de la observación debe ser comunicada al Gran y Real Capítulo, que siempre estará dispuesto a apoyar y transmitir lo que puede resultar útil para el público en general o ese Capítulo en particular, y que no repugna al bien general.

En la lista de veintinueve miembros de logia para 1765, dieciséis tienen adjunto el símbolo de la T sobre la H, y de esos, solo dos, mas el Maestro de Logia, habían estado en la Silla. Pero el R.A. había sido trabajado desde mucho antes que esto, pues en la relación para el segundo termino de 1764, hay referencias a dos Hermanos quefueron ¨hechos Roy Arch¨, a un pago de … 6d, cada uno, en octubre 18 de 1764.

Unanimity Chapter, Wakefield. Referencias al histórico Capítulo Wakefield aparecen en otras páginas, en uno en particular a su antiguo ritual, que  no es revelado por los registros de ningun otro Capítulo. Dos libros o revistas contienen las actas de todas las reuniones celebradas desde 1766 hasta 1793 de este Chapter-Unanimity  confundidos por un período a partir del 1844 con los del  Wakefield Chapter, ahora N º 495. En 1865 comenzó registros separados, y estos siguen a 1920, cuando Unanimity se trasladó a la Meltham, donde se une a la Lodge of Peace, N ° 149.

Joyas antiguas, hermosas y características de Unanimity, fueron descubiertas después de un largo reposo entre "la basura acumulada por años", y luego, a principios de la década de 1940, dos páginas de un libro de actas del período de 1776, fueron devueltas al Capítulo, que se habían encontrado entre algunos antiguos grabados en el taller de un concesionario. Los trabajos de J. R. Ryland en A.Q.C, vols. LVI y LXV, son un fondo de información valiosa sobre las actividades de Wakefield Royal Arch. De ellos se desprende que las primeras reuniones del Capítulo realmente se hacían en una logia del Arte que, para la ocasión, se llamaba a si misma ¨ una  " Noche de Real Arco¨o Logia Real Arco¨, y con frecuencia los Tres Maestros de la logia Real Arco eran el Maestro de Logia y los Vigilantes de la logia del Arte. En el acta del 3 de febrero 1768, reunidos, las iniciales M., SW, y JW se escribieron con los nombres de los Tres principales, respectivamente, pero luego tachados y  sustituidos en cada caso por un Mr. En esta reunión, dos Hermanos se hicieron "Excelente Masones del Real Arco".

En una reunión de emergencia de la Logia Real Arco del 30 de julio de 1776, cuatro Hermanos …" se propusieron a sí mismos para ser elevados como Masones del Real Arco-   la noche siguiente la logia votó y pasaron por la afirmativa". (Ellos fueron elevados en consecuencia en la próxima reunión.) Es probable que estos Hermanos fueran propuestos a si mismos en el Arte, que luego se convirtió en una logia Real Arco. Era muy común en los primeros días que un Hermano, se propusiese pra sí mismo o fuera propuestos por otra persona. Un candidato recibió el título de "Superlativo Grado de  R. A. Mason" el 24 de febrero de 1783. En febrero de 1807, el Capítulo acordó la celebración de seis reuniones en los meses de invierno, todos los domingos.

Richard Linnecar, mencionado mas adelante, era un miembro respetado e importante de Unanimity Chapter, y hubo celebraciones en su honor por toda la provincia y más allá. Entre las muchas obras que llaman la atención, esta su libro (1789) que contiene obras de teatro, canciones, poemas, y sus "críticas (Strictures) sobre la masonería" (comentarios, críticas adversas, no como la palabra "restricciones (Strictures)" implicaría).

Sus poemas no han sido de gran valor, pero sin duda su "Himno a la Masonería", así como una canción escrita por él fueron populares y, probablemente, muy cantadas. Aprendemos de su "Strictures"  la curiosa leyenda de masones suplicándole San Juan Evangelista, entonces obispo de Éfeso, que cumpliera con su patrocinio de una reunión de logia  en la ciudad de Benjamín después de la destrucción de Jerusalén por Tito, el año 70. "San Juan les dijo que era muy viejo ya, como de  noventa años, pero para apoyar a tan buena y tan antigua institución, llevaría la carga y desde ese día, todas las logias están dedicados a él." La historia es, por supuesto, un mito que intenta explicar (lo que nunca se ha explicado, por lo que sabemos) porqué las logias están dedicadas a San Juan, y por qué no sólo las logias sino el Arte   en general se asoció con su nombre, y tan estrechamente que su fiesta, el 27 de diciembre, era considerada como una ocasión sagrada por los primeros Hermanos.  Posiblemente la antigua costumbre de leer (o la apertura de la Biblia) en los primeros versículos del Evangelio de San Juan sea la única explicación posible hasta ahora.

Loyalty Chapter, Sheffield: Sorprendentemente muchos de los Capítulos fundados en los finales de los años 1800, tuvieron una corta vida;, un ejemplo notable es el del Chapter of Loyalty, N ° 95, Sheffield, el primer Capítulo constituido regularmente y que, patentado en 1795 con un notable  masón locale, James Woolen, como su primer Z.  y asociado con la Royal Brunswick Lodge. No llevaron registros o retornaron  al Gran Capítulo, y como se borró en 1809, su pobre vida no superó los catorce años.

 Una carta  escrita en 1820 por Joseph Smith al  Supremo Gran Capítulo al enterarse por un anuncio de que Loyalty Chapter  había sido borrado dice:
 
 ¨.. Me han preguntado por los procedimientos de dicho Capítulo y encontramos que sólo había tres exaltados por la Comp. que hayan obtenido la Carta. .
. Y dos de ellos no son más .. y el tercero y los tres sin ser registrados y que también desafortunadamente sucedió que dos de los Principales para los que la Carta se obtuvo, murieron en unos pocos años después y por consiguiente, pusieron fin a conocimiento  completo del Arte.¨

 (Dado que James Woolen no murió hasta 1814, había dos Principalesvivos en la fecha de la supresión.) Un Chapter Loyalty resucitado recibió una nueva patente en 1821, esto se atribuye a la Logia Brunswick Real, ahora N ° 296, una logia de la cual James Woolen había sido Maestro trece veces entre 1793 y 1811.

 Unity, Leeds:  Uno de los Capítulos más antiguos de Yorkshire, el Chapter of Unity, N º 72, Leeds (actualmente Alfred Chapter, N ° 306), se patentó en 1790, a la vez, se piensa, cuando no había logias en su ciudad, aunque posiblemente la reunión de la dispensa fue en la Loyal and Prudent Lodge Si bien justificado en 1790, no se reunió por sus asuntos hasta seis años más tarde, y en el intervalo se establecieron tres logias del Arte en Leeds. Se reunía el tercer domingo de cada mes, y el Portero tenía la obligación de entregar la citación a cada miembro. Los candidatos "deben tener debidamente aprobada la Presidencia" y no será menor de veintitrés años de edad¨, aunque el hijo un Compañero o un Maestro Masón de dos años era admitido a los veinte uno!

Normas acordadas en 1796 incluían la inusual que el "dueño de la casa" debía encender un fuego en la Sala del Capítulo durante la temporada de invierno al menos una hora antes de la hora de la reunión, a un costo de media guinea cada año. Cualquier falla lo involucraba en seis peniques "perdidos".  En 1819 obtuvo el Capítulo una nueva Carta y se convirtió en adjunta a la Alfred Lodge.

Vigilance Chapter, Darlington.  Hermanos de la Darlington (Durham) Lodge (fundada en 1761 y que pronto será conocida como la Restauratión Lodge,(ahora núm. 111) adquirieron de una fuente desconocida algún conocimiento del Real Arco, y procedieron a establecer en 1769 "La Logia de Maestros del Real Arco¨,que debe haber sido uno de los ejemplos más antiguos de un cuerpo autocreado y  no reconocido trabajando el grado. Se reunió con regularidad, y en 1787 preguntó a la Gran Logia si se aprobaba lo que estaba haciendo y pidió por una patente. La solicitud fue aprobada por Dunckerley, que gestionó una Orden que se publicó; los miembros  dieron consentimiento a su petición de ser exaltados (es decir, re- exaltados) en Concord Chapter N º 124), fundado en el año anterior en Durham, la capital del condado, y a no menos de veinte kilómetros al norte de Darlington. El nuevo Capítulo, Vigilance, ahora N º 111, fue constituido, en febrero de 1788.  Las actas de los ¨ Maestros del Real Arco" están completas hasta 1788 y desde esa fecha hacia adelante las del Capítulo con patente.
William Waples, en un manuscrito puesto a disposición del autor, da mucha más información relacionada con esa antigua logia y el Capítulo.  La " Logia de Masones del Real Arco" fue conocido en un tiempo como "Hierarchical Lodge¨, asociada a una orden sacerdotal del mismo nombre, de la cuales poco se sabe.

La logia tenia un  ¨Arco Dedicado" que posiblemente pudo haber sido un paño de piso mostrando emblemas Real Arco y llevado en las procesiones. William Waples considera que, a raíz de la Unión, algunos de los símbolos del Real Arco fueron llevados al Grado de Maestro Masón como se practica en la Restauración Lodge, con la que estaba asociado el Capítulo. Como evidencia probable de los primeros trabajos de la ceremonia de los Velos, se registra que en 1769 la suma de £ 2 5s. 9d. se pagó por sesenta metros de "Tammy" (de otro modo o taminy histamina, un cristal o la tela de lana peinada utiliza para cortinas), y al mismo tiempo, se compraron barras y anillos de cortina .

Chapter of St .James, Londres:  Las muchas notas sobre este Capítulo histórico (actualmente N º 2), tanto las que siguen y en otras páginas, son en su mayoría de la historia del Capítulo de Harry W. Ryland, publicado en 1891.

La recargada Carta Patente, encabezada "La Jah Almighty", se le concedió en 1788, y está firmada por James Heseltine como Z. del Gran Capítulo.

Los registros del Capítulo son casi continuos desde 1791 hasta la fecha, aunque las actas de 1812 a 1829 se han perdido, los registros de esos años no existen ni en forma aproximada. Originalmente, el Capítulo se reunió en Old Burlington Street o en sus alrededores inmediatos, pero desde 1797 se ha reunido en la Freemason ‘s Tavern of Freemasons 'Hall. Sus primeros lugares de reunión  pueden explicar en parte cómo llegó a atraer a muchos de sus primeros miembros desde la Burlington Lodge, ahora N º 96 (fundada en 1756), y la aún más antigua British, ahora N º 8 (fundada en 1722).

Se adjuntó a la logia de tiempo inmemorial, la Antiquity, ahora N º 2.
A partir de una fecha tan temprana como 1791, y continuando durante la mayor parte del siglo XIX; el Primer Principal, y muy a menudo el Segundo y Tercero, ocuparon la Silla durante dos años. La tasa por exaltación en los primeros días fue de £ 1 1S., O, incluyendo la banda, £ 1 5s. En una reunión de emergencia de 1792 dos Hermanos "fueron exaltados al grado de Maestros Masones", una irregularidad repetida en ocasiones hasta diez años más tarde, cuando se fecha la aceptación del pase de los Hermanos a traves de la Silla continua celebrandose como fue el caso de muchos
otros Capítulos

La piedra en doble cubo es persistentemente llamada ¨ pedestal ¨ en minutas anteriores, y en 1814 aparece una referencia a las "partes místicas del pedestal". Tocados o gorras eran usadas por los Principales en el período de 1797, como se hace evidente en la compra en ese año de un tronco para guardarlos.En 1802 hay una partida de 17s. 6D. para la reparación de los mismos. En realidad, durante un período muy largo, los Primeros y Segundos Principales han llevado coronas, y todavía lo hacen, y el Tercer Principal una mitra.
Una mirada lateral a la etiqueta observada en los directivos con el cambio de siglo es ofrecida en una lista de nueve hermanos exaltados durante una reunión especial en un domingo de mayo 1797; la lista incluye dos "Reverendos", un Coronel, tres Escuderos (Esquires), un "Señor"( Mr.), un "Hermano", y un simple "David".

Los Intendentes (Stewards) son mencionados como ayudantes de los Moradores en 1803. Tanto en la logia y el Capítulo en cualquier caso, en el marco de los «Intendentes Modernos" tenían deberes ceremoniales hasta bien entrado el siglo XIX, y en general de condición superior de lo que son hoy en día.  El paño de piso estaba en uso en los primeros años, y se registró que la suma de £ 1 10s. se pagó por la pintura de uno en 1810. Las Conferencias (Lectures) tenían un lugar importante en las ceremonias de los principios, tal como lo había sido en la logia, y en 1811 el acta hace constar el nombramiento de tres Moradores como conferencistas.  En el Capítulo, sobre un pedestal cerca del Segundo Principal, había un águila tallada y dorada de unos 15 centímetros de alto.
Al menos dos veces en su historia, el Capítulo se complicó con las actividades de los charlatanes. Sus  Zs. en el año 1792 asistieron al Gran Capítulo para denunciar a  Robert Sampson, relojero, de Petty Francia, Westminster, "por pretender exaltar a varios masones." Sampson había sido expulsado de su Capítulo y  había "formado una sociedad independiente en su propia casa, donde profesaba a exaltar Maestros Masones por 5 /".

 Luego, en 1808, el Capítulo escuchó, probablemente no por primera vez, a otro impostor, William Finch. Tres Compañeros habían sido propuestos como miembros en ese año, pero se consideró que habían sido irregularmente exaltados por Finch; sin embargo, se les permitió asistir en calidad de visitantes en su consentimiento para ser exaltados en forma regular, y se convirtieron en miembros dos meses después. Finch, un fabricante de pantalones iniciado en Canterbury, fue en cierta medida un estudioso real del ritual masónico. Se convirtió en autor y editor de libros masónicos e hizo una práctica de la venta de rituales de autenticidad muy dudosa. Su problemática carrera incluyó una acción que lo llevó ante los tribunales de la ley y donde el Gran Secretario de ese día no dio pruebas a favor de Finch. Murió en 1818 a la edad de cuarenta y seis años. Su historia, a una luz bastante mas favorable, está relatada por el coronel F.M. Rickard en AQC, vol. IV.

Un informe publicado en el Diario Lewes (Sussex) del 5 de octubre de 1801, habla de un Capítulo del Real Arco que acababa de celebrarse en la taberna Old Ship, Brighton, en virtud de una delegación del Chapter of St. James ",cuando fueron exaltados nueve maestros del ARTS ". Se debe explicar que los Maestros ¨virtuales¨ eran comúnmente designados como tales.

Fin Capítulo 6.…………………………………………………………………….

 

CAPITULO 7.

EL ASI LLAMADO,  ¨GRAN CAPITULO¨ DE LOS ANTIGUOS

 

Parece probable que poco después de la creación del Primer Gran Capitulo, los Antiguos por primera vez encontraron la balanza inclinada en su contra, y, aunque para ellos cualquier clase de control independiente del Real Arco no daba ninguna ventaja, es evidente que se sintieron obligados a contrarrestar los esfuerzos de sus rivales mediante la creación de su propio Gran Capítulo.

Así fue que en 1771 respondió al de Lord Blayney, pero su Gran Capítulo no era más que un cuerpo nominal; no se sabe que hayan tenido minutas antes de 1783, y es dudoso que durante mucho tiempo presentaran siquiera la apariencia de una organización separada, sin duda nunca una tan independiente como la del Primer Gran Capítulo.

La explicación es bastante simple: los “Modernos” habían formado su Gran Capítulo con la cara de disgusto oficial, y tuvo que ser separado y distinto, o de otra manera no podría haber existido. Por otra parte, el sistema de los Antiguos abrazaba y comprendia el Arco Real que sus Hermanos amaban y respetaban creyendo que era una parte integral de la Orden Masónica; asi que  para ellos cualquier organización independiente de control era superflua.  Sin embargo, se sintieron obligados a dar una respuesta positiva a la movida de Lord Blayney, porque  jugaban con el Real Arco una baza muy importante que ahora podría tender a desaparecer, por lo que fundaron a su vez, un “Gran Capítulo¨.

Muy lentamente al principio, pero definitivamente en el curso de una generación o más, los  ‘Hermanos Antiguos ¨ya no iban la logia, sino al Capítulo cuando querían ser exaltados, pero por años verían con desaprobación la creación de cualquier autoridad, aunque fuera en la sombra, que estuviera entre su Gran Logia y el trabajo del R.A. en sus logias. Por muchos años continuó esta  ¨unidad  especial ¨entre su Gran Logia y su Gran Capítulo; de hecho, en general, era imposible distinguirlas entre sí..

Que la llegada del Primer Gran Capítulo forzó sus manos, es obvio por lo que se extrae de muchas minutas de la Gran Logia Antigua. Consideremos las actuaciones del 4 de septiembre de 1771, cuando Laurence Dermott, el nuevo Diputado Gran Maestre, estaba en la Silla. El Gran Secretario (Dicky) pregunta si su Excelencia, el Duque de Atholl, era Gran Maestre “en todos los aspectos.” La reunión responde a la pregunta por unanimidad en sentido afirmativo. Entonces, el Gran Secretario dijo que circulaba el rumor de que el Gran Maestre “no tenía derecho a” inspeccionar a las actuaciones del R.A; que él, el Gran Secretario, “había percibido con pesar muchos abusos flagrantes en esta parte, la más sagrada de la Masonería, y por lo tanto propone que el Maestro y Past Masters de las Logias patentadas sean  ¨convenidos¨  tan pronto como sea posible a fin de poner esa parte de la Masonería sobre una base sólida”.

En este mismo año de 1771, habiendo llegado cuestiones relativas al Real Arco, la Gran Logia Antigua consideró que como varios miembros de la Gran Logia no eran masones Real Arco,¨ el Capítulo era quien tenia las personas apropiadas para ajustar y determinar sobre la materia”;  Se acordó entonces que el caso que sea debía referirse a su Capítulo “con plenos poderes y autoridad para conocer y resolver y, finalmente, ajustar el mismo.” En noviembre de 1773 se resolvió en la Gran Logia ¨ que este Capítulo coincidió perfectamente y está de acuerdo en que los Maestros y los Past Masters (bona fide), sólo pueden admitirse como Maestros del Real Arco”.

Luego, en el próximo mes de diciembre, se encuentra  a la Gran Logia decididiendo cuando se reunirá el Gran Capítulo, en la resolución
 ¨…..que un Gran Capítulo General del Real Arco se reunirá el primer miércoles de los meses de abril y octubre de cada año para regular todas las cuestiones en esa rama de la masonería, y que en esas reuniones una copia fiel de las operaciones con una lista de todos los Masones del Real Arco de las logias respectivas deberán ser devueltos a la Gran Secretario para ser archivados..¨

 En esta reunión misma es que escuchamos lo que es sin duda un eco de la inquietud creada en la ‘filas Antiguas’ de la formación del Primer Gran Capítulo:
¨…El Maestro 193 informó de que varios miembros de Su logia era muy reacios, insistiendo en que la Gran Logia no tenía poder para impedir que sean admitidos  Masones Real Arco, y que fue tolerada en estos procedimientos; por el H. Robinson, el dueño de la casa donde se reunieron.¨

Luego sigue un ataque contra este Hermano Robinson, que fue convocado para asistir a la Logia del  Mayordomos  (Stewards). (en el sistema de los Antiguos , las funciones de la Logia de Mayordomos era algo parecido a las actuales reuniones del Consejo de Propósitos Generales.)
 
Hay una prueba más de la estrecha asociación de los dos cuerpos; cuando en 1788- 89 se resolvió que las copias de los Reglamentos R.A. deberían ser incluidos en la Carta Circular Anual. Tras una investigación por un selecto comité con un informe de los muchos y graves abusos que se habían cometido ; tan en serio fue considerado el asunto que, hasta la finalización de la investigación y la reforma a fondo, no podría crearse ningún mason R.A, sin el consentimiento de los Oficiales de la Gran Logia. Más tarde, en 1791, se encuentra que la  Gran Logia confirma un “informe del Gran Capítulo General y la Comisión del Santo Real Arco” y de su acuerdo a que lo distribuya a todas las Logias bajo la constitución de los Antiguos. En este período se hace referencia en el acta para “un libro del Real Arco: Transacciones”, pero no se sabe si una copia de este libro aun existe.

En el año 1796- 97  la Gran Logia lee el acta del último Gran Capítulo del R.A y los pasó por unanimidad. Una minuta del 3 de junio de 1807, de la Gran Logia Antigua, registra que se percibieron tasas por exaltados que habían pagado en la Gran Logia. Más evidencia completa de la verdadera identidad entre los dos cuerpos, es casi imposible.

NORMAS Y REGLAMENTOS

Ningun Reglamento en relación con el Real Arco parece haber sido hecho en los primeros años de la  Gran Logia Antigua, cuyo libro de las Constituciones, Ahiman Rezón para 1756 y 1778, no incluía ninguno, a pesar de haber tomado en préstamo una frase de las primeras Constituciones de Anderson (usando alegremente cualquier fuente útil), su regla general Num.. que establecía que “el Maestro de una Logia en particular tiene el derecho y la autoridad de congregar en Capítulo a los miembros de su propia Logia ante cualquier emergencia o incidente”, pero, como se dijo anteriormente, es muy poco probable, prácticamente imposible que “el Capítulo” en el caso de Anderson tuviera nada que ver con el R.A.

 En 1783, sin embargo, la Gran Logia Antigua ordenó un registro de los masones Excelente Real Arco, devuelto por logias que los hicieron, y más de diez años más tarde, en 1794- 95, lo mismo con las normas y reglamentos sobre los que habían hecho el trabajo y las publicó en un conjunto revisado.
El registro más antiguo conocido de los masones R.A.¨ Antiguos¨, se remonta a 1782- 83, pero, a decir verdad, no es como un registro actual, sino más en la
la naturaleza de una lista de Hermanos que se sabe son (o han sido) masones R.A., ya que incluye en un nombre de la primera entrada a Laurence Dermott, al que se adjunta “DGM. N º 26, 1746” (Laurence no fue Diputado Gran Maestro hasta muchos años después). Los nombres de los otros masones prominentes que figuran en la lista no podrían haber sido compilados de un material normalmente devuelto.
 

Las normas y los reglamentos de 1794 establecían que:
 
¨…Para la introducción y de Gobierno de los Capítulos del Santo Real Arco bajo la protección y el apoyo de la Gran Logia Antigua de Inglaterra, hechas en varias veces. Revisado y corregido en un Gran Capítulo, Octubre 1 de, 1794. Confirmado en la Gran Logia, 3 de diciembre de 1794.¨
 
Los puntos sobresalientes de las normas son los siguientes:
 
1. ¨ Que cada Capítulo se llevará a cabo “bajo la autoridad y la sanción de una patente regular de que subsista  concedida por la Gran Logia de acuerdo a la Antigua  Institución”. 

2.  ¨Que seis  masones Real Arco regularmente registrados deben estar presentes cuando se hace un Mason R.A..¨

3.  “Que ningún Hermano se admitirá en el H.R.A, sino el que regular y fielmente haya pasado a través de los tres grados progresivos, y  haya llenado y realizado el cargo de Maestro en su Logia a satisfacción de sus hermanos quienes para comprobar lo cual le entregarán  en logia  abierta celebrada en la Maestría, un certificado en la siguiente forma:
 
..A los jefes que presiden el Capítulo de Masones Excelente Real Arco en la Logia ....
N º ... Considerando que nuestro Hermano realmente bien amado ...  Maestro masón geométrico , que juzgamos tiene toda forma de las calificaciones necesarias para pasar el Santo Real Arco, por la presente certifico que el dicho fiel y bienamado  Hermano…haya obtenido el consentimiento unánime de nuestra Logia N º ... por la recomendación y la firma de este certificado.
Dado en nuestras manos este ..... día..   ..de .....
 
W.M.( Worshipful Master)       S.W (Senior Warden)      J.W( Junior Warden).
 
Secretario ..................¨

4. “Que un Gran Capítulo General del H.R.A. se celebrará cada seis meses, el primer miércoles de los meses de abril y octubre de cada año, que cada Logia patentada  dirigida la convocatoria  a los miembros Excelentes masones Real Arco para asistir al mismo, y que ninguno, sino los miembros de las Logias garantizadas, y los Grandes Oficiales presentes y pasados (siendo  Masones del Real Arco) serán miembros del mismo, temporales y certificados para ser admitidos solo como visitantes ¨
5.¨ Que los Escribas llevarán un registro de todos los Hermanos admitidos en el grado y haran la debida devolución a mitad de año.¨
6. ¨Que los Grandes Capítulos Generales de Emergencia puedan ser convocados ante la solicitud a los Grandes Oficiales de al menos seis masones Excelentes.¨
 
7. “Que en la admisión de un nuevo Hermano la forma de regresar al Gran Capítulo General será la siguiente: 

Nosotros, los Tres Oficiales Jefes, cuyos nombres  suscribimos en la presente, certificamos que en un Capítulo del Santo Real Arco, convocado y celebrado bajo la sanción y la autoridad de la patente de la Logia No.     ... nuestros bien amados Hermanos GH;  IK  y LM  que nos entregaron el certificado, han demostrado mediante un examen de estar bien cualificadso en los tres grados de Aprendiz, Compañero y Maestro Masón; por nosotros fueron admitidos en el Grado Supremo de Excelente mason del Real Arco. Dado en nuestras manos y Marca masónica en Capítulo, este ..... día de ..... en el año de la Masonería ..... y en el año de nuestro Señor de ....              . Z. H. ......    Escriba ..........¨

 8. “Que todos los Masones registrados del Real Arco tendrán derecho a un certificado  Grand Royal Arch en el pago de tres chelines, que será un prerequisito para el Gran Escriba; con ellos pagaran los gastos de impresión, pergamino, cinta, etc etc”
9. “Que los gastos del Gran Capítulo General para Tylers, citaciones, etc, correrán a cargo del  Gran Fondo como antes ordenó la Gran Logia”.

10.  ¨Que los Hermanos de Londres, al ingreso, deberán pagar una tarifa de media guinea, de los cuales dos chelines se abonarná al  GranFondo General  por el registro y un chelín al Gran Escriba; A los Capitulos del país, exterior y militares puede cobrarse una pequeña cuota, pero deben realizar el mismo pago por el registro

11 ¨. Que un miembro de cualquier logia particular de Londres, recomendado por el Maestro, Vigilantes, y  Secretario reunidos en logia abierta, y después del debido examen por cualquiera de los Tres Grandes Jefes, o los dos Grandes Escribas o cualquiera otros dos de la misma, el Hermano, siendo un Maestro Masón y debidamente registrado durante por lo menos doce meses, deberá figurar en las manos del Gran Secretario, y habiendo pasado la Silla, deberá,( si es aprobado por el  Capítulo R.A. al que el Hermano se recomienda), ser admitido en el grado Sublime de Excelente o Masón del Real Arco.¨
12. ¨ La regla anterior se adapta a los Hermanos en el país o logias extranjeras.¨
13. ¨ Que los nombres de los exaltados sean debidamente devueltos¨.
 14.  ¨Que los Excelentes Hermanos de un país y logias extranjeras  “los dos escribas o dos cualquiera de ellos” tendrán derecho a ser inscriptos y recibir un certificado¨.

Una nota al pie, dice que nueve Excelentes Maestros, deben ayudar a los Grandes Oficiales para visitar las logias (Capítulos), etc, siendo elegidos en octubre de cada año¨ . “Que la uniformidad general de la Masonería Antiguas pueda ser conservada y transmitida sin cambios a la posteridad “.

Estos nueve Hermanos han pasado a la historia como los “Nueve de la Fama,” y pronto tuvieron deberes, y muy importantes, además de los inicialmente nombrados.
 
Llevaban una joya especial cuyo motivo principal eran tres arcos, uno dentro del otro; estas joyas están entre las más distintivas de las realizadas en la última parte del siglo XVIII. Los nombres de estos “Famosos” se mantienen en un registro especial, y una de sus funciones en particular fue la de examinar todas las personas que llevarín a cabo las ceremonias R.A., instalar Grandes Oficiales “, o como en las procesiones”. Los “Nueve de la Fama”, desarrollaron en el transcurso del tiempo un Comité en las líneas de la Junta  de Propósitos Generales, y nos encontramos con que en 1797 se les remitió la cuestión de la estimación y notificación de los gastos de vestimenta e insignias del Gran Capítulo
. Probablemente todos los “Famosos” fueron preceptores de una experiencia considerable. Uno de ellos, J.H. Goldsworthy, promovido un par de años más tarde, fue Maestro de Conferencia, tuvo una parte en el logro de la Unión, y con casi ochenta años de edad fue un Segundo Gran Diacono en 1845 y miembro de la Junta de Propositos Generales en fecha tan tardía como 1850. Murió ocho años después.

 Otras leyes y reglamentos para el Capítulo del Santo Real Arco se acordaron en abril de 1807: “revisado, modificado y aprobado en el Gran Capítulo General  en la Taberna de la Corona y el Ancla (Crown and Anchor Tavern) , Strand, Londres, 1 de abril 1807”. Se incluyen en la séptima edición de Ahiman Rezón, 180y, y el preámbulo  a ellos (repetido de la versión de 1794), de manera clara apunta a como consideraban la Orden los Antiguos, que así se puede reproducir aquí:
 
¨…La Antigua Masonería consta de cuatro grados, los tres primeros de los cuales son el de Aprendiz, el de Compañero del Arte, y el grado sublime de Maestro, y si un hermano esta bien versado en estos grados y calificado, es elegible para ser admitido en el cuarto grado, el Santo Real Arco. Este grado es ciertamente más augusto, sublime e importante que los que lo preceden, y es la cumbre y perfección de la Antigua Masonería. Imprime en nuestra mente una creencia más firme de la existencia de una Deidad Suprema, sin comienzo de días ni fin de año y justamente nos recuerda el respeto y veneración debido a Su Santo Nombre.

Hasta hace unos pocos años, este grado no se confería sino sobre los que habían estado mucho tiempo inscriptos en la Fraternidad, y podían, además, dar las pruebas más inequívocas de su habilidad y dominio de la Artesanía.

Debe ser consecuencia permitido que cada logia regular y patentada posea el poder de la formación y celebración de reuniones en cada uno de los varios grados, el último de los cuales, desde su preeminencia, se denomine, entre masones, un Capítulo.

Que este grado Supremo pueda conducirse con regularidad, orden y solemnidad con la sublime intención de convertirse en lo que desde tiempo inmemorial se ha celebrado, como un elemento esencial y parte integrante de la Antigua Masonería, la cual es la perfección y final del bello sistema ; los Excelentes Masones de la Gran Logia de Inglaterra de acuerdo con las Antiguas Constituciones, debidamente reunidos y constitucionalmente convocados  en Gran Capítulo General, han recogido y revisado cuidadosamente los reglamentos.

 Las normas de 1807  en general  son las mismas que las de 1794 recien dadas, pero hay algunos cambios significativos.
 
Regla N ° 1: ¨ que conforme con los usos establecidos, los Oficiales de la Gran Logia, por el momento seran considerados como los Grandes Jefes, el Gran Secretario y su Suplente por el momento actuaráncomo Grandes Escribas; y  los dichos Grandes Oficiales y Grandes Escribas  presidiran en todos los Grandes Capítulos , de acuerdo a su antigüedad; ellos usualmente podrán designar a los más expertos Compañeros R.A.
para otros oficios, y nadie, sino Excelentes masones R.A. que sean miembros de las logias patentadas, en y cerca de la metrópoli, serán miembros de la misma. Viajeros certificados podrán ser admitidos solamente como visitantes.
 
Regla N º 4:  establece que, ¨a partir de esta fecha, cada Capítulo bajo la autoridad del Gran Capítulo debe tener una “patente  existente regular de masonería del Arte concedido por la [Antigua] Gran Logia o una Carta de Constitución específicamente otorgada a tal efecto.
(Así, los días en que el R.A. podía ser trabajado bajo la autoridad inherente de la logia del Arte parecen haber terminado.)
 
En el artículo 10, la cuota mínima para la exaltación es una guinea , de la cual el Capítulo deberá entregar al Gran Escriba tres chelines; dos chelines se van al fondo general de la Gran Logia, y al  Gran Escriba como gratificación por su trabajo,
etc, un chelín.
 
Queda expresamente establecido en el artículo 6 que el candidato al R.A. tendrá que haber alcanzado los tres grados progresivos, haber Pasado la Silla, estar registrado en los libros de la Gran Logia como un Maestro Masón durante doce meses como mínimo, y haber sido aprobado en el examen por algunos  de los Grandes Jefes o Grandes Escribas, que emitiran un certificado que debe ser dado y firmado en la logia y posteriormente atestado por el Gran Secretario.

…… Hay poco o nada para ayudar al historiador a formarse una opinión respecto al papel desempeñado por el Gran Capítulo de los Antiguos para preparar y ayudar a lograr la Unión, pero la impresión es que por sí mismo, no hizo nada, pues era parte integrante de la Gran Logia de los Antiguos, y que ese cuerpo hablaba, tanto por las logias del Arte como por el R.A, partes integrantes de su sistema.

La  Gran Logia Antigua puede haber tenido mucho que decir sobre el R.A. en el curso de discusiones muy largas, pero lo que dijo es cuestión de inferencia y debe ser juzgado por los términos en que se logró la paz. En las numerosas referencias a las negociaciones preliminares entre los dos Altos Cuerpos  que se encuentran en las actas de los Antiguos, no hay, por lo que el presente autor sabe, ninguna relacionada al Real Arco.

Fin Capítulo 7.

 

CAPÍTULO 8.

MASONERIA REAL ARCO DE YORK

 
 
No hay ninguna base histórica para la afirmación que hacían los Antiguos de que eran masones York  y que entregaban a la posteridad un rito que se habría trabajado en York durante cientos de años. El asunto se ha tratado en el libro anterior del autor, y todo lo que hay que decir aquí es que cualquier afirmación de que existió un rito de York de gran antigüedad, es más una cuestión de sentimiento que de hecho.

 Laurence Dermott, al afirmar en su Ahiman Rezón que los masones "Antiguos" fueron llamados masones York, porque la primera Gran Logia de Inglaterra fue convocada en York, en 926 A.D., por el Príncipe Edwin bajo una Carta del Rey Athelstan, no sólo estaba repitiendo un mito, sino que astutamente tomó en préstamo una denominación que acertadamente pensaba que sería un activo.

 LA GRAN LOGIA DE YORK

 

La única Gran Logia en York (la Gran Logia de Toda Inglaterra) fue una que tuvo una prolongada existencia desde 1725 hasta 1792.

Se erigió a partir de una logia en la ciudad de York que se había estado reuniendo durante veinte años o más, pero esa Gran Logia vino a la existencia en una esfera de influencia limitada a su propio distrito; vuelta inactiva alrededor de 1740, fue revivida en 1761 , y fue útil para cuando William Preston  en su disputa con la Gran Logia, se aprovechó de su ayuda para formar en Londres en 1779 la Gran Logia de Inglaterra al Sur del río Trent, cuya vida fue breve y sin incidentes.  El tema original del Ahiman Rezón (1756) fue el mejor soporte a la nueva Gran Logia de los Masones York.  Una de sus líneas se titula "Reglamento para la Caridad en Irlanda, y por los masones York en Inglaterra", y una orden de patente emitida por la Constitución 'Antigua' en 1759 lleva la denominación "Gran Logia de Masones York, Londres".

 Pero, recordando las declaraciones de Anderson de que la Masonería era ya conocida en la creación del mundo, tendemos a mirar con indulgencia el reclamo de Laurence Dermott de sólo ochocientos  años de historia.
 
T.B. Whytehead plantea la siguiente pregunta en el prefacio de la obra de Hughan  ¨El Origen del Rito Inglés:
 
¿No está en los límites de la posibilidad que el Real Arco en realidad haya tenido su origen en York, entre una clase superior de Operativos y  que haya sido revivido como una Orden Especulativa por aquellos que se relacionban de una manera especial con sus Hermanos los Operativos descendientes de los viejos hombres de las Guildas ?

 ¡Qué gratificante y reconfortante sería poder ser capaz de responder a esta pregunta con un simple "Sí".

Pero, ¡ es imposible!  No existe evidencia que vincule el Real Arco con la masonería operativa. La historia y algún conocimiento del sistema operativo inglés, además de un poco de razonamiento de sentido común dictan un definitivo "No."

Ni siquiera sabemos si los ¨ guildmen ¨ fueron a la vez masones operativos. Algunos de los mejores de los operativos eran, en algunos casos y en algún momento, los miembros de una Compañía de la Ciudad, pero es sumamente dudoso que el Oficio Operativo, por su propia naturaleza, se prestara al control de los gremios locales ( por las razones explicadas en los trabajos anteriores del autor). Fifield Dassigny en su trabajo: (1744), citado en la pág 45, se refiere a un conjunto de Maestros Masones en la ciudad de York, y a "un propagador de un sistema falso ... un Maestro del Real Arco", sistema "que había traído de la ciudad de York." Cualquier base para lo dicho en la última declaración, es desconocida. No hay pruebas de que el Real Arco, se trabajara en York antes del año en que apareció el libro de Dassigny . Hasta ahora, según reza el acta, la primera conexión con York se encuentra en el Libro de Actas que perteneció a la  Royal Arch Lodge of York, con fecha de 1762.

PRIMEROS CAPITULOS DE YORK Y SU GRAN CAPITULO

 Una logia ¨Moderna¨, la  Punch Bowl Lodge, N ° 259, se formó en York en 1761. Sus Hermanos eran actores, todos ellos miembros de la Compañía de Comediantes de York, cuyos miembro principal y un gran favorito de la audiencia de Yorkshire fue su primer Maestro, un genio llamado Bridge Frodsham. ( Ver el trabajo de Gilbert Y. Johnson  en A.Q.C. vol. LVII, con el que estamos en deuda por nuestra parte por la información, incluye un esbozo del carácter entretenido de Frodsham.)

Cuatro miembros de la logia procedieron a fundar una Logia Real Arco, uno de los primeros casos de una organización Real Arco separada ; por supuesto, pues no tenían patente ni  existía ninguna autoridad que podría haberla expedido.   Los Miembros de la Logia Punch Bowl se unieron a la Gran Logia de York, que asumió el control de la Logia del Real Arco y la incorporó en 1778 en el Gran Capítulo de Toda Inglaterra, usualmente llamado el Gran Capítulo York.  Esto no fue bendecido con una vida larga, y se cree que se colapsó poco después de la fecha de su última minuta, el 10 de septiembre de

El acta de fecha 1778  lleva por encabezado  «El  Más Sublime Capítulo Real Arco" (un ejemplo de un uso temprano de la palabra Capítulo). La minuta, con fecha de 1778, es conocida en la historia del Real Arco. Su secuela es la reproducción de un grabado de la Cripta de la Catedral de York impreso en las convocatorias de la existente York Lodge, N º 236. El acta de una reunión del Gran Capítulo de Toda Inglaterra se encabeza como " Catedral de York, 27 de mayo 1778", y declara que:
 
…¨Los Hermanos del Real Arco, cuyos nombres se mencionan a continuación, se reunieron en la logia Antigua,  que ahora es un recinto secreto dentro de la Iglesia Catedral de York, y a continuación se abrió un Capítulo de Libres y Aceptados Masones en ell Mas Sublime Grado Grado  de Real Arco.¨…

Siguen los nombres de los nueve miembros, los tres primeros de los cuales tienen las letras S., HT, HA respectivamente, unidos a sus nombres, y el cuarto es el Secretario y Tesorero.
Un certificado escrito en 1779 y firmado por el Gran Secretario de Inglaterra, habla de "admisión" al primer grado y de "ascenso" al  Segundo, Tercero y, Cuarto;  este "Cuarto" es el Real Arco. En realidad, el certificado menciona  un grado mayor, el de Caballero Templario, que se llamaba el quinto grado, y vale la pena señalar que en junio de 1780 (el año siguiente), la Gran Logia de York, de acuerdo con el Gran Capítulo York, confirmó su autoridad sobre más de "cinco grados u Ordenes de la Masonería; el rito consiste en primer lugar, de Aprendiz, en segundo lugar, de Compañero, en tercer lugar, Maestro Masón, en cuarto lugar, Caballero Templario, y en quinto, del Sublime Grado de Real Arco.¨ . Esto no está de acuerdo con el breve certificado del año anterior con fecha del 7 de febrero de 1762, en la que el Real Arco es claramente denominado "Cuarto Grado de la Masonería".  Mientras que para un gran número de logias y Capítulos, el Real Arco fue el Cuarto Grado, para algunos otros era, sin duda, el Quinto y puede ser que algunas pocas logias no fueran muy consistentes en el asunto.

Una resolución del Gran Capítulo York del 2 de mayo de 1779, anuncia el acuerdo, realizado con la Unión, por el que se dan a los Oficiales de la Gran Logia, si calificaran, un puesto correspondiente en el Gran Capítulo.

La resolución establece que
 
…¨en el futuro de los Oficiales que presiden la Gran Logia de toda Inglaterra sean Maestros de este Capítulo del Real Arco siempre que tales Oficiales Presidentes sean miembros del mismo y, en caso de incumplimiento serán sucedidos por los altos Miembros del Capítulo Real Arco…¨.
 
Pero todavía hay pruebas anteriores de la aplicación de este principio, como, por ejemplo, la asociación existente desde el nacimiento mismo del Primer y de los « Grandes Capítulos Antiguos.¨

OTROS CAPITULOS YORK

 El más antiguo Capitulo York en trabajo hoy día, es el capítulo Zetland, No. 236, consagrado el 25 de enero 1849, y adjuntado a la York Lodge (fundada como  Union Lodge  en 1777), pero hubo mucho más antiguos - el Gran Capitulo York ,  del que nos ocupamos, el Chapter of  Unity, y el Chapter of Unanimity, este último fue el predecesor del Capítulo Zetland.
 

Unity Chapter, York.

 En 1773, los "Modernos" constituyen la Apollo Lodge, York, cuyos fundadores, dos o tres de los cuales eran masones Real Arco, habían renunciado a un cuerpo de la Gran Logia York. Apollo Lodge decidió formar un Capítulo Real Arco, y el Gran Capítulo accedió en 1778 a una solicitud de concesión de una patente para  William Spencer, Richard Garland, y Thomas Thackray. Lo curioso es que solo uno de estos tres era un masón Real Arco, William Spencer, quien se unió al Capítulo Real Arco en York en 1768 y pronto fue nombrado Superintendente del Condado de Yorkshire.  Ni el nombre del Capítulo ni los nombres de los Tres Principales se dieron en la solicitud: el Capítulo fue el Num. 1G  en el Registro del Gran Capítulo, y allí se llama Chapter of Union, un error por Chapter of Unity. El Capítulo posiblemente nunca fue abierto, pero sigue teniendo un lugar en la lista oficial.

 Unanimity Chapter, York.:

Los "Modernos" emitieron una patente en 1799 para un Chapter of Unanimity, que se fundó en relación con la Union Lodge of York, ahora York Lodge N º 236. El registro tiene fallas en algunos aspectos, pero, en efecto, una patente fue concedida a tres masones, uno de ellos, John Seller, que fue el primer Candidato en el nuevo Capítulo. La patente dice que los miembros del Capítulo deberían ser exclusivamente masones pertenecientes a la Union Lodge, pero la restricción no se respetó,  y no se sabe que ninguna otra patente de un Capítulo contenga una clausula semejante.
 
El acta original, aún en existencia, muestra que la primera reunión se celebró el domingo, 1 de febrero, pero no hubo ceremonia de consagración. Pero los primeros años del Capítulo fueron prósperos, y entre sus exaltados estuvo fue el Excmo. Lawrence Dundas, más tarde primer conde de Zetland y Pro Primer Gran Principal del Capítulo General (el nombre de su título, muchos años después se dio al que hoy es el Capítulo York más antiguo existente).

El Capítulo  pronto estuvo en problemas, y fue eliminado de las listas en 1806 por falta de pago de sus cuotas. En 1823 sólo quedaban dos de los antiguos miembros. y no hubo Exaltación desde 1807. A partir de 1831, el Capítulo se reunió sólo una vez cada dos años. En 1845, después de exaltar a dos candidatos, se solicitó la confirmación de su patente por el Supremo Gran Capítulo, pero no había hecho la declaración ni pagado tasas a ningún Gran Capítulo desde 1802, más de cuarenta años antes; había sido borrado de las listas en 1809, y ninguno de los Compañeros ascendidos durante los últimos cuarenta y cinco años se habían registrado en el Gran Capítulo y no podrían por tanto, ser reconocido como peticionarios. Había, sin embargo, dos Compañeros de York, cuyas firma en calidad de peticionarios eran aceptables, y para el Tercero, el Capítulo se puso en contacto con Abraham Le Veau, un comerciante de vinos de Londres, visitante regular de York, un masón de excepcional capacidad, más tarde Gran Oficial y miembro de la Junta de Propósitos Generales.

 …… La historia completa de las negociaciones para la fundación de este capítulo la revivió en papel, Gilbert Y. Johnson  en  " Historia del Capítulo Zetland, No. 236," leída para la Convocatoria del Centenario, en enero de 1939,documento con el que el presente autor está grandemente endeudado. Al resucitado (de hecho, nuevo) Capítulo se le dio el nombre  de Zetland y se  adjuntó a la Unión (actualmente York) Lodge, N ° 236, y en su consagración el 25 de enero de 1849, nueve miembros de la logia se exaltaron y a la vez se hicieron Oficiales. Todos los funcionarios de este Capítulo fueron elegidos, excepto el Morador Auxiliar, y este fue designado por el Morador Principal. Desde 1850 la costumbre es que los Tres Principales  abran el Capítulo junto a los Past- Principales y luego admitir a los Compañeros. Las conferencias mística, simbólica, e histórica, se mencionan por primera vez en el acta de 1853.  Ya ha sucedido que cuando la Instalación de un Primer Principal tuvo que ser pospuesta debido a la falta de Compañeros cualificados la ceremonia es pospuesta indefinidamente, pero esto no afecta el estatus del funcionario en lo que se refiere a la conducción de las ceremonias.

 

Fin capítulo 8. ... ... ...

 

CAPITULO 9

ALGUNOS TERMINOS FAMILIARES

En las últimas décadas del siglo XVIII, ese período cubierto por el advenimiento y primeros progresos de los Grandes Capítulos del Real Arco , la "Logia" se estaba convirtiendo en  'Capítulo', los 'Hermanos' en 'Compañeros', y sus Candidatos, en vez de ser "pasados" o "elevados" serían "Exaltados".
La palabra Capítulo tiene una larga y atractiva historia. En  Masonería es una vieja palabra, los masones se reunían en Capítulo General  ya en la época medieval, como sabemos a ciencia cierta por la Ley 3 de Henry VI (1425) que prohibíó a los masones reunirse en Capítulos y Congregaciones.  La palabra fue utilizada en las primeras Constituciones del Arte (1723), que dieron a Maestros y Vigilantes de las logias particulares, el derecho y la autoridad de congregar a los miembros en  Capítulos "ante cualquier emergencia o incidente", pero que su uso difícilmente podría haber tenido alguna asociación con el Real Arco
.

 'Capítulo' proviene originalmente del uso eclesiástico. Cuando los monjes en la época medieval se reunían en una asamblea presidida por el jefe de su Casa o por un Alto Dignatario, se decía "la reunión en el Capítulo". El lugar de reunión era la Sala Capitular, a menudo profusamente decorada, unida a una catedral o abadía.  Un sínodo o Consejo de clérigos de la catedral presidida por el Decano(dean) fue ¨un Capítulo¨ ', la reunión correspondiente de una Casa Colegiada fue un "Colegio", como en Westminster y Windsor. En francés la palabra es  Chapitre.

Ernest Weekley, el filólogo, ha demostrado que la palabra capitulo (en latin  capitutum , diminutivo de caput, "cabeza"), tuvo como primer significado la sección de un libro, un sentido que surge naturalmente de encabezamiento, como, por ejemplo , 'recapitular', es decir para volver a la cabeza  de un asunto. Weekley, dice que se ha tomado la palabra especialmente de las secciones de la Biblia.

Cuando los cánones de una colegiata o iglesia catedral, los monjes de un monasterio o caballeros de la orden celebraban reuniones oficiales, el procedimiento se iniciaba con la lectura de un Capítulo de su Regla, o de las Escrituras. Así, la reunión llegó a conocerse como el Capítulo y el recinto en la que se celebró se llamaba la Sala Capitular.
 

Durante cerca de dos siglos, la tendencia ha sido la de designar como Capítulos a los cuerpos masónicos o reuniones fuera de los grados del Arte, un desarrollo natural en vista del carácter religioso y a menudo cristiano de las primeras ceremonias de Capitulos. Muchos de los grados adicionales se reúnen en Capítulos, al igual que las Asambleas de los Caballeros de algunas de las órdenes de caballería, como la Jarretera y el Baño.

 La tendencia a sustituir la palabra  logia 'por ' capitulo 'se remonta al período de 1750; Laurence Dermott refiriéndose al Real Arco como .."sublime y más importante que cualquiera de los que le precedieron... Y de su preeminencia se denomina, entre los masones, un Capítulo "…

Por las Regulaciones del Gran Excelente y Real Capítulo (1765), se utiliza libremente la palabra. También lo hace la Carta de Pacto en el año siguiente. Obviamente, la llegada del Gran  Capítulo G de 1766 y 1771 alentó a la transición a lo que fue considerado como el más adecuado, incluso el más reverente, termino, y esto lo vemos claramente ejemplificado en el curso seguido por el Primer Gran Capítulo al patentar sus primeros Capítulos en 1769. A  cada uno de ellos se le dieron dos nombres, uno de logia y otro de un Capítulo, como en estos dos ejemplos: (a) La  Restauration Lodge o  Capítulo  Rock Fountain, (b) la Eufrates Lodge o  Capítulo del Garden Of  Edén .
 
Se registran casos de logias Real Arco que se transforman en " Capítulos ". Así, la Unanimity Lodge, Wakefield, se reunió como logia el 24 de junio de 1788, pero para la próxima reunión se había convertido en Capítulo.

 No hay que suponer a la ligera, sin embargo, que el pasar de 'logia' a 'Capítulo,' de '' Maestro de logia a  'Principal', y así sucesivamente, fue un suave y automático proceso, ya que, como ya se ha demostrado, el Gran  Capítulo se llamó a sí mismo durante un tiempo en la década de 1790 como "Gran Logia de Masones del Real Arco", y en 1801 el jefe del 'Supremo Gran Capítulo' era un 'Gran Maestro'.

En Irlanda la palabra Capítulo tardó en ser usada. Era más común el uso de la termino¨ Asamblea¨ ',' y el cambio en algunos lugares no se hizo hasta la llegada del Gran Capítulo de Irlanda en 1829.

¨COMPAÑERO¨

Después que la Asamblea de los masones del Real Arco devino en Capítulo, llegó la práctica de no llamarlos  "Hermanos", sino "Compañeros", un término que no se cree que tenga un status de masonería antigua , sino que fuera mas apto en su derivación y  asociación.

 En su discurso, ya citado,  el Caballero Ramsay se refiere a tres clases de Hermanos: los novicios o Aprendices, los Compañeros o profesos, y los Maestros o perfectos. Atribuye… "a los primeros, las virtudes morales, a los segundos, las virtudes heroicas, y a los últimos, las virtudes cristianas, de tal suerte que nuestra institución encierra toda la Filosofía de los sentimientos y toda la Teología del Corazón."
Apuntando mucho menos hay una nota  del Dr. Oliver, quien, tras haber afirmado que Pitágoras distinguía a sus alumnos llamándolos  ¨Compañeros¨, sigue diciendo que.. los miembros del Real Arco se denominan 'Compañeros' y tienen derecho a una explicación completa de la misterios de la Orden, mientras que los miembros de los primeros grados son reconocidos por el apelativo familiar de "Hermanos", y se les mantiene en un estado de profunda ignorancia de los Secretos Sublimes que se presentan en el Capítulo. Esto suena muy bien, pero los masones Real Arco siguieron llamándose Hermanos en la mayoría de los lugares hasta fines del 1770 y, en algunas logias por mucho tiempo después.

 La derivación y las asociaciones de la palabra son igualmente atractivas. La palabra se construye con dos términos latinos, uno que significa "juntos" y el otro  ¨ pan ", la implicación es que los Compañeros comen el pan juntos, es decir, comparten su comida con los otros. En algunas órdenes de caballería, al caballero se  le denominaba "Compañero". El apóstol Pablo escribe a su "Hermano y Compañero en el trabajo", y Shakespeare utiliza libremente la palabra.

 ‘EXALTADO¨

 El término "Exaltado" se encuentra en la Carta de Pacto de 1766. Las actas del Chapter of  Concord, N ° 124, de 1787, y probablemente otros registros alrededor de esa fecha, revelan más ejemplos de su uso.  La adopción por los masones debe haberse inspirado en el extensivo uso bíblico del término en sus diversas formas. El  Salmo LXXXIX, 19, dice: .."he Exaltado a un escogido de mi pueblo"; el "Magnificat" (San Lucas I, 52) dice: .."Él descendió a los poderosos de sus asientos, y Exaltó a los humildes." La palabra, que es del latín y significa ¨ subir o elevar" (aquel que fue así elevado es un "exaltado '), ha adquirido el sentido de subir o elevar a la dignidad, rango, poder o posición, y sostiene ampliamente el significado particular que los francmasones le han dado. Las ediciones de las leyes emitidas por el  Primer Gran Capítulo a finales del siglo dieciocho tienen un largo preámbulo dirigido.. "a todos los Compañeros de ese estado, pero sobre todo a los Iniciados". Así es que, aparentemente, no fue sino hasta principios del siglo XIX  que se convierte en una verdadera costumbre el uso del término  ¨exaltado¨, que ahora es ya familiar "."

 LOS MORADORES (Sojourner)

La palabra  Morador ( o Forastero, Peregrino , Soujourner),también viene del latín e incorpora el vocablo diurnus , que significa « del día ». Literalmente un "Morador" es quien vive en un lugar por cierto tiempo como extranjero y no como miembro de la comunidad.

 En el Génesis XII, io,  se dice que "Abraham bajó a Egipto para Morar allí", y aún más apropiado es un versículo en Crónicas  XXIX- 1. 15: .."Porque somos extraños delante de ti, y Forasteros, como todos nuestros padres, nuestros días sobre la tierra son como una sombra, y no está cumpliendo ninguno ".El  Salmo XXXIX, 12, dice: "Yo soy un extraño contigo, y un forastero ( peregrino)." Hay muchos textos similares. La palabra  ¨Morador" llega directamente a la masonería desde la Biblia, en la que hay más de cincuenta ejemplos de su uso en una u otra forma.

En el momento de la Unión del Real Arco, los Moradores de muchos Capítulos eran conocidos como los Moradores Principales, Senior y Junior respectivamente, y sus funciones eran de proteger los Velos. En la apertura del Capítulo respondían individual mente a las preguntas que les dirigía el Primer Principal y eran explicados sus deberes; vemos un reflejo de esto en el ritual de hoy día. A partir de la formación del Primer Gran Capítulo  los Forasteros se encontraban entre los oficiales que se elegían anualmente, pero surgió en algunos Capítulos, una costumbre por la que el Morador principal electo ejercía el privilegio de nombrar a sus dos ayudantes. En efecto, una norma a tal efecto figura en el Reglamento del Real Arco de 1823, siguió todavía en vigor hasta 1886, cuando el poder de elección regresó al Capítulo.

 El Portero ( Janitor)

 En los primeros Capítulos el "Portero" se llamaba "Tejador (Tyler)", como en la logia, y es probable que el nuevo término se adoptara simplemente para hacer una distinción. Literalmente, la palabra "Janitor 'es bastante adecuada, ya que significa" portero ", del latin  ¨janua, puerta. " En algunos de los primeros Capítulos, había un Portero Junior y uno Senior.

El resúmen de las Leyes del Gran y Real Capítulo de 1778, da una lista de Oficiales, entre ellos el Portero de primera clase o Messenger, "propio del Gran Capítulo", y el portero Junior o Guardian de la Puerta  "indispensablemente necesario para cada Capítulo regular".

 En el capítulo Cyrus, No. 21, reunido en la taberna Three Tuns, Southwark, en el año 1801, y en algunos otros Capítulos, había dos porteros, uno dentro y otro fuera.  El Capítulo St. George's nombró a un 'Jager' en 1786, la palabra que se supone que es una representación  corrupta de 'Janitor,'  fue sustituida un año después.

…Fin capítulo 9.……………………………………………………..

 

CAPITULO 10 

LA 'UNION' ‑ SUPREMO GRAN CAPITULO, 1817

Cómo llegaron los dos cuerpos enfrentados del Arte  para unirse en 1813, es una historia que aquí no puede ser tratada extensamente. El objetivo actual es simplemente mostrar cómo la Unión del Arte afectó la situación de la masonería Real Arco y, junto con la Unión del Real Arco cuatro años más tarde, se normalizó con todos los años que habían transcurrido desde entonces, la situación un tanto anómala ocupada por el Real Arco en la jurisdicción inglesa.

A finales del siglo XVIII había en general una asimilación de ritual entre los dos cuerpos del Oficio y, por parte de los masones sabios y celosos, un ardiente deseo de que estos organismos se unieran en paz y armonía bajo una Gran Logia. Hubo mucho ir y venir de hombres moderados entre las logias y Grandes Logias de las dos tendencias, y hubo sin duda un gran número de Hermanos  que fueron haciendo todo lo posible para minimizar las diferencias y allanar el camino a la unión.
 
El paso de los años había hecho mucho para hacerla posible, pues aunque entre las logias de  tendencias extremas seguían siendo considerables las diferencias en el trabajo, es igualmente seguro que entre las logias moderadas las diferencias tendían a reducirse. Se sabe que unas pocas logias hicieron  Aprendices, Compañeros de Arte, y Maestros Masones de ambos sistemas, es decir, ponen todos los candidatos en cada grado a través de las ceremonias por separado tanto de los 'Antiguos como de los ¨Modernos ";  en tanto que un regimiento estacionado en Lewes, Sussex, sólo unos pocos años antes de la Unión tuvo dos logias del Arte, una de cada clase, trabajando al mismo tiempo. Entre las logias moderadas había una gran cantidad de visitantes, y fue posible, por ejemplo, para Benjamin Plummer, el Gran Segundo Vigilante de la 'Antigua', ser admitido en una reunión de los "Modernos", la Royal Lodge, Barnstaple, y aún ocupar
Silla del Maestro de la noche. En algunas logias extremas todavía se insistia en que deberían rehacerse masones de nuevo, pero en las más moderadas los visitantes fueron aceptados si tomaban la Obligación, y se sabe que tanto masones "Antiguos ' como irlandeses del Real Arco fueron admitidos en el Gran Capítulo inglés sobre esa base.
 
Detrás de la escena el movimiento para unir a los dos cuerpos del Arte ciertamente empezó por lo menos una generación antes de que se lograra la Unión. En el fondo trabajaron muchos masones dignos, y es una lástima que ssepamos tan
poco acerca de ellos. Nos gustaría conocer todos sus nombres y hacerlos honrar. Una gran figura que trabajó por la paz fue Lord Moira, quien tuvo el respeto y la confianza no sólo de sus "Hermanos Modernos", sino, en grado considerable, de sus Hermanos del campo contrario; esta  feliz condición, hizo más fácil su caso que muchos otros, debido a haber sido Gran Maestre en 1806- 7 de la Gran Logia de Escocia, con la cual y con la Gran Logia Irlandesa, los "Antiguos 'habían mantenido un acuerdo a lo largo de su historia. Sin duda, los mejores hombres en ambos lados querían y trabajaban por la paz; sin duda, también, el Real Arco fue el factor que más gravemente debía de tenerse en cuenta tanto en las negociaciones preliminares como en la resolución final.

Una anomalía absurda todavía continuaba. Los Grandes Oficiales  de los ¨Modernos ' eran todos, excepto uno, miembros de los Capítulos, pero la oposición oficial al Real Arco continuó, y prueba de ello está siempre en la correspondencia mantenida entre un ex Gran Maestre Provincial, el Rev. Prebendario Peters, y su Diputado, el Rev. Matthew Barnett, Vicario de Market Rasen.

 En una carta escrita en 1813, dice el prebendado
 
¨..Como he conocido a algunos personajes buenos y muy respetables en el Real Arco,, no me supongo que haya algo mal conectado con el. No es conocido esto, sin embargo, a la Gran Logia Nacional [primera] . Ese poder del cual soy delegado, y del que usted es mi Diputado, no conoce otras denominaciones de los masones que los Aprendices ingresados, Compañeros de oficio y Maestros Masones. Es peligroso continuar, y tengo razones para creer que más allá del Real Arco son impíos, y cuando llevan al extremo a ciertos hombres débiles y  engañados, se acercan al Infierno.¨…

Seis años antes, en una carta al mismo corresponsal, dijo que los "Antiguos¨ habían tenido la osadía de entrar en la Witham Lodge con todos sus mandiles y estandartes Arlequín , pero el Sr. Thorold , a quien hizo mucho en su honor ,al instante cerró la Logia y se marchó.

Las minutas disponibles no revelan que la "Antigua 'Gran Logia  estaba interesada por promover la causa del Real Arco en sus primeros intercambios con los" Modernos ". Los 'Antiguos' procedieron con cautela, buscando a cada paso el pleno acuerdo de las Grandes Logias de Irlanda y Escocia, e insistieron en las primeras negociaciones ,en que todos sus Maestros de Logia  y Past- Masters que por entonces constituían su Gran Logia, debían ser miembros de una nueva y unida Gran Logia; en última instancia, dieron forma a este punto, pero no hasta que se dieron darse cuenta de que no había un edificio en Londres suficientemente grande para contener una Gran Logia sobre la base de tal calificación generosa.

 Como podemos leer a través de las minutas de la Gran Logia Antigua  desde 1797 al 23 de diciembre de 1813, que fue la fecha de la última reunión de ese cuerpo antes de la unión, no arroja  luz sobre un solo indicio de que el Real Arco fuera considerado en la unión propuesta.

 Y sin embargo, sabemos que así debe haber sido.

Encontramos a  los "Antiguos" resolviendo en junio 18io que… "una Unión Masónica ... en los principios de igualdad y honorable a los dos Grandes Logias y la preservación inviolable de los LandMarks del Arte,sería conveniente y ventajosa para ambas", y que se comunicó esto inmediatamente al  Gran Maestre de los Antiguos, solicitando sus sentimientos al respecto, y también para Lord Moira ( «Modernos»), para una declaración de su disposición a concurrir en las medidas que podrían ayudar a ese fin más deseable.

Parece claro, por lo que se refiere a las resoluciones preliminares de los dos cuerpos, que no se consideró necesario involucrar al Real Arco en la discusión inmediata. La razón parece ser fácilmente comprendida. Para los "Antiguos,  los tres grados del Arte y el Real Arco estaban comprendidos en la masonería esencial, y es dudoso que se les ocurriera que sería más objetivo  mencionar uno que el otro en las primeras negociaciones.

Era de esperar que la insistencia en definir la posición exacta y la situación del Real Arco partiera de los "Modernos", aunque, como hemos demostrado una y otra vez, estaban en un estado ridículo de división sobre el tema, oficialmente opuestas, tal vez hacia el final del período, pretendiendo que se oponían a un grado al que individualmente consideraban con celo y con cariño.

Desde una visión de sentido común de la cuestión, debemos asumir que los "Antiguos 'entraron en las negociaciones con la esperanza de que el grado fuera reconocido plenamente. Frente a ellos había algunos que tenían otras ideas, pero sólo algunos, lejos de todo.

Tiene mucha importancia  una minuta del Gran Capítulo del 10 de diciembre de 1811, cuando el Primer Gran Principal trabajando las secciones de las Conferencias, da su informe al acercarse  la Unión y declara que cuatro grados iban a ser reconocidos.  En esta fecha muy tardía, el Gran Capítulo parece todavía haber estado trabajando tanto como un Capítulo, así como un Gran cuerpo de gobierno.  Las negociaciones,  se prolongaron a lo largo de un tiempo considerable, y es en noviembre de 1813 que la inmediata unión de las dos Grandes Logias fue anunciada en el Gran Capítulo por el duque de Sussex, M.E.Z. que fue investido por el Gran Capítulo… "con la plena facultad de negociar una unión de las Grandes Logias "de tal manera  ¨..en lo que pueda parecer más favorable para el interés general de la Masonería. "

En las negociaciones reales, se puede suponer que los 'Antiguos "lucharon por el pleno reconocimiento del grado de Real Arco, y que cualquier intento por parte de los" Modernos "para eliminar ese grado hubiera  llevado las negociaciones al fin, pero bien puede decirse del resultado conocido que, mientras que los "Modernos" estaban dispuestos a mantener el Real Arco oficialmente, no estaban preparados para reconocerlo en paridad con los tres  grados del Arte. Vemos en el resultado un compromiso al que contribuyó la capacidad superior de negociación de los "Modernos".
 
A. R. Hewitt afirma que no hubo una Unión R.A.
comparable con la Unión de las dos Grandes Logias:

 

 ¨…Para la Unión de las Grandes Logias un número de representantes de cada una se había reunido y negociado. En el caso de la ¨unión¨ del Real Arco, solamente Sussex, fue designado para negociar.

Si se llevaron a cabo negociaciones, no se sabe. Ningún documento formal fue ejecutado y firmado para la ratificación de una reunión conjunta. Para la unión  deberían de haber dos o más cuerpos dispuestos a unirse pero había en realidad un solo cuerpo Real Arco  independiente y soberano, el Grand yl Real Capítulo de 1766.

El llamado Gran Capítulo de los Antiguos no tenía existencia independiente de la Gran Logia  Antigua, ni libertad de acción. Era una parte de su Gran Logia, y cuando ese cuerpo desapareció en el Arte con la Unión en 1813 el Gran Capítulo necesariamente debe haber  han desaparecido con ella. ¿Con quién entonces  negociaba el Gran y el Real Capítulo, o su representante, el duque de Sussex ? .Recordando que el Duque estaba autorizado para negociar con la Gran Logia, parece evidente que el Gran Capítulo original no reconocía la existencia de algún otro  Gran Capítulo.

El acta de la reunión celebrada el 18 de marzo de 1817, donde vino a la existencia el Supremo Gran Capítulo, deja constancia de que ¨ Los miembros de los dos anteriores Grandes Capítulos, habiendo sido convocados para reunirse en este día, lo hicieron en salones separados¨ La ocasión podría ser verdaderamente mas descripta como una reunión y no entre dos cuerpos independientes a punto de unirse, sino entre un cuerpo independiente y una serie de Masones del Real Arco, que habían sido miembros de la Gran Logia ¨Antigua¨  desaparecida cuatro años antes.
Si esto se acepta, entonces es erróneo referirse a las actividades del Real Arco de 1817 como a una "unión" de Grandes Capítulos y llamar al nuevo cuerpo por el título y estilo de Gran Capítulo Unido, un título que pronto se dejó caer (
a finales de 1821) por el de Supremo Gran Capítulo.

Es cierto que en la primera reunión se aludió a los "dos ex Grandes Capítulos" y al "Gran Capítulo Unido", expresiones que pudieron haber sido consideradas conveniente  de utilizar como un cumplido a los miembros eminentes y presentes de la Gran Logia Antigua  y a punto de convertirse en Oficiales y miembros del nuevo cuerpo.

Que hubo discusiones prolongadas sobre el futuro del Real Arco durante las negociaciones de la Unión del Arte, no puede haber duda, y que es obvio que la Gran Logia ¨Antigua¨ insistió en el reconocimiento de la Orden por parte de los" Modernos " como integrante de la masonería; de aquí la inclusión en los artículos de la Unión de la muy citada frase de que la masonería  consta de tres grados y no más, a saber:  los de Aprendiz, de Compañero de Oficio y el de Maestro Mason, incluyendo a la Suprema Orden del Santo Real Arco.

Estas conversaciones fueron entre Hermanos que, aunque se reunían como representantes de las dos Grandes Logias, también eran Masones distinguidos del Real Arco en sus respectivos sistemas.

 

"LA FRASE, ¨PURA Y ANTIGUA MASONERÍA¨

 "Lo que pueda haber  significado 'Pura y Antigua Masonería", en 1813 sólo se puede adivinar, pero una cosa está clara, y es que incluía al Santo y Real Arco. " Probablemente se trate de la mas breve y más sabia aseveración hecha por los muchos estudiosos que han escrito sobre el tema (esta es de Rodrigo H. Baxter ),pero no va a satisfacer al lector en búsqueda de  iluminación, y algunos comentarios se ofrecen con la esperanza de ayudarlo.
 
Hay que reconocer que durante todo el siglo XIX, la declaración relativa a "Pura y Antigua Masonería" no fue tratado por la mayoría de los escritores masónicos como declaración de un hecho sino, como señala Douglas Knoop,  "como un reclamo mítico que no se debe tomar seriamente ".

Hughan, Gould, Findel, y otros afirmaron que el Real Arco fue un grado extra o adicional, y que difícilmente podría haber sostenido que era en verdad, una parte de "Pura y Antigua Masonería". Gould se preguntó por qué, si una Gran Logia podía añadir al sistema de la antigua Masonería, otra no podía, y dejó entrever que la discusión sobre el tema apuntaba a otro asunto mas controvertido aún, el de los Landmarks.

G.W. Speth pensaba que el término "Pura  y Antigua Masonería" sólo puede aplicarse al sistema que fue aceptado universalmente hasta 1729.

Redfern Kelly, cuyos extensos trabajos en A.Q.C, vol. Xxx, están entre los mas importantes y controvertidos comentarios sobre el asunto, elaboró el argumento de Speth de que nada mas allá del Tercer Grado fue en general aceptado antes de 1740, que es la fecha aproximada de aparición del Real Arco en Gran Bretaña, trabajado entonces por los ¨Antiguos¨, y que no podían ser de la¨ Pura y Antigua masonería¨, porque ni la Primera Gran Logia de Inglaterra ni las Grandes Logias de Irlanda y Escocia lo reconocían en modo alguno. Cuando en 1813, la Gran Logia de Inglaterra reconoció oficialmente al Real Arco, lo hizo tardíamente y porque esa Gran Logia pretendía tener autoridad sobre la masonería universal, añade Redfern Kelly a lo dicho antes, ahora existían varias Grandes Logias independientes con tanto derecho a ser escuchadas como la de Inglaterra misma.

¨El pensaba que el límite del desarrollo en 1729 fue el Tercer Grado y que el único sistema universalmente aceptado era el de los Tres Grados, que son los que constituyen la ¨Pura y Antigua masonería¨.

El más feliz punto de vista ha sido ofrecido por Douglas Knoop, quien, al aceptar que es difícil tomar la declaración literalmente, sin embargo dice que la única manera es reconocer que "Pura Antiguas Masonería" puede ser identificada, no con los tres grados del Arte solamente, sino con el conocimiento esotérico asociados a ellos, independientemente de la presentación de ese conocimiento en uno, dos o tres tramos.
Él sostiene que el reclamo del Real Arco de ser parte de "Pura y  Antigua Masonería" debe juzgarse, no tratando de rastrear el Real Arco hacia atrás, hasta 1'71'7 más o menos, sino por considerar si el conocimiento esotérico principal asociado al Real Arco se puede demostrar que ya existía cuando la Primer Gran Logia Premier se fundó (1717).
Si se pudiera demostrar que es el caso, dice, el Real Arco podría presumir de ser parte de esa "Pura y Antigua Masonería" con tanta justificación como el Arte en Tres Grados.

La anomalía que corona la historia del Real Arco, que es en sí misma una serie de anomalías, está  implícita en la declaración de 1817 de que la masonería Real Arco no constituye un grado. Se dice que los Hermanos Modernos "fueron los de predisposición más favorable a la conservación en su totalidad del grado de Real Arco¨.

 Como Hermanos, sin duda, que fueron muchos, pero es un reflejo curioso, que todavía en esa fecha se sumaban a la oposición oficial para completar el reconocimiento; de otra manera, el Real Arco hubiera mantenido su condición pre- Unión de un grado completo. Nominalmente no pudo hacerlo, aunque en los efectos, sigue siendo un grado, como siempre lo fue y siempre lo será, pues siempre debemos recordar que un grado no es sino un paso y que nadie puede cuestionar que el Candidato en una ceremonia de Exaltación da un paso de elevada importancia masónica.

 ¿No será que lo que se acordó en 1813 fuera sencillamente la culminación de un grado del Arte al que se permitió permanecer bajo la jurisdicción de un cuerpo fuera del Oficio, aun concediendo que el personal del Gran Capítulo se identificaba estrechamente con el de la Gran Logia?

Tal condición anómala sólo puede venir como resultado del compromiso alcanzado después de duras negociaciones, un compromiso posible sólo en la forma de pensar inglesa, pero hay que admitir que el compromiso, ilógico como fue, ha funcionado. Fuera de la jurisdicción inglesa el Real Arco es un grado independiente.

 

DESPUES DE LA UNIÓN DEL OFICIO

 
No hay mención alguna del Real Arco en las Constituciones del Arte de 1815- 47. Sólo en 1853 se tuvo la declaración preliminar como la tenemos en las Constituciones editadas de hoy día, por medio de un preámbulo. La Logia de Promulgación (180g 11), cuya tarea especial y temporal fue la de promulgar, en realidad "restaurar" los antiguos Landmarks y preparar a los masones de las "logias Modernas" del Arte para las alteraciones en los próximos ceremoniales; se preparó el camino para otra Logia temporal, la Logia de Reconciliación 1813- 16), cuyo deber especial era conciliar las ya existentes ceremonias del Arte y para producir lo que fue en efecto, un ritual en acuerdo.

Con el objeto de firmar un Pacto Internacional, los representantes de las Grandes Logias de Irlanda, Escocia e Inglaterra se reunieron en Londres en julio de 1814, y, aunque la incertidumbre en cuanto a la posición del  Real Arco, obligó a los representantes irlandeses y escoceses a informar a sus respectivas Grandes Logias, un acuerdo de beneficio duradero para la masonería habría sido cementado.

Pero al menos algo bueno salió de la Conferencia: a su conclusión, en una reunión del Capítulo de Restauración (un Capítulo privado dentro del Gran Capítulo), celebrada en el Palacio de Kensington, cuatro de los miembros de la conferencia fueron exaltados, a saber, el Duque de Leinster; el Gran Maestro de Irlanda, Lord Kinnaird; Gran Maestro Electo de Escocia, el Conde de Rosslyn, Pasado Gran Maestro de Escocia, y Lord Dundas, Diputado Gran Maestro de Inglaterra.

La masonería Real Arco se encontraba en una posición difícil en el período intermedio entre la Unión del Arte y la así llamada Union del R.A  en 1817. De hecho, se mantuvo en un estado de inquietud por algunos pocos años más, cuando, por razones que no han sido bien entendidas, el Supremo Gran Capítulo encontró dificultades para ponerse a trabajar.  Los Capítulos y las logias que trabajaban el R.A. quedaron abandonados a su suerte después de la Unión del Arte. Si aún había incertidumbre en el Arte y lo hubo, por supuesto por algunos años ¿cuánto más debe de haber habido en el Real Arco de 1813 que queda pensando exactamente lo que iba a suceder!

En apoyo de esta sugerencia, veamos a la ¨Twelve Brothers Lodge¨, reunida en la taberna Anchor Blue, Portsea, Portsmouth, una Logia ¨Antigua¨ fundada en 1808.  Una copia existente de su reglamento original va acompañada de una carta que revela que mientras que la Logia en 1816 estaba todavía, después de la Unión, sosteniendo reuniones Real Arco sin patente de ningún Gran Capítulo, el  Gran Superintendente Provincial no permitió la admisión de masones Real Arco hechos en una  logia militar irlandesa, donde el trabajo debe haber sido muy similar. Estas anomalías, permanecieron hasta que el Gran Capítulo Unido pudo intervenir en tales problemas

 SUPREMO GRAN CAPITULO, 1817

El Supremo Gran Capítulo de Masones del Real Arco de Inglaterra, siguiendo el ejemplo de la Gran Logia Unida, se formó por la unión de los dos Grandes cuerpos , el Gran Capítulo de 1766 y el "llamado Antiguo Gran Capítulo de 1771. Esta unión fue la consecuencia natural de la Unión Artesanal, y debe haber sido prevista por los que tomaron parte en los debates anteriores. Sabemos muy poco de las negociaciones, si las hubo, pero hay constancia de que a Augusto Federico, duque de Sussex, Gran Maestro de la Gran Logia Unida y M.E.Z .del Primer Gran Capítulo, se le habían dado plenos poderes para la conclusión de una Unión con el llamado "Antiguo ' Gran Capítulo, y que la unión se llevó a cabo con cierto retraso. El 18 de marzo de 1817, se reunieron miembros de los dos sistemas anteriores que abrieron Capítulos en salones separados, y procedieron luego a una tercera cámara, donde el M.E.Z. los recibió; así que fueron unidos en uno solo, se eligieron los Oficiales del Gran Capítulo combinado y se formó una comisión para examinar cuestiones relativas a las leyes y reglamentos, procedimientos, vestimenta, etc.

 La fecha Anno Lucis de la Unión fue, en el marco del sistema antiguo, 5821, pero en ese año, el método para llegar al Anno Lucis fue alterado. Anteriormente 4004 años se habían añadido al año A.D, pero en 1817, por una cierta confusión se terminó sustituyendo 4000 por 4004. El 15 de abril de 1817, se adoptaron las nuevas Constituciones, pero fue un poco antes de su publicación. Mientras tanto, la reconstitución del R.A. había sido informada oficialmente a la Gran Logia de Inglaterra, que el 3 de septiembre de 1817, aprobó la siguiente resolución:
 
…¨Que la Gran Logia habiendo sido informada de que los dos Grandes Capítulos de la Orden del  Real Arco, existentes con anterioridad a la Unión del Gremio, se había formado una junta, que los rangos y los votos en todas sus reuniones han sido dados a todos los Oficialesde Gran Logia, y que las leyes y reglamentos de ese cuerpo han sido, en la medida de lo posible, asimilados a los del Arte, es que se resolvió por unanimidad que la Gran Logia en todo momento estará dispuesta a reconocer las actuaciones del Gran Capítulo y, siempre que sus disposiciones no interfieren con el Reglamento de la Gran Logia y estén en conformidad con el Acta de Unión, estará dispuesta a reconocer, facilitar y apoyar el mismo.¨

Entre las normas más importantes dictadas por el Capítulo Unido están las que reconoce a todos los Capítulos registrados antes del 27 de diciembre 1813, y una que requiere que cada Capítulo regular existente antes de esa fecha y no asociado a ninguna logia regular debe adjuntarse  a una logia patentada regular, tomar su número, celebrar reuniones en diferentes momentos que la logia, y mantener sus registros y cuentas separados de los de la logia.

De ello se deduce que un Capítulo del Real Arco no puede existir bajo la jurisdicción inglesa, salvo que se adjunte a una logia ya existente  del Arte y patentada por la Gran Logia ( Reglamento del Supremo Gran Capítulo, 45), aunque en Escocia, Canadá, y los Capítulos de los Estados Unidos siguen teniendo una existencia totalmente independiente bajo su propio Gran Capítulo. La idea detrás de este reglamento no ha tenido su origen en el Gran Capítulo Unido. En los primeros días fue entendido por algunos de que el Capítulo era en sí mismo una parte de la logia, o adjuntado a ella.

Ya se ha demostrado que los primeros Capítulos patentados por el Gran Capítulo fueron llamados en cada caso, logia o  Capítulo, aunque se sabe que uno de ellos, la Lodge of Hospitality  o el Chapter of Charity , probablemente comprendia dos cuerpos distintos: una logia ¨Moderna ¨ que data del 22 de julio de 1769, y un Capítulo que data del 8 de diciembre del mismo año, el Caledonian Chapter, del cual creció un nuevo Capítulo que luego se convirtió en el Primer Gran Capítulo, y que estaba en sí mismo en asociación con la Caledonian Lodge, y esto en una fecha tan temprana como 1763.

El adjuntar  un Capítulo a una logia fue ocasionalmente referido a principios del siglo XIX como al "injerto del Capítulo sobre la patente de la logia". La costumbre de que un miembro de una logia (o algunos de sus miembros Real Arco) solicitaran una carta a partir de finales de la década de 1760, ha fomentado la idea muy correcta de que el Capítulo es el complemento natural de la logia.
Es evidente que el Acta de Union del Arte  no extendió a todas las logias el derecho al trabajo del Real Arco; este derecho había sido disfrutado por las "logias Antiguas 'hasta ese momento, a pesar del esfuerzo hecho en la década de 1790 para restringir la creación de los Masones Real Arco a los Capítulos, de los cuales un número considerable se había fundado en las décadas inmediatamente antes de la Unión .

Parece que algunos Capítulos tenían poca inclinación o dificultad en el cumplimiento de los requisitos del Gran Capítulo Unido, porque había un retraso considerable por parte de muchos de ellos en el nombramiento de las logias a las que se habían adjuntado. Encontramos la Comunicación Trimestral del Gran Capítulo de mayo 1821 que requiere que esos Capítulos, tanto como los que ya existían antes de mayo de 1817 y todavía no había dado a conocer a cual logia se adjuntaban, tenían como plazo hasta el Gran Capítulo de mayo de 1822 para suministrar la información; cada uno de ellos recibiria una nueva Carta libre de todo gasto. Para febrero de 1822 no menos de noventa capítulos todavía estaban en mora.
 
La incapacidad para adjuntar el Capítulo a una logia o devolver la información al Gran Capítulo (esa falta  ocurria en los distritos remotos), a veces tuvo una consecuencia muy lamentable; un Capítulo que en el transcurso de los años no pudo satisfacer al Gran Capítulo en manera formal de la continuidad de su existencia, no obtuvo una Carta de Centenario, aunque no hubo ninguna interrupción en sus reuniones.
Este fue el caso, por ejemplo, del Concord Chapter, N º 37, Bolton, en realidad fundado en 1767, pero que no calificó para justificar su centenario hasta 1936.

 Para un ejemplo notable de un capítulo que se reunió con problemas de este tipo, se refiere al lector a la entrada en el Anuario Masónico en relación con  el Capítulo N º 339, en Penrith, que data de 1830.  Oficialmente alcanzó su centenario en 1930, pero la Carta  del Centenario que se concedió refiere en el preámbulo a la fundación del capítulo en 1788. Según los registros del Gran Capítulo, su primera patente fue cancelada en 1809 y, después de la unificación R.A. de 1817, no se emitió  una nueva. El Capítulo, sin embargo, tiene un libro de actas que se remonta al 25 de enero de 1818, y muestra una serie de reuniones que con cierta irregularidad mantuvo hasta el año 1823, y luego da cuenta de la "apertura del nuevo Capítulo bajo con una nueva Carta Constitutiva, en diciembre 30 de 1830.

A continuación, se convirtió en el Chapter of Regularity  adjuntado a la Lodge of Unanimity, ahora N º 339, Penrith, la última logia que patentaron los "Modernos" antes de la Unión del Arte en 1813.

Aunque el capítulo se borró en 1809, estaba funcionando en 1818, pero oficialmente su existencia anterior a este último año no pudo ser reconocida por el Gran Capítulo. Los detalles han sido tomados de una valiosa contribución a A.Q.C, vol. LXVI, por Robert E. Burne, P.Z. del Capítulo (que afirma, por cierto, que hubo reuniones los domingos tan tardías como en 1847). En 1845, las actas de la logia a la que estaba adjuntado  el Capítulo muestran que el Hermano Wickham, Doctor en Medicina, "pasó la Silla" en la logia, y fue propuesto y apoyado en la logia para ser exaltado "al Muy Excelente grado de mason del Real Arco¨. " En la siguiente reunión del  Capítulo fue de nuevo propuesto y secundado antes de la Exaltación.

Luego, el 10 de abril de 1848, de nuevo en la logia, y en Tercer Grado, se propuso al Hermano Percival ¨ para ser exaltado al grado de masón Arco Real Arco en la próxima reunión del Capítulo." En esta entrada, en otro escrito, esta la palabra "irregular", y dice que el Hermano Burne, era "el último de los propuestos en la Logia." Para 1854, el Portero de este Capítulo había celebrado su Oficio durante veintiseis años, pero su nombre nunca había sido registrado en el Supremo Gran Capítulo ¡.
 

Un Capítulo adjuntado a una logia que se había  suspendido o borrado,podía ser trasladado a otra logia bajo petición sujeta a la aprobación del Gran Capítulo;, de hecho, cualquier otro Capítulo de esta manera puede transferirse a otra logia, pero debe tomar el número y puede ser obligada a adoptar el nombre de la segunda logia; ello se deduce que no más de un capítulo pueden asociarse a una logia al mismo tiempo. Un ejemplo de los Capítulos que han cambiado su asociación es el  St. George s Chapter, que, de adscripto a la Lodge of la Friendship, No. 206, fue transferido en 1872 a la St. George s Lodge , N ° 140.
 
Esto de ninguna manera significa que no se pueda tener una logia y la reunión del Capítulo asociado, en diferentes ciudades.  Por ejemplo, la Lodge of Freedom , N ° 77, se reúne en Gravesend; el Capítulo de este número el Hermes, se reúne en Sidcup. La  Lodge N º 1768 en Central Londres; el Capítulo de ese número se reúne en Sutton.
Es evidente de lo anterior que cada Capítulo lleva un número que puede tener poca relevancia para la fecha de su fundación, su lugar en el Registro no está determinado por su antigüedad, sino por el número de la logia a la que está adjuntado.  Considerando que, después de la Unión las logias "Antiguas 'y ¨ Modernas ¨delArte  se convierten o se alternaron en la antigüedad de la lista,en un acuerdo que parece justo, pero que produjo algunas anomalías sorprendentes:  en lo que se refiere a los Capítulos, la confusión es a menudo considerablemente peor.  Así, los primeros cinco Capítulos de la lista (que no sea el Capitulo del Gran Maestro fundado en 1886) incluyen tres que se remontan al siglo XVIII, pero no podemos encontrar a otros de esa antigüedad, hasta posiciones mucho mas adelante en la lista

 Como ejemplos, el Chapter of. St. James (año 1778) es el número 2, Chapter of Fidelity (año 1786), es el número 3; St. George , año 1785 es el número 5; Unión Waterloo (año 1788) es el número 13, y luego en el vigésimo octavo lugar viene otro del siglo XVIII, el Jerusalem Chapter, N ° 32 (año 1792). Y así sucesivamente!  Unos pocos Capítulos que trabajaban en Escocia, en virtud de Cartas inglesas concedidas antes de la unificación del Real Arco , no se adjuntan a las logias del  Arte en Escocia, y se les permitió continuar sus reuniones y permanecen libres.

Vale la pena registrar sus nombres: Land of Cakes, Eyemouth, Berwickshire (patente de 1787), se convirtió en N º 15 en la lista del Gran Capítulo deEscocia en el año 1817. Del mismo modo, el Royal Bruce Castle Chapter , Lochmaben, Dumfriesshire (constituido en 1817), pasó a la lista de Escocia en 1817 y es el N º 52. Otros siete se han extinguido a saber, el Royal Caledonian, Loyal Scots, el Mount Sinaí, el Mount Líbano, Royal Gallovidian , Royal St. John s  y St. Andrew s; el primero nombrado data de 1796 y el último de 1817.

Ya se ha observado que durante algunos años después de la Unión, la masonería Real Arco  estaba en una condición un tanto caótica. Los registros de muchos libros de actas demuestran que las comunicaciones dirigidas al Gran Capítulo fueron descuidadas, las devoluciones a  menudo no reconocidas y, quizás como consecuencia de ello, no se las hizo puntualmente en años posteriores. Había en todo el país, especialmente entre los Antiguos , una disminución en el interés, que en algunos casos llevó a la extinción ( técnica) de los Capítulos y, en una fecha muy posterior, a un desacuerdo grave cuando un Capítulo solicitó la confirmación de la continuidad de su existencia.  A partir de 1817, y antes de que el nuevo sistema entrara en funcionamiento, las logias ¨Antiguas ¨que habían conferian el grado en la Logia, continuaron haciéndolo. Muchos Capítulos estaban trabajando en distintas ptentes del Real Arco, de los "Modernos" y "Antiguos, ' concedidas muchos años antes, y sin duda algunos cuerpos  lo hacían sin garantías de ningún tipo, culpa que no siempre caía sobre sus hombros.

Algunas logias Lancashire, incluyendo la Beauty Num. 334, de Radcliffe, de St. John N ° 191, de Bury, y de St.John, N*. 348, de Bolton peticionaron en varias ocasiones por una patente del Real Arco ( comentarios Norman Rogers), y se tardó casi veinte años en conseguirlo.

Su fracaso se debió en parte a la confusión en la Sede y también a una nueva política que había aparecido con la Unión del Real Arco, la de mantener el número de los capítulos siguiendo el de las logias del Arte, una política que dio lugar a muchas quejas. Cecil Adams ha declarado que de la reunión de dieciocho capítulos en Londres en 1824, algunos fueron reportados como reuniendose sólo de vez en cuando, pero aun así, muchas de las peticiones a Londres, fueron rechazadas en los siguientes cincuenta años, e incluso cuando los Masones del Real Arco de la Logia del Gran Maestre, N* 1, solicitó una Carta en 1839, no pudo conseguirse, y tuvieron que esperar hasta 1886.

En 1823 cerca de doscientos capítulos se habían adjuntado ; treinta y ocho de ellos en Lancashire, diecisiete en Londres, dieciséis en el extranjero, catorce en el West Riding de Yorkshire y cinco (total) en el norte y  East Ridings, nueve en Cheshire, ocho en Devonshire, Hampshire, Kent, seis en Somerset, Suffolk, Sussex, y Escocia, y cincuenta y tres en otros condados ingleses.

( Las Cartas de logia con frecuencia se vendían en losdías pre-Union, pero a partir de 1823 la Carta de un Capítulo disuelto no podía transferirse sin el consentimiento del Gran Capítulo, y si se vendían o adquirian de forma irregular,el Capítulo era borrado.) . Las dificultades y retrasos en la obtención de  Cartas, se añadían a un mal sentimiento en algunas partes del país donde los recuerdos de la vieja disputa aún estaban frescos.

 Aquí damos un ejemplo típico, cuyos detalles han sido proporcionados por Norman Rogers.

La  St John's Lodge, N ° 348, de Bolton, escribió el 15 de octubre de 1816, al Gran Secretario señalando que algunos de sus Hermanos se habían masones Real Arco en un Capítulo, y otros, bajo el sistema "Antiguo ', en una logia del Arte. El primer grupo veía al segundo como ilegal. La Logia pidió consejo; quería saber si sería justificable hacer masones Real Arco en el sistema de 'Antiguos' o si podría haber una dispensa hasta el momento en que se emitiera una patente de Capítulo.  Gran Logia se apresuró a señalar que no había nada acordado aún  y que, hasta entonces, los reglamentos anteriores debían ser observados.  En respuesta a una carta enviada a finales de 1821, se le dijo a la logia que, debido al estado de desquicio en que el Real Arco había estado durante algún tiempo, las reuniones del  Gran Capítulo habían sido suspendidas temporalmente.

 Cinco años más tarde, la logia pidió instrucciones sobre la manera en que se debía obtener una dispensa para celebrar un Capítulo del Real Arco!

Es comprensible que estos desafortunados retrasos crearan exasperación en muchos sectores, agregado a las sospechas de parcialidad en el nombramiento de Oficiales Provinciales.

La práctica del Gran Maestre Provincial de Lancashire (suspendido en 1826) de la selección de sus funcionarios en lo que habían sido las «logias Modernas" y el fracaso del Gran Capítulo de emitir patentes a las ultimas logias   »Antiguas¨, levantó a una mala sensación y jugó un papel en el devenir de la llamada Gran Logia Wigan, la que fue formada por cuatro logias borrados por la Gran Logia en 1823, se centró en Wigan y se tituló " Gran Logia de Libres y Aceptados Masones de Inglaterra, de acuerdo con las Antiguas Instituciones." Su carrera no tuvo éxito. Después de su segundo año  fue dejada en suspenso hasta 1838 y no hizo casi nada, aunque siguió teniendo una existencia independiente hasta 1913, cuando la única  logia sobreviviente de las seis constituidas, presentar recibió una Carta de la Gran Logia Unida y ahora  es la Lodge N º 3677 (Sincerity), que se reúne en en Wigan.

Las regulaciones del Gran Capítulo Unido publicadas en 1823 acabaron con la calificación de Maestro Instalado para los Candidatos a la exaltación, y sólo requería que el Candidato debería ser un Maestro Masón por doce meses. (La minuta original es del 8 de mayo de 1822.) En el transcurso del tiempo surgió un arreglo por el cual los doce meses podrían reducirse a cuatro semanas por dispensa, y en noviembre de 1893 la calificación fue definitivamente de un  desempeño de cuatro semanas como Maestro Mason, y así sigue siendo hoy en día.

LA CONSTITUCION ACTUAL DEL GRAN CAPITULO

La última revisión de los Reglamentos del Real Arco fue hecha en 1955; la nueva normativa entró en vigor el 1 de enero de 1956.  El objeto principal de la revisión fue hacer que la normativa sea más compatible con las actuales condiciones del Real Arco y también con las Constituciones del Arte, en relación con lo que pueda necesitar ser leído.

Las notas siguientes se basan en la nueva normativa.

Los intereses de la Orden se rigen por una representación general de todos los Capítulos particulares en el registro y los Grandes Oficiales, presentes y pasados, con los Tres Grandes Principales  a la cabeza. Este cuerpo colectivo es el Supremo Gran Capítulo de Masones del Real Arco de Inglaterra, y se reúne en convocatoria a intervalos trimestrales.

Los Primeros Principales, presentes y pasados, representan a los Capítulos particulares, y mantienen la adhesión al Gran Capítulo, siempre que sigan siendo miembros del registro de un Capítulo. Las normas aplicables a los Principales y su Instalación se dan en una sección posterior de este libro.
 
El Comité de Propósitos  Generales (compuesto por los Grandes Principales, el Gran Pro- Primer Gran Principal, un Presidente y ocho Primeros Principales, presentes o pasados) se reúne al menos cuatro veces al año; dos de los ocho miembros son nombrados anualmente por el Primer Gran Principal , los otros seis son elegidos por el Gran Capítulo. Entre sus funciones están el control de las finanzas del Gran Capítulo, estudiar e informar sobre las solicitudes de Cartas, y, en general, actuar como un Consejo de Propósitos Generales.
En cuanto a la designación y elección de los Grandes Oficiales, su calificación esencial es que debe ser Primer Principal, presente o pasado de un Capítulo. El Gran Maestre de la Gran Logia, si es un Primer Principal Instalado por primera vez, será el Primer Gran Principal, pero si no está así calificado, un Primer Gran Principal será elegido anualmente y se instalará en mayo.  Del mismo modo, y si califica, el Pro- Gran Maestro es el Pro-  Gran Primer Principal, y el Diputado Gran Maestro será el Segundo Gran Principal, a quien en su defecto designa el Primer Gran Principal  y en cualquier caso, también designa al Tercero.

El Gran Secretario de la Gran Logia, el Gran Tesorero y el Gran Archivista, ocupan, si califican, oficios correspondientes en el Real Arco. Otros Oficiales son designados pòr el primer Gran Principal; los Superintendentes y Grandes Inspectores son Grandes oficiales. Los rangos del Gran Capítulo de Londres son conferidos sobre los Past-Principales de Capítulos de Londres por el Primer Gran Principal. En las Provincias y Distritos son designados los Grandes Superintendentes y esta designación es prerrogativa del Primer Gran Principal.

Los Grandes Capitulos Provinciales o de Distrito consisten de los Grandes Superintendentes y otros Grandes Oficiales provinciales o de Distrito y de los Principales de Capítulo. La designación de los Grandes Oficiales Provinciales o de Distrito esta en manos del Gran Superintendente.

Una petición al Gran Capítulo por una Carta para un nuevo Capítulo debe ser aprobada formalmente, firmada por no menos de nueve masones R.A. y estar acompañada por una mayoritaria recomendación del Maestro de logia,Vigilantes y miembros de la logia regular a la cual el Capítulo propuesto será adjuntado. La precedencia del Capítulo será la de su logia del Arte.

Cada Capítulo debe de haber sido solemnemente constituido de acuerdo al antiguo uso por un Gran principal o alguno designado para ese deber, y  el Capitulo actuan bajo la autoridad de su Carta Constitutiva, la que debe ser exhibida en toda convocación.

Un Capítulo completo consiste de los Tres Principales (considerados conjuntamente como un Maestro), dos Escribas, Tesorero, Morador Principal y sus dos asistentes, y otros Oficiales y Compañeros, hasta hacer el número de setenta y dos. Los miembros excedentes de este número no pueden integrar el staff de oficiales o ser considerados como Consejeros cuando mas de setenta y dos estén presentes. Los oficiales de un Capítulo son designados por los Principales si así lo resuelven, o pueden ser elegidos por balotaje, excepto que los Tres Principales y el Tesorero deban ser electos.(en algunos Capitulos, aún tan tardimente como en 1870, el Morador principal designaba personalmente a sus asistentes.)

La Instalación e Investidura de los oficiales debe estar sometida a los Reglamentos del Capitulo, y este, por supuesto, en acuerdo con las Regulaciones del Gran Capítulo. Todos los oficiales de un capítulo, excepto el Portero, deben ser miembros en el registro del Capítulo.

 La precedencia de los oficiales será la siguiente: los Tres Principales;Tesorero, Director de Ceremonias, Morador principal, Moradores Asistentes, Director de Ceremonias Asistente, Organista, Asistente del Escriba E; Mayordomos y Portero. Notese que el Tesorero, siguiendo el antiguo uso de las logias del Arte, tiene en rango, precedencia sobre el Escriba E.( o Secretario), mientras que en el Arte desde el siglo diecinueve el rango del Tesorero esta por debajo del Secretario.

 ESCRIBA E. - ESCRIBA N.

Una convocatoria regular no puede ser cancelada o llevada de otro modo que el establecido en el  reglmento del Capítulo , salvo por dispensa, aunque los Principales pueden llamar a convocatorias de emergencia en cualquier momento.
 Cada Capítulo debe tener reglamentos, que deberán ajustarse a las Regulaciones, y tienen que declarar formalmente, a intervalos determinados, los nombres de sus Principales(esta norma se remonta a 1814) y de sus miembros (una norma encontrada por primera vez en el período 1769
).

 Un Candidato para la masonería Real Arco debe ser un Maestro Masón de cuatro semanas como mínimo, y debe presentar su certificado de Gran Logia y también un certificado de su logia del Arte  mostrando que es miembro y al día de todas las cuotas.

 Tres bolas negras (menos si en los estatutos así se prevée) lo excluirá. Un miembro cuya suscripción a su Capítulo es de tres años en mora (menos si las leyes así lo establecieren) dejará de ser miembro, y podrá recuperar la adhesión sólo por Proposición regular y votación.

La suspensión de privilegios, o la expulsión por la logia, por la Gran Logia o por otra autoridad competente, se aplica igualmente a la posición del individuo  en el Real Arco, a menos que autoridad competente declare lo contrario. Lo relativo a la Regalía en los Reglamentos, se anotan en una sección posterior.

 EL QUORUM

Los 'Antiguos' tenían una regla: .. "que ningún Capítulo sea convocado y celebrado con el fin de exaltar a cualquier persona al grado de masón del Santo Real Arco a menos queseis masones Real Arco regulares y registrados estén presentes¨.

En Bristol, en los primeros diás, los  Tres Principales podían abrir, pero otros seis Compañeros tenían que estar presentes para hacer una exaltación regular.

 En 1894 el Gran  Escriba E., dijo, en una carta, que no conocía nada para impedir la ceremonia de Exaltación en los trabajos realizados por los Tres Principales, con la asistencia de dos o tres Compañeros - estrictamente tres. Volviendo a  1765 y por supuesto, por mucho tiempo después, el quórum  dependía del número de oficiales necesarios para estar presente en la apertura regular de este capítulo, además de los Compañeros presentes después que "la procesión" había comenzado.  Se entiende que la Exaltación Bristol  no podía tener lugar salvo que al menos nueve Compañeros estuvieran presentes, y que la Obligación de Bristol incluye una referencia claro a la regla. Así que como en virtud de los Reglamentos del Gran Capítulo de 1956 una petición para levantar un nuevo capítulo debe ser firmada por al menos nueve Compañeros, es de presumir que nueve es el quórum.

CAPITULOS DE INSTRUCCIÓN O MEJORAMIENTO.

Un Capítulo de Instrucción, a menudo llamado  Capítulo de Mejoramiento, se lleva a cabo bajo la patente de un Capítulo o garantido por la licencia y la autoridad del Gran Primer Principal. El Capítulo con sanciones del Capítulo de Mejoramiento debe ver que sus actuaciones se ajusten a las normativa de la Orden, y en todo caso debe elevarse un informe anual al Gran Capítulo.

Los Capítulos de mejoramiento tienen una larga historia. El Primer Gran Capítulo organizó en 1783 los Capítulos especiales que se celebrarían para instrucción, y en la década de 1790 estos Capítulos a veces se convocaban a través de anuncios en los periódicos. Así, el primer número del Morning Advertiser del, 8 de febrero de 1794, llevó a un anuncio de esas reuniones en relación con un "Gran y Real Capítulo de este grado Sublime", que se celebrará el segundo jueves de cada mes en la King's Arms Tavern, Old Compton Street, Soho, Londres,;es apropiado decir que estas reuniones estaban probablemente en relación con un capítulo no regular.

PREFIJOS Y TRATAMIENTOS

 En las actas  del Gran Capítulo del 24 de diciembre de 1766, el Primer Principal es descrito como el "M.E. & R.H. Lord Blayney". Los primeros Capítulos eran a menudo incompatibles en estos asuntos. Por ejemplo, el Chapter of Knowledge, reunido en Dog and Partridge, Middleton, Lancs, acostumbraba  concluir su convocatoria con las palabras "por orden del Eminente". Hasta 1811, la reglamentación del Primer Gran Capítulo, proveía que siempre a los Tres Principales y todos los Past Masters (realmente Past Principales) se les tratara de "Muy Excelentes", los otros Oficiales son "Excelente",  y el resto de los miembros, así como los visitantes, que se trataran de "Compañeros".

Por el entonces artículo VI, el M.E.Z. tenía un voto de calidad. La declaración relativa a los Tres Principales fue omitida de las normas de 1817, pero se mantiene el Artículo VI. y todas las normas emanadas desde esa fecha, incluidas las normas revisadas de 1956, confirman que el M.E el Gran Primer Principal tiene voto de calidad.

…… Los Tres Principales en los primeros Capítulos fueron a menudo llamados Maestro y Vigilantes, e incluso el Primer Gran Principal era a veces era conocido como el Gran Maestre.  Se ha dicho muchas veces en los antiguos reglamentos  y establecido expresamente en los de hoy en día  que los Tres Principales de un Capítulo no solo se deben considerar conjuntamente y cada uno en particular como Maestro, sino que estan en igualdad de condiciones y, aunque sólo uno de ellos firma las actas, es puramente una cuestión de conveniencia y sin indicación de prioridad.  El status de los Segundos y Terceros Principales no se corresponde en ningún sentido a la de los Vigilantes de una logia del Arte, y cualquiera de los Tres Principales puede ser el portavoz.

El prefijo Muy Excelente (M.E.) es hoy en día solamente para los Tres Grandes Principales y el Pro- Gran Primer Principal (todos ellos presentes y pasados). Se adjunta a los títulos de los Grandes Superintendentes y Primeros Principales de Capítulos particulares, pero no a los nombres de los Compañeros que ejercen esos oficios. En las listas impresas de asistencia del Gran Capítulo sólo el  presidente Gran Principal se describe como M.E.
El prefijo 'Excelente' (E.) distingue a los  Grandes Oficiales y Principales de los Capítulos (todos ellos presentes y pasados). El resto de los masones Real Arco son 'Compañeros'. No existen saludos en la masonería Real Arco .

Fin capítulo 10.……………………………………

 

CAPÍTULO 11.

HISTORIA TRADICIONAL: LA LEYENDA CRÍPTICA

La leyenda que forma parte de la historia tradicional del Real Arco, tiene que ver con el descubrimiento accidental de una cámara subterránea - una cripta en el sitio del Templo de Jerusalén – en la que se hallaron ciertas cosas al exponerla a la luz del sol y del conocimiento humano.  En el ritual inglés, el relato de loslibros bíblicos de Esdras y Hageo y los escritos del historiador judío Flavio Josefo (37 – 100 DC) de la Reconstrucción del Templo, se entretejen con la leyenda, y la escena de los descubrimientos es una cripta que para el curso más conveniente y dramático de la historia, se ha convertido en una bóveda en Arco. Los Forasteros (Moradores) (una palabra de uso en la Biblia que sólo ocasionalmente se encuentra hoy día fuera de la masonería) pueden haber sido introducidos por los redactores a principios del siglo XVIII con el excelente fin de permitir que la historia fuera desarrollada por el Candidato (o algún otro que hablaba por él), ser testigo y partícipe de los descubrimientos sobre los que se basa el ceremonial. En el ritual de Irlanda la contribución bíblica es la historia aún más antigua de la Reparación del templo y el descubrimiento de Hilkías del Volumen de la Ley Sagrada, pero el drama se centra en la cripta y se desarrolla de una manera similar, así que la interpretación simbólica es esencialmente la misma que en el sistema Inglés.

Es una leyenda muy antigua que presenta los antecedentes de la historia tradicional. ¿Qué antigüedad?- no lo podemos saber, pero en forma escrita y en griego se remonta por lo menos al siglo IV. Es conocida en versiones ligeramente diferentes, al parecer todas derivadas de la de Filostorgio (que nació alrededor del año 364) y se puede encontrar en una traducción relativamente moderna incluida en una famosa serie, la Biblioteca Eclesiástica, publicada por Henry George Bohn en Londres en 1855. El título completo del libro es: "Historia Eclesiástica de Sozoman, que incluye una Historia de la Iglesia desde el año 304 dC al 440. Traducido del griego: con un libro de memorias del autor.

También la Historia Eclesiástica de Filostorgio por Photeus, Patriarca de   Constantinopla, traducida  por Edward Walford, M.A, anterior Senior Scholar del Balliol College, Oxford. Sozoman fue un historiador eclesiástico. Photeus o Focio, un erudito teólogo y escritor griego de la época bizantina, fue Patriarca de Constantinopla en 853 y murió en 891. Recopiló una Biblioteca que comprende una serie de Epitomies o compendios del que la historia de Filostorgio era uno.

Todas las versiones de la leyenda tienen necesariamente un fuerte aire de familia. Una versión muy conocida y muy citada es la que figura en Orbis Miraculum, de Samuel Lee publicado en 1659.  Incluso un estudio informal de este libro que ahora es raro y famoso no puede dejar de dar la impresión de que los autores de los principios del ceremonial Real Arco tuvieron acceso a el, y se inspiraron no sólo en su texto, sino en su portada, donde las figuras sugieren notablemente la aparición de los Oficiales Principales del Real Arco en los primeros días. (En un libro alquímico de la misma época hay un ejemplo que sugiere  aún más esa semejanza.) . El Frontispicio de Samuel Lee describe a Salomón, un rey obvio, a Sadoc, sacerdote que en el Antiguo Testamento ayudó a llevar "el arca de Dios ". Tienen entre ellos una banderola con el título del libro y los textos en griego y en inglés de una cita de los Hechos relacionados con la venida de Abraham desde la tierra de los Chaldwans y una cita en  Hebreos relacionada a ciertos sacrificios

Samuel Lee era un estudioso de los clásicos, nacido en Londres en 1629, miembro del Wadham College en 1648, y en un tiempo Ministro de San Botolph, cerca de Bishopsgate, Londres. En 1686 se trasladó con su familia a Nueva Inglaterra. De regreso, durante el reinado de Guillermo, en 1691, fue capturado por un corsario francés y llevado a Saint-Malo donde murió. Una edición de su libro, reimpreso (con algunas omisiones) por Christopher Kelly, Dublín, en 1803, bajo el título de El Templo de Salomón Espiritualizado, pretendía que había recibido el reconocimiento y el patrocinio de la Gran Logia de Irlanda. En algún momento, alrededor de 1700 o quizás antes, siendo la fecha incierta, se publicó un Catecismo Histórico, donde se reproduce la versión de una historia narrada en Anacalypsis Godfrey Higgins, Volumen I, diciendo que ha sido tomado de un manuscrito griego, Historia Eclesiástica, por Nicéforo Calixto, quien se presume que es un escritor bizantino de finales del XIII o principios del siglo XIV; la obra de Calixto había sido traducido al latín e impreso en 1552, y una versión doble dando el texto tanto en griego y en latín apareció en París en 1630 . De Nicéforo Calixto se deriva gran parte o todo el Libro de Dios: El Apocalipsis de Adán- Oannes (Reeves y Turner, Londres, alrededor de 1880). El motivo de la introducción de todos estos nombres de autores y editores (podría haber sido mencionados otros más)  tratados en la publicación y reedición de la vieja leyenda es lo conveniente para advertir al lector de ciertos "descubrimientos", anunciados de vez en cuando de leyendas extremadamente antiguas del Real Arco, porque la investigación de tales descubrimientos demuestran que son idénticos o variantes de una u otra de las versiones dadas en las obras mencionadas.

LA LEYENDA: VERSIÓN DE FILOSTORGIO

 Aquí está la leyenda tal como aparece en la traducción de Walford de la  Ecclesiastical History of Philostorgius:

Cap. 14….. Cuando Juliáno  ordenó que la ciudad de Jerusalén fuera reconstruida a fin de refutar abiertamente las predicciones de Nuestro Señor en cuanto a sí mismo, provocó exactamente lo contrario de lo que intentaba. Su labor fue verificada por muchos otros prodigios del cielo, y sobre todo, durante la preparación de los cimientos, una de las piedras que se colocan en la parte más baja de la base, de repente se movió desde su lugar y se abrió la puerta de una cueva excavada en la roca. Debido a su profundidad, era difícil ver lo que estaba dentro de esta cueva: las personas que fueron designadas para investigar el asunto, deseosos de descubrir la verdad, descendieron a uno de sus trabajadores por medio de una cuerda. Al ser bajado encontró agua estancada que le llegaba hasta las rodillas, y habiendo dado la vuelta al lugar por los muros y tocado por todos lados, se encontró con que la cueva era un cuadrado perfecto

Luego, al dar la vuelta, y estando de pie cerca del medio, se golpeó el pie contra una columna que estaba sobresaliendo ligeramente por encima del agua. Tan pronto como tocó este pilar, se encontró que sobre el reposaba un libro envuelto en un paño de lino muy fino y delgado, y tan pronto como lo encontró y levantó, le dio una señal a sus compañeros a subirlo de nuevo. Tan pronto como se recuperó la luz, les mostró el libro, que sumió a todos de asombro, sobre todo porque parecía tan nuevo y fresco, teniendo en cuenta el lugar donde había sido hallado. Este libro, que apareció como un prodigio poderoso a los ojos de los paganos y los Judios, tan pronto como se abrió mostraba las siguientes palabras en grandes letras:-  "En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios y la Palabra era Dios. " En efecto, el volumen de contenia el Evangelio entero de todo que había sido declarado por la lengua divina del (querido) discípulo y de la Virgen. Por otra parte, este milagro, junto con otros signos desde el cielo, muestran más claramente que "la palabra del Señor nunca saldría vacía", que había predicho que la destrucción del Templo debía ser perpétua. Por ese libro declaraba Aquel que había pronunciado esas palabras mucho antes, siendo Dios y el Creador del Universo, y fue una prueba muy clara de que "su trabajo no fue sino perder la construcción ", ya que el decreto inmutable del Señor había condenado al Templo a la eterna desolación.

El Juliano que aparece en la primera línea de la leyenda, es el emperador romano Juliano (331- 363), llamado el Apóstata, quien sucedió a su tío Constantino el Grande en 361 y, en su tolerancia religiósa les dió permiso a los Judios para reconstruir el Templo en Jerusalén; pero su motivo era fastidiar a los cristianos, con los que ahora, desde que había renegado del cristianismo, había perdido la simpatía. De ello podría deducirse que las cámaras subterráneas reales del Templo del Rey Salomón no fueron perturbadas por Zorobabel, sino por Juliano el Apóstata, quien se comprometió a reconstruir el Templo de Herodes (destruido por Tito) con el fin de falsificar la profecía (Mateo, XXIV, 2 ) de que no debería seguir quedando una piedra sobre otra: ..-"De cierto os digo, No quedará aquí piedra sobre piedra". Pero el efecto de la reapertura de la cámara subterránea que había estado cerrada durante siglos fue, según una versión de la fábula, que las explosiones de gas acumulado mataron a sus trabajadores y aún más dañada fue la mampostería, de modo que, lejos de falsificar la profecía, de hecho ayudó a cumplirla. En Orbis Miraculum de Samuel lee, Amiano Marcelino se representa como en la historia del emperador Juliano, quien trató a un costo enorme de restaurar el templo más espléndido de Jerusalén, que había sido ganado por asalto, encomendandose la labor a Alipio de Antioquía, pero el fuego llevó la obra a su fin.

 LA LEYENDA: VERSIÓN DE CALIXTO

 En otra versión de la leyenda, esta vez de Calixto, es un terremoto el que interrumpe el trabajo. Esta es su versión muy abreviada (para una relación íntegra, consulte AQC, vol. XII):

 "Los Judios reunieron hombres cualificados y materiales para limpiar el lugar y provistos de palas de plata" (de cargo público). Se despejó el terreno "de modo que no quedó una piedra sobre piedra, de acuerdo con la profecía". Un terremoto al día siguiente derribó piedras de las bases " y muchos de los Judios fueron muertos ....  También los edificios Publicos que estaban más cerca del Templo se aflojaron,  cayendo con gran fuerza, dejando a la vista los sepulcros que había en ellos.... El terremoto fue breve, pero los que quedaron volvieron sobre el trabajo de nuevo, etc, pero cuando la segunda vez que lo intentaban, se produjo desde las bases un fuego violento ... y consumió más que antes .... Por otra parte, el fuego que bajó del cielo consumió hasta las cenizas a los martillos, herramientas, sierras, hachas  y todos los demás instrumentos que los obreros habían traído para su servicio, continuando un día mas juntos, etc, cuando Cirilo, que era en ese momento Obispo de jerusalen, vio tales cosas. Consideró en su mente las palabra del profeta Daniel, a las que Cristo también había puesto su sello en el Santo Evangelio, Él les dijo a todos, que era el tiempo que el Oráculo de Nuestro Salvador tuviera su realización, quien dijo que ninguna piedra debía permanecer sobre piedra en el Templo. Y habiendo dicho esto, un terremoto arrasó al momento los cimientos, y echó fuera y dispersó todas las piedras restantes.En esto se levantó una terrible tormenta. " …..

(Otra vez el fuego destruye la compañía de trabajadores). La narración continúa:

Cuando las fundaciones se hallaron ... había una piedra entre el resto, a la que estaba sujeta la parte inferior de la fundación, que deslizó de su lugar y descubrió la boca de una cueva que había sido cortada en la roca .... Los supervisores ... ataron una larga cuerda a uno de los obreros y lo bajaron. . . buscando en cada parte de ese lugar vacío lo encontró como de ser de cuatro lados, en lo que podía conjeturar por sensación.

 Luego sigue el descubrimiento, en gran parte con las mismas palabras que en la primera versión ya mencionada.
Se entenderá que en algunos detalles las versiones varían unas de otras y que no se observa ningún orden preciso de los acontecimientos y nombres históricos que se utilizaron con poca o ninguna consideración de secuencia cronológica.

OTRAS VERSIONES DE LA LEYENDA

 Las leyendas incorporadas en los ritos Inglés, Irlandés, y Escocés no son las únicas de ningún modo. Las muchas variantes no pueden darse aquí (que pertenecen más bien a ciertos grados superiores), pero se puede hacer referencia a una visión de Enoc, el padre de Matusalén y autor de un libro bíblico, que se conoce en un número considerable de versiones. A. E. Waite, en un documento leído ante la Somerset Lodge Masters en 1921, habla de "El Libro de Enoch", que, dijo, parece ser una serie de visiones del Profeta cuando estaba en espíritu…. Un prototipo de tradición Masónica…especialmente reflejada en el Real Arco. Se dice que Dios le mostró a Enoch nueve bóvedas en una visión, y que con la asistencia de Matusalén, su hijo, procedió a erigir en el seno de la montaña de Canaán un Santuario Secreto ' sobre el plan de lo que había visto, bóvedas unas encima de las otras. En la novena, o más profunda, Enoch depositó un triángulo de oro puro, donde él había inscripto lo que probablemente fuera el corazón, la esencia y el centro de la Sagrada Tradición, el Verdadero Nombre de Dios.

Mas adelante, el autor  se refiere a ¨el Real Arco de Enoch o Caballero del Real Arco, dos títulos y dos formas, la segunda incorporada en la larga serie del rito Escocés¨

LA BÓVEDA 

El descubrimiento por parte de los Forasteros  se supone que se hace al regreso de los Judios de su exilio en Babilonia, aproximadamente en el año 536 D.C. La cripta o bóveda en que se realizan los descubrimientos no es del todo una bóveda como la que podría haber existido debajo del Sancta Sanctorum, sino que en realidad es la bóveda de una construcción estrechamente asociada con la cripta abovedada medieval, un elemento arquitectónico que contiene un principio de construcción no conocido hasta los días del gótico y un buen ejemplo se tiene en las catedrales de Norwich y Durham, que realmente representan la arquitectura gótica inglesa de los siglos doce al decimocuarto .Los forasteros lograron entrar a la cripta con la eliminación de una o más piedras o ejes del arco, un trabajo que presenta una dificultad considerable y que entraña riesgos, tanto para los trabajadores como para la estructura, pero evidentemente la historia no puede hacer frente a la investigación crítica y no estaba destinado a hacerlo. Se debe aceptar por lo que es, una leyenda atractiva que forma el fondo de una historia tradicional de gran parte de los esfuerzos de los Judios al regresó del exilio en Babilonia, para reconstruir el Templo al Honor y Gloria del Altísimo.

Un escritor masónico bien conocido, el Rev. W.W. Covey Crump, una vez sugirió que puede haber una base objetiva para la leyenda de la cripta, pues piensa que las criptas podríán ser cuevas naturales o restos de estructuras construidas por Salomón y sus sucesores, una de ellos, llamado Bir Arruah "el bien de las almas" que se dice es un lugar en el que los espíritus de los musulmanes fallecidos se reunen dos veces por semana para una oración en común, pero inicialmente parece haber sido nada más que una salida de servicio del altar de sacrificio.
Simbólicamente, la bóveda se ha asociado siempre con la muerte y la oscuridad. El Reverendo Edward Young, un escritor del siglo XVIII, deteniéndose en los temas a los que los autores de su época eran muy aficionados, habla de :

¨…El toque de difuntos, el sudario, el azadón, y la tumba,
La bóveda de la humedad, de la profundidad, de la oscuridad y el gusano¨.

Por lo tanto la imáginería de la historia del Real Arco sería una simple alegoría señalando el camino de la muerte a la vida, de la oscuridad a la luz. Estas páginas no están relacionadas con otras explicaciones simbólicas mucho mas elaboradas, pero los lectores estarán familiarizados con algunas de ellas que aparecen en el ritual, etc
La cripta, aceptamos, es un escondite, y se ha llegado a considerar ¨cosas cripticas¨ a las cosas secretas o cosas reveladas sólo a unos pocos iluminados, de hecho la palabra misma nos dice mucho, porque es una forma ligeramente corrupta del Griego Krupros - "ocultar, mantener en secreto."

EL ARCO 

 El arco es una estructura arquitectónica muy antigua, pero el uso del arco no es la forma más antigua de cubrir el espacio entre dos soportes. Mucho mas anterior que el arco es el método empleado por los babilonios, los asirios, los primeros egipcios, y probablemente, en cierta medida por los Judios de los días de Salomón que era la colocación de vigas a través de la abertura.

El arco, por supuesto, hace posible una abertura mucho más amplia, pues la longitud de una viga está limitada por la capacidad para soportar su propio peso, y en esa epoca las vigas eran de madera con una longitud no muy grande. Sin embargo, el arco fue conocido en algunos países por lo menos dos mil años A.C, probablemente mucho antes, y durante un largo período ha sido considerado un símbolo de fuerza y belleza. Su uso en el simbolismo se ha inspirado en gran parte en el Arco Iris ( "El arco triunfal, llena el cielo"), y en un antiguo ritual masónico (en realidad de 1723) llegamos a esta pregunta y respuesta:


P.  - ¿De dónde viene el patrón de un arco?
R .  - Desde el arco iris.
 
Y Laurence Dermott, en su primera edición de Ahiman Rezón, cita
 
…..Y  para confirmar mi Promesa a ti,
En medio de las nubes mi Arco testigo será
Un arco celestial.

Uno de los dos bronces antiguos, de sólo tres pulgadas de ancho y nueve pulgadas de largo, conservado en Stirling Lodge, N º 30 (probablemente la antigua "Lodge of Stirling" y, de ser así, que data de mucho antes del año 1708), lleva un rústico Grabado con cinco arcos concéntricos, basado probablemente en el arco iris, si bien se indica un arco de piedra en bruto; estos bronces se muestran en A.Q.C, vol. VI.

En un paño de trazado adquirido en 1827 por el Chapter of Sincerity, N ° 261, Taunton, el emblema prominente es un Arco iris, símbolo de la alianza de Dios con el hombre:… "he puesto mi arco en las nubes, el cual se tendrá por señal del pacto entre mí y la tierra "Génesis IX, 13).
A pesar de la insistencia de la idea arquitectónica, hay que decir que muchos escritores masones han considerado la posibilidad de que la palabra masónica " Arco¨ (Arch),inicialmente no tenía nada que ver con la arquitectura, sino que fue en cambio un adjetivo que significa 'jefe', como en 'Arzobispo,(Archbishop), 'Archiduque'(Archduke), y, arch-conspirator, y algunos autores han sugerido que la asociación de la palabra en la primera masonería con "Excelente" y "Super Excelente" apoya esta interpretación. La posibilidad no puede descartarse, pero la interpretación de la arquitectura es mucho más probable, teniendo en cuenta la estrecha asociación entre el arco de piedra y la cripta abovedada
.

Se ha hecho la sugerencia de que, como la palabra griega para "Principio" es arché, es posible leer "En el Arco ... era el Verbo y el Verbo era Dios." Un estudioso bien conocido consideraría esto como "una posibilidad atractiva." Sin duda es ingenioso, pero hay que recordar que las primeras y corrientes referencias al arco en la literatura masónica se relacionan con el sustantivo que representa una estructura, y que esta estructura, con toda probabilidad, se introdujo en la masonería, porque su construcción era considerada entonces como el trabajo de los artesanos más cualificados y su invención y diseño, un logro supremo.

El verdadero  arco, el arco de la Masonería, deriva su fuerza del principio de construcción. Los soportes verticales llevan una serie de piedras de forma cónica o de cuña que abarca la apertura entre ellos. Algo de la resistencia puede ser aportada por alguna junta de mortero de cemento entre las piedras, pero la verdadera fuerza del arco, su capacidad para transportar carga y que, después de todo es el objetivo del arco, depende de la presencia de la clave del arco de piedra, la piedra en la parte superior y centro de la curva, sin la cual las otras piedras colapsarían. El arco de piedra funciona con independencia de cualquier cemento o mortero, y transmite el peso de la superestructura a través de las otras piedras a ambos lados de la misma, a los soportes laterales. Al hacerlo, por supuesto, que transmite un empuje hacia afuera que tiende a destruir el arco si no fuera por los soportes, que tienen que ser lo suficientemente fuertes para resistir ese empuje, y están con frecuencia reforzados, y en algún momento estuvieron ligados para tal fin.

De modo que la piedra angular del arco, la piedra en forma de cuña del centro, corona completamente la estructura y es una parte esencial del verdadero arco. A veces se llama la cape-stone, o cope-stone, o coping-stone ( piedras cabecera, clave, angular), aunque de ordinario, esa  piedra no es más que la piedra superior de una pared, por lo tanto, la piedra que corona o termina la obra.

Robert Burns utilizó la palabra simbólica, cuando habló de "su triste o última cap-stone", y tenemos este mismo simbolismo en la muy citada frase " El Real Arco es la Cope-Stone ( angular) de la Orden Masónica ".

Hemos visto que la bóveda o cripta en la masonería Real Arco es una bóveda cerrada por un arco, un arco catenario, y se deduce que el diseño con una piedra del arco, eliminada o no, es la imagen aceptada de la bóveda o cripta en particular y del Real Arco en general. Ya se ha demostrado que es, en grado sumo poco probable que esta forma particular de bóveda o cripta se pudiera haber encontrado en el Templo de Jerusalén, porque el arco que se muestra en las ilustraciones masónicas es el Arco Gótico, volviendo nuestras mentes a la época medieval, cuando los masones aprendieron a diseñar y construir los arcos con una audacia y una libertad desconocida a los de los tiempos antiguos.

Somos conscientes del anacronismo en cuestión. Es evidente que los diseñadores de los días de Salomón dificilmente conocieran el arco, y menos aún los medios de llegar a su forma teórica, y que la idea simbolizada en el Capítulo Real Arco es una introducción de  mucho más tardía, que por su origen, se cree atribuible a Galilei, quien la propuso en el siglo XVII. La objeción no es de mucha importancia, pues aunque la historia tradicional basada en la narrativa de la Biblia pertenece a un período de unos cuantos siglos antes de Cristo, la historia ritual tiende a asumir en gran medida el aspecto de la época medieval que arquitectónicamente se distingue por la introducción de techos abovedados y arcos labrados en piedra

EL ARCO DE CATENARIA

Mientras que la forma de la Logia Simbólica es la de un cuadrado oblongo (dos unidades de longitud en una unidad de ancho), la de un Capítulo del Real Arco simula un verdadero arco de catenaria, preservando simbólicamente un memorial de la capilla abovedada.  Además, la…. "naturaleza impenetrable de este es la más fuerte de todas las formas arquitectónicas", enseña varias lecciones que se señalan a la atención del masón del Real Arco.

Catenaria : La palabra se deriva del termino latino catena, cadena  y en  arquitectura
 se refiere a la curva que una cadena (o una cuerda, etc), toma naturalmente cuando se suspende por sus dos extremos.

La curva formada de esta manera es una curva de catenaria, y. cuando se invierte, traza la curva de un tipo de arco capaz de resistir las fuerzas de la destrucción, muchoa mas que el anterior arco de medio punto

Los investigadores que siguieron a Galilei y estudiaron el arco catenario matemáticamente, demostraron que en una simple linea catenaria formada por la cadena suspendida tal como se ha descrito, la longitud de la cadena, depende del crecimiento del arco.

Pero en verdad, la curva viene dada por la oscilación de la cadena suspendida en sus dos extremos ( el saltar la cuerda, da una idea aproximada). Es muy probable que mucho antes que las propiedades del arco catenario hubieran sido desarrolladas por los filósofos, este tipo de arco fuera conocido por los antiguos masones que construyeron la capilla de Henry VII, y otras estructuras alrededor el mismo período

Un corresponsal, consciente de que Sir Christopher Wren usó cadenas que fueron incrustadas en el cemento o el hormigón de la base de la cúpula de la Catedral de San Pablo, sugirió en A.Q. C. vol. LXIV, que el término "Arco de Catenaria" no se utilizaba como dijimos, sino que simplemente implicaba una referencia a las cadenas de Wren. Tal implicación se deriva de un malentendido. El arco de catenaria fue un esfuerzo filósofico y matemático  para producir un arco casi perfecto en el diseño y que con el material podría ser capaz de soportar un gran peso  con un mínimo empuje destructivo (de lado) en los soportes del arco.  La cadena de Wren no tiene nada que ver con la masonería, sino que era un dispositivo de ingeniería para contener determinadas presiones destructivas. Si lo hubiera deseado, Wren podría haber contenido las presiones de otra manera, pero las consideraciones estéticas, la necesidad de una economía "de material¨, así como cualquiera otra de la media docena de razones conocidas para ese arquitecto notable, lo llevó a caer en lo que entonces era un osado experimento

 El lector comprenderá que un Capítulo que se ajustara a la cadena de Wren sería circular en planta y no estaría de acuerdo con la explicación en el ritual.


En el Capítulo del Real Arco, tenemos que usar la imaginación para ver el arco de catenaria y sus soportes, ya que no existen en el plano vertical, sino en el horizontal. En la primera de las logias del Real Arco o Capítulos, bien pudo haber sido representada por líneas de tiza en el suelo.  En el lado norte del Capítulo están los Compañeros y el Escriba E., formando uno de los pilares, en el sur los Compañeros y el Escriba N., formando el otro. Esos son los pilares con los que estamos familiarizados en la masonería del Arte.  La conexión de ellos con el Oriente es la línea curva del arco de catenaria, y en el vértice de la curva están los Tres Principales.  En un anuncio público en Londres de 1754, a  los Escribas se los llama Pilares, y en un minuta escocesa dorada (Kilwinning, 1780)  los candidatos seran los..  "descendidos como reales  y ascendidos en el Arco". John Coustos en su testimonio ante la Inquisición en 1743,) dice que en el piso de las logias de Londres fueron formadas (con tiza blanca), dos columnas (las del Templo). Se trata de estas columnas que se deben de ver en las formas de un Capítulo Real Arco, pero sólo por el ojo de la imaginación!

 EL TRIPLE ARCO 

Los Cuadros de Dibujos y en particular el seguimiento de las joyas del siglo XVIII, muestran el arco con la piedra central quitada, y en muchos casos el arco no es de construcción única. A menudo se compone de tres arcos, uno dentro del otro. Quizás el ejemplo más notable sea la joya usada por los Nine Worthies ( Los nueve famosos) bajo los Antiguos en 1792; se vé que los arcos están uno dentro del otro, dando color a la legendaria historia de los tres descubrimientos separados realizados en el curso de la remoción sucesiva de tres piedras de arco
 
Un triple arco de carácter muy diferente aparece en una patente expedida por un Capítulo de Real Arco, del Rito de York, en París, a la Phoenix Lodge en 1817, un dibujo atractivo de tres arcos, probablemente de carácter totalmente impracticable y dos arcos de lado a lado apoyando en sus piedras un tercer arco central. En otro certificado expedido por la misma logia se encuentra la imagen de un arco de medio punto dividida por mampostería interna para formar tres arcos.
 
En un grado adicional, cuyo ritual está estrechamente sugerido por el descubrimiento de los elementos esenciales del Real Arco que se conservaron tradicionalmente a través de los siglos por algun medio, incluye la construcción de una bóveda secreta que conduce a través de Nueve arcos hasta las dependencias más interiores de Salomón, un lugar inmediatamente debajo del Sancta Sanctorum.
No hay duda de que algunos antiguos Capítulos  y logias Real Arco, en particular irlandesas y estadounidenses, encuentran algún uso en sus ceremonias para los arcos de madera en miniatura; uno conocido es de medio punto, sobre cuarenta y cinco centímetros de ancho y construido de madera de caoba.  Un Arco  ¨real¨ ( de verdad) fue usado en elceremonial del Norte de Inglaterra que figura en una sección anterior.

 EL DOBLE CUBO DE PIEDRA

La investigación más valiosa acerca de las pruebas de la existencia en tiempos antiguos judíos de una doble piedra cúbica, fue hecha por el Rev. W.W. Covey Crump, y en la publicación de su resultado en Miscellanea Latomorum, vol. XXIX, admite que no se sabe cómo el doble cubo entró en la masonería, y siente que ningún precedente puede ser reclamado seriamente para ese antiguo simbolismo. (Es de lamentar que el autor no amplió su búsqueda para incluir los escritos alquímicos, pues la idea básica de la piedra cúbica doble podría hallarse allí.)  El V.L.S., dice Covey Crump, no proporciona ninguna autoridad para la idea de que los hebreos asignaran alguna importancia a un cubo o un cubo doble, excepto que se puede inferir que el Sancta Sanctorum del Mishkán (o «tabernáculo», a diferencia de la Ohel, o 'Tent') era un recinto de 10 codos cúbicos en longitud, anchura y altura.

El Arca de la Alianza- con mucho, lo más sagrado e importante del Tabernáculo y del Templo - era de 2 ½ por 1 ½ por 1 ½ codos, por lo que no es ni un cubo ni un cubo doble. El Altar de la Quema de Ofrendas en el Tabernáculo era de 5 por 5 por 3 codos, un recipiente hueco de bronce destinado a ser llenado con tierra y piedras. En el Templo de Salomón, las dimensiones eran mucho mayores, 20 por 20 por 10 codos, pero aún así no forman un doble cubo.

Por último, dice Covey Crump, en la descripción del Tabernáculo (Éxodo XXX, 2; XXXVII, 25) las dimensiones del incensario de oro se dan de 1 por 1 por 1 codos, este sí un doble cubo (véase la sección III Josefo, 6, 8). Los estudiosos modernos cuestiónan  si realmente había un altar de incienso en el Tabernáculo de Moisés, porque en ese período los incensarios se usaban manualmente, es decir, eran cucharas de colada de bronce con tallos y  mangos de oro, como se muestra con frecuencia en los monumentos de Egipto y contemplados en  Números XVI, G, 39, Levítico XVI, 12, y en otros lugares.

No fue sino hasta la época del rey Uzías (alrededor de 759 aC) que podemos estar seguros de que había un altar de incienso en el Templo ( Crónicas XXVI, 16), tras lo cual los altares  se vuelven numerosos en Jerusalén ( xxx Crónicas, 14) , pero aparentemente no tenían importancia sus proporciones. En el Templo de Zorobabel había un altar similar, que desapareció cuando el Templo fue saqueado en el siglo II a. C.

Se confunde a menudo la primera piedra del Templo del Rey Salomón, con la mítica "Piedra de  Fundación". Sin embargo citando a Covey Crump, la piedra Shethiyah mencionada en el Talmud se dice que fue sacada de Su trono en el cielo por Dios, quien la arrojó al Abismo primordial para formar una fundación para el mundo.  Una leyenda talmúdica refiere que ésta (o un fragmento de ella) se convirtió en una base para el Arca de la Alianza en el Templo de Salomón; allí se quedó a "tres dedos por encima del suelo", es decir, no tocaba el suelo, sino suspendida en el aire para preservar el arca sagrada del contacto con la tierra.

Un notable alusión a la piedra angular del Templo de Salomón aparece en Orbis Miraculum, de Samuel  Lee. Una cita libre es :

……Los misterios establecidos en la fundación del Templo. . algunos afirman que Dios puso a esta [base] de piedra ... en el Centro del Mundo, una base firme y consistente para que la Tierra descanse. Otros sostenían que esta piedra  fue la primer cosa, sobre la que todos los seres bellos y visibles del mundo han reposado, y producido la luz. Otros cuentan que esta fue la piedra misma establecida por Jacob en un pilar cerca de su cabeza, en la noche en que soñó con una visión angelical en Betel, y después ungido y consagrado a Dios. La que cuando Salomón encontró ..., pero no estaba seguro de que era la principal piedra del templo. ¡No! (Dicen que más) que hizo que se grabara en ella, el Tetragrámaton o el Nombre Inefable de Jehová. Todas las historias no son más que conceptos ociosos y absurdos

Fin capitulo 11..................

 

CAPÍTULO 12.

HISTORIA TRADICIONAL: EL TRASFONDO BÍBLICO 

El magnífico templo construido y decorado por el rey Salomón a un fantástico costo de pensamiento, de trabajo, y del tesoro, no fue bendecido con una larga vida. Salomón estaba rodeado por pueblos paganos y los Judíos tendían a veces en caer en la idolatría; de hecho diez de las doce tribus se separaron poco después de la muerte de Salomón para formar un reino independiente, que más tarde hizo de la ciudad fortificada de Samaria su capital. Las dos tribus fieles, Judá y Benjamín, conservaban la fortaleza de la montaña de Jerusalén, que controlaba la gran ruta comercial entre Siria y Egipto, y había dado a Salomón riqueza y poder, pero por algunos cientos de los años venideros la situación fue difícil y en las largas guerras entre asirios y egipcios, Palestina fue a menudo asolada por ambas partes. En el quinto año del reinado de Roboam, los egipcios saquearon Jerusalén y se llevaron el oro del Templo. Luego, en el año 722 A.C, el Reino de Samaria cayó, Israel pasó a ser una provincia asiria, y las diez tribus fueron tomadas cautivas.  Pero, en la propia Jerusalén, Ezequías, rindió homenaje a sus conquistadores, y fue capaz, en cierta medida de restablecer el culto en el templo. Ochenta años después Josías reparó y amuebló  el templo y fue en ese momento que Hilcías encontró el Libro de la Ley en la Casa del Señor, un acontecimiento que se tratará al examinar el ritual irlandés. (Nuestra narrativa encarna un relato, probablemente por Lionel Vibert, en  Miscellanea Latomorum, vol. XVI.

Lo que parecía ser el final, tanto de Jerusalén como de su Templo sucedió en el 586 A.C, cuando, bajo las órdenes de Nabucodonosor, quien había fundado un imperio babilónico, Jerusalén fue saqueada, los tesoros del templo fueron robados, y las dos tribus fieles, Judá y Benjamín, llevadas a Babilonia. Los únicos que quedaron en el país de Judea eran campesinos y otras personas forzadas a labrar la tierra.

 En Babilonia los judíos exiliados vivían en pequeñas colonias, y, aunque no tenían templos, pudieron formar congregaciones de culto que sirvió para mantener viva en al menos en una parte de la gente de Judea, el  amor y la fe en su Dios. Su lamento se establece en el lenguaje emocionado del Salmo 137:

Junto a los ríos de Babilonia,
Allí nos sentábamos, y aun llorábamos,
Acordándonos de Sion.  Sobre los sauces en medio de ella
Colgamos nuestras arpas. Y los que nos habían llevado cautivos nos pedían que cantásemos,
Y los que nos habían desolado nos pedían alegría, diciendo:
Cantadnos algunos de los cánticos de Sion.  ¿Cómo cantaremos los cánticos del Señor
En tierra de extraños?
Si me olvidare de ti, oh Jerusalén,
Pierda mi diestra su destreza.
Mi lengua se pegue a mi paladar,
Si de ti no me acordare;
Si no enalteciere a Jerusalén

 El imperio que Nabucodonosor había reunido era muy reciente cuando los medos y persas lo enfrentaron. Cerca de setenta años después que los Judíos  fueran al exilio, Ciro el persa conquistó Babilonia y extendió un imperio que abarcó todos los países de Asia occidental por los siguientes dos siglos. Sólo unos meses después de que Ciro había llegado a Babilonia emitió un decreto que permitía a los judíos exiliados regresar a Palestina e invitando a las dos tribus fieles a reconstruir la ciudad y el Templo de Jerusalén. Sus motivos para hacerlo son desconocidos, pero lo que importa es que le dio a las dos tribus su protección, suministrando con el tesoro, los materiales para llevar a cabo su trabajo y se comprometió a restaurar la riqueza que se llevaron del templo  unos setenta años antes.

La invitación no fue en un principio ampliamente aceptada o con gusto; la mayoría de los Judíos, por haber nacido en el exilio, nunca había visto Palestina, y sólo un pequeño grupo que en un primer momento hizo uso de dicha autorización, realizó el viaje a Palestina. Unos pocos pioneros judíos con Sesbasar, volvieron a Jerusalén en el 537 a. C. y comenzaron el trabajo. Diecisiete años más tarde llegó un contingente mucho más fuerte bajo Zorobabel, pero los exiliados que regresaron quedaron mortificados al ver que  solo podrían ocupar las ruinas y las inmediaciones de Jerusalén, pues las tribus de sangre mixta se habían trasladado a Judea durante los años de exilio.

Bajo el gobernador Zorobabel , el Sumo Sacerdote Josué, y los Profetas Hageo y Zacarías, el Segundo Templo fue construido, y dedicado en el 516 aC, a la adoración de Dios. Los sacerdotes, entre los exiliados que regresaron, regularon el ritual del nuevo Templo de acuerdo con el Libro de la Ley descubierto por Hilcías algo más de un siglo antes. Ciro había sido sucedido por Cambises, quien influenciado por la hostilidad de las tribus que habitaban cerca de Jerusalén, detuvo la obra, pero a su vez fue sucedido por Darío Histaspes, quien volvió a dar la necesaria asistencia a los Judíos, pero en todo el período de la reconstrucción fueron acosados por las tribus vecinas, en las que había más que un tinte de sangre judía. Los samaritanos, apelando a Darío, intentaron de nuevo obstaculizar la labor, que, sin embargo, continuó bajo el estímulo del profeta Hageo.

 Darío permitió que los tesoros robados volvieran a Jerusalén bajo una escolta armada y este viaje difícil y peligroso es considerado por algunos autores (y sólo algunos) como simbolizado por la ceremonia de principios del Real Arco conocido como el ¨ Paso de los Velos ¨.

El Profeta Hageo se merece un gran lugar en la narrativa de los exiliados que regresaron. Había nacido en Babilonia, y se cree que viajó a Judea con Zorobabel quién le asignó la tarea inmediata de convencer a los Judíos para terminar la reconstrucción del Templo, obra en la que se había producido un intermedio de unos catorce años, debido a la acción hostil de las tribus vecinas. Aseguró a los Judios que… "la gloria de esta casa postrera será mayor que la primera" una profecía difícil, ya que el segundo Templo no se podía comparar en riqueza con el primero, sino que además la profecía que afirma, se cumpliría muchos años más tarde, cuando Cristo entró en él. La historia de la época se halla en el Libro de Esdras, parte del cual algunos estudiosos creen que fue escrito por Hageo. No sólo con los Judíos está la memoria de Hageo en gran consideración; tanto los griegos como los latinos mantienen su fiesta; los primeros el 16 de diciembre y los últimos el 4 de julio. Con el pasar de los años los sacerdotes judíos se volvieron negligentes y corruptos, descuidando los servicios del Templo. Cincuenta y ocho años después de la finalización del Templo, Esdras llegó a Jerusalén, y se puso a la reforma y  purificación del sacerdocio. Catorce años más adelante todavía, Artajerjes de Persia permitió a Nehemías (su cortesano judío aristocrático y copero)  ir a Jerusalén en condición de Gobernador. Bajo Nehemías, los Judíos  reconstruyeron los muros derrumbados de la ciudad, frente a la feroz hostilidad de los samaritanos que sufrían y se quejaban, ya que se habían mostrado dispuestos a ayudar a los exiliados que regresaron a reconstruir el Templo pero habían sido rechazado por las dos tribus fieles que los consideraban como extranjeros, a pesar de su sangre ( en gran medida) judía.

Durante la reconstrucción del Templo y de los muros de la ciudad la Judíos tenían que cuidarse de los samaritanos hostiles, pero reconstruyeron las murallas de la ciudad en cincuenta y dos días a pesar de la oposición. Su valor se registra en el Libro de Nehemías, iv, 17 18:
 
¨…. Desde aquel día la mitad de mis siervos trabajaba en la obra, y la otra mitad tenía lanzas, escudos, arcos y corazas; y detrás de ellos estaban los jefes de toda la casa de Judá.  Los que edificaban en el muro, los que acarreaban, y los que cargaban, con una mano trabajaban en la obra, y en la otra tenían la espada. Porque los que edificaban, cada uno tenía su espada ceñida a sus lomos, y así edificaban; y el que tocaba la trompeta estaba junto a mí……

Este es el texto que aparece en el ritual.. "con la paleta en la mano y la espada al lado." Aquí, por un momento, quiero apartarme del tema de la narración principal con la observación de que los masones no son los únicos que han adoptado como símbolo a la espada y la paleta.  Ellos fueron anticipados por la Orden de los Templarios, la aristocrática y opulenta Orden cruzada que surgió en el año 1119, y que se dice que había hecho de la paleta un diseño cuádruple formando la Cruz del Oriente, la Cruz del Temple, conocida por nosotros como la Cruz de Malta o Cruz de la Caballeros de San Juan.

En este diseño, se afirma que son cuatro paletas que se tocan en sus puntas. Aprendemos de A.E. Waite que esta misma cruz era un símbolo asirio antes de la época cristiana, una curiosa coincidencia. Posiblemente sea una cuestión de ligero asombro que la masonería Real Arco no adoptó la cruz de cuatro paletas como su símbolo sino la cruz Tau, que, aunque de gran significación filosófica, no tiene ninguna relación evidente con la historia tradicional de la Orden. Pero vale la pena señalar que en la joya Hexalpha usada por el Primer Principal del Primer Gran Capítulo , como se muestra en el margen de la Chart of Compact, el delta interior es en realidad una paleta triangular. Entre el buen número de libros que contienen los símbolos religiosos y los emblemas publicados en los siglos XVI y XVII es muy conocido el  Emblemes  (reproducido en facsímil en 1866), de Geoffrey Whitney, que murió en 1603- 4. Como en la mayoría de esas obras, hay una serie de grabados, cada uno con versos descriptivos, y uno de estos grabados  muestra dos manos que se extiende desde una nube, la derecha sostiene una espada, y de la izquierda una paleta con forma de delta. Aquí está el primero de los versos que acompañan al grabado:

When Sanabal Hierusalem distrest,

With sharp assaultes, in Nehemias tyme,

To warre, and worke, the Jews them selves addrest

And did repaire theire walls, with stone, and lime:

One hand the swode, against the foe did shake,

The other hand, the trowel, up did take.

 

NOTA: en las dos últimas líneas puede traducirse aprox. como

       ….Una mano en la espada, contra ellos hizo temblar

            La otra mano, la paleta hizo tomar

Durante gran parte del tiempo ocupado por la reconstrucción de Jerusalén un grupo de sacerdotes que habían permanecido en la tierra del exilio  pusieron por escrito las leyes rituales que habían regulado el culto del Templo en días anteriores.  El excelente libro de Greville Lewis (Aproximación al Nuevo Testamento (Epworth Press, 1954). cuenta la historia en términos simples. Los sacerdotes se dedicaban a recopilar algo más elaborado que las leyes de Deuteronomio que estaban prestando los servicios de instrucción en el Templo, la observancia del sábado, y cosas así, y el resultado de su trabajo fue el código sacerdotal dado en algunas secciones de Éxodo, Números, y sobre todo del Levítico.

Ezra, con sus compañeros- sacerdotes, tomó el código sacerdotal de Jerusalén y se dispuso a crear una nación judía. Este fue un punto de inflexión en la historia judía, pues los Judíos aceptaron el Código, y desde entonces se conoció como "el Pueblo del Libro". En esto podemos ver el nacimiento del judaísmo, es decir, la religión de los Judíos, cuando paso de ser una religión de obediencia a la ley, a una religión tan elaborada y complicada que requería la habilidad de los especialistas para enseñarla a la gente. Estos profesores eran los Escribas, en su mayoría sacerdotes, de los que tanto oímos en los Evangelios del Nuevo Testamento.

La historia del Segundo Templo fue tan turbulenta como la del Primero: Una vez más saqueado y profanado; una vez más, el templo fue dedicado a Júpiter, pero unos años más tarde, en 168 antes de Cristo, Judas Macabeo, el libertador lo volvió a dedicar, un acontecimiento por el que los Judíos conmemoran ese día; pero a la muerte del libertador los romanos bajo Pompeyo entraron al Templo y al Santo de los Santos, y en el 54 a. C. con su sucesor, Craso, finalmente, se llevaron todo lo de valor. Pero de nuevo el Templo fue dedicado, se mantenía una suerte de culto y seguían nombrándose Sumos Sacerdotes. Herodes el Grande sitió Jerusalén, y finalmente derribó el Templo, aunque se permitió a los sacerdotes reconstruir el Santo de los Santos, mientras que él mismo edificó el Tribunal de Justicia de los gentiles. Así que, en definitiva, todos los vestigios del Templo de Zorobabel desaparecieron, y Herodes, erigió en su lugar un templo con el que se asocia su nombre.

Esto es razonable, pero es un relato muy condensado de la historia del Templo, y proporciona gran parte de los antecedentes para el ritual del Real Arco, pero algunas incoherencias – anacronismos- pueden ser mencionadas. En el ritual, la historia de tres grandes hombres, Zorobabel, Josué, y Hageo están estrechamente relacionados con la reconstrucción del Templo durante el reinado de Ciro, pero en realidad fue Zorobabel el que viaja de Babilonia a Jerusalén, y cuando los tres colaboraron, debe haber sido en los últimos días de Darío. Con Hageo fue Zacarías, quien no se menciona en el ritual, pero estos dos trabajadores fueron quienes realmente cooperaron con Zorobabel.

Luego, en el ritual, Esdras y Nehemías, están asociados, pero esto es un anacronismo muy grave, porque, aunque Esdras llegó a Jerusalén probablemente setenta años después de Zorobabel; Nehemías no llega a la ciudad sino trece años aún más tarde. Un período de más o menos ochenta años, por lo tanto, separan a Zorobabel, por una parte, y a Esdras y Nehemías, por otra, y su trabajo fue la reconstrucción de los muros de la ciudad, nó los muros del templo, aunque esto último es de poca importancia, porque, desde el punto de vista masónico, el Templo y la ciudad de Jerusalén son uno.

Los Moradores, que viajaron con permiso de Ciro, al parecer no arribaron hasta que Darío estuvo en el trono, y en el ritual hacen su informe ante el Sanedrín, que es improbable que hubiera existido en la época de Zorobabel.
Otras incoherencias en el ritual Real Arco se han señalado de vez en cuando, y podemos citar las mencionadas de Lionel Vibert  dirigida al Essex First Principal s Chapter,  ( Al  Primer Principal del Capitulo Essex) reimpreso en las Transactions 1934- 35F  de ese Capítulo, y en la de A.G Duncan en las de 1938- 46 de ese mismo capítulo.

Vibert sostiene que en el Real Arco los Moradores hacen un descubrimiento independiente de la Palabra Sagrada ya conocida por los Principales el E. y el N.; ellos informan y su descubrimiento es reconocido como correcto .... Nos parece esto como un recuerdo de alguna otra filosofía. . . la lección de que el obrero verdaderamente humilde, a pesar de que realiza trabajos no calificados y poco interesantes, sin embargo, puede dar con una gran recompensa ... que le da derecho a un lugar entre los más sabios de los hombres y en el Consejo de los gobernantes.

A.G. Duncan dice que por ningún esfuerzo de imaginación podrían los nombres y símbolos en la bóveda revelar el secreto que permitió a Hiram actuar como un Maestro Masón, pero que el Masón Real Arco se da cuenta de que debajo del aspecto superficial de nuestros ritos y ceremonias está la sustancia ... que cada uno debe comprender por sí mismo¨.  W.W. Covey Crump dice que para nosotros :  el Templo de Zorobabel es un "prototipo y su construcción es una parábola de nuestro propio trabajo Masonico.

Las dimensiones del Templo han sido estudiadas muchas veces. Rodrigo H. Baxter, que investigó los aspectos comparativos de los diferentes templos construidos por los Judíos en Jerusalén, concluye que el Templo de Zorobabel era más o menos del mismo tamaño que el de Salomón, salvo que el ancho total fue de un tercio más, las cámaras y galería aproximadamente la mitad más amplia, y los patios exteriores de tres veces más largos. Se da la longitud total del Templo de Salomón como de noventa codos, y su anchura total como cuarenta y cinco codos, y su altura (que está sujeta a cuestión) como de sesenta codos.

Entre los patios de las mujeres y los hombres, dice una obra del siglo XVII,  ¨Moisés y Aarón¨, escrita por el divino Thomas Godwyn, … "había un Ascenso" de quince escalones o pasos... Sobre estos pasos  los levitas cantaron aquellos quince Salmos inmediatamente después de la centésima - y – diez y nueve, a cada escalón un Salmo, de donde los Salmos tienen el titulo de Gradualtes Psalmi, "Songs of Degrees". (Muchos de los Salmos son descriptos en la Biblia como "Canciones de Grados:" Cabe señalar que un vuelo de tres, cinco y siete pasos o escalones da un total de quince.)

 EL SANEDRÍN O SANHEDRIM

El Concejo Judicial Supremo de los Judíos fue el Sanedrín ( Sanedrím ). La palabra viene del griego a través del hebreo y significa "un consejo", "una sesión juntos." Tradicionalmente, el Sanedrín existía desde la época de Moisés, pero históricamente, especialmente en vista de la derivación de la palabra, es más seguro al respecto que el Gran Sanedrín haya existido desde la época de Judas Macabeo (siglo II a. C.) hasta algún momento cerca del año 425 . Era el Sitio supremo de Sentencia, y algunas veces fue llamada Beth Din, la Cámara de Sentencia.

Constituido por los principales sacerdotes y otros hombres instruidos en los trabajos sagrados, tenía como Oficial Jefe a un príncipe (nasi o presidente), que se cree en los últimos tiempos disfrutaba de un cargo hereditario. El Sanedrín era un Consejo de Estado, una legislatura que  interpretaba la tradición y las leyes y reglamentos religiosos, un parlamento con responsabilidad por las decisiones militares, un alto tribunal de justicia, que se reunía diariamente excepto los sábados y días de fiesta.

El Nuevo Testamento llama Ancianos (Elders) a los miembros del Sanedrín - obviamente eran hombres de reconocida posición y había setenta de ellos, de conformidad con  Números XI, 16: …." Y el Señor dijo a Moisés: Reúneme setenta varones de los ancianos de Israel, que tú sabes que son ancianos del pueblo, y los oficiales sobre ellos, y los traerás al tabernáculo de la reunión, y esperaran allí contigo. "   El Presidente se suma a este número. ( Cuando Napoleón intentó por decreto erigir un Sanedrín judío en Francia en 1806, se fijó el número en setenta y uno.)  La asamblea se sentaba en una sala cerca de la puerta principal del templo, y en la forma de un semicírculo, con el asiento elevado del Presidente en el centro.

 En un libro en latín de dos volúmenes por Jehan Faure (Toulouse, Francia, 1517) hay un grabado en madera a toda página titulado "Arbor Judaica", que representa tres jueces que ocupa el asiento presidencial elevado, teniendo todo un gran parecido con la funcionarios principales del Capítulo Real Arco. (Ya se ha dicho que la portada de Orbis Miraculum de Samuel Lee y las ilustraciones alquímicas representan una cierta disposición similar.)  Se ha discutido mucho porqué el ritual del Arco vino a subrayar que el augusto Sanedrín tenía setenta y dos miembros y utilizar la frase "a menos que setenta y dos de los ancianos estén presentes" .Es casi imposible que se trate simplemente de un error literal, pero muy definitivamente el número setenta y dos es aceptado en todas partes en la práctica del Real Arco..

Es muy difícil creer que, al llegar a este número, su significado cabalístico tenga alguna consideración, pero un autor francés ha demostrado que el triángulo equilátero que contiene el Tetragrámaton se puede calcular para obtener el número místico de setenta y dos. El  presente autor, sin embargo, se muestra escéptico de cualquier evidencia que se base en el valor místico de las letras por orden alfabético.
No es posible descartar, sin embargo, la influencia del número setenta y dos. Por ejemplo, el nombre de Jehová que se dice que comprende los setenta y dos nombres de Dios; también en la traducción griega de las Escrituras del Antiguo Testamento, la traducción más antigua conocida, se alegó en un momento que fue sido hecha por seis traductores de cada tribu judía, Setenta y dos en total, que completaron su trabajo en setenta y dos días, dando así el nombre de "Setenta" a la traducción!

El número de Compañeros adicionales a los Principales y los Escribas en el Capítulo del Real Arco, en teoría está limitado a setenta y dos, y si en la práctica se excede este número los Compañeros en exceso no podrán tener oficio. Como una versión del ritual dice:…. " siempre tiene derecho a llevar…., a menos que haya setenta y dos ancianos en su presencia", en cuyo caso, el número total del Sanedrín se completa, los miembros más jóvenes deben ser excluidos ", la "exclusión" será de su cargo.

Sabemos que la limitación del número de setenta y dos se remonta al menos hasta 1778, cuando en los Capítulos ¨Antiguos ¨ estaban los tres Principales, dos Escribas, Tres Moradores,  y otros setenta y dos como Consejo. Sabemos también que el Primer Gran Capítulo observó el mismo número. J. Heron Lepper ha sugerido que el número ya no puede tomarse literalmente, sino que debe considerarse como una reliquia del pasado, teniendo en cuenta, por ejemplo, que en las reuniones del Gran Capítulo están siempre presentes muchos más de setenta y dos Compañeros , cada uno con derecho a voz y voto.

 LA TRADICIÓN IRLANDESA: REPARACIÓN DEL TEMPLO

Mucho se ha hablado de la diferencia entre las historias tradicionales inglesa e irlandesa. Parecen ser muy diferentes, pero en lo esencial, las dos son lo mismo. Aunque los detalles no están de acuerdo y en la ceremonia de Irlanda los propios candidatos participan más activamente en la elaboración del drama, tanto en las versiones inglesa como irlandesa una parte del total de la Ley Sagrada está en los primeros descubrimientos tradicionales, y no es exagerado decir que los dos rituales son idénticos en filosofía y enseñanza. Las calificaciones de los Candidatos no son las mismas, y es imposible que un masón del Real Arco de una jurisdicción tenga entrada en un Capítulo de otra, a menos que lleve el apoyo de credenciales independientes. Como ya se ha hecho bastante claro, la leyenda inglesa se refiere a la Reconstrucción del Segundo Templo por Zorobabel  y la irlandesa a la Reparación del Templo de Salomón por Josías. La historia bíblica en la que la narración irlandesa se basa parcialmente, se encuentra en Reyes xxii i. Josías, un buen Rey, pero de sólo ocho años cuando empezó su reinado, ocupó el trono en Jerusalén durante treinta y un años.

Él envió a Safán (escriba y de una familia de escribas), hijo de Asalías, a la Casa del Señor, y allí  ordenó a Hilcías, el Sumo Sacerdote, para que  la plata aportada por el pueblo, se dedicara  a la reparación del Templo. … "hasta carpinteros, constructores y albañiles, y para comprar madera y piedra labrada para reparar la casa." Hilcías, probablemente en calidad de supervisor, trajo a Safán el  informe: "He encontrado el Libro de la Ley en la casa del Señor.  Hilcías dio el Libro a Safán, y lo leyó. " Después lo leyó Safán delante del Rey Josías,…" que tuvo gran temor cuando oyó de la ira de Dios. Hulda, una profetisa ", mujer sabia", aseguró el rey que.. debido a su sensibilidad y humildad, sería reunido con sus padres en paz y no vería todo el mal que iba a venir.  Habiendo llamado al Templo a la gente, el Rey les leyó el Libro de la Alianza que se había encontrado durante la reparación del Templo, e hizo un nuevo pacto de guardar los mandamientos y llevar a cabo las palabras de la Alianza que estaban escritas en el libro. (En Carpenters 'Hall, Londres, se pueden ver pinturas de los días de Henry  VIII, descubierto en 1845, ilustrando la reparación del Templo por Josías.)

El hallazgo de lo que se conoce como los Rollos del Mar Muerto a unos pocos kilómetros del sitio del Templo de Salomón es un notable paralelo en los tiempos modernos, al descubrimiento del Libro de la Ley. Fueron encontrados  Pergaminos hebreos muy antiguos que se habían conservado en condiciones bastante buenas  sin duda por muchos cientos y posiblemente por algunos miles de años. Siete pergaminos salieron a la luz en 1947, y después los fragmentos de otros cuatro centenares. Se trata principalmente de papiro y cuero conservados por la acción natural del clima muy caluroso y seco, a una profundidad de varios cientos de metros bajo el nivel del mar. (La superficie del Mar Muerto en sí está a más de mil doscientos metros bajo el nivel del mar ) los académicos ya han pasado años en la tarea de descifrar los pergaminos, y dicen que algunos contienen variaciones de historias contadas en el libro del Génesis, mientras que otros son copias del libro de Isaías y cerca de un millar de años más antiguo que cualquier escrito hebreo comparable del Antiguo Testamento.
Una impresión común prevaleciente en un tiempo fue que el Libro de la Ley mencionado tanto en las ceremonias inglesas como irlandesas es la Biblia. Un momento de reflexión mostrará que es imposible. El descubrimiento fue hecho en un momento en que incluso la historia del reinado del Rey Salomón no se había escrito. Tradicionalmente se ha sostenido que el libro era la Torá, ahora conocido como el Pentateuco, literalmente "cinco herramientas" o "cinco libros", que comprende los primeros cinco libros del Antiguo Testamento (Génesis, Éxodo, Levítico, Números y Deuteronomio, y quizá parte de Josué), conocida como la Ley de Moisés o el Libro de Moisés.

La ¨ Historia ilustrada del Pueblo Judío ¨ sugiere que esta creencia tradicional es falsa, y que el descubrimiento no es más que el libro del Deuteronomio, y que la Torá, hasta su descubrimiento, aún no se había escrito como ley para la orientación y la enseñanza de la gente, que por lo tanto se basaba en la tradición oral en la que era fácil admitir las creencias paganas. La autoridad citada, dice que "el efecto del descubrimiento del quinto libro de Moisés, por lo tanto fue el de crear una época  de decisiones en sus efectos sobre el curso futuro de la religión judía y en el desarrollo de los Judíos como pueblo".

Tal punto de vista es apoyado por el Dr. A.G. Aglen, quien dice que el libro descubierto era el Deuteronomio o bien la parte central de este libro que codificaba lo que tanto los profetas como los sacerdotes habían predicado siempre.
 El trabajo de la reforma de Josías incluía el desarraigo del culto pagano. Un gran movimiento religioso fue celebrado por la observancia de una "Pascua ¨, como no se ha mantenido "desde los días de los jueces ... ni en todos los tiempos de los reyes de Israel, ni de los reyes de Judá".
 Los arqueólogos que han estudiado el descubrimiento hecho bajo Hilcías creen que los escritos en la cámara de  fundación no fueron grabadas en hebreo (que no era el idioma original o universal de la humanidad, y, de hecho, en esa fecha era poco más que un dialecto oscuro), sino en escritura cuneiforme, que en aquellos días era corriente a través de toda la tierra entre el río del Este y el Río del Sur. La leyenda irlandesa se superpone a la historia bíblica en el descubrimiento de ciertos "depósitos de los cimientos", incluyendo las escuadras de los tres Grandes Maestros, monedas antiguas, una placa de oro grabada y una piedra cúbica en la que habían sido esculpidas algunas letras como iniciales.

Ha habido discusión sobre si, al mismo tiempo, en los primeros días del Real Arco, hubo dos historias distintas en el uso tradicional en Capítulos o logias de Irlanda.

W.J. Chetwode Crawley habla de los intentos esporádicos y sin éxito desde 1829 hasta principios de la década de 1860, para introducir la versión inglesa en los Capítulos de Irlanda. Se refiere al Gran Capítulo de Irlanda en su Constitución de 1829 cuando trató de seguir la historia de Zorobabel, pero, al parecer debido a la costumbre de conferir ciertos grados para calificar al Candidato, se encontró con enormes dificultades. Así, en el siglo XIX, en algunas partes de Irlanda a veces se trabajaba en una y otra versión. Un comité especial designado en 1856 para investigar la confusión, completó sus labores en 1863, y como resultado se decidió insistir en la historia de la reparación del Templo como el motivo de la historia tradicional; los principales funcionarios se designan J. S. H., en lugar de Z.H. y J, como en Inglaterra y en otros lugares.

Fin capitulo 12.…………………………

 

CAPÍTULO 13

EL NOMBRE INEFABLE 

El Nombre Inefable, el nombre que no puede ser pronunciado, es un tema de tal magnitud que lo mas que aquí se puede hacer es dar una idea de los significados asociados al Nombre Inefable, por los primeros pueblos, por los Judios, a los que significa mucho, y por la masonería Real Arco, en cuya historia tradicional y ritual tiene un lugar tan eminente.
Entre los pueblos antiguos, lo que debemos considerar como el solo nombre de una persona lleva consigo la idea de una entidad separada, pero que no se piense que esta idea es totalmente pre- cristiana,

"Santificado sea tu nombre", dice la Oración al Señor, una oración que un escritor judío, Nathan Ausubel, ha considerado como la "expresión suprema de la fe cristiana", una oración obviamente derivada de los escritos religiosos judíos, incluso utilizando algunas de las mismas formas de expresión.

Las Escrituras relatan que fue a Moisés a quién Dios reveló por primera vez su Santo Nombre, y que a un descendiente de David se dio la orden divina de "construir una casa para mi Nombre". Al masón Real Arco se le recuerda en el ritual que sólo en el Lugar Santísimo dentro del Templo Sagrado era pronunciado el Nombre, solo una vez al año y por el Sumo Sacerdote.
La enseñanza del Antiguo Testamento dice que el "Nombre" es en sí mismo la quintaesencia de Dios, la parte esencial, la forma más pura y perfecta. Desde los inicios de la masonería Real Arco, el Nombre Inefable se ha puesto en un elevado lugar y siempre asociado a la Palabra. En 1778, el Primer Gran Capítulo tenía esto que decir en sus leyes respecto a:
 
La Palabra ...  esto no debe ser entendido como un término a la manera de las que acompañan a los diversos grados de la Orden, sino también teológico, como un término, por consiguiente, para transmitir a la mente alguna idea del gran Ser que es el único autor de nuestra existencia.

Los primeros pueblos, incluidos los hebreos, consideban el nombre de una deidad como su manifestación, pero lejos de todos los nombres que se consideran de poderes benéficos. Había muchos que eran malignos. Milton, en  El Paraíso Perdido, habla de "el temido nombre de Demogorgón," el poder infernal; los pueblos antiguos creían que la mera mención de su nombre  traía la muerte y el desastre.

 Traducción de la Farsalia de Lucano (Nicholas Rowe's) se pregunta

Must I call your master to my aid,

At whose dread name the trembling furies quake,

Hell stands abashed, and earth's foundations shake?

¿Tengo que llamar a su amo en mi ayuda,
A cuyo temido nombre el terremoto tiembla de furias,
El infierno está avergonzado, y las fundaciones de la Tierra tiemblan?

Los Judios en el período siguiente a su regreso del exilio de Babilonia tenían tan fuerte creencia en el poder de un Nombre, que adoptaron dos nombres de familia, según un artículo esclarecedor en la Jewish Encyclopadia, uno civil y de asuntos públicos, el otro más sagrado, para su uso en la sinagoga y en documentos escritos en hebreo.

Mucho más tarde la ecuación del nombre fue doble, es decir, los dos nombres fueron utilizados como uno solo. En un momento, dice la autoridad anterior, no se pensó que Judios del mismo nombre podrían vivir en la misma ciudad o permitir a sus hijos casarse entre esas otras familias, dificultades que en ocasiones se evitaron con el cambio de un nombre!

Entre los pueblos primitivos a menudo existía un temor de revelar el nombre de una persona, la idea detrás de este temor se identificaba con la práctica de disfrazar un nombre poco halagüeño, como, por ejemplo, entre los griegos, que alteraron el nombre de Axeinos ( "inhóspito" ) para el Mar Negro a Euxino, que tiene el sentido opuesto. Los griegos, pensándolo bien, decidieron no llamar Erinias a las Furias, su nombre adecuado, sino Euménides, las de buen carácter

 Plutarco, el filósofo griego del primer siglo de la era cristiana, se pregunta:
¿Cuál es la razón por la que está prohibido mencionar,  preguntar después,  el nombre de la deidad tutelar  jefe y guardián de Roma, sea hombre o mujer, que la prohibición se confirma con una tradición supersticiosa, informando que Valerio Suranus pereció miserablemente por expresar ese nombre?... Plutarco añade que "los romanos decían tener a su Dios en la mas segura  custodia, ya que era inexplicable y desconocido".

Luego, yendo otra vez a los Judios, bien podemos citar a Maimónides, filósofo judío, del siglo XII,  en  La Guía de los Perplejos ( traducción Friedlander de 1881):
  …..Este nombre sagrado [el nombre de Dios] ... que no se ha pronunciado, salvo en el santuario por los sacerdotes nombrados, cuando se da la bendición sacerdotal, y por el sumo sacerdote en el Día de la Expiación, denota sin duda algo que es propio de Dios .... Es posible que en el lenguaje hebreo, del cual no tenemos ahora,sino un conocimiento superficial, el Tetragrámaton, en la forma en que se pronuncia, transmitió el significado de "existencia absoluta". . . . La majestuosidad del nombre y el gran temor de decirlo, se relacionan con el hecho de que designa a Dios mismo, sin incluir en su significado los nombres de las cosas creadas por él.
 
En algunas religiones antiguas la idea de Poder se asociaba con ciertos nombres, en algunos casos sobre una persona, derivado del hecho de que se conocía su nombre. Un Poder, horrible y tremendo está asociado con el temor al nombre de la Deidad. La Leyenda hebrea está llena de casos en que el Nombre misterioso e Inefable, se utiliza por sí o con otros nombres para invocar poderes mágicos contra los adversarios y los malos espíritus o para fines curativos.
El conocimiento de la pronunciación del Nombre Inefable se limitó, entre los Judios, a ciertos hombres sabios, y en la época medieval un "Maestro del Nombre" entre los Judios, era aquel que sabía las vocales sagradas de la palabra Jehová, cuyo conocimiento se creía que le investía con poderes mágicos.

Dos textos, uno del Antiguo y el otro del Nuevo Testamento, dan un apoyo considerable a la idea de Poder y la importancia que representan los nombres de: "El Nombre del Señor es una torre fuerte, el justo entra en ella, y esta seguro "(Proverbios XVIII, 10); " En el Nombre de Jesús se doble toda rodilla "(Filipenses II, 10).

Los Judios tuvieron muchas oportunidades en su historia temprana para empaparse en las naciones paganas vecinas, con ideas que al desarrollarse e idealizadas, jugaron un serio papel en su religión y filosofía. Se cree que los antepasados de las tribus hebreas llegaron de Ur Casdim (Ur de los caldeos), en Mesopotamia, trayendo con ellos ideas y costumbres religiosas tomadas de los pueblos de los alrededores.

En el Museo del Louvre, de París, se conserva una inscripción (que data, aprox. de 2000 años a.C) que pone en la boca de un soberano babilónico estas palabras:.. "El dios Enzu [Dios Luna y Señor del Conocimiento], cuyo nombre el hombre  no profiere ".  Israel, en el curso de convertirse en una nación, de la esclavitud de Egipto tomó creencias que se injertaron en su cultura, pues en Egipto había muchas, muchas divinidades y muchos nombres de Poder para  ellos.

El moderno escritor judío Nathan Ausubel ha dicho que la influencia de las religiones hititas y  asirio- Babilonicas y sus civilizaciones (a las que los Judios estuvieron sujetos durante el exilio posterior) fue quizá aún mayor que la de los egipcios, debido a la afinidad de los idiomas hebreo y asirio. El genio peculiar de los judíos permitió su adaptación a estas ideas externas de tal manera que, finalmente, se tejieron con ellos en la textura misma de su fe en el único Dios verdadero. Citamos de los Judios lo que respecta a la parte más santa de la liturgia del día de la Expiación:
 

…….Y cuando los sacerdotes y la gente que estaba en el tribunal [del Templo] escucharon el Nombre glorioso y terrible pronunciad de la boca del Sumo Sacerdote, en  santidad y  pureza, se arrodillaron y se postraron y haciendo reconocimiento al caer sobre su caras  diciendo: "Bendito sea su glorioso y soberano Nombre para siempre jamás."

Definición y significado:  "inefable" es del latín y significa algo que es incomunicable, que no puede o no debe ser hablado, esta definición  bien que ilustra la actitud judía hacia el Nombre Divino. Milton se refiere al Hijo de Dios como "inefable, sereno". El "Nombre Incomunicable" es un término frecuente para el Nombre de la Deidad (como en los apócrifos), es decir, un nombre que no puede comunicarse ni compartir con otro, y lo apropiado es volver a Éxodo VI, 2 y 3, para la primera luz sobre su sentido propio:

 …. Y Dios habló a Moisés y le dijo: Yo soy el SEÑOR:  Y Yo me aparecí a Abraham, a Isaac y a Jacob por el nombre de Dios Todopoderoso, pero mi nombre de JEHOVAH  no se lo dí a ellos.

 En Jueces XIII, 18, el Ángel del Señor pone esta cuestión a Manoa: "¿Por qué preguntas por mi nombre, ya que es secreto?" Y en Amós, vi, tenemos este mandamiento directo: "Mantiene tu lengua: para que no pueda hacer mención del nombre del Señor." Otros pasajes importantes se encuentran en el Nuevo Testamento y en los libros apócrifos, así como en Josefo. El Talmud, respondiendo a la pregunta "¿Quiénes de los hijos de Israel tendrán la vida futura y quién no?" dice: "aún el que piensa el nombre de Dios con sus verdaderas letras pierde su vida futura."

El ritual del Real Arco da la impresión de que la pronunciación del Nombre Sagrado había sido prohibida de nuevo en los antiguos dias, pero en realidad no parece saberse cuando esa primera prohibición entró en vigor, y hay estudiosos que creen que no es anterior a la construcción del Segundo Templo. El apoyo a esta creencia lo prestó a un escritor masónico, Bertram B. Benas, él mismo un Judio estudioso, que ha contribuido a las Transaction of the Merseyside Association for Masonic Research,vol. xxii, un documento notable, bajo el título de "The Divine Appellation," una de las fuentes de información a la que el escritor ha ido libremente y que se agradece. Benas afirma que.. "desde la destrucción del Templo, el Nombre Inefable jamás es pronunciado por un hijo observante de Israel, a la espera del momento o circunstancia en que sea restaurado el verdadero Templo establecido por el Rey Salomón".

EL TETRAGRAMMATON

Las  primeras naciones tuvieron muchos Nombres con que describir la Deidad. Los Judios utilizaron una variedad de nombres; algunos expresaban Sus atributos en términos comprensibles para todas las personas, como por ejemplo, el Recto, el Misericordioso, el Justo, y el Poderoso. Otros nombres judíos intentaron describir las más extraordinarias cualidades de la divinidad- el Todopoderoso, el Eterno, el Altísimo;  Por encima de todos ellos  estaba  el Nombre Inefable de cuatro letras, conocida por los griegos como el Tetragrámaton (tetra, cuatro;  grammatos, letra), desde el hebreo,la expresión toma dos formas . En la segunda forma hebrea, los puntos se agregan para dar la pronunciación de "Adonai". Las letras hebreas se leen de derecha a izquierda, en inglés, en el orden dado se leen Y- H- V-  H  ( Yod (J o Y)- HE- Vau- He).

El nombre en sí se entiende como una forma compuesta del  verbo hebreo HAYAH, que significa "ser". El significado del Tetragrámaton, dice Bertram B. Benas, es evidente, instintivo e implícito. Denota la eternidad Divina, y es la síntesis del pasado, el presente y el futuro del verbo Hayah , "ser". ... Se manifiestan claramente en la frase:

 


 
Él es lo que era,
Era lo que El es y Siempre se mantendrá tanto en lo que era y lo que es
De eternidad en eternidad.

Las referencias marginales en la versión revisada de la Biblia dan cinco significados relacionados:
 
Yo soy el que soy.
Soy porque soy.
Yo soy quien soy.
Sere lo que Sere.
Sere

 El Tetragrámaton es un intento para significar a Dios en su existencia inmutable y eterna, el Ser Quien Es, es auto existente y le da existencia a los demás. Se asocia a los tres tiempos del pasado, futuro y presente y es el Nombre al que se hace alusión en el Éxodo III, 13 15:

……Y Moisés dijo a Dios: He aquí, cuando yo llegue a los hijos de Israel, y les digo: El Dios de vuestros padres me envía a vosotros, y  se me dice: ¿Cuál es su nombre? ¿Qué voy a decir a ellos? Y Dios dijo a Moisés: YO SOY EL QUE SOY: Y él dijo: Así dirás a los hijos de Israel: YO SOY me envió a vosotros. Además dijo Dios a Moisés: Así dirás a los hijos de Israel: Jehová el Dios de vuestros padres, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob, me ha enviado a vosotros: este es mi nombre para siempre, y será invocado en todas las generaciones.

Las palabras hebreas Ehyeh Asher Ehyeh traducido antes como YO SOY EL QUE SOY también son formas de la misma raíz de la cual se deriva YHVH.

La prohibición en contra de la pronunciación del Nombre Inefable se aplica no sólo en la conversación ordinaria, sino también cuando el Nombre aparece en la Sagrada Escritura o en la Liturgia.

Cuando aparecía el Nombre por sí mismo, la Judios usaban  una palabra sustituta, Adonai ( Señor). Cuando YHVH aparece en conjunción con la palabra Adonai  se leía Elohim (Dios) en lugar del Tetragrámaton. Así, hay dos palabras sustitutas utilizadas en lugar del Nombre Inefable. En la lectura de la liturgia o de la Sagrada Escritura, los Judios pueden pronunciar estas palabras sustitutas sin ningún sentido de pecado, pero en otras partes las palabras nunca son pronunciadas a la ligera o innecesariamente. En efecto, si el nombre de Dios es de lo que se habla o se invoca en la conversación ordinaria, se utiliza el vocablo Hashem (el Nombre).

En los primeros días, la omisión de los puntos vocales llevó a dudas frecuentes en cuanto a la pronunciación adecuada de ciertas palabras, especialmente cuando el significado puede variar seriamente con los sonidos de las vocales.

Algunos académicos judíos, los masoretas, con el propósito particular de mantener intacta la interpretación de partes de la Escritura, introdujeron un sistema de vocales y acentos en una fecha un poco tardía, sus marcas son conocidas como los puntos Masoreticos y consisten en un sistema de puntos, guiones y otros símbolos que realizan la función de vocales e indican cómo se debe pronunciar palabras y que sílabas hay que destacar.

Así, contra las letras del Tetragrámaton se insertan las vocales de la palabra sustituta "Adonai", produciendo así la palabra YE- HO- VAH, y esto, en el transcurso del tiempo, fue transcrito por Lutero, que, siendo alemán, lo sustituyó por una J para la  Y  hebrea (en alemán la J tiene el sonido de la Y Inglés). Los traductores de ingleses de la Biblia de Lutero adoptaron la ortografía a excepción de la i final, dando así una palabra muy parecidas 'Jehová'. Para la pronunciación de Adonai, la Vau del Tetragrámaton se señala como en el segundo ejemplo.

Los No Judios derivan  la pronunciación JE- HO- VAH de los "puntos vocales  'que generalmente se adjunta a las cuatro YHVH  hebreas, una introducción relativamente moderno, por ejemplo del período comprendido entre el cuarto y el noveno siglo dC.

La pronunciación exacta de JHVH no se conoce. Parece que la palabra actual "Jehová" fue introducida en 1520 por Galatinus, pero los estudiosos la consideran incorrecta, sin embargo es la palabra bíblica, aunque se da en la Biblia solo unas pocas veces. Uno de los textos más significativos que contiene el Nombre es el Salmo LXXXIII, 18:

 "Que los hombres sepan que Tú, cuyo solo Nombre es Jehová, eres el Altísimo sobre toda la tierra."

Una abreviatura, "Jah," se utiliza con frecuencia, especialmente como parte de los nombres propios y en la palabra- frase del cantico o exclamación Aleluya o  "Hallelu- jah"  que significa  "Alabad al Señor ". Patentes y certificados expedidos por el Primer Gran Capítulo en el período previo a 1813, a menudo llevaba estas  palabras: "En el nombre del Gran Arquitecto del Universo, el  ¨TODOPODEROSO  JAH."  Entre los títulos o descripciones de la Deidad hay algunos que "no están cercados con rejas alrededor de la prohibición, de protección del Nombre real en sí mismo", comenta Bertram B. Benas, aunque no vayan a utilizarse a la ligera o con descuido, entre ellos está la palabra Señor (LORD) que ha sido adoptada por lo general en las traducciones inglesas.

Los padres de todas las tribus afines a los Hebreos habían utilizado desde tiempo inmemorial, la palabra Elohim en el sentido de 'Dios', dice el Dr. A.S. Aglen, y ofrece la explicación de que los semitas, nómadas en un principio sin duda, imaginaban estar rodeados,penetrados y regidos por miríadas de seres activos, cada uno de los cuales era un Eloh, que no tenía nombre distintivo. En la Biblia, ELOHIM, una palabra en plural, es tratado como en singular. Elohim vino a significar 'Dios', el Amo Supremo del Universo. En todo el Antiguo Testamento es la palabra que generalmente se traduce como "Dios", pero otras denominaciones estaban en uso, incluyendo El (que significa "fuerte") y Shaddai (que significa " Todopoderoso ') y Elyon (que significa' más alto '). Cuando los dos nombres de Dios aparecen juntos en el Antiguo Testamento como Adonai- JHVH, el JHVH era "señalado" con las vocales de Elohim y se pronunciaba Elohim.
 En algunas formas de la denominación de Dios, tal como El, la forma plural de Elim se puede aplicar a las deidades paganas, mientras que por el Tetragrámaton se entiende sólo el GADU.

Una denominación de especial interés para el  francmasón es la palabra  Shaddai  que ya se ha mencionado, la que conlleva un gran sentido de reverencia y que los Judios podían pronunciar libremente. Tiene la importancia de ser la "más que suficiente," Aquel cuyo ser ES en y desde Si Mismo y Quien da a los demás su ser.

Aún otra palabra omnífica (todo creadora) es familiar al masón Real Arco. Se ha dicho que esta Palabra era originalmente de dos sílabas, pero a partir de la revisión de los rituales en el año 1835 ha sido de tres sílabas y está en tres idioma y al respecto, J. Heron Lepper afirma que en el año 1595  ..", el nombre de Dios en tres idiomas se celebró por tener no sólo un profundo significado religioso, sino que también se utilizó como medio de reconocimiento entre los hombres de la misma forma de pensamiento ".

Ya se ha señalado que existen considerables dudas sobre si "Jehová" es la verdadera pronunciación de la denominación, y en un momento se pensó que la recuperación de la Palabra Verdadera esperaba la venida del Mesías judío. Obviamente, al intentar la difícil tarea de decidir acerca de la ortografía, interpretación, etc, de las antiguas palabras y frases del hebreo y de origen relacionado es muy fácil caer en el error, aunque sea ligero, y por ello no es sorprendente saber que los estudiosos adelantan la posibilidad de que la exactitud de ciertas palabras comunicadas al masón Real Arco no estan más allá de la crítica.

 EL SIGNIFICADO CRISTIANO DEL TETRAGRAMMATON

Es imposible admitir que el Tetragrammaton pueda haber tenido originalmente algún significado cristiano, pero sabemos que el nombre Jehovah tomado del Antiguo Testamento se usaba comúnmente cono apelativo de Cristo, y que Jesús, el nombre de persona de Cristo y nombre común en esos días, incluía, como muchos otros nombres hebreos una forma del  nombre de Dios (JAH). Fanáticos hebreos del Medioevo atribuyeron las maravillosas obras de Cristo al Poder del Nombre Incomunicable acusándole de haberlo sustraído del Templo. Es bien sabido, por supuesto, que el Nombre Inefable adquirió importancia para los cristianos tempranamente, y bien podemos suponer que en muchos de los primeros actos del Real Arco se insistía en esto. El Tetragrámaton dentro de un triángulo aparece a menudo en los Capítulos ( la Iglesia usaba este diseño en el siglo XVI) y no es extraño como adorno del mandil . El libro de Thomas Godwyn (ver referencia anterior) intenta demostrar, no demasiado convincentemente, que el Tetragrámaton, si bien contiene cuatro letras, no tiene sino tres tipos, en las que J (JOD o YOD) representaría al Padre, V (VAU) la Tercera Persona de la Trinidad, que procede del Padre y del Hijo, y H (HE) el Hijo de Dios.

 

¨CUATRO JEROGLÍFICOS¨

En un ritual del siglo XVIII, se pregunta cómo el Nombre Sagrado debe "ser representado en nuestras Logias", y da la respuesta:
 
- Por cuatro Jeroglíficos diferentes-  
  el primero un triángulo equilátero;

  el segundo, un círculo, y el tercero un cuadrado geométrico;
  el cuarto un doble cubo..

Fin capitulo 13……………………

 

CAPÍTULO 14

EL RITUAL Y SU DESARROLLO

Nuestro rito presenta un drama que se distingue del mero espectáculo;induce a la reflexión sobre el significado de la vida y su finalidad; ilustra las pasión más aquejante de la humanidad, el deseo de conocimiento total. . . en resumen, su fraseo y el simbolismo están diseñados para apelar al espíritu y al intelecto de cada uno de nosotros.
J. HERON LEPPER

 

En las Secciones anteriores se ha mostrado cómo una antigua leyenda fue  entrelazada con las conocidas historias bíblicas y habida cuenta que en forma dramática, pero es muy evidente que para llegar al ritual actual tuvo que producirse una considerable evolución natural y por último una revisión intencional muy seria. Nuestro conocimiento del curso exacto de esa evolución y desarrollo es necesariamente un tanto confuso. El ceremonial R.A. en, digamos, el período de 1750-60, presentó una leyenda y un trasfondo bíblico como el de hoy día, pero la forma precisa, el simbolismo, y gran parte de la enseñanza filosófica de este ritual de hoy estaban ausentes, y llegaron, lentamente al principio, durante un período de años, en una historia incierta.

Se sabe, por supuesto, que hubo revisiones tras la unión del Gran Capítulo en 1817 y más especialmente, las aprobadas en noviembre de 1834 fueron drásticas y provocaron una alteración considerable en la forma del ritual. No cabe duda de que muchos rituales divergentes y contradictorios tuvieron que ser considerados, los mejores elementos retenidos, muchos omitidos, incluídas las alusiones manifiestamente cristianas y cantidad considerable de nuevos temas agregados, pero que en el proceso, algunos detalles antiguos, curiosos y pintorescos se perdieron para siempre.

El hecho de que la historia del R.A. al principio se desarrolló en las logias del Arte, debe querer decir que durante el período de formación, la influencia del Arte se hizo sentir en la construcción del ritual por adopción de ideas, en el moldeado de las frases de ritual, en la elección de los nombres de los Oficiales, en las formas de apertura y clausura e incluso y de hecho sobre todo, en la naturaleza esotérica de las Comunicaciones dadas a los Candidatos. A pesar de la llegada del Primer Gran Capítulo en 1766, y el de los Antiguos cinco años más tarde, los Capítulos en los primeros días tendían a favorecerse a sí mismos en cuestiones de ritual, y esto fue especialmente
así en aquellos lugares donde el Capítulo era en realidad un Cuarto Grado en el trabajo de logia, ya que debe haber estado bajo el sistema de los Antiguos por un tiempo bastante considerable. Los Antiguos, actuando bajo patente de su logia, no tenían ninguna duda de que pudieran trabajar casi cualquier rito y cualquier versión de él, y en el curso de medio siglo, deben de haber introducido muchas variaciones en el ritual.

Y hubo también logias Modernas, que deben de haber sentido que eran la ley en sí mismas, y podemos citar  la Anchor and Hope Lodge, Bolton (constituida en 1732), lo que retrasó la emisión por parte del Primer Gran Capítulo las patentes para un Capítulo hasta 1785, por considerar que tenían derecho a trabajar en lo que las ceremonias que les pareciera!

Se ha dicho más de una vez que el R.A. evidencia las marcas de un origen doble, pero sería tan verdadero como decir que las corrientes de un número de fuentes se han unido para alimentar a la fuerza de la marea. Hay una historia legendaria que proviene de un Padre de la Iglesia del siglo IV después de Cristo. Ahí están los relatos del Antiguo Testamento.  Es la inspiración de algún momento a principios del siglo XVIII, lo que unió las mentes fértiles, ya sea francesas o inglesas y, probablemente, ambas, para captar y construir juntos este componente de material excelente.  Hay una corriente de influencia inglesa en su carácter, que ayudó a moldear el rito en sus primeros días, y es casi seguro que la imaginación y el color fueron traídos de Irlanda, donde el R.A. se trabajaba en una fecha temprana. Los préstamos del Arte y quizá de otros grados durante el siglo XVIII, deben ser tenidos en cuenta, como también el hecho de ninguna manera insignificante, de que parte del simbolismo del R.A. no proviene sólo de fuentes eclesiásticas, sino de la Alquimia, muchos de cuyos adeptos, hombres de gran erudición y cultura, ingresaron en la Masonería especulativa en el período de su formación

No se conoce ningún ritual impreso, ni siquiera uno irregular, anterior a 1810 (hay anteriores en manuscrito), y es evidente que el R.A. como grado de trabajo es, al menos sesenta años anterior a la fecha mencionada; muchas variaciones y adiciones curiosas se habían ido producido como consecuencia de la transmisión de un ritual de ningún modo sencillo, principalmente de boca en boca. Se sabe que el rito practicado por el Gran y Real Capítulo en 1766 se asemejaba a la actual ceremonia en poco más de lo esencial. Sin duda, tuvo un carácter netamente cristiano: Consideremos por un momento la inclusión de la Ceremonia de los Velos, que supuestamente es una reminiscencia de los viajes angustiosos de los Judíos que regresan del exilio, pero que es aún más probable que se deriven de la imagen del velo de  ¨separación¨ que ¨ se rasgó en dos" por la muerte de Cristo. Todos los materiales no están disponibles para una discusión ordenada de la evolución de los rituales desde su forma más temprana, pero afortunadamente estamos en condiciones de dar una idea de las ceremonias como se solían trabajar antes de la revisión drástica y las alteraciones de la década de 1830.

EL RITUAL R.A. MAS ANTIGUO QUE SE CONOCE: FECHA 1760

El manuscrito está en idioma francés y en clave. En esa parte del manuscrito, relativa a un primitivo ceremonial R.A. nos enteramos de que había una cámara subterránea sostenida por nueve arcos y con nueve escalones para  descender a  ella y que se abrió y cerró por nueve golpes.
Una luz indica el camino a una cámara subterránea. En la explicación del Cuadro de Trazado se dice que el sol es la luz verdadera que sirvió para guiar a los nueve hermanos que así descubrieron grandes secretos; en el Cuadro están representados nueve arcos, la bóveda de una cámara subterránea, y los nueve escalones que "sirven al descenso ", una piedra como anillo de cierre de la cámara, una antorcha que fue extinguida por el brillo del sol, una característica del simbolismo del R.A, nuevo para Heron Lepper, una placa triangular de oro, con el Sagrado Nombre. El ritual representa una fecha sólo dieciséis años después de la primera mención clara del RA (1744) y tiene una estrecha analogía con el grado R.A. como lo sería si fuera despojado de la leyenda y conferencias.

El ritual R.A. más antiguo descubierto data de 1760, y está contenido en un manuscrito iluminado francés incluido en la colección Heaton Card y se encuentra en la biblioteca del Freemasons Hall, en Londres. El manuscrito que no es de ningún modo una Divulgación y que según J. Heron Lepper, muestra signos de la traducción directa del inglés; es una colección de resúmenes breves y fragmentarios de unos treinta y cinco grados corrientes en ese período. El manuscrito se titula  ¨Pricis des huits premier Grades, Ornis de discours et d'Histoires allegoriques, relatifs au respectable Ordre de la Franc Maconnerie¨.

 J. Heron Lepper, creía que ese ritual era un descubrimiento de primera importancia, como "prueba de la antigüedad genuina" del rito. El manuscrito se refiere, cuando da la explicación de un signo, a un "sacerdote cuando dice Misa," un signo dado formalmente, dice J. Heron Lepper, a todos los masones R.A. La referencia a la piedra con un anillo más bien sugiere que el manuscrito fue originalmente irlandés, porque una piedra tal es aún hoy día una característica de su ritual.

UNA FORMA DE ORAR EN 1776

A continuación, en una ceremonia del año 1766 referida por Lionel Vibert, se encuentran dos lemas relacionados con el grado: "Hemos encontrado" y "En el principio era el Verbo". Este último, las primeras palabras del Evangelio de San Juan, constituía en los primeros días las primeras en el libro hallado por el candidato en la bóveda, como en el caso de algunos rituales antiguos conservados en Taunton y como en un Tablero de Trazado presentado por el Dr. Oliver , aparecen también en los sellos de las tres primeras logias de Exeter, N 39, fundada 1732, Bath, N ° 41, y Bury, No. 42, ambas de 1733, las dos últimas asociadas con los primeros Capítulos.

La ¨ All Souls Lodge , Tiverton (fundada en 1767, cesó 1798), estuvo unida a un Capítulo por muchos años, y ha llegado hasta nosotros la forma de oración utilizada en ella, de ningún interés particular en sí mismo, salvo para indicar que a finales en el siglo XVIII el ritual tenía una atmósfera claramente devocional. Esta es la oración:
 
….¨Poderoso, Sabio y Eterno Dios, te rogamos conceder tu Favor y Bendición sobre nosotros quienes estamos ahora reunidos con Corazones sinceros y entusiastas en el trabajo bajo Tu más Sublime y Sagrado Nombre. Concédenos la Gracia, te suplicamos, que nosotros y todos nuestros trabajos pueden ser Aceptables para tu buena voluntad y regales a nosotros con la sabiduría y el conocimiento de Tus Sagradas, Santas y Sublimes Verdades, que cada uno pueda instruir al otro con el fin último de obtener la admisión en tu Reino Celestial de Eterno Descanso.

 

ALGUNOS ¨BRINDIS DE SENTIMIENTOS¨ DE YORKSHIRE, 1769

Una minuta muy inusual de una Logia Real Arco, de fecha 22 de febrero 1769 (que figura a continuación en su totalidad), da algunas pistas sobre la naturaleza de la ceremonia trabajada en Wakefield, Yorkshire, en una fecha que viene pisando los talones a la de fundación del Primer Gran Capítulo. Nuestra información se deriva de la obra de John R. Rylands "Early Masonería en Wakefield," importante y entretenido impreso en A.Q.C, vol. LVI, donde se reproducen muchos extractos de los registros de dos logias Real Arco o Capítulos Unanimity y Wakefield, respectivamente, cuyos asuntos son la crónica de dos revistas Royal Arch, una que abarca el período 1766- 93 y la otra 1766- 1844, dos Capítulos que parecen haber celebrado reuniones conjuntas y  que durante un largo período asentaron sus minutas en el mismo libro (o libros). Las primeras, se refieren en su mayor parte a la Unanimity  Lodge , una logia ¨Moderna ", reunida en  George and Crown Inn, Wakefield; en estas logias el Real Arco se practicaba en noches ¨ especiales",  y la primera que se registra es del 30 de agosto de 1766. En una reunión del 22 de febrero de 1769, siete miembros estan presentes, entre ellos Richard Linnecar, y sus nombres figuran, a continuación, y sigue:

 

Toasts or Sentiments

BRINDIS DE SENTIMIENTO

 

All tha's gone thro' ye seven ,To him that grop'd in ye Dark

The first Man that enter'd ye Arch ,To him that first shak'd his Cable

May the Crown of Glory, ye  Scepter of Righteousness & the Staff of

Comfort attend true Masons

To the Memory of him that first move his stones in the Dark

Harmony among all those who have rec'd the Cord of Love

To the happy Messengers that carried the News

to King Cyrus

The Roy Arch‑Word – May the true beam of inteligence

Enlighten Ever Royal Arch Mason

May we be all adorn'd with a true internal robe at the last Day

May we live to see our posterity to follow this Example  As the Jewish High Priests put off their shoes when they enter'd the Sanctum Sanctorum, so

may every Mason divest himself of every vice when he

enters this Lodge

 

Nota: la traducción es difícil pero mas o menos dice :

A todos los que vinieron a través de siete

A quienes descendieron a lo oscuro

Al primer hombre que entró al Arco

A quien primero sacudió su cable

Pueda la corona y el cetro de gloria

De  justicia

atender a los verdaderos masones.

A la memoria de aquellos que movieron primero la piedra en lo oscuro

Armonia entre todos los que se ataron

al cordon de amor

A los felices mensajeros que llevaron las nuevas

al Rey Ciro.

La Palabra Real Arco

Sea rayo de inteligencia

Que ilumine a todos los masones Real Arco

Que puedan ser decorados con

La verdadera toga interna en el último dia

Podamos vivir para contemplar nuestra posteridad seguir este ejemplo

Como el Sumo Sacerdote Judio se despojó de

Su calzado cuando entró al

Santa sanctorum, asi

Puedan todos los masones despojarse de

los vicios al entrar a esta Logia.

…………………….

Muchos de estos brindis Wakefield más o menos se explican por sí mismos, pero algunos de ellos sólo se pueden aplicar a la masonería R.A. de Irlanda. En los primeros rituales de Irlanda se ponía mucho énfasis sobre el Cable de la Amistad y el Cordón de Amor, y uno de los brindis anteriores sugiere ya sea un préstamo de Irlanda o alguna afinidad natural con el trabajo de ese país.

 En cuanto al brindis "al que primero sacudió el Cable," hay que decir que en la ceremonia de Irlanda, que es mucho más realista en algunos aspectos que  la inglesa, un cable actúa como cuerda de salvamento y es un medio de advertir desde la cámara subterránea a los obreros de más arriba, de cuya atención depende el cuidado del bienestar de su compañero dentro de la bóveda.

Una carta escrita por el Rev. Jo: a Richard Armitage Linnecar en la Navidad de 1776 contiene este pasaje

Estoy feliz deseando a usted y a la Logia  todo el contento que puedan disfrutar, y  me trato a mí mismo con una copa extraordinaria para todos los brindis, que  he de beber con placer especial, a todos los Viajeros en el Desierto que han tenido el honor de sentarse en la Silla de la Amistad y de ser presentados con la Cuerda de Amor.

Las frases en esta carta parecen indicar que en el curso de la Exaltación, el candidato estaba sentado en una Silla especial y se había puesto en sus manos una cuerda o algo emblemático de la Cuerda de Amor. Esta conclusión se apoya en el hecho de que en una reunión de Capítulo en 1809, treinta años más tarde, el Compañero Wice presentó al primer Principal, para su uso en el Capítulo Wakefield "un muy manuable Cordón de Amistad de seda que se recibió con gratitud como muestra de fraternidad".

UN ARCO CEREMONIAL, 1810.

El Minerva R.A. Chapter, N º 35, Hull, tiene una curiosa minuta, con fecha 5 de enero 1810:
 ….Un cambio y alteración material se produjo en el Capítulo de esta noche, a saber, la introducción del Arco con Santidad al Señor pintado en letras de oro al respecto, frente a los tres M.E. El pedestal y el Nivel de los Maestros, con inscripciones alusivas al respecto en letras de latón, y la zarza ardiente adentro y debajo de dicho Arco, siendo la primera introducción de estos requisitos esenciales en cualquier Logia en esta parte del Reino Unido desde tiempos inmemoriales.

Cabe señalar que en el momento se considera indispensable una serie de cosas, como la zarza ardiente que en los viejos tiempos, no siempre, se encontraba en  un Capítulo  «Moderno», pero es posible que algunas ideas se hayan tomado de una logia militar viajera o introducidas por un visitante  Irlandés.

UN RITUAL DE FINALES DEL SIGLO XVIII

Un pequeño libro manuscrito de aproximadamente 4 pulgadas de ancho por 6 pulgadas de profundidad, y que contiene algunas páginas, 79, con escritura casi borrada, ha sido muy amablemente puesto a disposición del autor por Bruce W. Oliver, de Barnstaple, a cuyas manos llegó en 1949, pero en algún momento de su carrera,  estuvo en poder de Alejandro Dalziel, que vivía en el norte de Inglaterra. El manuscrito parece haber sido escrito hacia el final del siglo XVIII, pero en la página de principio estan las palabras "revisado en 1830," y hay, de hecho, muchas alteraciones, adiciones y supresiones. El significado o la intención no es evidente en todas partes, y unas cuantas palabras y las iniciales son difíciles de descifrar. Muchas frases son fuertes reminiscencias de la práctica del Arte.

Se ha dicho que el ritual es del norte de Inglaterra, pero en realidad puede considerarse como la representación de uno conocido antes de 1817 en otras,  probablemente muchas, partes de Inglaterra. De hecho, hay que decir que en lo esencial se corresponde con algunos rituales manuscritos conservados en la biblioteca del Freemasons Hall, en Londres, en particular al asociado con el nombre del capitán Thomas Lineolne Barker, RN (depositado por G.S. Shepherd-Jones  y se cree que se refieren al entonces Chapter of  Prudence, No. 41, Ipswich), y al de William Banks, Maestro de la Free Scholl, Butt Lane, Deptford.

Ambos manuscritos denotan ser sin duda, rituales anteriores a 1817, y tan  cercanos a los del norte del país, al punto de ser tratados como que todos ellos provenían de una fuente original. Así, aunque lo siguiente es realmente un manuscrito del norte de Inglaterra, tal vez pueda considerarse como representando en general y con sujeción a pequeñas diferencias, al ritual común a los Capítulos anteriores a la Unión, más Modernos que Antiguos en sus sistemas de trabajo.

La formación y la apertura de este Capítulo tiene muchos puntos de diferencia con de los de hoy día. Para formar el Capítulo, los Tres Grandes Jefes o Principales, se encuentran en el Oriente, en representación de las tres claves de bóveda del Arco, los tres Moradores están en Occidente, los Escribas E. y N. en el Sur y Norte respectivamente. Un arco de una forma cuadrada o triangular se coloca en el centro, y por debajo el Gran Pedestal. En el Oriente hay otro Pedestal con las Tres Grandes Luces sobre él.

Todas las cosas están debidamente preparadas en la Sala del Capítulo, los Muy Excelentes Grandes Jefes o Principales, ahora vestidos con sus togas y portando sus respectivos cetros, etc, se retiran con los Compañeros a una habitación vecina, donde los dos Escribas de inmediato toman su lugar de cada lado "de la puerta abierta que está ahora a cubierto¨. Los Compañeros se ubican en una doble fila, de dos en dos, que se abre a la derecha y a la izquierda para permitir que los Principales "avancen entre las líneas y pasen a la Sala Capitular, donde trabajan en una corta triple ceremonia, y ceremoniosamente toman sus lugares frente a los respectivos sitiales. A una señal del  Primer principal el organista, "estando preparados en sus ropas," entra. Entonces, "los Compañeros ingresan en debida forma," el órgano toca una marcha solemne. El primer Principal luego les invita a que le ayuden en la apertura de este Gran Capítulo Real Arco, y dice: "Este grado es de una naturaleza tan sublime que nadie puede ser admitido, sino los hombres del mejor carácter y  primera respetabilidad, abiertos, liberales y generosos en sus sentimientos, totalmente desprovisto de todas las herejías, fanatismo y falsa religión ".

La apertura en el Capítulo consiste en gran medida de una serie de preguntas formuladas por el Primer Principal y respondidas por el Primer Morador y otros oficiales. Es deber del Primer Morador ver que el Capítulo esté a cubierto apropiadamente. Él demuestra esto por cinco golpes.

Al preguntársele cuántos oficiales componen un Capítulo R.A. responde: "nueve... tres Grandes Principales, dos Escribas, tres Moradores, y un Portero." El Primer Morador dice que su sitio está en el Oeste y su deber es el de presentar todos los forasteros del cautiverio babilónico y hacerlos utiles a la obra del Señor en esta gran oferta de paz e informar de todos los descubrimientos que puedan llegar a su conocimiento actual.

El Compañero N. dice que su lugar está en el Norte y su deber es recibir todos los informes occidentales del  Primer Morador, comunicar y ver que nada que provenga de Occidente pueda perturbar la simetría y la armonía de este edificio sublime.

El Compañero E. dice que su lugar está en el Sur y su deber es recibir todos los informes occidentales del Compañero N. y comunicar el mismo a los Tres Grandes Principales; para guardar todos los registros, actos, leyes y operaciones para el bien general del Capítulo, y ver que nada que provenga de Oriente pueda perturbar la simetría y la armonía de este edificio sublime. Los Tres Grandes Principales se dice que estan ubicados en el Oriente para convenir entre ellos, traza las líneas generales de su trabajo, y para completar el edificio diseñado. J. dice que su deber es ayudar en la realización de la obra del Señor; H. dice que su deber es ayudar a completar ese trabajo. J. dice que viene de Babilonia; H. que se va a Jerusalén, su propósito es ayudar en la reconstrucción del Templo y tratar de hallar la Palabra Sagrada. H. dice que la hora es la del perfecto masón. "Entonces, Compañeros", dice el Primer Principal, "es hora de comenzar nuestro trabajo, esforzándonos por celebrar este gran proyecto".

Los Tres Principales una vez más hacen el trabajo de un triple rito. El  Primer Morador dice que el próximo deber es respetar los decretos del Altísimo, rendir homenaje al Gran Arquitecto del Universo, y doblar la rodilla ante Aquel de quien hemos recibido nuestra existencia. El Primer Principal, sigue con una oración que se refiere al Grande y Gran Arquitecto del Universo ...  A Cuya palabra los Pilares del cielo se elevaron y se formaron sus Arcos de bella forma, cuyo aliento encendió las estrellas, adornó la luna con rayos de plata, y le dio al sol su "resplandeciente lustre .. . .

Habiendo sido sido abierto el Capítulo por los Principales, las actas "se leen para confirmación", y el Segundo Morador es enviado a preparar y presentar al candidato. En respuesta a la pregunta del Primer Morador, el Segundo Morador o el Portero anuncia el candidato como.. "el hermano AB, un Maestro Masón Geométrico que ha pasado regularmente por todos los grados de la Masonería Simbólica, pasó por la Silla a su debido tiempo y ahora quiere perfeccionar sus conocimientos en la masonería al ser exaltado al Sublime Grado de un masón RA. "

Ha sido admitido bajo la Palabra de un Past Master de las Artes y las Ciencias. Tres Forasteros de la cautividad de Babilonia que habían oído de la proclamación de Ciro, rey de Persia, ofrecen sus servicios para la reconstrucción del Sagrado Templo. Alegan que son "de sus propios parientes y personas y descendientes de Abraham, Isaac y Jacob.
No somos de la estirpe de esa raza de traidores que huían durante el sitio, que se pasaron al enemigo y vilmente traicionaron a su país cuando su ciudad y el país tenía más necesidad de su asistencia, ni de la clase inferior de personas que quedaron atrás a cultivar la tierra ... sino de los hijos de los príncipes y nobles llevado en cautiverio con el rey Sedequías.
'' El relato continúa en el camino ya conocido, los Forasteros están debidamente dotados de los instrumentos necesarios para llevar a cabo su labor de ayudar en la reconstrucción del Templo y se les instruye en su uso.
 

El drama de los descubrimientos se actúa en el Capítulo a la vista de los Compañeros. (Trabajo en las piedras claves en el arco.) Los escombros son eliminados, para revelar una piedra clave, que se elimina por ayuda  de ... La sospecha de que hay un espacio hueco debajo se confirma, y el Morador principal informa en consecuencia. El Primer Principal ordena que los Forasteros sean "bien asegurados" siempre con cuerdas de rescate y se les suministre "un refresco adecuado para ayudarles en su trabajo." (Los Forasteros tienen cada uno un vaso de vino, y son instruidos en el uso de las cuerdas de auxilio.)

Ahora proceden "para pasar los arcos que se han formado en la forma habitual." Al trabajar la segunda piedra angular encuentran un rollo de pergamino que contiene parte de la Santa Ley, y al trabajar la tercera se encuentra el pedestal en cuya cima se encuentra una placa de oro con la figura de una 'G', y dentro de éste, contenido en un triángulo,cosas más allá de su comprensión. El Morador (Forastero) hace su informe "a los Tres Grandes Principales", y la verdad de su gran descubrimiento es confirmada por el Compañero N. (al parecer por él solo). Los Forasteros, restaurada su comodidad personal, de nuevo informan. El  Z. luego da una explicación emblemática de la labor realizada y los descubrimientos hechos por ellos. Para prepararlos para la revelación de las cosas que todavía se les oculta,  Z. ahora ofrece oraciones con un enunciado muy parecido a como es la oración en el ritual de hoy día, en nombre del candidato.

 El candidato afirma su confianza "en Dios", el Morador avanza hacia el altar, y el candidato toma la Obligación, referída  a  "como sacando la piedra angular", la Obligación tiene una gran semejanza con la del Arte y contiene una cláusula de penalización. Luego sigue una oración que alude a la ramita de Acacia que floreció sobre la tumba de quien fue realmente el Más Excelente de todos los Superexcellentes Masones, y que se separó de su vida, ya que no se separó de su honor

Hay referencias a la Rosa de Sharón y al Lirio de los Valles, y a la muerte, el gran nivelador de toda grandeza humana, cuyo sable corta en torno a nosotros. Y cuando la última flecha de este, nuestro enemigo mortal, haya sido enviada y el arco de este gran conquistador roto por el brazo de hierro del tiempo, y el Ángel del Señor declare que ya no existe mas el tiempo  ... entonces, vamos a recibir la recompensa de nuestra virtud ....Tras esto viene un recitado de la historia bíblica sobre el retorno de los Judios desde el exilio.
 
El candidato, ahora restaurada la luz, es el siguiente invitado a asistir a una "descripción del pedestal y su contenido glorioso". Era un doble cubo de mármol blanco en forma de altar de incienso y su figura y color el emblema más perfecto de la inocencia y la pureza. Sobre la base de este pedestal estaba la letra  G  que significa un Nombre, común para todos los masones que son Maestros de sus asuntos..

Esta doble cubo se decía que tenía el mejor acabado, y que era labor del propio Hiram . En el frente, fueron inscriptos los nombres de los tres M.E. Grandes Maestres, y debajo de ellos estaba el "caracter complejo[Triple-Tau] "(el caracter que se explica como Templum Hierosolymitae.(Una T sobre una H).(Iniciales de Templo de Jesusalen)

Por lo tanto nos encontramos con que lo que estaba escondido era el Nombre Sagrado o la Palabra misma.. En la parte superior una cubierta de seda blanca, el emblema de la inocencia y la pureza, con franjas de color carmesí  denotando la virtud, la constancia, y el poder; borlas de oro ... el más perfecto de todos los metales, ya que  resiste el arte de la química y al poder del fuego, siendo  más puro cuanto más se intenta, y por lo tanto el más elevado emblema de la verdad, la estabilidad y la perfección .... En la parte superior había también una placa de oro en el que estaba inscrito [etc, etc]
 
A continuación una explicación del Nombre Tripartito; las iniciales de los Tres Grandes Maestros, S.K.I,  H.K.T, y H.A.B., el W.I, y una referencia al caracter complejo en tres partes -- Luego sigue un largo cargo que conduce a una referencia a la Palabra Perdida y las circunstancias en que se encontró una Palabra "ahora reservada sólo para aquellos que profesan ser los estudiosos de este Grado Sublime y… que podamos mis Hermanos Compañeros  preservar sus márgenes puros y sin mancha hasta que el tiempo no sea más ".El Capítulo se cierra de una manera obviamente basada en el ritual del Arte y en gran medida repite la ceremonia de apertura.

EL CEREMONIAL INMEDIATO ANTERIOR A LA REVISION DE 1835. 

Afortunadamente estamos razonablemente bien informados con respecto a los rituales anteriores más cercanos a la revisión de 1835.
Los siguientes se refieren en especial a la ceremonia seguida en los Capítulos de la Obediencia de los Antiguos, en la que, por supuesto, los candidatos debían haber calificado  por el ¨ Paso de la Silla ¨ y, al hacerlo, habrían tenido su atención especialmente dirigida a la simbología de la plomada y aprendidó a considerar esa línea como criterio de rectitud moral, que debían evitar el disimulo en la conversación y la acción en búsqueda del camino que conduce a la inmortalidad.  El candidato podrá haber pasado la Silla mucho antes en el Arte o hacerlo en la noche de su Exaltación, ya sea en su logia del Oficio o en una logia especialmente abierta por los miembros del Capítulo.

 La ceremonia  que se describe a continuación incluye el Paso de los Velos, que, sin embargo, no era una parte invariable de la ceremonial:
 
Gobernando el  Capítulo estaban los Tres Oficiales Principales:  Z. como Principe, Hageo como Profeta, y Josué o Joshua como Sumo Sacerdote; estos forman las piedras angulares del arco; en la base estaban los tres Moradores, conocidos en algunos Capítulos como Principal, Primer y Segundo Morador;  El Escriba Esdras estaba en el lado norte y el Escriba Nehemías en el lado sur. Los Compañeros, sentados de forma (en planta) de los lados de un arco, representado los pilares del Templo de Salomón. Frente a los Principales había un altar con determinados caracteres. Fuera de la puerta estaba el portero, a menudo todavía se le llama el Cubridor.

 La apertura del Capítulo fue muy diferente a la ceremonia de hoy en Día y más obviamente basada en la apertura de una logia del Arte.

 Los distintos Oficiales sujetos al catecismo responden por ellos y explican sus deberes. El Tercer Morador, dice que sus deberes son los de cuidar el Primer Velo y no permitir que nadie entre, sino los que fueron debidamente cualificados;  El Segundo Morador que su principal misión es vigilar el Segundo Velo, y el Morador Principal que su principal era la de vigilar el Tercero. (Tales deberes en muchos Capítulos fueron realizados por oficiales conocidos como Capitanes de las Huestes o Capitanes de los Velos, y que a menudo todavía estában en los Capítulos donde se trabajó el ceremonial de los velos.) En esencia, la apertura por los Principales era bastante semejante a la de hoy día, pero en muchos Capítulos la parte esotérica se trabajó en un cuarto separado por los tres Principales Oficiales, que luego entraban al Capítulo y, con toda probabilidad, hacían allí un corto término de la ceremonia .

Se procedía a la Exaltación ahora. La elección del Oficial que anuncia al Candidato difería en algo de Capítulo a Capítulo. El Candidato se anunciaba casi en la misma forma como lo es hoy en día, con la significativa adición de que había sido elegido Maestro de la Logia de Maestros Masones, instalado en la Silla, y se le confió el toque, la palabra , el signo y el saludo de un Past Master de Logia..

 A su ingreso, hubía una oración por el Sumo Sacerdote Josué, en la cual muchas frases se  reconocen hoy día. Después de una larga lectura de la Escritura, el Candidato tomó la Obligación incluida una pena peculiar que ahora no está presente en el R.A pero no desconocida de "algunos otros grados¨.  El candidato recibió una exhortación del Primer Principal en términos obviamente  basados en la masonería del Arte, y que, como en otras antiguas ceremonias  ya descriptas, contienen referencias a la "  rama de Acacia encontrada sobre la tumba del más Excelente de los masones, "," la hermosa rosa de Sharon "," El lirio del valle, "y termina con una referencia a" la muerte, el gran nivelador de toda grandeza humana ", como en el ritual ya dado antes..

Entonces comenzaba la ceremonia del Paso de los Velos, tratada con cierta extensión en una sección posterior, pero aquí brevemente resumida para no interrumpir demasiado la historia del progreso del Candidato.

El Candidato, preparado tal como hoy día, era conducido por el Escriba Nehemías con todas las ceremonias apropiadas hasta el Primer Velo, que era custodiado por el Tercer Morador. Aquí se le hacía conocer el milagro de la zarza ardiente; el Segundo velo estaba adecuadamente protegido, y más allá se enteraba de que la vara de Aarón se convirtió en una serpiente. Y ahora, con lecturas de la Biblia y ceremoniales, pasaba el Tercer Velo donde se ejemplifica el milagro de la mano leprosa. Cada uno de estos Velos tenía su contraseña. Más allá del  Tercer Velo se enteraba de las contraseñas de admisión al Sancta Sanctorum. Vió los emblemas del Arca de la Alianza, las Tablas de piedra, la Fuente de maná, la Mesa de los panes, el Quemador de incienso, y el Candelabro de siete brazos, y ahora ya estaba calificado para tomar parte como un Morador, en el drama final del descubrimiento, que tiene mucho del de hoy en día en cuanto a las frases y lugares comunes, por comparación.

En recompensa por su celo e industria se le daban ciertas explicaciones esotéricas ( en muchos Capítulos de una fecha posterior era cuidadosamente examinado o catequizado sobre todos los detalles de la ceremonia, el catecismo era una ¨Disertación ¨que en sus cinco secciones tomaba alrededor de una hora de trabajo, pero es seguro que en alguna ocasión solo se daba parte de la lectura) .El cierre de este Capítulo recuerda a la clausura de una Logia del Arte, y en otros Capítulos seguramente se parecería mucho más al que se usa en la actualidad.
Al comparar este viejo ceremonial con el siguiente a las revisiones de la década de 1830 nos damos cuenta de que en su forma más reciente ha sido drásticamente reordenado y editado, se han eliminado las imperfecciones de redacción y abandonado el ceremonial de los Velos . Se han añadido partes para los Tres Principales, y se puede decir que en las primeras ceremonias no había, en general, mucho material sobre las que pudieran basarse las conferencias, aunque el eco de sus frases y muchas otras cosas se encontraran en los primeros rituales.

EL TRABAJO DE BRISTOL

El Capítulo Bristol aparece trabajando desde sus primeros días una impresionante ceremonia para la cual elviejo ritual manuscrito dado antes servirá como una excelente introducción.

En la apertura del Capítulo, los dos Escribas actúan como Guardianes Exteriores y prueban a todos los Compañeros a la entrada. El D.C. guía a los Principales y los Escribas para que entren y tomen sus lugares. Después de un catecismo entre Z. y sus Compañeros Principales, la Palabra se ha completado, las preguntas se harán a los Oficiales y serán contestadas por ellos, y el Capítulo se declara abierto. Habiendo resultado favorable la votación, el P.M, junto con cualquier Compañero que desee acompañarlo, se retira para preparar al Candidato en una antesala de la capilla donde la ceremonia será dirigida por el P.M, que está sentado en un escritorio o pedestal cerca de la puerta del Capítulo. El candidato, después de haber demostrado su cualificación en el  Arte, a continuación, 'pasa  los velos "cuatro velos en el Beaufort y algunos otros Capítulos, pero tres en casi todos los otros, como en el Capítulo Royal Clarence, donde el Velo blanco (el cuarto) se ha omitido. Se regresa al Capítulo de Compañeros pasando por los velos y dando las contraseñas necesarias en cada velo para  volver a entrar en el Capítulo. Antes de que entre el Candidato,los Principales se ponen sus sombreros y demás tocados:  Z. una corona, H., una corona más pequeña, y J. una mitra;  además, J. lleva el pectoral tradicional salpicado de gemas..

Cabe señalar que los Pilares verticales de gran tamaño, familiares en las antiguas logias del Arte, se conservan en el Capítulo y que gran parte del trabajo con los candidatos se enmarca dentro de los pilares, por lo que añaden mucho a la eficacia dramática de la ceremonia, una característica común a todos los que trabajan Bristol, tanto del Arte como Real Arco. En lo esencial, la ceremonia de exaltación es la misma que en otros lugares, pero la historia se desarrolla de forma diferente, y la ceremonia conserva muchas de las características comunes de la masonería Real Arco anterior a la revisión del 1835, siendo más devocional y por lo que se ha prestado mucho menos atención a los aspectos geométricos del simbolismo.

Algunas de las frases del ritual son ecos de lo que conocemos en los rituales manuscrito del siglo XVIII; se nos habla, por ejemplo de la muerte, el gran nivelador de todas las grandezas humanas, llamando a nuestro alrededor con cortes de sable; del despacho de la última flecha de nuestro enemigo mortal; de la ruptura de la proa del navío del conquistador por el brazo de hierro del Tiempo…

 
Los discursos de los Principales introducidos en la revisión de 1835 y que en otras partes de Inglaterra suelen concluir la ceremonia de Exaltación, aquí se desconocen. El Altar de piedra se encuentra al este de la disposición de los velos, mientras que al oeste de la misma y más o menos entre los pilares hay un conjunto de tres piedras de arco de apariencia masiva. El Candidato, aún en la oscuridad, pero a la vista de todos los Compañeros, desaloja las piedras una por una; en un punto crítico del desarrollo de la historia, el Portero entra en el Capítulo y tiene un deber en relación a ellos. Aunque los detalles ceremoniales son peculiares en muchos aspectos del funcionamiento de Bristol, es, por supuesto, la historia esencial y familiar del Real Arco la que se demuestra y los mismos secretos emblemáticos bien probados son los que se ponen de manifiesto.

APERTURA Y CLAUSURA 

Se ha demostrado ahora que la apertura y cierre de un Capítulo R.A en los primeros días era un catecismo, es decir, preguntas y respuestas familiares en el trabajo del antiguo Oficio  y que sobrevive en una forma modificada en el ritual del Arte de hoy en día. Como ya se ha dejado claro, cada Oficial responde por sí mismo y explica el deber de su cargo, una práctica todavía en uso en Irlanda, Estados Unidos y algunos Capítulos Ingleses, heredado de las logias y Capítulos del siglo XVIII.

En la década de 1820 la ceremonia de apertura era a menudo un catecismo prolongado en el curso del cual se hacía referencia a la venida de Hageo desde Babilonia y el viaje de Josué a Jerusalén para asistir en la reconstrucción del Segundo Templo  y también para tratar de obtener la Palabra Sagrada, constituyendo esto ¨ el Gran Designio ".

Era práctica habitual que sólo los Principales y Past- Principalesestuvieran  presentes en la apertura, y en los registros de un antiguo país del oeste se encuentra la directiva que «Según las nuevas regulaciones del Gran Capítulo Real Arco, solo los Tres Principales  deben estar presente en la apertura,;la puerta Capítulo asegurada, sin el portero ". Una vez más, esta directiva en particular proviene de una antigua costumbre del Arte, y aparte de cualquier conclusión de que los principales oficiales de logia o Capítulo estaban trabajando una ceremonia en la que los miembros ordinarios no podian estar presentes, parece haber apoyo para la idea de que la costumbre de llevar a cabo la ceremonia en una sala contigua, posiblemente, pueda haber sido dictada por la falta de espacio. La logia o el Capítulo generalmente, tenian que hacer el mejor uso posible del alojamiento a menudo limitado que ofrecía una posada.

Se acepta que hasta algún momento del siglo XIX existía una costumbre bastante común de  abrir el Capítulo en una sala contigua, pero la conveniencia de este procedimiento era un tema de discusión frecuente.  El Gran Capítulo debatió resoluciones al respecto en 1880, 1893 y 1896, y, finalmente, el 7 de mayo de 1902 resolvió que .."es conveniente que se permita a todos los masones R.A. estar presentes en la ceremonia de apertura de los Capítulos particulares".

Gran parte de lo que se ha dicho se aplica igualmente a la Ceremonia de Clausura, que a menudo tomó la forma de un catecismo, incluso tan tarde como en la década de 1820, cuando, sin embargo, había una forma alternativa de cerrar casi idéntica a la que ahora sigue.

Durante un largo período de tiempo existía la costumbre (en la actualidad en un gran número de Capítulos  donde tiende a caer en desuso) de ofrecer  el V.L.S. abierto a los Principales y cerrado a los Compañeros.

Probablemente de esto se han dado muchas explicaciones simbólicas diferentes, pero la más simple es que al mas experimentado e ilustrado Principal el V.L.S. es un "libro abierto".

Aquí podemos recordar el gran respeto en la que se tenía por la la Biblia en los días anteriores a nuestro primer conocimiento de ningún ritual masónico.

Thomas Heywood  autor de  ¨Si Usted no me conoce, no conoce a  Nadie ¨, una obra de teatro que se ocupa de los problemas de la reina Elizabeth I antes de su ascención, se imprimió en 1605, dos años después de su muerte y en su última escena se muestra a la Reina entrando entrando en Londres y recibiendo una Biblia de manos del alcalde. La forma en que ella le da las gracias nos dice mucho:

 

We thank you all; but first this book I kiss;

Thou art the way to honour; thou to bliss

An English Bible! Thanks, my good Lord Mayor,

You of our body and our soul have care;

This is the jewel that we still love best;

This was our solace when we were distressed.

This book, that hath so long concealed itself,

So long shut up, so long hid, now, lords, see,

We here unclasp [openl: for ever it is free.

Les agradecemos a todos, pero antes a este libro doy un beso;
Tú eres el camino al honor, tú a la felicidad
Una Biblia en Inglés! Gracias, mi buen alcalde,
Usted de nuestro cuerpo y nuestra alma tiene el cuidado;
Esta es la joya que mas amamos;
Este fue nuestro consuelo, cuando estábamos en dificultades.
Este libro, que tiene tanto oculto en sí,
Tanto tiempo encerrado, siempre se escondió, ahora, Señores, vean,
Estamos aquí para desabrocharlo [openl: para siempre es libre.

Es digno de nota, sugiere J. Heron Lepper, que la referencia a las imágenes de la Biblia que tiene largo tiempo enterrada y oculta, ha suministrado imaginería al ritual de Irlanda.

 

LA REVISION DE 1834-1835

Muchos rituales divergentes en sus detalles, estuvieron en uso hasta la década de 1830, cuando la muy necesaria revisión hizo coordinar y hacer un trabajo uniforme, que se llevó a cabo y fue aprobado. La revisión y las considerables adiciones  se cree que fueron obra principalmente del Rev. George Adam Browne, un miembro del Trinity College de Cambridge, que ocupaba cargos importantes en el Gran Capítulo. En mayo de 1832, actuó como Primer Gran Principal en un caso de emergencia, y en esa reunión el Marqués de Salisbury, el Marqués de Abercorn, y Lord Monson fueron exaltados por él.  En ese momento era el Gran Superintendente Provincial  de Suffolk y de Cambridge, un puesto que, por lo que lo que se refiere Cambridge, había ocupado durante veinte dos años. En 1810 fue el Primer Principal del Capítulo Platón, y en mayo de 1813 fue nombrado Gran Orador, un Oficio que se había quedado obsoleto.  En 1815 fue Capellán en la Gran Logia Unida, y una oda escrita por él fue cantada por el Sr. Bellamy en enero de 1817 durante una celebración masónica en el Freemasons Hall de Londres, en el cumpleaños del Duque de Sussex, Gran Maestre, de quien fue Capellán en algún momento. Si el trabajo de refundición y revisión de los rituales recayó sobre él, como parece muy probable, lo fue sobre un académico que poseía todos los atributos para una tarea tan pesada y difícil.

El Gran Capítulo nombró una comisión en febrero de 1834 para considerar las ceremonias para la Instalación de los Principales, así como otras varias ceremonias de la Orden. Sus nueve miembros fueron los Tres Grandes Principales (el Duque de Sussex, Lord Dundas, y John Ramsbottom) y seis  distinguidos Compañeros , entre ellos el Reverendo George A. Browne.
Esta comisión informó al Gran Capítulo, en noviembre de 1834 del resultado de sus trabajos, y fue entonces cuando decidieron "que los miembros del Gran Capítulo sean convocado en clases para examinar por separado los tramos de las ceremonias a que sus cualificaciones y la promoción en la Orden y Arte les diera derecho
a participar ". La primera de las clases se reunió en una asamblea especial el 21 de noviembre de 1834, compuesta por Compañeros de gran experiencia y después de haber dado vista al informe debidamente aprobado y firmado por el  Gran Primer Principal y tras recibir las explicaciones necesarias, se  dio aprobación total y unánime a las ceremonias revisadas. En esta reunión, el Rev. G.A. Browne, había actuado como H. y en una convocatoria especial de cuatro días más tarde presidió como J. y el informe fue presentado a los Excelente Compañeros en las secciones de acuerdo a sus rangos respectivos. Fue explicado, se hicieron algunas enmiendas, y el Gran Capítulo aprobó por unanimidad y confirmó la disposición de las diversas ceremonias presentada por el Comité especial a las diferentes clases.

Cabe señalar en particular que los Compañeros presentes en esta reunión ..-  " expresaron su agradecimiento al M.E. Compañero Reverendo Adam George Browne por su atención al bienestar y el interés de la Orden."

Unas seis semanas más tarde, el 4 de febrero de 1835, un Capítulo especial de Promulgación fue autorizado sólo por seis meses y consistía en la Comisión ya existente, pero se aumentó a veinte siete el numero de miembros.Su deber, en general, era trabajar como un Capítulo de Instrucción y  Promulgación y en particular garantizar la uniformidad de la práctica en toda la Orden.  La ceremonia de Exaltación se trabajó en algunos martes por la noche y la Ceremonia de Instalación en otros martes de mayo a agosto de ese año (1835), y tan en serio vió el Gran Capítulo la necesidad de esta Instrucción, que los  Grandes Principales estaban dispuestos a sugerir la suspensión de cualquier  Capítulo que fallara con su deber de enseñar a sus miembros el ritual aceptado.

 Además, el Gran Capítulo resuelve en noviembre de ese año:
 

 ¨ …Algunos errores han surgido en cuanto a cuáles son las ceremonias de la Orden, así que se resuelve y declara que las ceremonias aprobadas y promulgadas por el Gran Capítulo especial del 21 y 25 de noviembre  de 1834, son las ceremonias de nuestra Orden, que cada Capítulo tiene el deber de adoptar y obedecer ¨ ….

 
El  ritual estándarizado (y recomendado pero no obligatorio)  se denomina a menudo  Ritual de Sussex, obviamente, porque había sido preparado bajo los auspicios de Su Alteza Real , el Duque de Sussex, Gran Primer Principal y, durante treinta años a partir de 1813, el Gran Maestro del Arte.

La comparación de los rituales de hoy en día con el ritual impreso disponible en 1835 que contiene las revisiones, no revela diferencias importantes, cualquier cambio pequeño no pasa de ser una cuestión de unas pocas palabras insignificantes.
El ritual de Sussex, se cree que representa hoy día, lo que se llamó ritual "Perfect" cuyas versiones  se conocen como "Complete", "Aldersgate", "Standard", "Domatic", etc .

Como ya se ha dejado claro, la revisión eliminó la Ceremonia del Paso  de los Velos, y se sabe que esta ceremonia casi dejó de usarse en lo que respecta a los Capítulos ingleses, aunque es curioso constatar que en la edición 1881 del libro The Text Book of Freemasonry  (Reeves y Turner, Londres ) se sigue realizando la descripción de la ceremonia, pero no un ritual de la misma, y señala que a veces se prescinde de ella. Se explicará en una sección más adelante cómo la ceremonia completa de los Velos llegó a ser revivida en Bristol cerca del año 1900. Se sabe, también, que el ritual estándarizado representa una revisión de las contraseñas, etc, una cuestión que no puede tratarse en estas páginas

Los elementos cristianos incluidos en la mayoría de los rituales mas divergentes se eliminaron en la revisión de 1830, y eliminados debemos suponer, en aras de la armonía y uniformidad con la práctica del Arte ya de muy larga data. El rollo que llevaba a los primeros versículos de San Juan, "En el principio era el Verbo...," se convirtió en un pergamino en el que las palabras fueron tomadas de los versos primero y tercero del Génesis: "En el principio creó Dios los cielos y la tierra .... Y dijo Dios: Sea la luz: y fue la luz. "

El Capítulo de Promulgación parece haber sido satisfactorio hasta el momento en lo que se refería a los Capítulos de Londres, pero tuvo dificultades para satisfacer las necesidades de los Capítulos del país, que a menudo sólo podía estar en acuerdo por la delegación de uno o más de sus miembros para viajar a Londres y recibir instrucción. Así sabemos que en el Capítulo de la Concordia, Bolton, ahora N º 37, un Excelente Compañero se fue a Londres en agosto de 1835 para aprender y obtener el ritual promulgado; el costo de su viaje se reunió entre Capítulos locales propios y ajenos. Se sabe, también, que el  Rev. G.A. Browne mismo, en ese momento Gran Superintendente del Condado de Suffolk, preparó un Capítulo de Principales para instrucción en Bury, St. Edmunds, y al día siguiente, un Capítulo para la instrucción de los Compañeros en general, y era de esperar que lo que el hizo en un centro, los Compañeros instruidos lo hicieran en otros.

Yo creo, que en general, muchos Capítulos estaban en problemas

Los Estatutos del Gran Capítulo de 1823 había dejado todos los oficios abiertos a cualquier Masón R.A , los de 1826 había limitado las Sillas a los Maestros Masones que se hubieran instalado como Maestros de Logia, una norma muchas veces ignorada hasta la llegada del ritual revisado de 1835. El ritual de revisión confirmó la restricción, con el resultado de que en algunos Capítulos del país era imposible encontrar suficientes Compañeros calificados para ocupar las Sillas de Principal; además todavía no había rituales impresos a los que Compañeros podrían recurrir por ayuda.

En los años siguientes a la revisión se hizo urgente  la necesidad de una edición impresa de las nuevas leyes y una promulgación  más general y completa de las ceremonias de revisadas. Un corresponsal dijo en 1839 que había Capítulos Taunton, donde las Sillas no había sido conferidas de manera esotérica; un pocos Principales celosos en Somerset obtuvieron las instrucciones necesarias en el Capítulo de Promulgación, y desde allí se beneficiaron los Capítulos en Bath, Tiverton, Yeovil, y Taunton , pero en el año 1835 todavía no había un solo Principal debidamente instalado . Estos ejemplos son típicos de muchos otros.

 LOS DISCURSOS DE LOS PRINCIPALES


 
Además de los primeros catecismos, entonces denominados Conferencias, se tienen los Discursos dados por los Tres Principales siguiendo a la Exaltación. Ya se ha señalado que estas conferencias no son anteriores a 1835, y esto explicaría que sean desconocidas en los sistemas irlandes y estadounidense, ni están presentes en el ritual de Bristol, que se acredita como la preservación de un sistema anterior a la Unión y en afinidad con el funcionamiento en Irlanda. Los Discursos como tales, aunque no se conocieron hasta la década de 1830, hacen eco de frases e ideas en el digesto de Leyes impreso en 1778 y dirigido "a todos los Compañeros de esa Sociedad, pero sobre todo a los Iniciados."

El ritual de mesa, en forma de preguntas y respuestas, es una supervivencia o la recuperación de una antigua costumbre del Arte. Que los primeros rituales R.A. contenían muchos catecismos es indiscutible, y se supone que algunos de estos cristalizaron en el ritual de mesa de la década de 1830, siendo trabajado ahora en el propio Capítulo, pero después del descanso. El método de enseñanza por medio de preguntas y  respuestas se remonta a la antigüedad. Los Judios, griegos y otros pueblos lo usaban, y es a partir de una palabra griega que el término llega a nosotros a través del latín. El método del catecismo fue empleado en la literatura inglesa de la Edad Media e incluso antes, para el año 1000 Aelfric, abad de Evesham, un escritor y gramático religioso, escribió su Dialogo, un catecismo para la transmisión de conocimientos religiosos. La palabra era familiar a Shakespeare, cuyo contemporáneo, Richard Hooker, dijo que "para la primera introducción de la juventud para el conocimiento de Dios, los Judios, incluso hasta el día de hoy tienen sus catecismos". Desde la época de Shakespeare, muchos libros han tomado esta forma, entre ellos el famoso  de Izaak Walton ¨ Compleat Angler ¨ escrito alrededor de 1650. De hecho, en los días de Walton, el mismo período en que las ceremonias del Arte estaban en curso de formulación, el método de impartir la enseñanza religiosa por el catecismo era un asunto de gran interés público.

En general, se considera que el ritual en las logias a principios del Craft no podría haber sido mucho más que una larga serie de preguntas y respuestas, las llamadas conferencias (Lectures), intercambiadas entre los hermanos sentados alrededor de una mesa.  Ya avanzado el siglo XVIII, las ceremonias del Arte se hicieron más coloridas y las conferencias tendían a caer en desuso, pero no hay duda de que a lo largo de los primeros tres cuartos de siglo de la historia R.A. los catecismos eran la regla, conocidos como conferencias (Lectures) recapitulaban las ceremonias a través del cual el exaltado había pasado y en cierto modo ponía a prueba su conocimiento de las explicaciones simbólicas que le habían sido concedidas.
Se ha dicho que el ritual de mesa seguía una antigua costumbre del Arte. Ciertamente parece que el brindis a la "memoria piadosa" debe algo al trabajo del Arte, pues Browne en Master-Key (1798) ofrece un brindis de Primer Grado en estas palabras: "Al recuerdo piadoso de los dos San Juan, los dos grandes paralelos en Masonería. "

…………………………………………………………………

Fin Capitulo 14.

 

CAPÍTULO 15 

 LOS PRINCIPALES Y SU INSTALACION


El lector ya se habrá dado cuenta de que las ceremonias de Instalación no son de antigua data, siendo mucho más tardías que las correspondientes del Arte y en su forma actual no son anteriores a 1835. Hasta la Unión no había mucha diversidad de costumbres con respecto a la Instalación de los Principales;  en muchos Capítulos los Principales electos  "asumian la presidencia" sin ceremonia, y cuando, años más tarde, llegó el momento en que se esperaba que sean esotéricamente instalados se hizo necesario que asistieran a otros Capítulos donde podrían instalarlos Compañeros experimentados y, además enseñarles cómo instalar a sus sucesores.  En el primer Gran Capítulo, en 1776 el Capitán Bottomley "instaló" al M.E.Z., y otros oficiales fueron "nominados";  J. y H. fueron "investidos" y recibieron sus cargos del M.E.Z., pero la palabra "instalado" no tenía todo el significado que lleva hoy día. En ese mismo año, los Compañeros Heseltine, Brookes y Allen se distinguen como P.Z. en una lista de Compañeros presentes. En Wakefield, donde las designaciones Z., H. y J. comenzaron a aparecer después de 1790, no existen registros de las instalaciones de ese tiempo.

Era práctica habitual que sólo se instalaba el Primer Principal y luego él mismo investía a los otros oficiales. (Debe tenerse en cuenta que "Instalar" es colocar a un Compañero en su Silla de Honor, "Investir" no es más que revestirlo con las insignias de su cargo, aunque hay que reconocer que en la fraseología de Escocia, todos los oficiales están "Instalados"( nominalmente, si no de hecho.) Así, en el Capítulo Knowledge, N ° 92, Middleton, Lancs, constituido el domingo 10  de mayo de 1807, solo el Primer Principal  se ubicó en su Silla con ciertos ritos. En algunos ( relativamente pocos) casos en los Capítulos más antiguos, los Tres Principales se instalan por separado, y es posible que aquí y allí las ceremonias tuvieran un carácter esotérico (probablemente liviano). Como ejemplo, en el Capítulo Saint James en 1800, los Tres Principales se instalan de a uno, y luego los Past- Principales de los diferentes Capítulos se presentan separadamente, después de que el M.E.Z. pida que el Intendente (Steward) (en ese entonces un oficial más importante de lo que es hoy día) sea informado de que el Capítulo fue abierto, así el Intendente hace ingresar a continuación a los Compañeros en la forma debida.

Se dejó constancia  en el primer Gran Capítulo, en mayo de 1810, en ocasión de la Instalación del duque de Sussex como M.E.Z, que cada uno de los Tres Principales fue instalado por medio de una ceremonia esotérica. La palabra eclesiástica "inducido" se observa en algunas viejas leyes y minutas. El significado literal de "inducir a" es "para llevar". El Capítulo Adelaide del Sur de Australia, tenía por decreto en el año 1854 ordenar  que los funcionarios ", así elegidos y nombrados serán debidamente instalados, investidos, e inducidos en forma antigua". Muchos decretos similares son conocidos.

LA INSTALACIÓN DESPUES DE LA UNION
 
Obviamente, a raíz de la Unión, se dió mucha importancia a las ceremonias de la masonería Real Arco y la cualificación de los Compañeros para el Oficio. No debe suponerse, sin embargo, que la ceremonia de Instalación en los años inmediatamente siguientes a la Unión necesariamente incluyeran que se confirieran los secretos especiales. Los estudiosos serios están convencidos de que en la Unión del Real Arco de 1817, los Antiguos en general no tenían secretos particulares limitados a las principales Sillas y que en Irlanda los Principales no tuvieron ceremonia esotérica hasta  una fecha tan tardía como 1895. Lo que era cierto de los Antiguos en general debe haber sido igualmente para el caso de los Modernos, aunque se ha demostrado que algunos Capítulos, uno de ellos tan temprano como en 1807, y otro en 1810, tenían una ceremonia definitivamente esotérica. El  Supremo Gran Capítulo de mayo de 1818 nombró una comisión especial para instalar con la ceremonia adecuada a Principales actuales y Pasados, que no habían sido así Instalados, y en 1822 este comité fue ampliado para incluir a todos los P.Z. Instalados de los Capítulos de Londres. Un comité similar estuvo en funcionamiento en 1824, y sus funciones no ya no se limitaron sólo a Londres,

Que en el momento de la Unión se hubiera llegado a un reconocimiento más general de la importancia de una verdadera ceremonia de Instalación, se puede presumir del hecho de que en el Capítulo Friendship, de Londres, que acababa de ser fundado, un Compañero fue en el año 1824 ",  debidamente instalado en la forma antigua y con los ritos acostumbrados, en la Silla de Tercer Principal". En el Capítulo de St. George, N º 140, la instalación esotérica se adoptó al parecer, no antes de 1838 (una ceremonia de trabajo revisada drásticamente en comparación con la de 1824), lo que es extraordinario en vista del hecho de que en este Capítulo se había observado desde hacía tiempo la costumbre de que los Principales solo abrían el Capítulo después que los Compañeros eran admitidos "y ubicados en su lugar respectivo", esta práctica se mantuvo hasta 1902.

La alteración en la ceremonia de Instalación después de la Unión y, más tarde, las revisiones de 1835 dio lugar a una práctica general de la Instalación de Compañeros " fuera de sus Capítulos."  La historia del Capitulo St. James, de W.H. Rylands , explica que en 1839 los Principales Oficiales del Cheltenham Chapter y del  Oxford Chapter, se instalaron en el Capítulo St. James .Un caso inusual es el de marzo de 1858, cuando Robert Hamilton, MD.  J. del Capítulo 299 de Jamaica, que había salido de la isla antes de su instalación,fue introducido en el Capítulo de St. James e instalado como  "Josué de la Orden."

 En abril de 1870 una dispensa para instalar a James Percy Leith en la Silla de Primer Principal del Capítulo de San Jorge, N º 549, Bombay, fue leída en el Capítulo de St. James, y el Compañero fue "luego debidamente instalado en las Sillas del Tercero, Segundo y Primer Principal. El Capítulo  Fortitude, N º 102, Leicester, se reunió en octubre de 1821 con el propósito especial de la instalación de Compañeros de otros Capítulos; en esta reunión el Primer Principal del Royal Brunswick Chapter of Paradise, Sheffield, fue instalado como J., H. y Z.; el Segundo Principal como J. y H., y el Tercero como J. El  Capítulo en el que se instalaron los Tres Principales, estaba aún  adjunto a la logia, N ° 296, que lleva su nombre antiguo, pero el propio Capítulo ahora es conocido como Chapter of Loyalty.

La secuencia de las Instalaciones dada antes, debe señalarse:   J., H., y Z. Es, por cierto, la única que se reconoce en Escocia, pero en Inglaterra es generalmente reversible, con, es de temer, una cierta pérdida de la continuidad y sentido de progresión.

Después de la instalación de los Tres Principales sigue primero la Investidura del Escriba E. Sin embargo, como en las logias del Arte del siglo XVIII, se tomó la costumbre de que tiene precedencia sobre el Tesorero, aunque en el Arte mismo el Secretario es inferior al Tesorero desde principios del siglo XIX. Otro recordatorio de la práctica del Arte es la ubicación del Escriba N. en el Sur para el control de los ingresos, tal como el Segundo Vigilante en el Sur es responsable de todas las admisiones.

Tras la revisión del ritual en la década de 1830 se creó el método de dar existencia a los Capítulos especiales de Promulgación e Instrucción en que los Principales podrían ser Instalados y las nuevas ceremonias enseñadas. Así, cuando un Capítulo de este tipo fue celebrado por el Gran Capítulo Provincial en julio de 1837, en Plymouth, se instalaron varios prominentes masones Real Arco de la ciudad. Este Capítulo especial debe haber sido uno de muchos.
El  Reglamento de hoy día del Capítulo Principal permite que se instalen fuera de su Capítulo a petición escrita y con producción de prueba de la elección.

 INSTALACION EN LOS CAPITULOS BRISTOL

En los capítulos Bristol la asunción de los Principales a la Silla, quienes han sido previamente ¨ Obliged, Invested, Entrusted ¨, en una capilla separada o antesala, se hace a la vista de los Compañeros.

Nota del T.   Obliged, Obligados, prestaron su Obligación o Juramento.

                      Invested, Investidos, recibieron las insignias y vestimenta de su cargo.

                     Entrusted: Confiados¨, comprometidos, recibieron los secretos de su cargo

La ceremonia, que conserva gran parte de la atmósfera de trabajo de principios del siglo XIX, se abre con los Tres Principales electos  de pie entre los Pilares (que son de tamaño completo, como en las antiguas logias del Arte) y está dirigida por el Z. instalador.

Dan ahora su Promesa en  "lo que se refiere el gobierno del Capítulo " y todos los Primeros Principales, a continuación se retiran a una capilla, donde el Z. electo a quien han acompañado, toma su Segunda Obligación, es ungido, investido, una corona se coloca sobre él, se le da el cetro y luego se le confían los secretos. El Segundo Principal electo es admitido, comprometido, investido, coronado, y se le confían los secretos. A continuación, el Tercer Principal electo se admite y se inviste; se realiza entonces un rito basado en Levítico VIII, 5 9.  incluyendo en particular su investidura con el pectoral de piedras preciosas , la mitra y la corona  y después se le confían los secretos.. Para la Instalación real, ahora todos retornan al Capítulo, donde los demás Compañeros les esperan  y los Tres Principales son debidamente ubicados  en sus Sillas por el Z. Instalador, siguiendo con el nombramiento y la investidura de los demás Oficiales .

 EL OFICIO DE PRINCIPAL 


 
Los Tres Principales en el Capítulo deben considerarse conjuntamente y todos como el Maestro . En cuanto a sus calificaciones, el Reglamento del Gran Capítulo requiere para el Tercer Principal haber sido instalado como Maestro de una  Logia del Arte (esto se remonta a mayo de 1826) y de haber servido por un año como Escriba o como Primer o Segundo Morador  (en el extranjero no se insistió con tal servicio en el oficio). El Segundo Principal (desde agosto de 1826) debe de haber sido instalado Tercer Principal, y el Primer Principal haber sido un Segundo instalado , y en cada caso debe haber transcurrido un período completo de un año desde su elección a la Silla anterior. El Primer Principal, no puede servir por más de tres años consecutivos; el Segundo y Tercer Principales no más de dos años consecutivos, excepto con dispensa. Un Compañero no puede servir como Primer Principal en dos Capítulos separados

A la muerte de cualquier Principal, ya sea antes o después de la Instalación, otro será elegido por votación y se instalará. En ausencia de un Primer Principal, el Past o Senior- Past  inmediato- Primer Principal  del Capítulo puede, en ese orden, actuar en su lugar;  en ausencia de ambos, un Senior Past- Primer Principal de entre los miembros, puede servir; en su defecto  cualquier Compañero calificado puede ser invitado por el Primer (o en funciones) Principal para hacer su trabajo. Los Principales con ausencia temporal pueden, en determinadas circunstancias, solicitar  Compañeros calificados para ocupar las Sillas y exaltar , ¨ como si ellos mismos estuvieran presentes". El Primer Principal de un Capítulo tiene el prefijo de " Muy Excelente" adjunto al título de su oficio, pero no a su nombre, pero todos los Principales, presentes y pasados, son "Excelentes Compañeros".

 ¨PASANDO A LOS PRINCIPALES Z.¨
 
Al igual que en ocasiones un Hermano "pasó por la silla" de una logia del Arte (como se explica en una sección anterior), así también, en algunas ocasiones a un Compañero se le dió la dignidad o la condición de Principal por ser "Pasado por la Silla¨, y al respecto las actas del Primer Gran Capítulo  contienen muchos casos sorprendentes.  En la reunión del festival del 9 de enero de 1778,  el Hermano Ross fue elegido Principal  ..", y se  lo invistió en consecuencia, pero como ofreció muchas razones satisfactorias para no continuar en ese alto cargo , los Compañeros procedieron a una segunda votación, en la que el  Z. del año anterior fue reelecto. Fue entonces cuando se dispuso .. "que los honores de P.Z. debían darse al Compañero Ross por su celo y dedicación a la sublime Orden  y se le presentó una medalla  ...".

 En la siguiente reunión ", una medalla de oro de la Orden en el rango de P.Z" se presentó a dos duques, uno italiano y el otro inglés, que habían sido exaltados esa misma noche, sin que al parecer hubiera incluso la apariencia de una Instalación. En enero del año siguiente el rango de P.Z. le fue conferido por el mismo subterfugio a otro Compañero.  En enero de 1783 fue exaltado en el Gran Capítulo ,Willett Waring ,Rev. de Oxford, que fue inmediatamente investido Capellán, el primer titular del oficio; en esta misma sesión, el rango de P.Z  volvió a ser conferido, pero el "Brother" honrado de esta manera declinó la joya P.Z ."porque el Capítulo no se beneficiaria con su Paso a la Silla tan repentinamente."

Ahora todos estos hermanos habían sido dignificados con un grado, pero no habían pasado, ni siquiera temporalmente, a través de la Silla verdadera de un Capítulo; pero llegamos a un lugar diferente e incluso a un incidente de desvío ocurrido en junio de 1801, cuando en el Capítulo de St. James, dos de los miembros que había sido nombrado Superintendentes Provinciales, pero no eran Past Principales ,fueron  ¨pasados por la Silla¨ Z. en un Capítulo especial de emergencia "para calificarlos para la ejecución de sus exaltadas funciones. El Compañero A. fue elegido para la Silla H. y el Compañero W.  a la silla J. (y suponemos instalados).  Entonces el Compañero  A. fue propuesto como Z. y el Compañero W. como H. Fueron instalados, con lo cual el Compañero A. renunció "a su nueva situación", y el Compañero W. fue elegido Z. para sucederle y se le instaló. Este no fue el final del procedimiento, pues en esta misma sesión  el Compañero  H. pasó "varias sillas por regular  elección e  instalación", y, a su renuncia como Z., el Past- M.E.Z. (Compañero Wright, el  verdadero M.E.Z.) fue reelegido como  Z. Otras dimisiones e instalaciones  se llevaron a cabo, en total once instalaciones en una sola ocasión, como es descripto completamente por Rylands W. Harry en su historia del St. James Chapter, más propiamente el Chapter of  St. James.
 
 Hay un indicio de la posibilidad de haber existido en un tiempo algo de la naturaleza de un " grado P.Z " y viene de la certeza de que uno o dos Capítulos tenían por costumbre  hacer una comunicación esotérica al Primer Principal al abandono de la Silla al final de su periodo de mandato, y que, según J.R. Rylands, fue el caso en el Capítulo de Wakefield.

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Fin capítulo 15

 

CAPÍTULO 16

  
UNA PRIMERA CEREMONIA DE CALIFICACIÓN:
 ¨ PASANDO LA  SILLA¨.

.Durante el largo período de transición entre los siglos XVIII y XIX, como el lector está muy bien informado, nadie sino Maestros Instalados, eran aceptables como Candidatos para el Real Arco. "Pasando la Silla¨ fue un dispositivo, un subterfugio, una evasión, originalmente diseñado con el propósito único de dar al Maestro Masón que no había gobernado una logia, el estatus que le calificaba como Candidato. Originalmente, se cree, fue introducido por los Antiguos, pero pronto adoptado por los Modernos. Tomó la forma de instalar al masón de Tercer Grado en la Silla del Maestro de Logia por medio de la ceremonia tradicional o una muy parecida, y luego facilitar su salida de esa Silla en el curso de unos pocos minutos.

Los Antiguos creían que la ceremonia de Instalación era de tiempos inmemoriales, creencia  a la que muchos grandes autores  han prestado su apoyo, e incluso afirmado que entre los dos sistemas era la distinción principal - el abandono por parte de los "Modernos" de la ceremonia de Instalación. Una declaración en este sentido se ha repetido una y otra vez, pero este autor no ha encontrado pruebas de que sea cierto.

A pesar de que la Logia de Promulgación decidió en 1809 que la ceremonia de Instalación es uno de los "two"(dos) (se cree que es un error literal por "true" verdaderos) landmarks que deben ser preservados, no se deduce que los "Modernos" lo habían abandonado .

  ¡ Ellos no tenían nada para abandonar!

Los  Antiguos tacharon a los Modernos  de innovadores, pero, de hecho, la cantidad de  innovaciones  introducidas por ellos era pequeña comparada con la de sus oponentes. Los  Modernos eran en general, un cuerpo de mentalidad más conservadora , posiblemente mejor educados y más sofisticados que sus oponentes.  En cambio los 'Antiguos", no encontraron ninguna dificultad particular en la aceptación de cualquier colorido y atractivo ceremonial, siempre que se tratara de polvo con telarañas, lo que Shakespeare ha llamado" tiempo antiguo ".

Una inferencia razonable es que la ceremonia de Instalación del Arte se introdujo en algún momento a principios de la década de 1740, lo que permitiría a los Antiguos (que fueron surgiendo a partir de finales de la década de 1730) la adopción de un acto al que debían dar crédito de haber sido un rito de tiempo inmemorial cruelmente abandonado por la Primera Gran Logia y sus partidarios.

Muchas logias totalmente independientes deben de haberse reunido en varias partes del país en aquel momento, cada una creyendo que tenía derecho al trabajo, incluidas las ceremonias, que les pareciera bien. Creciendo desde la práctica desnuda de solo conducir al Maestro a la Silla, la ceremonia de Instalación se  convirtió al parecer (por un período no antes o alrededor de 1740) en una ceremonia redondeada y establecida, claramente asociada al relato Hirámico  y que posiblemente, o probablemente, ya se completara con una Obligación y penalidad.

 Algunos de los Modernos deben de haber cumplido con la ceremonia en sus primeros días, pero estaban trabajando bajo la disciplina de una Gran Logia, y no era tan fácil favorecerse a sí mismos en tal asunto; más tarde adoptaron una versión del mismo, al principio no para la instalación de Maestros, sino como un medio de conferir a sus Candidatos Real Arco una cualificación cuya significación real debe haber escapado, y seguirá escapando a la gran mayoría de ellos por medio siglo o más.

Los Antiguos insistían en que los Candidatos al Real Arco fueran Maestros de Logia Instalados.
Es difícil expresar con palabras precisas la actitud de los Antiguos hacia la ceremonia de Instalación. Era mucho más que aprobación y estima, más que eso, había algo de reverencia y veneración. Un Maestro de Logia no sólo era un presidente o ex presidente de la Logia, superior a los Hermanos de nivel inferior, sino que, habiendo pasado a través de una ceremonia esotérica de exaltación, era ahora de un grado definitivamente superior.

Esto se reconoce en su negativa a otorgar el Grado de Real Arco a un Hermano que no había pasado por la Silla; simplemente él no era lo suficientemente bueno para ser un Maestro del Real Arco.
Hay una minuta notable de la Gran Comisión de los Antiguos como del 24 de junio 1752, con ocasión de que Laurence Dermott  fue "Instalado" como Gran Secretario y se lo proclamó y saludó en concordancia.
 Después de lo cual repitió toda la ceremonia de Gran Instalador en la forma que había aprendido del Hermano Edward Spratt. el celebrado  Gran Secretario de Irlanda.  El largo recitado de esta solemne ceremonia, dio gran satisfacción a la audiencia, muchos de los cuales nunca tuvieron antes la oportunidad de escucharla.

Los  Antiguos insistían en que sus Maestros de Logia no sólo debían ser Instalados correctamente, sino además ser capaz de Instalar a sus Sucesores. Tomemos, por ejemplo, un acta más de la Gran Logia Antigua (junio de 1756):
El Gran Secretario tenía el mandato de observar a varios Maestros de Logia en la Ceremonia de Instalación de sus Sucesores, y declaró que muchos de ellos serían incapaces de ejecutarla. Se ordenó que el Gran Secretario asistiera a tales logias deficientes y obtenido el consentimiento de los miembros de esas Logias, solemnemente instaló e invistió a varios oficiales de acuerdo a la antigua costumbre del Arte.

Las patentes del período de 1761 nos ayudan a comprender la insistencia puesta por los Antiguos en la ceremonia de Instalación:….. ¨ -
 
……Por la presente, autorizamos y conferimos poder a nuestro dicho Confiable y Querido Hermano, para nominar, elegir e instalar a sus sucesores a los que se transmitirá esta patente.
. . y tales sucesores  de igual manera nominarán, elegirán  e instalarán a sus sucesores.

 Debe quedar claro que los Antiguos estuvieron definitivamente enseñando e insistiendo en la ceremonia de Instalación en un momento en que para las logias Modernas, en general, una Instalación era poco más que la toma de la Silla por el Maestro entrante. Es muy probable que la ceremonia de Instalación se haya embellecido en el transcurso del tiempo, y que finalmente se convirtió en lo que ahora se llama la Ceremonia Extendida de Instalación   (acto que después de un breve debate, fue autorizado por la Gran Logia tan recientemente como 1926, para ser trabajado en virtud de determinadas garantías, la más importante de las cuales es que el Maestro Instalador debe declarar precisamente que no existe un mayor grado de masonería para conferir).

El Real Arco es mencionado como "un conjunto organizado de hombres que han pasado la Silla" ,por el Dr. Fifield Dassigny, en su libro tantas veces citado, con fecha de 1744. Además, Laurence Dermott, en el Ahiman Rezón de 1756, alude con sorna a los "que se creen los masones R.A, sin pasar de la silla en forma regular". (La palabra "pasar" en esta frase debe decir "atraviesa" en la forma ordinaria, convirtiéndose en un "pasado maestro "; a la luz de la hostilidad Dermott este subterfugio" que pasa ", no tiene otra interpretación posible.)

N.del T.  ¿ Pasado en el sentido de que atravesó,  pero no pasado en el sentido de un Maestro anterior.?

Existe poca duda de que por el momento de que se nos habla del trabajo de los Antiguos en la ceremonia del Real Arco ya estaban observando (y sin duda siempre habían observado) la regla de que los candidatos debían ser Maestros de Logia Instalados . Con el surgimiento del Real Arco a la popularidad, esta norma resultó inviable. Era demasiado restrictiva, ya que mientras, por un lado, había una creciente demanda para la exaltación, por el otro estaba el cuello de botella creado por el Reglamento, una condición vergonzosa, pero extraoficial  y rápidamente subsanada por el subterfugio de¨ pasar¨ al Hermano través de la Silla con el único propósito de calificarlo como Candidato para la Exaltación. Se lo pasaba en una "ceremonia  constructiva", (que pronto sería conocida como el grado de Past-Master , y se convertía en un  Past -Master ¨virtual¨.

La palabra "virtual" tiene muchas definiciones, la que mejor satisface nuestro propósito:…¨ lo que es en esencia o efecto pero no en realidad ¨, aunque real o actual, son equivalentes o casi.   

N. del T. (La palabra actual en inglés tiene el significado de la palabra real, verdadero, en castellano)

La argucia de "pasar de la silla" fue inventada por las logias Antiguas  y no por su Gran Logia, como se deduce de una minuta de la Gran Logia Antigua del 4 de diciembre 1771, una minuta que por cierto, arroja luz sobre la dependencia relativa del Gran Capítulo Antiguo:

 ….El Excmo. Venerable Diputado Gran Maestro informó a la Gran Logia de las Actas de las reuniones del Real Arco, en las de octubre y 6 de noviembre pasado y se extendió mucho tiempo en el método escandaloso perseguido por la mayoría de las logias (en los días de San Juan) al pasar un número de hermanos a través de la Silla con el propósito de obtener el sagrado misterio del Real Arco , y demostró de una manera concisa de que tales procedimientos son injustificables, por lo que mocionó por un Reglamento que se haga con el fin de reprimir para el futuro. El diputado fue respondido por varios hermanos, muchos de los cuales eran miembros de las Logias que desde su Profesión en la vida (el mar por ejemplo)  regularmente no podían alcanzar regularmente esa parte de la masonería, siendo hombres de mérito muy capaces,  humildemente  mocionaron de que esto podría ser Considerado en el nuevo Reglamento.  La Gran Logia General tuvo el pensamiento de que dicha cláusula era necesaria y por lo tanto la cuestión que se propuso para el Reglamento, se resolvió por unanimidad

Que ninguna persona en el futuro se hará un Masón del Real Arco, sin la representación legal de la Logia, con excepción de un hermano (que vaya al  extranjero) que ha sido por doce meses un Mason Registrado, y debe tener el voto unánime de su Logia para recibir tal Calificación; con el fin de hacer más expedito el presente Reglamento es que se Ordena que en todos los certificados concedidos a los Hermanos desde sus respectivas Logias se haya insertado el Día en que el hermano o hermanos se reunieron o se presentó y dijo en logia y que este Reglamento tiene lugar en el día de San Juan el 27 de diciembre de 1771. 

.. El Gran Maestro Adjunto. . . les informó de que había varios hermanos de los diferentes Logias, que habían sido admitidos entre los Masones del Real Arco de manera ilegal y que sería necesario tomar  su caso en consideración, pero como era cosa concerniente al Real Arco presume que lo dejaría al próximo Gran Capítulo lo que podría depender de muchas cosas que deberían perseguirse en el verdadero honor de la Fraternidad.

 La Gran Logia debidamente pesó el rechazo de la propuesta considerando que varios de los miembros de la Gran Logia no eran Masones Real Arco. Se acordó por mayoría que el Capítulo R: A: eran las personas apropiadas para ajustar y decidir sobre la cuestión y por lo tanto se acordó que el caso debe ser referido al Capítulo Real, con plena autoridad para conocer, determinar y, finalmente, ajustar el mismo.

En el Día de San Juan de diciembre, veintitrés días después, la Gran Logia confirmó el 'Nuevo Estatuto, "el  D.G.M. dando a entender a los Hermanos presentes que se trataba de ser estrictamente respetados en sus respectivas Logias."  Es dudoso que esta protesta y la resolución hayan tenido mucho efecto; de hecho la Gran Logia Antigua en sí,era poco coherente en la materia, ya que parecía no tener ninguna objeción en principio a las ceremonias "constructivas" o "virtuales" , por ejemplo una de diciembre de 1789: Sir Watkin Lewis, Caballero, Concejal de la Ciudad de Londres y  M.P., habiendo sido elegido Segundo Gran Vigilante, se allanó el camino para su Obligación e  Instalación con la solución:  "de que su logia particular, se dirija a pasarle a través de la Silla en la mañana del próximo día de San Juan, si es que  antes de esa hora no se le hubiera  instalado como Maestro de una Logia ". De hecho, fue "obligado e instalado" en la reunión de la Gran Logia  en The Crown and Anchor Tavern, Strand, en el Día de San Juan, 28 de diciembre.

 Aunque la ceremonia de calificación a través del cual el candidato del Real Arco pasaba, era esencialmente idéntica a la ceremonia de Instalación, no le confería (en los primeros días y sólo de vez en cuando en los posteriores) ningún otro fuero de un estatus más elevado, sino que rara vez le sirvió cuando llegó a ser elegido Maestro de su logia, ya que entonces por lo general tenía que ser regularmente Instalado.

 LOS MODERNOS ADOPTAN LA CALIFICACIÓN
 
Es bien sabido que los "Modernos" estaban trabajando el Grado de Real Arco en una fecha temprana, pero, ellos no sabían nada (oficialmente) de una ceremonia de Instalación esotérica, y que originalmente  podría haber exigido que los Candidatos tuvieran la calificación de Maestro de Logia. El Gran Maestre no sancionó  la ceremonia de Instalación hasta 1828, muchos años después de la Unión, aunque no hay muchas pruebas de que la ceremonia de Instalación se estuviera trabajando en un gran número de logias mucho antes de ese año. Inesperadamente, la mas antigua minuta que se conserva, registrando un paso de la Silla, es la de una logia Moderna, Anchor and Hope, Bolton, Lancs. En una logia de emergencia, 30 de noviembre de 1769,  "H. Juan Colón, H. James Lever y H. Richd personas se instalaron y después el Master H. James Livesay Sen, ¨ fue re- instalado". Livesay, debe decirse, ya se había instalado el 24 de junio del mismo año, y James Lever, había servido como Maestro de la Logia. La minuta antecede por algo más de dos años a la primera mención en los registros de esta práctica entre los Antiguos, pero todas las circunstancias están en contra de que los Modernos puedan haber sido los primeros en utilizarla.

Sin duda, con el siglo XVIII ya avanzado, algunos  Modernos  trabajaban una ceremonia de Instalación como otras tomadas de los Antiguos, 'pero no en el  …¨ conocimiento y con la aprobación de la Gran Logia ¨. Pero, en preparación de la Unión, la Logia de Promulgación (1811) festuvo  enseñando  la ceremonia de instalación, y las logias así instruídas se encargaron de enseñar a las demás.

Sea cual sea lo que se practicara en el curso de esos pocos años, es evidente que en virtud de las normas del Primer Gran Capítulo (1766) no era necesario para el Candidato ser de rango superior al de Maestro Masón. Ni estas ni las normas que figuran en la Chart of Compact (el documento que autoriza) requerian o podrían exigir a los Candidatos ser un Past Master,  obviamente, ya que la ceremonia de Instalación era desconocía oficialmente por los Modernos, aunque por separado y de forma irregular puedan haber sido conscientes de ella. No es desatinado suponer que había un grado ¨virtual¨ de P.M, un grado para exaltados y que siendo una práctica común entre los Antiguos tan temprano como 1766, tanto la Chart of Compact como las normas del Gran y Royal Capítulo podrían haber hecho alguna referencia indirecta u oblicua, pero no lo hicieron.

 La redacción de la Chart of Compact es bastante simple:  … "Que nadie, sino discretos y experimentados Maestros Masones recibirá Exaltación a este grado sublime." No hay aquí la más mínima señal de que era necesaria ninguna titulación superior a la de Maestro Masón. Sin embargo, la cláusula octava de la Carta dice que  .." los que se llaman a sí mismos Masones del Real Arco, no se considerarán mas que como Maestros en la Masonería operativa. " Esta afirmación parece hacerse eco de la pretensión de la condición de superior calidad, hecha años antes por la "masonería escocesa" y por lo tanto fortalece cualquier suposición de que el anterior rito fue de hecho un prototipo de uno mas tardío, pero también nos ayudan a comprender  cómo fue que el Gran Capítulo, con ninguna  experiencia cierta de la Instalación esotérica, pero viendose a sí mismo como una asociación de Maestros, pudo tan pronto insistir en la cualificación del Maestro de logia en sus candidatos . Si bien se acepta que los Modernos pisaban los talones de sus oponentes en la adopción de la costumbre de "pasar de la silla", es seguro decir que en el año de la Chart of Compact (1766) sabían muy poco del asunto y que los Antiguos  apenas comenzaban a trabajar en ella. En marzo de 1766, de cuatro nuevos Maestros Masones que obtuvieron el grado de Real Arco en The Mourning  Bush Lodge, Bristol (fundada en 1740), ninguno había estado en la
Silla, y no hay  sospecha o indicios en los registros de la logia de que habían sido pasados a través de cualquier ceremonia "constructiva".

 Sin embargo, en pocos años, los Modernos estaban requiriendo que los exaltados hayan sido antes  Past- Masters, que en realidad significaba que habían adoptado una medida constructiva aprendida de sus oponentes, un grado cuyo significado debía de haberse perdido entre los Modernos y que encarnaba una ceremonia no reconocida por su Gran Logia.

Nos encontramos en el Reglamento del Primer Gran Capítulo de 1778, doce años después de su fundación, que se establece que nadie debe ser admitido a este exaltado grado , sino los que  demuestren que.. "han hecho regularmente el Aprendizaje y presidido como Maestros de logia, justamente titulados y que hayan recibido el Past-Master y la palabra de pase ". Tres años más tarde (mayo de 1782) esto fue alterado para… "los que han pasado por los tres grados de prueba de la masonería del Arte, y han presidido como Maestros de logia".  El texto puede dar que la impresión de que el Gran Capítulo era consciente de que los Candidatos eludian el Reglamento. La referencia a la toma del "Past -Master  y la palabra de pase¨ parece indicar que en 1778 algunas logias Modernas pueden haber sido lo suficientemente Antiguas en su simpatía ( La adopción del Grado de Real Arco es en sí misma una evidencia razonable de tal condición) como para adoptar una ceremonia de Instalación.

Muchas veces entre 1771 y 1813 los Antiguos ,oficialmente denunciaron el subterfugio del ¨paso¨ y trataronde insistir en que los candidatos para el Real Arco fuesen Maestros con al menos doce meses de ejercicio o Past Masters de buena fé ,pero sin mucho éxito hasta el final del período .
Es muy dudoso, también, que los Modernos pudieran hacer mucho para evitar que los Candidatos tomaran el Grado virtual de P.M . Obviamente, los Antiguos habían puesto de moda  este asunto, y tal como comenzó fue lo que siguió. Las reglas de un gran número de Capítulos de este tiempo disponían que los Candidatos debían haber sido Maestros Masones de al menos doce meses calendario, y que ninguno podía ser admitido, excepto los "hombres del mejor caracter y educación; abiertos, generosos, de sentimiento liberal, y filántropos reales, que hayan pasado por los grados de prueba de la masonería y  presidido como Maestro de Logia .... El Hermano de no menos de veintitrés años de edad en el momento de la exaltación ".

Al parecer, el asunto puede resumirse de esta manera. Todas las logias y Capítulos Real Arco de los Antiguos requerían Candidatos que hubieran pasado la presidencia, real o virtualmente, y una serie de Capítulos Modernos hizo lo mismo, pero ciertamente no todos. Como un ejemplo, el Capítulo en Wakefield no consideraba requisito previo necesario el grado de P.M .

J.R. Rylands nos dice, y registra que de cinco Candidatos en 1816, todos Maestros Masones, dos habían pasado la Silla y tres no parecían haberlo hecho.
Es curioso saber que algunos Candidatos fueran pasados a través de la ceremonia  "virtual" después de haber sido exaltados, y esto usando los rituales del Real Arco(Catecismo) y exigiendo a cada Candidato respuestas a preguntas tales  …"¿cómo fuisteispreparado como P.M. de las Artes y las Ciencias? "   y  …"¿Cómo fuiste preparado como un Excelente Mason?" .En la  Neptuno Lodge de los Antiguos, en el mes de octubre de 1808, tres Hermanos fueron exaltados, ninguno uno de los cuales había pasado la Silla, sino que tuvieron esa ceremonia en el mes de julio siguiente. Pero probablemente esto pudo haber sido nada más que un intento de remediar una omisión accidental!

 PERMISO DE LA LOGIA PARA SER EXALTADO
 
 Era costumbre que un Hermano que deseara ser exaltado obtuviera antes el consentimiento de su logia para Pasar la Silla, y normalmente tenía que ser elegido para tal honor. Podría ser a propuesta de otro hermano, o con frecuencia  proponerse a sí mismo, tal como en los inicios del Arte un Compañero podía proponerse él mismo para ser elevado hasta el Tercer Grado.

 El resultado fue generalmente, pero no siempre, una conclusión inevitable: en la Monte Moriah Lodge, No. 31, Antigua,, en el  año   , el permiso fue denegado porque, al parecer, el propuesto a la exaltación estaba viajando hacia el extranjero y era Segundo Vigilante ; la logia no …."aprobará  sin permiso del Gran Maestro Adjunto." Es muy común encontrar la propuesta en la forma de petición de un candidato por un certificado de  Maestro Masón Geométrico para permitir convertirse en un masón del Real Arco.

 La Neptuno Lodge,( Antigua ), Rotherhithe, Londres, 8 de agost 1780, abrió en Tercer grado, cuando el Hermano Pedro Rokes  por su Certificado, pasó como Maestro Masón Geométrico, con el propósito de ingresar al Santo Real Arco. El certificado, debidamente firmado por los oficiales, le fue entregado en una apertura de la logia. Esto no era un caso sencillo pues aunque, el Hermano Pedro Rokes era en realidad el Maestro de la Logia y como Segundo Vigilante había sido "pasado a la silla" el anterior mes de febrero y en junio se había convertido en Maestro, pero que sin embargo se supone, ya había servido mientras tanto como Maestro interino durante seis semanas, por su calificación ¨virtual "!

 Pero seguía siendo necesario un certificado como Maestro Masón Geométrico para poder pasar la puerta del Capítulo.

CONFERIR EL GRADO DE PM. O HACER UN MAESTRO DE LOGIA VIRTUAL
 
A medida que la ceremonia ¨virtual¨ se fue desarrollando en el curso de pocos años en lo que era en efecto un grado distinto, surgió la práctica en algunos lugares de conferirlo en el Capítulo en lugar de la logia, una indicación probable que se estaba considerando como uno de una secuencia de Grados del Real Arco (como en efecto es aún considerada como tal en algunos estados norteamericanos) y que su significado original estaba en peligro de ser atenuado. La práctica tuvo oposición (los ecos permanecen en la masonería de América hasta nuestros días), y tomamos nota de un caso registrado por Hiram H. Hallett, donde en un Capítulo al oeste de Inglaterra se expresó la opinión de que el Capítulo no debía ser retrasado para permitir a los Candidatos ¨pasar de la silla¨, sino que la ceremonia debería realizarse en una logia regular o en una logia celebrada antes de la apertura del Capítulo. De esto se deduce que la costumbre era la de aplazar el capítulo, abrir una logia para el otorgamiento del Grado de PM, y luego cambiar de nuevo a Capítulo, para la Exaltación. Así, en 1811, los estatutos del Capítulo de Santiago ordenan que el "Primer Asistente Morador debe tomar la Silla como el Maestro de la Logia anterior y abrir la misma en debida forma, en tercer grado ... y luego preparar a los Candidatos para la ceremonia de la Exaltación de acuerdo a la antigua usanza ".

En esta "Logia anterior" el Candidato ocupó la Silla de Vigilante, se propuso como Maestro de Logia y fue elegido. Tomó la Obligación en el pedestal, fue ascendido, colocado en la Silla, y "ejerció las funciones de W.M" .Posteriormente, fue trasladado de nuevo el pedestal, y el principal Morador como Venerable Maestro explicó el propósito de la ceremonia de calificación, después de que el Candidato le dijo que no tenía derecho a considerarse como un Maestro o llevar la insignia de un Maestro de Logia. A continuación se le confiaron los secretos de un Maestro de Artes y Ciencias, y se le introdujo finalmente en el Capítulo  donde fue exaltado. (Pero, a menudo en otras partes un Maestro de Logia  "virtual", tenía derecho a usar la insignia de ese cargo.)

Se tomaban ciertos cuidados para asegurar al Maestro Virtual que no estaba calificado para gobernar la logia sino por un tiempo muy breve, pero hay una variación considerable en la forma de las palabras. De vez en cuando se lo facultaba para presidir una logia pro- tempore. y también para llevar a cabo una ceremonia (como, por ejemplo, en Wakefield).  En una ceremonia de América, obviamente derivada de la práctica inglesa temprana, al "virtual" Maestro se le dice que.. "no se le  exige ninguna prueba de su competencia en este momento". En la Monte Moriah Lodge, No. 34, Wapping, en el año 1785, fue instalado… "para ser Maestro hasta la próxima noche de logia, si así lo deseaba.

Un  M.S. en  posesión de Bruce Oliver da un ritual que en sus líneas generales debe representar a la ceremonia de la Silla "virtual" del período 1790- 1835.  La ceremonia se supone que tienen lugar en una Logia abierta por los miembros de un Capítulo previo a una exaltación. La Logia se abre en el "Grado P.M" y el W.M. declara que está dedicada al noble principe Adoniram En general, el trabajo sugiere la instalación del Arte, y hoy en día muchas frases similares se encuentran en ella. La Obligación está en
líneas tradicionales. El W.M. da al Candidato la marca distintiva o firma utilizada por los Hermanos de este grado es decir, A / S, en el que la primera letra representa Adoniram y la segunda a los de Sidón, la famosa clase de trabajadores que se distinguieron en el acabado del Porphyre (Porfirio ). Al candidato ahora se le comunican los signos, etc del grado, que recuerdan  a los de la Ceremonia Extendida donde  se hace hincapié en el simbolismo de la plomada. Siguiendo, es investido con la joya de la Maestría, invitándole a ejercer su nueva autoridad con discreción, y habiendo disfrutado de un momento de autoridad,  delicadamente es relevado de la apariencia de los honores de Maestro, y se le invita a ¨ regalar a sus hermanos con un refresco adecuado. " Al salir de la Silla se lo inviste con la joya de P.M.

A raíz de las Uniones del  Arte y del Real Arco, encontramos un notable ejemplo de adaptación de los "Modernos" o la aplicación de una ceremonia que para muchos era de un propósito desconocido, una larga ceremonia conocida por algunos de ellos, pero cuya verdadera significación había sido, en general, sólo vagamente comprendida.  La instancia (puede haber sido uno de los muchos de esa época) es relatada por J.R. Rylands en AQC, vol. LXV. Después de 1823 el Maestro de la Unanimity Lodge, Wakefield, debía ser instalado ", según la costumbre antigua," pero ningun " antiguo uso" era conocido, por lo que al parecer, la ceremonia del ¨ paso ¨, consistió en una apertura formal y cierre, con carácter esotérico adecuado a un grado separado – y que se adoptó para cumplir con las nuevas normas!

 ULTIMOS CASOS DEL PASO DE LA SILLA
 

A pesar de muchos intentos de terminar con esta práctica, la ceremonia de Pase de la Silla fue trabajada en las logias hasta mucho después de mediados del siglo XIX.  Así, en 1822 o 1823, la Howard Lodge of Brotherly Love, una vieja logia de Sussex, abrió "en el cuarto grado", y un hermano fue "premiado con el grado de PM de las Artes y las Ciencias", cinco de los Hermanos en esta misma Logia en el año 1833 ", pasaron la Silla de forma antigua". En el Chapter of Sincerity, N ° 261, Taunton, diez Hermanos fueron  "pasados" en 1832.  En la vieja Bury Lodge, ahora Prince Edward Lodge, N º 128, la ceremonia  sesiguió trabajando hasta 1840, en la Lodge Fiel Durham, No. 297, Gibraltar, en 1837, seis hermanos ", recibieron el cuarto grado que ...  ……resistido valerosamente, "cuatro más se sometieron a la medida" con  fortaleza y coraje ".

En la antigua logia de Bolton, originalmente Hand and Banner, ahora St. John, N ° 221, pasaron varios Hermanos  la Silla en 1846, uno de ellos, el Maestro de la Logia tres años más tarde, dejó constancia de que ¨.. estos  Candidatos , fueron las últimas personas en Bolton a las que se les permitió ir a través de esta ceremonia,  pueslas nuevas autoridades  habían prohibido la práctica ". En la Logia de SanJuan y San Pablo, Malta, cinco hermanos pasaron la Silla en 1852, y al parecer, unos cuatro años antes, cualquier Hermanos que deseara tomar el grado, "se les confería".  En una vieja Logia Antigua, Commerce, No. 215, Haslingden, Lancs, cuando los asuntos masonicos ordinarios no eran urgentes, era costumbre en el período 1862, conferir el grado de la Silla a los Maestros Masones!   Incluso más casos podrían citarse para demostrar que la costumbre se veía como ¨ inconcebible", aunque es evidente que el Grado de PM estaba desde hacía  tiempo en declinación, y por la mitad del siglo, en la gran mayoría de los lugares en Inglaterra era obsoleto, pero  debería haber desaparecido a partir del 8 de mayo 1822, cuando la calificación de Past Master fue abandonada y se requirió que su posición fuera de doce meses como Maestro Masón. Pero ninguna de las Sillas Principales quedó abierta a un Compañero de rango inferior al de Maestro Instalado.

 Doce meses fue la calificación general exigida durante algún tiempo. Pero en el Reglamento de 1893 se reemplazó por un solo mes.
La supresión del grado de P.M. chocó con el resentimiento de algunos sectores, muchos Candidatos se vieron decepcionados por no recibir lo que había pasado a ser considerado como parte de una secuencia adecuada de grados. La Lodge of Probity, N ° 6I, West Yorkshire, planteó la legalidad de la medida con el Diputado Gran Maestre Provincial, quien respondió que la práctica era "completamente ilegal", y "no concebía  que una logia pudiera encontrarse en
la Provincia de West Yorkshire adoptando este tipo de práctica.   En 1859 el Gran Escriba E. escribió al British Chapter, N º 334, Ciudad del Cabo, diciendo que ningún grado, tal como el de P.M. sería "conocido o reconocido, sea por la Gran Logia o el Supremo Gran Capítulo ... Los Compañeros que se sientan agraviados por no recibir un grado totalmente irregular deberían felicitarse a sí mismos y al Capítulo, de que el trabajo ortodoxo haya sido restaurado".

NO TODOS LOS QUE PASABAN LA SILLA ESTABAN CALIFICADOS
 
Andrew Hope, en su Historia de la Logia de St. John the  Baptist, No. 39, Exeter (que data de 1732), dice que los funcionarios de esa logia, en casos de emergencia, tenía el grado de PM conferido sobre ellos, y cita una minuta de una reunión de Instalación del 27 de enero de 1823, en la que cuatro hermanos "fueron (en orden para asistir a la instalación ye) admitidos al grado de Maestro Pasado". En las minutas de St. John Lodge, No. 348, Bolton, aparecen numerosas referencias a "pasar  la silla" en el período 1816- 40, sin ninguna indicación de que a los hermanos en cuestión se propongan para ser exaltados, La patente de Capítulo no se obtuvo hasta el I 840. J.R. Rylands ha dejado claro que en la Unanimity Lodge ,durante un período que finaliza en 1826, se trabajó el  grado"virtual" de PM. sin referencia a alguna asociación con el Real Arco. La British Union Lodge, No. 114, Ipswich, pasó doce Hermanos a través de la Silla en una sola ocasión en 1790, calificandolos así para poder asistir a una Instalación.
 
 
PASANDO LA SILLA EN IRLANDA Y ESCOCIA
 
Irlanda.  En la última parte del siglo XVIII, las logias irlandesas estaban en estrecha armonía con los Antiguos en relación con el rango y la condición de un Past Master con marcado respeto, y que comúnmente otorgó el "Grado PM"; por ejemplo la Banagher Lodge, No. 306, que en 1794 abrió y cerró una Logia de PM; un capítulo del Real Arco se abrió, el procedimiento de la Logia de PM. fue leído y aprobado, y los Hermanos que habían avanzado al Grado de Past Master se hicieron masones Real Arco . Los fondos del Capítulo se combinaron con los de la logia. El "grado virtual" fue ampliamente trabajado en el siglo XIX, pero en 1864 el Gran Capítulo de Irlanda  llevó la costumbre a su fin.

Escocia. No hubo en Escocia hasta 1858, (oficial) Instalación ceremonial del Maestro de la Logia. En ese año, George S. Draffen nos dice, " se adoptó una ceremonia para la Instalación de un Maestro de Logia". Esto fue seguido en 1872 por la introducción de la ceremonia de instalación Inglesa que se utiliza actualmente, el "unico Grado del Arte para el cual se tiene un rito autorizado de la Gran Logia" (un "grado", el lector se da cuenta).  La Gran Logia escocesa resolvió que este ceremonial o grado no debería conferirse a nadie, excepto al Maestro de la Logia o uno que presente un certificado de que ha ocupado la Silla elegido Maestro de la logia debidamente.
Sin embargo, en Escocia, como en otros lugares, la falta de reconocimiento oficial no impidió que el "virtual"  grado de P.M. se estuviese trabajando, pero no, se cree, antes de principios del siglo XIX.

S .George S. Draffen en su pequeño y valioso libro La Triple Tau , señala que el Gran Capítulo Supremo de Escocia (no la Gran Logia) autorizaba Cartas en 1842 para lo que se llamó "Chair Master Lodges", y en estas logias se trabajó el grado llamado en Escocia " Master Passed the Chair ¨.  Hubo alguna anomalía aquí porque estas Logias eran del Arte, y "los capítulos R.A ya estaban habilitados para la labor del grado de PM , grado en virtud de sus estatutos existentes y no requerían  más autoridad". No más de tres de estas "Cartas de Chair Master s ¨ fueron emitidas:   (a), Kinross, de 1842, retirada cuatro años más tarde, (b) de Edimburgo de 1842, retirada cuatro años más tarde, aunque el grado se trabajó hasta 1856, cuando se convirtió en logia en sueño; esta logia fue revivida sin sanción en 1867 y finalmente se disolvió en 1899, cuando obtuvo una carta como Capítulo  del Real Arco, (c) de San Juan, Manchester,Inglaterra,1845,retirada en el año siguiente.
El grado de  ¨Master Passed the Chair ¨ fue abolido en 1846 en el rito del Royal Arch de los Capitulos
de Escocia, y se  prohibió trabajarlo, pero los Capítulos de Escocia en el extranjero continuaron haciéndolo hasta 1872, cuando fue finalmente eliminado.

PASANDO LA SILLA EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA.

El hecho de que sólo una de cada tres jurisdicciones en Estados Unidos practique una ceremonia esotérica  de la instalación en el Arte, afecta inevitablemente a la cuestión de la cualificación de los candidatos del Real Arco de los Estados Unidos de América, aunque por contradictorio que parezca, no siempre se sigue que en las jurisdicciones donde no hay instalación del Arte, como el masón inglés entiende el término, no existe necesariamente una renuncia al  antiguo requisito de  que el Candidato debe haber pasado la Silla.
Afortunadamente para el presente propósito, un manuscrito titulado ¨ El Grado de Past Master: un grado del Capítulo ¨, de  Ward K. St Clair, Presidente del Comité de Biblioteca y Museo de la Gran Logia de Nueva York, ha sido muy amablemente puesto a la la consideración del autor en respuesta a una solicitud de información, y de el pudo saber de que, de cuarenta y nueve jurisdicciones masónicas existentes en los EE:UU en el año 1943, sólo quince requieren un Maestro electo para ser instalado en una ceremonia esotérica, y aun así la costumbre no siempre se respeta. En veintidos jurisdicciones, el Maestro no es Instalado, como, por ejemplo, en Minnesota (desde 1918), en Nebraska (desde 1930), y en Montana (desde 1941); en estas jurisdicciones la logia decide en la materia. La ceremonia de instalación sólo a veces se denomina un "grado", pero la ceremonia en la que se hace un "virtual" Past Master , es comúnmente conocido como el 'Grado de Past- Master ", aunque se dice que los rituales de las dos ceremonias son prácticamente idénticos.

El grado de Past Master virtual se confiere bajo la jurisdicción de los Capítulos de masones R.A  para calificar a un Maestro Masón de la  Marca para recibir el R.A o más correctamente, el grado de Muy  Excelente Maestro.
El nombrado es un requisito previo al R.A. en todas las jurisdicciones, excepto la de Pennsylvania, donde el candidato recibe automáticamente en logia el grado de Maestro Instalado (Grado de PM) que puede necesitar para una exaltacion futura..

En los estados del Norte y Noreste, la más antigua de las jurisdicciones de los Estados Unidos, el  Grado de P.M se remonta a antes de 1800, cuando sólo doce Grandes Logias de América estaban en existencia, se trabajó en Pennsylvania en 1783, y fue considerado como "un grado de pleno derecho", cuando el Gran Capítulo de los Estados del Norte fue fundado en 1797.  Pero en una de estas antiguas jurisdicciones, donde la instalación es considerada como obligatoria, un  Gran Oficial anterior  declaró que no recibió el grado hasta algún tiempo después que ocupó  la Silla.  

Antiguos Libros de actas de los Capítulos en los estados del norte antes de 1797 mencionan el grado de Excelente Maestro e indican que este fue realmente el de Past Master. Un Capítulo antiguo de Connecticut, ahora Washington Chapter, No. 6, registra en 1783 que un candidato "fue elevado un Excelente Mason pasando la silla en la forma debida", y se cree que es la minuta mas antigua de América en su género.  Al parecer, durante todo el siglo XIX se produjo el debate, a menudo señalado de si la ceremonia de instalación y del Grado de P.M debían estar bajo la jurisdicción de Grandes Logias o  Grandes Capítulos.  Rara vez las Grandes Logias asumian los derechos sobre lo que aquí puede ser llamado el Capítulo de Grado P.M, pero muy a menudo los Grandes Capítulos trataron de justificar su afirmación de que tanto la ceremonia de Instalación del Arte y el Grado de P.M  solo les concernía a ellos. Pero en 1853 el Gran Capítulo General (la máxima autoridad del Real Arco en los EE.UU.) resolvió  «no reclamar la jurisdicción sobre el grado PM cuando fuera atribuido al Maestro electo de una logia simbólica¨. Tres años más tarde , en 1856, la sugerencia de algunos Grandes Capítulos de que el grado P.M debía ser omitido de los grados controlados por el Gran Capítulo General, suscitó muchas discusiones que reflejaban la controversia en el Arte de Inglaterra del siglo XVIII, cuando sólo los 'Antiguos " en general, instalaban a sus Maestros de Logia en una ceremonia esotérica.
 
La recomendación del Gran Capítulo General que los Capítulos y Grandes Capítulos debían "abreviar las ceremonias del grado de P.M" tuvo alguna aprobación, pero las diversas jurisdicciones tenían cada una su propio punto de vista con respecto a la conveniencia de mantener el mismo grado.  Muchas, incluyendo Nueva York, insistieron en la importancia de la medida, y el Gran Capítulo de Michigan reclamó el derecho exclusivo a otorgarlo dentro de su territorio. En Indiana, el candidato era calificado si había recibido el grado en la logia o en el Capítulo, mientras que en Maine, hasta el último Maestro de una logia tuvo que tomar el "grado virtual" para calificar al Real Arco.  En Kentucky y Columbia, un "virtual" P.M. podía presidir una logia simbólica.  El Gran Capítulo de Delaware, reclamó el poder para justificar una Logia de Past Masters.  El grado de P.M. no se consideraba como un verdadero grado en Kansas, West Virginia, Georgia y otros estados, incluidos los de Louisiana, este último no se oponía a la Instalación del Arte realizada en público. En West Virginia y Virginia el grado habitualmente se confería a los Vigilantes de las logias del Arte. Pennsylvania, como ya se dijo, insistió en la calificación P.M, pero se la dió automáticamente a cada Maestro Masón. En la jurisdicción del territorio indígena y Oklahoma  la instalación del Arte era opcional, y en 1890 un Gran Maestro que ya había cumplido tres años declaró que no había sido instalado esotéricamente.
 ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... .Fin capítulo 16.

 

CAPÍTULO 17

PASANDO LOS VELOS

La ceremonia conocida como "pasar el velo¨, que formó parte del rito del Real Arco desde fines del siglo XVIII, probablemente tuvo un origen cristiano, y fue moda sólo durante el período en que el Real Arco en sí ,era en gran medida un grado cristiano.  Con la Des-cristianización del grado, siguiendo en primer lugar a la "Unión" de los Grandes Capítulos  en 1817 y, en segundo lugar a la revisión drástica de 1835, la ceremonia de los velos rápidamente desapareció de la masonería inglesa.

Allí donde lo encontramos trabajando, por ejemplo, en Bristol, aparece más como renacimiento que como supervivencia, como se explica con más detalle posteriormente en esta sección.  Cómo se llegó a adoptar esa ceremonia, es desconocido, pero su inspiración puede muy bien haber sido un Oficio (Arte) decididamente cristiano que trabajara en una o más de las primeras logias. El paso de los velos simboliza la iluminación que viene con la progresión Masónica, pero en su origen, tal vez, los velos serían el emblema del misterioso velo que se rasgó en dos cuando el Salvador crucificado pasó a través de él. En una antigua conferencia del Arte en Lancashire con posible fecha de alrededor de 1800, el velo del templo.. "significaba que el Hijo de Dios, Jesucristo, colgado sobre el altar de la cruz, como lo verdadero. Velo entre Dios y nosotros, sombreando con sus heridas y la preciosa sangre, la multitud de nuestras faltas, que así podrían ser aceptables para el Padre. "  Un catecismo sobre esas líneas, probablemente se trabajó en una o mas logias en que el Arte y las ceremonias del Real Arco se habían curiosamente entrelazado y ambos marcados por fuertes influencias locales.

No debemos tampoco descartar la posibilidad de que los velos también tuvieran una interpretación alquímica. El Rev. Dr.J.R. Cleland, un Gran Capellán Provincial, ha dicho que todo el objeto del arte de la alquimia "es el descubrimiento de la facultad interna de la intuición y la sabiduría y la eliminación de los velos que median entre la mente y la separaba de lo oculto, la raíz de lo divino. " Sabemos también que los velos pasaron a ser un símbolo de los sufrimientos de los Judíos en su regreso del exilio.

Los velos, en las primeras ceremonias  estaban por lo general en número de tres, pero en una fecha desconocida, un cuarto se agregó en algunas localidades, y sabemos que los Capítulos de América hasta el día de hoy  trabajan en su mayoría una ceremonia de cuatro velos.

El Capítulo Bristol utilizaba cuatro velos.

Flavio Josefo, el historiador judío del siglo primero fuerza demasiado el simbolismo de los velos al decir que se compone de cuatro cosas que declaró como los cuatro elementos: el lino fino significa la tierra, porque el lino crece de la tierra, la púrpura significaba el mar porque el color se tiñe con la sangre de mariscos del mar, el azul es propio para significar el aire, y el rojo, naturalmente, significa fuego.
 
Se ha supuesto a veces que la ceremonia de transmisión de los velos, posiblemente se remonte a los primeros tiempos del Real Arco. Curiosamente, sin embargo, los registros no apoyan esa hipótesis, a menos que, sin embargo, la ceremonia fuera conocida durante un período bastante largo como el grado de Super Excellent, posibilidad de que algunos autores masónicos  parecen admitir y al que prestó apoyo  George S. Draffen  declarando de que el grado escocés Excellent Master  "es frecuentemente conocido como del paso de los velos."  Si en algunas logias el grado de  Excelente o el Super Excelente fue en realidad el paso de los velos, entonces por supuesto que ya se trabajaba en una fecha muy temprana.  Existe la impresión (se sabe que compartida por J. Heron Lepper) que la ceremonia de los velos era originalmente un rito totalmente independiente, y esta impresión, si estuviera bien fundada, reforzaría la conclusión de que la ceremonia de los velos en los primeros días fue un grado independiente con su propio nombre, como, por ejemplo, el Super Excellent, pero el asunto es muy controvertido.
 La mayoría, sin embargo, de las referencias en particular al paso de los velos llegan del final del siglo XVIII o principios del XIX. Así sabemos que en el Capítulo Waterloo Unión, No. 13, en Gravesend había Tres Grandes Maestros de los velos en 1819 y también para esa fecha, había Capitanes del Tercero, Segundo y Primer Velo respectivamente, al igual que en muchos otros Capítulos. Hay sin duda más referencias  en el siglo XIX que en el XVIII. En 1841, George Claret, quien estaba familiarizado con la masonería de los primeros años del siglo, dijo que la ceremonia del pase de los velos tenía lugar poco después de la Obligación, pero que no era muy conocida o practicada en Londres, aunque, añade, siempre se daba en los Capítulos Antiguos antes de la Unión del Arte en 1813.
 
Los velos ceremoniales continuaron hasta bien entrado el siglo XIX, y en Lancashire, por ejemplo, era con frecuencia conferido en Prince Edwin Chapter No. 128  hasta 1867, una carta al  Gran Escriba E., preguntando si estaban en orden al dar los velos, decía que habían trabajado la ceremonia  "desde 1803:" En una sección anterior mencionamos que un ritual impreso tan tarde como 1881 incluye notas sobre la ceremonia, pero en general, de tal manera como para sugerir que la ceremonia estaba perdiendo su atractivo.
En 1833, en el Chapter of  Concord, Bolton, un candidato pagó 11s. 10d. para "Velos" y 5 s. 6d. por las "varas", esto último, creemos que, con referencia a una característica de la ceremonia de los velos.
 

El ceremonial que se trabajó en el período de 1820 era más o menos así, con sujeción a variación en los detalles:

..El Candidato se preparó con una venda en los ojos, las rodillas desnudas, de pie descalzo, con un cable de remolque en torno a su cintura. Tres forasteros actuaron como guardianes de los velos.  El Escriba Junior conducía el Candidato, y daba cuatro golpes en la puerta del Primer Velo. El Candidato se admitía por dar la palabra del  P.M. y el signo. La Lectura de la Escritura era de Éxodo III, 1 6, en referencia a la zarza ardiente, tras lo cual  se leían los versos  XIII y XIV del mismo capítulo, incluyendo las palabras "Yo soy el que soy".  En el Segundo Velo  el Candidato daba una contraseña que recién había recibido y se enfrentaba con los emblemas de la serpiente y la vara de Aarón, y la Escritura de referencia (Éxodo iv) era leído. Así con esos secretos, ahora le estaba permitido pasar a la Guardia del Tercer Velo, aquí la lectura de la Biblia, Éxodo IV habla de los milagros de la mano leprosa y del agua derramada sobre la tierra seca que se convierte en sangre. Ahora escuchaba las palabras "Santidad al Señor", y le mostraban el Arca de la Alianza  conteniendo las tablas de piedra, la fuente de maná, la mesa de pan ácimo, el incienso, y el candelabro de siete brazos, y ahora ya estaba calificado para entrar como Forastero y Candidato a la Exaltación. Durante las ceremonias de los velos recibía las contraseñas y los signos que le permitían pasar los velos sucesivos y, finalmente presentarse como un peregrino.
Se aceptaba que el ceremonial, en tanto conservara sus principales características, variara considerablemente en sus detalles de un distrito a otro e incluso de Capítulo a Capítulo.
 
LA CEREMONIA DE LOS VELOS EN BRISTOL
 
El Real Arco fue trabajado en Bristol en una fecha temprana, no sólo por los Antiguos, sino por los Modernos, estos últimos en una logia del Arte  que se reunía en el mesón de la Corona (Crown Inn, Nativity Street, Bristol), que, como ya se dijo, se piensa que es la minuta más antigua referida al grado de Real Arco en Inglaterra. Por la tarde del domingo, 13 de agosto de 1758, dos Hermanos fueron "elevados al grado de Masones del Real Arco"; otras minutas revelan que otras cuatro reuniones del mismo tipo se llevaron a cabo, siempre en domingo por la noche, durante los siguientes doce meses.  En otra logia Moderna de Bristol, cuatro Hermanos obtuvo el grado en 1766. La Lodge of  Hospitality fue fundada en Bristol en 1769, y casi de inmediato a sus miembros obtuvieron una Carta para un nuevo Capítulo, el Chapter of Charity, No. 9, en el registro del Gran Capítulo y por muchos años el único Capítulo en la provincia
. Cuando los dos Grandes Capítulos se unieron, el N º 9 quedo oficialmente asociado a la Royal Sussex Lodge of Hospitality, con la que ha estado y sigue estando estrechamente asociada. Ahora es N º 187.
 
Aunque es bien sabido que la  ceremonia de los velos se trabajó en los Capítulos de Bristol, el lector debe entender que la reclamación (no de Bristol), de que es una verdadera supervivencia e ininterrumpida de una costumbre del siglo XVIII debe considerarse con cuidado.  Los hechos fueron investigados a fondo por Sir Ernest Cook, Gran Superintendente, que posteriormente  publicó un folleto, del que se desprende que en los últimos años del siglo XIX . El Beaufort Chapter de Bristol, que había sido fundado no antes de 1846, trabajó la parte verbal de la ceremonia de los velos, pero no el uso de los velos en sí mismos, y nadie podía dar información sobre ellos. Su introducción o reintroducción en los primeros años del presente siglo se debe a Sir Ernest Cook y otros entusiastas. Hasta aproximadamente 1902, al Candidato se le dijo que la ceremonia debía realizarse en una sala en que los velos estaban suspendidos, pero tras esa fecha se pusieron en uso velos verdaderos  y  añadieron notable interés y color a la ceremonia.

Mientras que en Irlanda, Escocia, y en algunas partes de América, los velos están habitualmente  suspendidos en la sala capitular en sí, en Bristol colgaban en una capilla contigua. Sir Ernest descubrió que no había referencias a los velos en las actas de alguno de los Capítulos mas antiguos de Bristol, pero en 1890, cuando él mismo fue exaltado , era de práctica en el Capítulo Beaufort, No. 103, que el M.E.Z. se dirigiera al Primer Morador para …¨ retirar y pasar a los Candidatos a través de la ceremonia de transmisión de los velos." . El  ¨trabajo "se hizo casi exactamente como en la actualidad, pero no había velos".  Sir Edward Letchworth, el Gran Escriba E. (en el cargo desde 1892 hasta 1917), confesó que él no sabía nada de ellos, y no podía decir si estaban en uso en cualquier otro Capítulo Inglés. Sir Ernest y un amigo visitaron Irlanda, y, aunque no pudieron encontrar durante su estancia  un Capítulo que los usara  pudieron  obtener alguna información vaga, a raíz de la cual tuvieron tres velos: los hicieron  y colgaron en la antesala del Capítulo de Beaufort, su ejemplo fue rápidamente copiado por otros Capítulos de Bristol. En 1929 llegaron al convencimiento de que debería haber un cuarto velo, y lo añadieron.

Desde esta cuenta, con la autoridad de un investigador minucioso, es preciso concluir que la ceremonia como así se trabajaba en Bristol no es la supervivencia de una práctica ininterrumpida del siglo XVIII. Se entiende que, en Bristol, habiendo sido abierto el Capítulo y el candidato electo, el Morador Principal, sus ayudantes, y el Director de Ceremonias se retiraban con algunos miembros para la labor del velo ceremonial, siempre antes y separadamente de la Exaltación real, remarcando el punto de que el paso de los velos no era realmente parte de la ceremonia de Exaltación. No hay nada de cierto en la idea de algunos sectores de que a Bristol se le hubiera  dado un permiso especial para retener la ceremonia de los velos.
 

LA CEREMONIA DE LOS VELO EN IRLANDA
 
En la ceremonia de Irlanda como habitualmente se observa, la sala del Capítulo está dividido por cortinas o velos, más allá de los cuales, los Compañeros se sientan juntos en el Oriente.

 Hay cuatro velos: el primero es de color azul, que denota la amistad, el segundo color púrpura, que denota la unidad y la concordia, el simbolismo se basa en la unión de azul y grana, produciendo púrpura , el tercero rojo, que denota el fervor y el celo, verdaderamente típico del la masonería Real Arco, el cuarto blanco, que denota la pureza, y más allá del cual se sientan los Tres Principales del  Capítulo. Delante del Velo blanco está el capitán del Real Arco, cuyo deber es impedir que alguien entre en la Sala del Consejo sin autorización. Delante de cada uno de los otros velos hay un Capitán del Velo, cuyo deber es impedir que nadie  pase, salvo las personas debidamente calificadas por una contraseña.  Lecturas particulares de las Escrituras se aplican a cada ceremonia del velo, como se explica en la relato de la antigua ceremonia inglesa, las tres partes de la ceremonia se basan en episodios de la vida del gran legislador Moisés. El candidato es uno de tres, el número está completado por Compañeros.

LA CEREMONIA DE LOS VELOS EN ESCOCIA
 
Cabe señalar que, mientras que en Irlanda a cualquier visitante inglés se le permite estar presente a lo largo de toda la ceremonia del trabajo de los velos, en Escocia, por su parte, el visitante Inglés, a menos que sea un masón de la Marca, no puede estar presente. El ceremonial sigue las líneas tradicionales, pero su historia parece estar vinculada con el antiguo grado de Excellent Master , un punto que ya se ha mencionado. El paso de los velos es una parte integrante del Real Arco de Escocia, y se confiere únicamente a los candidatos para la exaltación. El grado de Excellent Master (los velos) y el grado de la Marca (si el candidato no es ya un masón de la Marca) y el grado de Real Arco están cubiertos por una misma tarifa. En general, los velos y el Real Arco se confieren en la misma sesión, y si el candidato no es un masón de la Marca, ese grado también se le da, pero en forma  abreviada.  Es la inclusión del grado de la Marca, lo que crea dificultades para el visitante inglés, que, si  no es un Mark Mason, no puede estar presente desde el comienzo de la ceremonia: la práctica habitual consiste en abrir el capítulo del Real Arco, de pasar al grado de Marca, cerrarlo, y luego abrir una logia de Excellent Masters (para el paso de los velos). Hay una Silla para todos los grados del rito del Real Arco en Escocia, a excepción de Excellent Master, cuyo presidente se titula como "Respetable Venerable y Excelente Maestro" y sus dos Vigilantes, como "Venerables y Excelentes Vigilantes."
 

EL CEREMONIAL DE LOS VELOS EN ESTADOS UNIDOS Y OTROS PAISES.
 
En un país tan grande como los Estados Unidos, donde los asuntos de la masonería Real Arco son administrados por cerca de cincuenta Grandes Capítulos separados, es inevitable que algunas diferencias en la costumbre y la práctica deban ocurrir, pero en general la ceremonia del Real Arco incluye un muy elaborado Paso de los Velos, que parece basarse en una antigua ceremonia  de Irlanda.

Hay cuatro velos, como en el sistema irlandés, y los episodios son los ya descriptos, aunque hacia el final de la ceremonia el Candidato podrá tener el sello de la verdad, un dedo con el anillo que tiene un círculo encerrando un triángulo. Los oficiales de protección de los velos pueden usar una toga y gorra del color de su velo y estar armado con una espada desenvainada.
 
Los velos ceremoniales aún se trabajan en algunas partes de Canadá (Quebec, Montreal, y otros lugares) y en algunos de los Capítulos de Australia. En los Capítulos de Victoria, Australia, es considerada como un paso preliminar conveniente para ceremonia del Real Arco, pero es de carácter permisivo. Al parecer, la ceremonia  a veces no se trabajó, como parte de la ceremonia de Exaltación, sino con el propósito de ejemplificar las enseñanzas simbólicas que surgieron alrededor de la ceremonia de los velos en los primeros días. En los casos en que la comodidad lo permite, los velos están suspendidos en una antesala.
 ... ..Fin capítulo 17. ... ... ... ... ... ... ... ...

 

CAPÍTULO 18

SECUENCIA Y ESCALONES
 
 
Los Grados a los que se prestará atención en esta sección son principalmente aquellos que sirvieron como escalones hacia el R.A. en los primeros días. El tema no se prolonga por  no haber espacio para poco más que una explicación de la relación de estos grados, tanto de la actividad artesanal y del R.A. Muchos de los grados añadidos no sólo contienen elementos R.A, sino que incluyen la palabra "Arco" en sus títulos, como por ejemplo, el Real Arco de Enoch y el Real Arco de Salomón. Se trata la cuestión de si ciertos grados se han tomado del R.A. o , como algunos estudiosos han creído posible, que todos ellos hayan evolucionado más o menos desde la misma fuente

 La nomenclatura de los grados añadidos e históricamente asociados con el R.A. es desconcertante. Ya hemos visto que el Grado de P.M. fue originalmente, la instalación esotérica  ¨Antigua ¨del Maestro de logia. Del mismo modo, lo que en Irlanda se llamó grado del Sumo Sacerdote ( High Priest) se encontraba en Inglaterra como la instalación esotérica del Primer Principal. El R.A. de la antigüedad tuvo a veces, algunas curiosas relaciones con algunos de los grados añadidos, y nos encontramos con un ejemplo alarmante en Ciudad del Cabo, donde, a principios de los años 1800, dos logias, la Unión y la British, trabajaban el R.A. En su momento, la última regularizó la situación mediante la aplicación de una ordenanza del Gran Capítulo Supremo y fundó el actual British Chapter , N º 334, en 1829. T.N. Cranstoun- Day, en su historia del Capítulo, dice que la costumbre local era que los miembros de la Rose Croix podían asistir a las Logias del Arte con sus túnicas rojas pero también asistir a este Capítulo, a pesar de que nunca habían sido exaltados al  RA, costumbre que perduró hasta 1866.

GRADOS DE EXCELENTE Y MUY EXCELENTE ( EXCELLENT AND MOST EXCELLENT).
 
No hay duda de que las logias Antiguas trabajaron un número de grados bajo sus patentes del Arte, y no, como ha sido dicho, que estas Ordenes se mencionaran algun grado, sino que el mason Antiguo tuvo una visión muy amplia de lo que constituían las ceremonias de la Orden.

Los Antiguos, y más tarde los Modernos también trabajaron, además de los grados del Arte, uno de Past Master  derivado de la Ceremonia de instalación, un Excellent Mason, Excellent Master, Super Excellent Mason, Super Excellent Master o High Excellent Master, el R.A, la Marca, y en ocasiones  grados tales como Caballero Templario ( Knight Templar) , la Cruz Roja (Red Cross) , y posiblemente otros.  Una secuencia común de grados de paso fue P.M, Excellent Master, y Super Excellent Master, el R.A. y otros títulos a continuación .

 ¿Qué antigüedad tienen estos grados  Excellent y Super Excellent ? , es difícil decir, pero sin duda que eran conocidos en 1770, y se trabajaron ese año en el Chapter of Friendship. (Redfern W. Kelly dice que el grado de Super Excellent fue concedido en 1756 en una logia Antigua, y que en 1763, ambos Excellent y Super Excellent se trabajaron en una logia Moderna, pero no precisa la autoridad) .A principios de 1800 una forma del grado Excellent Master se  trabajaba en Inglaterra celebrando la conclusión de un arco. Se levantaron pilares y un puente con un arco incompleto, todavía necesitando de su piedra clave, que en el transcurso de la ceremonia se puso en su sitio. En otra forma, el grado incluía incidentes históricos que se encuentran en la primera parte del R.A. El grado de Excellent Mason como se trabajaba en Inglaterra en el período de 1820, se concedió sólo a  P.Ms., y parecía ser sólo un paso a otro grado. Considerado desde cualquier punto de vista, era poco concluyente. Esto condujo al  Super Excellent Mason, en  que el Candidato llevaba el hábito de un Sumo Sacerdote, pero al parecer este grado aunque presentaba muy poca novedad en el tema, insistía de nuevo en el ritual del Arte e incluyó una referencia al punto dentro de un círculo.

Alguna viejas logias y capítulos no se refieren al Super Excellent, sino al grado de High Excellent pero posiblemente los dos eran idénticos. El término "High Excellent 'aparece varias veces en las actas de la St. Pauls Lodge, No. 194, en el período de 1812 I3.

Cuando S.L. Coulthurst registra que de cincuenta Capítulos y logias Antiguas  trabajando el RA en Lancashire hasta 1825 casi todos a partir de por lo menos menos 1780, trabajaron  el Excellent, Most Excellent y High Excellent,dice que estos grados se conocían generalmente como Paso del  Velo. La declaración o  sugerencia de que estos grados se referían a la ceremonia de Paso de los  Velos resurge de vez en cuando, pero el autor es realmente incapaz de confirmar de que pruebas se dispone. Sin embargo, George S. Draffen, una autoridad en la masonería de Escocia, afirma que el grado escocés de Excellent Master, era en realidad  el paso de los velos, y otros estudiosos dicen lo mismo de un grado de Escocia de Super Excellent. Ni el grado de Super Excellent que figura en una conocida divulgación inglesa irregular de cerca de 1825 ni el que ahora se incluye en el sistema americano, es una Ceremonia de velos.

Una minuta de la Neptune Lodge, ahora N º 22, del año 1808 es un típico registro Antiguo de una elevación y Exaltación:

 …Procedió a elevar Br. Gibbs a ese grado sublime de un Maestro Masón.  El agradecimiento devuelto en la forma debida. Luego levantó la Logia de Maestros Masones y abrió en el grado High Excellent Masons , y luego procedió a exaltar ... a ese grado sublime de un Ext. & High Ex 'Master Masons.  Las gracias devueltas en la forma debida, a continuación, cerró el asunto y volvió a abrir una Logia de Maestros Masones…

Una secuencia sacada a la luz por Norman Rogers, de grados que fueron trabajados en una logia  'Antigua' de Liverpool, fundada en 1792 y borrada en 1822, tiene algunos puntos de interés especial. Aquí hay una minuta reveladora, de esa logia

…..Esta noche regular del Royal Arch, la logia se abrió en el III de la Masonería por el Hno.. L. Samuel, W.M. en la Silla. Cuando Bros. A.B. y C.D. fueron debidamente propuestos y secundados como candidatos del Santo Arco Real, la votación fue en su favor y pasaron la Silla, y una logia de Past Masters se formó y se les dio los secretos del grado PM . La Logia fue cerrada en el III de la Masonería y el Capítulo se abrió en el grado de Super Excelent Mason , cuando los anteriores Hermanos ballotados y aprobados se pasan a través de los tres velos del templo y al Santo de Santos, el Capítulo se cerró en el grado Excellent y abierto en el Capítulo H.R.A., cuando los anteriores Hermanos con sorprendente habilidad y coraje recibieron la Orden de R.A.M. Nada mas allá del R.A. se cerró el capítulo.

EL GRADO DE CABALLERO TEMPLARIO EN RELACION AL R.A.

El mas importante de los grados de las Ordenes de Caballeria Masónica, los Caballeros Templarios ( Knights Templars) es probablemente unos veinte años mas nuevo que la masonería R.A. registrada mas antigua, probando así que estos dos grados estaban relacionados en esos primeros tiempos, y que en los 1780s  el R.A. era justamente un preliminar esencial a los Caballeros Templarios, tal como lo es hoy día. Los miembros de K.T. (Caballeros Templarios) son elegibles para otro grado, el de los Caballeros de Malta, del que hallamos mención al final del siglo 18. Se ha dicho que la Logia Escocesa de St. Andrews, de Boston Massachusett, tuvo en 1769 una reunión R.A. en la cual se confirieron grados K.T. Posiblemente el grado fuera introducido por una logia irlandesa en el 29th. Regimiento estacionado en Boston en ese año. Una minuta bien conocida del Chapter of Friendly, Porsmouth, de octubre 21 de 1778, cita una carta de Dunkerley relatando que… ¨podemos crear Caballeros Templarios si queremos y podemos resolverlo ¨…

Una secuencia común de grados en el periodo 1780 siguiendo a los tres del Arte, era P.M;  K.T;  y el R.A. Por ejemplo, la Lodge of Antiquity, de los Antiguos, ahora Num 146 ( fundada en 1776 en Leigh, Lanc. Y movida a Bolton en 1786), trabajo en sus últimos años en una larga secuencia incluyendo el R.A y el K.T., en tanto que un Capitulo asociado (Melchisedec, que cesó en 1860), trabajó el gtrado conocido como Holy R.A.Knight Templar Priest.

En casi todo Lancashire, secuencias similares se trabajaron tanto en las logias y capítulos Antiguos como Modernos. De las minutas representativas que se hallan en las logias irlandesas, he aquí una referida a la Logia 1012 del año 1845, típica de muchas otras:

….William Hopkin paso la Silla, fue hecho un Excellent Super Excellent Masón. Pasó a  través del primero, segundo y tercer velo del Templo, fue hecho un Mason del Real Arco, y en consecuencia seguido a caballero de los Royal Arch Knight Templars, y pagó todas las demandas que la logia requirió.  Libras 1:11: 4:…..

Si a primera vista parece bajo el costo pagado, déjenme compararlo con lo que cargó otra logia cuando en 1827 en ocasión de que un Candidato pasó la Silla al grado de Excellent y Super Excellent, pasando además por los tres velos del Templo, y fue ¨Arched y Knighted¨ ( Compañero R.A y Caballero Templario ), todas las seis diferentes ceremonias en una misma tarde.. todo por 5s. 5d ..

 La difusión de los grados Templarios en asociación al R.A se debió en parte al movimiento de los regimientos militares, porque en sus logias y capítulos predominaba el trabajo de los Antiguos. La Rose Croix, se cree que originalmente era también un grado Templario.

 La asociación del R.A. con los grados K.T. en Irlanda debe de haber sido muy estrecha. En el período de 1800, por ejemplo, un grado denominado ¨Sacred band Royal Arch Knights Templars, Priests after the Order of Melchisedec¨ emitia certificaciones referidas al Antiguo Gran Campamento y comenzaba con estas palabras:….

"La Sabiduría construyó su casa, ha labrado sus siete pilares,la luz que viene de la sabiduría nunca saldrá de allí".
Los certificados  mencionan que la ¨ Orden Cristiana de Melquisedec", habló de "nuestros fieles y bien amados hermano y amigo cementados" (por exaltados), y pidió que las "más puras bendiciones del Eterno Tres en Uno puedan llegar sobre todos aquellos que pueden,  de algun modo servirle. "

EL GRADO DE LA CRUZ ROJA EN RELACION AL R.A.

Phillip Crossle es la autoridad para la afirmación de que en Inglaterra, así como en Irlanda a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, era conocida
una ceremonia de Masón de la Cruz Roja que se trabajó en lo que se denominó un "Campamento" de masones R.A.

Se indica que el grado de Masón de la Cruz Roja había sido conocido como el de Super Excellent  y que se trabajó en un Campamento en el que tres simbólico Diputados Grandes Maestres fueron colocados en el Este.  El Presidente era un Capitán General, a veces llamado el Capitán del Real Arco, apoyado por el Primer y  Segundos Tenientes. En Escocia también, muchos de los primeros Capitulos R.A. se reunian en "Campamentos". Se nos dice que el Chapter of Paradise, un "capítulo Moderno ', entonces No.III y ahora N ° 139, adjunto a la Britannia Lodge, Sheffield, llamaban ¨ Campamentos¨a sus reuniones y hasta los primeros días del siglo XIX, siempre tuvo estos campamentos los domingos.

 Parece que el argumento era de si la Cruz Roja debe preceder o seguir al R.A., y casi al final del siglo XVIII hay casos de una serie de grados que terminan con la Cruz Roja, lo que sitúa a ese grado como requisito para el R.A La Lodge of Friendship , una logia Moderna, que más tarde se unió con una Antigua convertiéndose en la que ahora es N º 38, provee en 1813 una secuencia típica:  - John Newman, un banquero de Londres, es iniciado, hecho un F.C. ( Compañero Mason) , Maestro Masón, P.M. de las Artes y las Ciencias, y luego "iniciado", como Caballero de la Cruz Roja, todo en una sola ocasión. Aquí, la Cruz Roja sería un preliminar a la RA, pero es de esperar que en otros casos esta orden fuera revocada.

EL GRADO DE LA MARCA EN RELACION AL R.A.

Es bien sabido que el R.A. fue un factor en la creación del grado de la Marca , que en Inglaterra se conoció por primera vez de en 1769 y en una Logia Moderna , mientras que en Irlanda, que en muchos aspectos se adhería al sistema de los Antiguos, la Marca no fue oficialmente conocida hasta 1845.

J. Heron Lepper dice que en 1870 hubo algunos capítulos periféricos de Irlanda tuvieron dificultades para encontrar un Hermano capaz de conferir el grado. Ese  grado de Mark en sus primeros días estaba estrechamente relacionado con  el R.A. La primera referencia conocida a la masonería de Marca aparece en una minuta cifrada del Chapter of Friendship, en el año 1769. 

La minuta, traducida, revela que:

En un Capítulo del Real Arco celebrado en la Taberna George en Portsmouth en el primero de septiembre de1769 ... El Pro G.M.  THOMAS Dunckerley  conla patente del Capítulo, y teniendo últimamente Registrada la 'Marca', hizo a los Hermanos Mark Masons y  Mark Masters, y cada uno elegió su «Marca».

Además, con fecha 21 de julio 1771, se supo que tres hermanos se hicieron  Mark Masons , Mark Masters, y también masones R.A . y Excellent y Super Excellent Masons.  En este mismo Capítulo una minuta (ya citada) del 21 de octubre de 1778, registra que el Z. "leyó una carta de Com. Dunckerley, que podemos hacer Caballeros Templarios, si lo queríamos y se resolvió..." (Dos Hermanos "tomaron la Mark," y cada uno eligió su marca, uno de los dos fue "hecho ARCO la próxima vez.")

 Hay una indicación clara en el período de 1820 de que el R.A. y los grados de Mark estaban mezclados con los del Arte, y las repetidas referencias que encontramos de estos grados conferidos a los Hermanos es que fueron en reuniones ordinarias y reuniones de emergencia. (Cabe señalar, por cierto, que los certificados R.A del período incluyen a menudo la frase "Dado por  nuestras Manos y  Marca masónica  en el Capítulo de este ____dia ____." Certificados expedidos por el viejo Capítulo  Albion, No. 9, Antiguo son un ejemplo de esto

En la Benevolence Lodge, ahora N º 226, cinco hermanos se hicieron masones Mark el 16 de octubre de 1825. En una reunión en 1827 "los Hermanos se reunieron en los maestros de la Marca ." Nada podría ser más claro que una minuta de agosto 30 de 1829: "Bro. Thos. Taylor obtuvo el grado de Pass [Past) Master y, posteriormente obtuvo el grado de Mark Mason y también el grado de Arch Mason" y todo ello en una Logia Antigua que no se remontan más atras de1797, año en que fue fundada en Blackburn, Lancs.

En una muy  vieja  logia Antigua,  la Monte Moriah, No. 34, fundada: en la taberna  Ship and Anchor , Gun Dock, Wapping, en 1775, hay referencias en 1788 y en adelante a los grados Excellent, High Excellent, y Mark Mason, los dos primeros como requisitos previos para tomar la Marca. Entradas similares se encuentran en las actas de las logias de otras logias Antiguas de la época. Como se ve, había una relación muy estrecha entre la Marca y el R.A: incluso tan tarde como el período 1866- 87, se halla una minuta del Capítulo Serendib, Ceilán, que muestra que el Capítulo se había abierto ", en virtud," y entonces "bajado al grado de Mark ",  y de ser necesario, el Capítulo más tarde sería" abierto en la forma debida ".

Mucho ha sido dicho y escrito sobre el tema del grado Harodim (hay  variantes de pronunciacion, como Herodim, Herodión, Heredim y Heredom), un grado que puede haber estado entre los  deCompañero y Maestro Masón; posiblemente era un forma temprana de MarK, y pueden haber incluido "los Marked Mason".  No está dentro del alcance de este libro tratar en profundidad  el grado Harodim, pero debe decirse que una versión  encarnaba la idea del grado Hiramico, la pérdida y la búsqueda de la Palabra, e incluso una idea del Mark, el rechazo de la piedra! En la Restauratión Lodge, Darlington, en la década de 1780, y tal vez incluso antes, el grado Harodim era un requisito previo para el Real Arco, y se cree que han incluido la antigua Marca, el Arca, y Link.  Cabe señalar, sin embargo, que Harodim, una palabra en plural, se deriva de 1 Reyes V, 16; los jefes o príncipes de los trabajos de construcción del Templo en Jerusalén se llaman así, y Anderson en sus Constituciones, utiliza la palabra en este sentido.

Se ha dicho que a partir de un rito (trabajado principalmente en el norte de Inglaterra), conocido con este nombre es que llegó parte del Real Arco y otras ceremonias, pero las pruebas¨ son pocas y confusas, y, de hecho, las ceremonias tardias Harodim  bien pueden haber sido sido influenciadas por el Real Arco. Sin embargo, algunos estudiosos tienen opiniones muy definidas en esta materia, como, por ejemplo, William Waples, quien ha dicho al presente autor que una lectura de los libros de actas de la Lodge of Industry, N ° 48 (fundada en Durham en 1735), Phoenix Lodge, N ° 94 (fundada en Sunderland en 1755), y  Sea Captains Lodge, ahora Palatino Lodge, N º 97 (también de Sunderland, fundada 1757), muestran claramente cómo el viejo sistema Harodim  estaba dividido en lo que ahora son Ordenes masonicas independientes, y, además, que "el Real Arco y su posterior desarrollo eran originalmente parte del Harodim". (El Gran Capítulo de Harodim, fundado por William Preston, en Londres en 1787, era una organización con un propósito educativo, y no influye en el argumento.) En Inglaterra hoy en día el Maestro Masón está calificado para convertirse en un mason de la Marca o un mason  R.A  y en el orden que prefiera, pero en Escocia, Irlanda y los EE.UU. la Marca, en el siglo XVIII, era un preliminar al R.A.

CRUZANDO EL PUENTE

En algunos primitivos rituales de la Marca y del R.A., y aún hoy en día en rituales de America, al Candidato se le hace cruzar un puente, generalmente en condiciones de decrepitud. Se nos recuerda en la obra de  L.C.  Wimber ¨  Folk Lore in the English and Scotish Ballads¨ que el simbolismo de cruzar el puente se remonta a los antiguos misterios.

 Los Mahometanos sostienen que el camino al Paraíso incluia un puente colocado sobre el medio del infierno, un puente más fino que un cabello y más cortante que el filo de una espada y lleno de zarzas y espinas  que no ofrezcen ningún impedimento para el bien, sino que enmarañan a los malvados, que, perdiendo su equilibrio caerían de cabeza en el infierno.

Los Magos, una casta sacerdotal de los medos y persas, enseñaban que, en el último día, toda la humanidad se verá obligada a pasar un puente recto en medio de los cuales estarán los ángeles que requerirá de cada uno la estricta cuenta de sus acciones, mientras que los Judios hablan del Puente del Infierno, no  más ancho que un hilo, de la cual los idólatras caerán en la perdición.  El Folklore contiene muchas referencias a esos puentes.

………………………………………………………………………………Fin capítulo 18

 

CAPÍTULO 19

EL REAL ARCO IRLANDÉS

El Real Arco de Irlanda tiene una larga historia. Youghal se refiere ya al ¨ Real Arco" en 1743,  la minuta Youghal de 1759, el libro de Fifield Dassigny de 1744 - todos ellos ya han sido citados en este libro, como indicando el conocimiento temprano de los masones  Irlandeses con la ceremonia del Real Arco. Irlanda tuvo su  masonería delArte desde Inglaterra en el período de 1723, probablemente a través de Bristol.  Los masones irlandeses estaban lejos de apreciar la condescendencia de la Gran Logia Inglesa, cuya Constitución de 1738 anunciaba que las logias de Escocia, Irlanda, Francia, e  Italia "que afectan independencia", detrás de esta frase curiosa yacía la implicación de que había una Gran Logia, la inglesa y que todas las demás le debían lealtad.

Las modificaciones efectuadas por la Primera Gran Logia en sus esfuerzos por eliminar los clandestinos, terminaron alienando a la masonería del Arte en Inglaterra y muchos otros países, especialmente Irlanda, e inevitablemente sucedió que tan pronto como se estableció la Antigua Gran Logia de Inglaterra , entró en estrecha asociación con la Gran Logia Irlandesa, cuyo cuerpo, a principios de 1758, escribió afirmando que "ambas partes" estuvieron de acuerdo en una estricta unión  con la Gran Logia Antigua, y se comprometió a mantenerse en constante comunicación con ella. En 1772 se produjo un acuerdo de reciprocidad por el cual los masones irlandeses en Inglaterra y los masones " Antiguos» en Irlanda recibirían "todos los honores debidos a un hermano fiel de la misma Casa que nosotros".

En el año siguiente, el Gran Maestro de Escocia, escribió expresando su deseo de establecer "Fraternales Relaciones y correspondencia" y la repetición de la fraseología de la carta de la Gran Logia de Irlanda.
Así, encontramos a los"Antiguos" reconociendo plenamente las hermanas  Grandes Logias de Irlanda y Escocia, pero este reconocimiento mutuo no es una anomalía notable: en masonería Inglesa la gran, y quizás mayor dificultad en el siglo XVIII se desarrolló por el amor de los Antiguos hacia el Real Arco y la hostilidad de los Modernos a ella. Sin embargo, las Grandes Logias de Irlanda y Escocia consideraban oficialmente al Real Arco, más o menos como los Modernos !!.

 En Inglaterra, los Modernos no cesaron en sus hostilidades oficialmente hasta 1813, pero en Irlanda, cuya Gran Logia era, también oficialmente hostil al  Real Arco, no hubo Gran Capítulo hasta 1829, y en ninguno en Escocia hasta 1817, año en que algunos, pero no todos de los Capítulos de Escocia entraron en una jurisdicción. El buen entendimiento entre los Antiguos y la Gran Logia de Irlanda es mejor ejemplificado en la confraternización de sus logias militares en el extranjero. Este es un ejemplo revelador: Las logias militares de Irlanda estacionadas en Gibraltar en la década de 1790 apoyaron la "Antigua Gran Logia Provincial de Andalucía (una división del sur de España), cotizando a la Antigua Gran Logia de Londres aunque conservando sus lealtades irlandesas, y se les ordenó desde su propia Gran Logia someterse a la autoridad de la Gran Logia Provincial de Andalucía!

 En las décadas inmediatamente antes de finales de siglo, la actitud oficial de Irlanda  al Real Arco es francamente hostil.  En 1786 la Gran Logia prohibido entradas Royal Arch en libros de actas de las logias, aunque en el año siguiente, y nuevamente en 1805, intentó, sin éxito, hacerse con el control del Real Arco y de otras titulaciones. El 11 de junio de 1829, cincuenta y tres Capítulos se constituyeron en un Supreme Grand Royal Arch Chapter (siguiendo el modelo del Supremo Gran Capítulo de Inglaterra que había sido fundado unos doce años antes). Se ha dicho que el nuevo Gran Capítulo recibió la "bendición y la aprobación" de la Gran Logia Irlandesa, pero en un principio tenía muy poco poder, si bien podía dictar órdenes. Sus oficiales eran tres Grandes Principales, tres Moradores, Primero y Segundo Escribas, con un Sumo sacerdote como capellán. Cuando, en diciembre de 1829, las normas fueron aprobadas formalmente, 158 capítulos ya habían solicitado patentes. En el año siguiente se resolvió negar el reconocimiento a los Capítulos que estaban sin patentes y que los presidentes de los Capítulos subordinados se llamarían Grandes Maestros, y no Sumos Sacerdotes.
 
Muchas logias de Dublín desde muy temprano en el 1800, fueron  trabajando el Real Arco, siendo dos de ellas conocidas como  ¨ Logias Real Arco," pero un acuerdo las obligaba en el largo plazo, a  matar la vieja costumbre de conferir el grado en logia; llegó en 1834, momento en que el Gran Maestro y su adjunto (Arte) se convierten automáticamente en Grandes Principales. Este acuerdo, que se encuentra impreso en la Ahiman Rezón irlandesa de 1839, establece que los Compañeros excluidos, suspendidos o restablecidos por el Gran Capítulo debe sufrir el tratamiento  por la Gran Logia, y viceversa; ninguna logia podría celebrar un Capítulo a menos que hubiera obtenido previamente una patente para ello, pero en la práctica, esta ley fue a menudo ignorada.

Aunque el Gran Capítulo nació en 1829 con la  ¨bendición y aprobación ¨ de la Gran Logia Irlandesa , no fue hasta 1931, 102 años más tarde, que la Gran Logia, en respuesta a un memorial de súplica para que reconozca los grados del Real Arco, añade esta nueva ley (N º 2A):
 
… La Pura  Antigua Masonería consta de los siguientes grados y no a otros, a saber: El Aprendiz, el Compañero, el Maestro Masón y el Maestro Instalado, pero los grados de RA y Mark Master Mason  serán igualmente reconocidos siempre y cuando el Supremo Gran Capitulo Royal Arch de Irlanda sólo trabaje los dos grados en la forma en que se trabajaron cuando la aprobación de esta ley.

 La Gran Logia Irlandesa basó su costumbre de emitir patentes en la de los Antiguos. Durante un largo período las patentes de las logias ordinarias fueron consideradas por las logias como permisos para conferir el trabajo del Real Arco y otras titulaciones no especificadas como era habitual en aquella época, y se sabe, por ejemplo, que las logias de Belfast y Capítulos, en 1842, estaban confiriendo el grado de Caballeros Templarios en virtud de sus patentes ordinarias. A partir de la creación del Gran Capítulo en 1829 la patente de la logia del Arte es llamada popularmente Patente Azul, "Blue Warrant" (América perpetúa esta práctica), y la de Capítulo una Patente Roja,¨Red Warrant ". El término "Patente del Arte " ( Craft Warrant)  no se utilizó oficialmente en una Carta de Irlanda hasta 1875.

ESCALONES Y OTROS GRADOS EN IRLANDA

 El Real Arco llegó a ser muy popular en Irlanda en los primeros tiempos, a pesar de la falta de reconocimiento oficial, y en el transcurso del tiempo, y probablemente como un reflejo de la práctica inglesa,  es que reunió por sí mismo una pequeña colección de grado añadidos, algunos de ellos grados en un paso previo de la logia, mientras que otros fueron grados Cristianos para  los que el Real Arco en sí actuó como una introducción.

 Que no se hizo ningún secreto de la existencia de estos grados es evidente desde el siguiente anuncio en las revistas de Dublín de 1774:

 …¨Los Caballeros Templarios de Irlanda, Real Arco, Excelentes y Super Excelentes Libres y Aceptados Masones, Lodge No. Sob, tienen la intención de cenar juntos en su sala de Logia, en la Tatched Cabin, Castle St., el viernes 24 del presente para celebrar el Festival de San Juan;  a aquellos de la Fraternidad que eligen  cenar con ellos, se les se pide dejar sus nombres en el bar dos días antes, Firmado, por la Orden, J.O,  E.G.S.  Para la Cena  estar a  la mesa sobre las cuatro….¨
 
(E.G.S. significaba Excelente Gran Escriba).

Se piensa que la Rose  Croix fue introducida en Dublín en 1782 "años antes de cualquier rastro del grado, o el rito al que pertenece, se encontraba en cualquier otra  jurisdicción de habla inglesa", dice Chetwode Crawley.
 
En  la secuencia habitual de grados para hacer un mason R.A.  en una logia del Arte en Lifford, Condado de Donegal, en 1785, un hermano se hizo Excelente y Super Excelente antes de ser exaltado  en una logia del Arte. En 1786,  la página de titulos por los reglamentos de Irish Lodge No. 620 dan los grados mencionados anteriormente, y siguen con los Caballeros Templarios, y luego, con fecha de 1789, un certificado en pergamino tiene impresos los sellos de la logia y de los Caballeros Templarios.

El Grado de Caballero Templario comúnmente se confería en Capítulos irlandeses del Real Arco y de hecho, en 1836 fue "irregular" adjuntar un Campamento de Caballero Templario a una logia que no tenía el Capítulo del Real Arco relacionado con ella.
 
La Banagher Lodge, N º 306, abrió y cerró una logia de Past Master, en junio de 1794; a continuación, se abrió un Capítulo del Real Arco y confirmó las actuaciones del último Capítulo y de la Logia de P.M.s;   Los Hermanos que habían sido presentados al grado de la Silla  a continuación se hicieron masones R.A
; la tasa era de dos libras. Los fondos del  Capítulo se combinaron con los de la logia ", ambos retenidos por el bien común", y el Capítulo y la logia estaban sujetos a las mismas leyes de la medida en que fueran compatibles.

 Las actas de una logia o Capítulo en el Castle Bar en el año 1816 parecen ser típicas. Dos Hermanos fueron exaltados al grado de " Real Arco Super Excelente Mason." El Sumo Sacerdote dio una conferencia y el Capítulo se cerró, "después de que la Logia fue trasladada al Tercero de los grados de Maestro de la Masonería." El Oficial Jefe era el Sumo Sacerdote, y asistiendolo estaban el Primero, Segundo y Tercer Grandes Maestros. Otras minutas de esta logia se encuentran en líneas similares.

 Hay una tendencia de los grados de Excelente y Super Excelente a desaparecer como tal del R.A de Irlanda. No se mencionan en la Ahiman Rezón irlandesa de 1839, y se supuso que oficialmente se extinguieron en la década de 1840, pero las minutas de Logia todavía muestran que se trabajaba.   En la Lodge 1012, en 1843, pasó a un hermano por la Silla, se lo hizo Excelente y Super Excelente, apasó el Primero, Segundo y Tercer  velos del Templo, se hizo un masón R.A  y posteriormente  Caballero Templario;  dos años más tarde, en esta misma logia, un Hermano pasa a través de la misma secuencia y paga como honorarios  £ 1 11s. 4d.

LA POSICION DEL SUMO SACERDOTE ( HIGH PRIEST).

El Oficial Principal de un Capítulo de Irlanda era el Sumo Sacerdote, y esto fue así por un largo período, pero la Gran Logia Irlandesa (fundada en 1829) llevó a cabo una reforma y ordenó que los  Oficiales presidentes de los Capítulos subordinados debían ser conocidos como Grandes Maestros , con el resultado de que el Sumo Sacerdote se hundió hasta el fondo de la lista de los nueve oficiales entonces "ordenados".

Al mismo tiempo, los nombres de Principales de un Capítulo Inglés comenzaron a oirse en los Capítulos de Irlanda, pero esta introducción no fue popular y no se adoptó en todas partes.

El Sumo Sacerdote, que había sido el Oficial Jefe de la Asamblea, Capítulo, o logia (los tres términos estaban de moda) en algunos casos había pasado a ser simplemente el Capellán, pero era difícil para el Escriba E. recordar siempre la alteración, y sus minutas fueron objeto de caprichos en este asunto en particular.  En 1858 los presidentes de un buen número de Capítulos se conocian como Primero, Segundo y Tercer Principales; el Sumo Sacerdote pasó a un lugar secundario pero a raíz de la labor de un comité especial, un funcionario adicional - el Rey- se convirtió en 1861- 62 en el Primer Principal, mientras que el Escriba Jefe, que desde 1839 había sido el séptimo en la lista, avanzó a la tercera posición. Los llamados hoy Moradores  desaparen, y como tales no tienen lugar en el ritual de Irlanda hoy día; los Hermanos que ayudan a los candidatos en la reparación del templo se conocen como Artesanos.
Hubo un período a principios del siglo XIX, cuando muchos Maestros  Instalados, como consecuencia de carecer de facilidades para la obtención de  instrucción, e incapaces de conferir grados, tuvieron que recurrir a los servicios de algunos Hermanos expertos; en conexión con esto, J. Heron Lepper ha explicado que el Maestro continuaba presidiendo la logia, pero  había un ¨Dador de Grado", que permanecia cerca de los candidatos a lo largo de la ceremonia, un acuerdo favorecido por la forma de una logia irlandesa.

Los siguientes extractos breves de minutas de Irlanda ilustran el punto:

 …"Venerable AB. en la Silla. CD y EF fueron iniciados por Jas. Quinn" (1834); "una noche de emergencia. Brother AB. en la Silla.... Bro. CD. se hizo Masón del Real Arco y, en consecuencia, hicimos un masón Caballero Templario. recibió las instrucciones del Bro. GH. " (1840); "Bro. CD. fue hecho .... Maestro Masón… Bro .GH. hecho el asunto que era requerido" (1842);  tres Hermanos  "pasaron como los Maestros en la Silla, etc ... pagados  a Bro. GH. 5s. por  dar instrucciones esta noche "(1843);" dio a  Bro. GH.  11 / 4 ½ d. por su molestia de venir  instruir a a la Logia "(1803)…

(Todas estas minutas son más plenamente citadas en AQC, vol. XXXV, p. 183.). Huelga decir que la costumbre ha quedado obsoleta. (Todavía hay algunos aspectos de la masonería en las logias relativamente grandes de América que,aparentemente,reflejan bastante pero no reproducen la vieja costumbre irlandesa. 

LOS TRES PRINCIPALES

El Primer Principal de un Capítulo en Irlanda ha sido siempre, como de vuelta a los primeros días,  un Past- Master en el Arte, real o virtual, y las instrucciones secretas relativas a los Tres Principales son esencialmente las mismas, independientemente de los nombres y denominaciones, como en Irlanda, Inglaterra, y en las Constituciones de Escocia. Sin embargo (con permiso especial del Gran Capítulo irlandés) ni el Segundo ni el Tercer Principal  necesariamente deba ser un Past -Master, pero si no lo es, así lo debe informar a cualquier otro Capítulo en otra jurisdicción a la que pueda visitar.
Los tres deben ser Maestros Masones de la Marca y registrados como Maestros Masones durante cinco años al menos. El Excelente Rey electo también tiene que haber servido en el cargo de Sumo Sacerdote o Escriba Jefe y haber sido instalado como Maestro en una Logia de la Marca.

 Hay una impresión general de que las ceremonias esotéricas relacionadas con Sillas de los Principales no son en general, anteriores al siglo XIX; un ritual de 1864 incluye una ceremonia para la Instalación "de un Rey¨, en un Capítulo Real Arco, "y se sabe que en algún momento de 1800s, todos los Oficiales Principales de los Capítulos subordinados irlandeses debían tomar nuevamente la Obligación, a fin de ajustarse al acuerdo entre los Grandes Capítulos de Irlanda e Inglaterra;  antes de ese período es probable que sólo el Rey y no los otros Principales tomaran nuevamente la Obligación.

Los Oficiales Jefes de un Capítulo de Irlanda hoy en día son:  el Rey,el Sumo Sacerdote  y el Escriba Jefe. Otros oficiales son el Capitán de las Huestes, Superintendente del Tabernáculo;  Capitán R.A.; tres Capitanes de los Velos, el Secretario y el Portero; también puede haber un Tesorero y un Capellán. Hasta 1922 a los Tres Principales colectivamente había que dirigirse como "Excelencias" y al Primer Principal como ¨Muy Excelente Rey , pero hoy en día el término de "Excelentisimo" está reservado para los Tres Grandes Principales "; ¨ Muy Excelente" para Grandes Oficiales, y  ¨Excelente "para los Principales de los Capítulos subordinados.

GRANDES OFICIALES

 Los Oficiales jefes del Gran Capítulo son: el Muy Excelente Gran Rey, Sumo Sacerdote, yEscriba Jefe. Los más importante de los Grandes Oficiales son:  el Gran Rey, su Diputado, Grandes Primeros Principales de Grandes Capítulos de Distrito, Provincial Grandes Superintendentes Provinciales, el  GranSumo Sacerdote, el  Gran Escriba Jefe (todos "Most Excellente"); el Gran Tesorero, el Gran Secretario, el Gran Director de Ceremonias, el  Gran Capellán ( "todos  Right Excellents "), el Gran Capitán de las Huestes, el Gran Superintendente del Tabernáculo, el Gran Capitán del Real Arco, el Gran Capitán del Velo Escarlata, y el Gran Capitán del Velo Púrpura y el Gran Capitan del Velo azul (todos "Very Excellents"), luego el Gran Portador, el Gran Portero, el Gran  Muy Excelente Secretario del Gran Capítulo de Instrucción.

Los Grandes Oficiales de Distrito, los Grandes Oficiales del Gran Capítulo del Gran Maestro, y el Excelente Rey , Sumo Sacerdote, y Jefe Escriba de cada Capítulo subordinado.

Los Grandes Oficiales son designados en la convocatoria de julio del Supremo Gran Capítulo cada año, elegidos en la convocatoria de noviembre,  e instalados instalados en febrero. (El resto de "Dicha Convocatoria" del Gran Capítulo es en mayo.) Los Oficiales del Capítulo son elegidos anualmente, y sus nombres deben ser aprobados por el Supremo Gran Capítulo antes de la instalación (si es extranjero,además,  por el Gran Superintendente Provincial). Cada uno de ellos debe ser un miembro del registro de una logia del Arte en buena situación, y no estar en mora en ninguna logia o Capítulo. Un Oficial Principal no puede renunciar a su cargo hasta la terminación del año para el que ha sido elegido; en su ausencia, un Rey anterior gobernará el Capítulo.

VESTIMENTA

El mandil completo de la Orden es de piel de cordero blanco, de 12 pulgadas a 14 pulgadas de profundidad y de 14 pulgadas a 16 pulgadas de ancho, bordeado con cinta de escarlata de 2 pulgadas de ancho, que en el centro una media pulgada de cinta de oro; la solapa tiene una borde de 1 pulgada de ancho y lleva un triángulo de seda o de raso, con un borde de oro, y dentro del triángulo, el Tau triple, bordado en lentejuelas de oro. La seda o de raso del fondo es escarlata para los Reyes y Reyes anteriores,  y blanco para todos los demás Compañeros.
 La banda o faja, de cinta plana escarlata de 4 pulgadas de ancho, se lleva bajo  la chaqueta desde el hombro derecho a la cadera izquierda, y tiene una triple Tau en el fleco. Las fajas de los Grandes Oficiales, etc, incluidos los de los Reyes, tienen bordeados sus extremos con flecos de oro de 2 pulgadas de profundidad, las bandas de todos los otros Compañeros tienen flecos de seda

Los Collares llevan tres o dos bandas de media pulgada de cinta de oro, según la importancia del Oficio; las cadenas de los oficiales y muñequeras son usados por los Grandes Oficiales más importantes.
 
Las Joyas del Oficio están suspendidas desde collares de seda con remates escarlata, adornado con media pulgada de encaje de oro y, en el caso de los Grandes Oficiales, etc, con fleco de oro de 2 pulgadas de profundidad.
 
La joya de la Orden la llevan los Compañeros en el pecho izquierdo,  colgando de una cinta blanca; la de los Oficiales Principales, etc, con una cinta de color escarlata. ( El Gran Capítulo especifica el mandil y las joyas del Oficio para ser usados por los masones de la Marca.).

EL CANDIDATO Y SUS CALIFICACIONES

El candidato al Real Arco debe haber sido registrado como un Maestro Masón durante seis meses (un mes para Hermanos de la fuerza naval, militar, o la Fuerza Aérea ) y debe ser un Maestro Masón de la Marca y miembro de la lista de una logia del Arte . El grado de Maestro Masón de la Marca debe trabajar bajo la jurisdicción del Gran Capítulo y conferirse sólo a los Hermanos que sean Maestros Masones y que realmente  hayan sido propuesto y balotados para la Exaltación en el Capítulo; Hermanos que sean residentes en Dublín o propuestos para la exaltación en un Capítulo de Dublín deben ser aprobados por el Comité de Inspección compuesto por los Grandes Oficiales y el Rey de cada Capítulo subordinado en el distrito de Dublín. Se reúne mensualmente y no se considera a un candidato hasta que haya sido ballotado y aprobado por el Capítulo en que se propone participar.

 La votación del Capítulo tiene lugar en presencia de cualquiera de sus proponentes o quien la secunde; cada miembro debe presentar una balota; el candidato no puede ser elegido si hay más de dos negativos en la votación.
 El grado no se confiere a más de tres candidatos al mismo tiempo, y ni el grado de la Marca ni el R.A pueden ser divididos o reducidos.
El petitorio por una patente para constituir un nuevo Capítulo debe ser firmado por al menos nueve masones R.A, que también deben ser masones de la Marca y Maestros Masones con permanencia de al menos cinco años y estar suscriptos como miembros de una Logia bajo la Constitución de Irlanda.

CEREMONIAL Y CEREMONIA DE EXALTACION

 El Gran Capítulo de Irlanda prescribe aprobado ceremonias aprobadas para la constitución de nuevos Capítulos y para la Instalación de los Oficiales y prescribe las oraciones, los Cargos y las lecturas bíblicas utilizadas en los Capítulos. De hecho, cada Capítulo tiene la obligación de cumplir con el ritual establecido; el fracaso incluye una multa o incluso la cancelación o suspensión de la ogarantía. Además, todas las cuestiones del ritual o ceremonia están sujetas a la aprobación del Gran Capítulo de  Instrucción, que consiste de los más importantes Oficiales del Gran Capítulo, junto con otros Hermanos experimentados de rango y posición elegida con ese fin. El quórum para celebrar un Capítulo es de seis Compañeros, incluyendo los Tres  Principales, pero para conferir un grado, han de estar presentes nueve durante toda la ceremonia.

UNA VISTA A LA CEREMONIA DE EXALTACION

La ceremonia de apertura incluye una referencia a los Capitanes de los Velos y sus sitios, uno fuera del azul, uno fuera del morada, y otra fuera de los velos de color escarlata, sus funciones son la de proteger sus velos. Los colores de los velos son simbólicos. El lugar del Capitán del Real Arco se encuentra fuera del velo blanco (pureza) a la entrada de la Cámara del Consejo, y su deber es cuidar ese velo.

El Capitán de las Huestes tiene un lugar en frente de los Tres Principales oficiales. El Escriba Jefe está en el Oriente, a mano izquierda del  Excelente Rey; el Sumo Sacerdote a su derecha. El que será exaltado lleva mandil de Maestro Masón de la Marca. Un Oficial de considerable importancia es el Conductor, cuyo deber es anunciar y dar instrucciones al futuro exaltado, para llevarlo de una manera sinuosa y presentarlo a los Velos que debidamente pasa. Se alienta al Candidato a que persevere en su deseo de recuperar lo que estaba perdido y participar en la búsqueda de la verdad.  Aunque no hay "Moradores ", actúan Compañeros con el Candidato para que el número de artesanos sea tres. A los artesanos que pidieron permiso para ayudar en los trabajos de reparación del templo, se les dan instrumentos como en el rito de inglés, pero las explicaciones son diferentes.

Simbólicamente, el pico cava en nuestra mente por todos los malos pensamientos, la pala despeja de nuestras mentes la basura de la pasión y el prejuicio, y la palanca eleva nuestros deseos por encima de los intereses de esta vida, lo mejor para prepararse en la búsqueda de conocimiento y de la recepción de la verdad y la religión.
 
Los descubrimientos se dramatizan más o menos a la vista del Capítulo. Los artesanos, de pie sobre lo que representa ser parte de los cimientos del templo, despejan los escombros y levantan una losa de piedra que da entrada a una bóveda. El candidato es realmente bajado a la bóveda, y allí hace algunos descubrimientos, entre ellos están las escuadras de los tres Grandes Maestros; monedas antiguas de Israel y de Tiro, una medalla con los triángulos entrelazados, y la Triple Tau , una placa de oro en el que está grabado el Tetragrammaton Sagrado, una piedra cúbica en la que se han esculpido algunas letras o iniciales, y, por último, una copia de la Ley Sagrada. El posterior desarrollo de la ceremonia sigue las líneas familiares. La banda, como se explicó, se usa desde el hombro derecho para que la Triple Tau quede sobre la cadera izquierda.

CERTIFICADOS ROYAL ARCH

 Los mas antiguos certificados masonicos que se conocen son irlandeses, y todos los R.A irlandéses tienen un estilo propio. Aquí hay uno fechado en 1795, publicado en Cookstown, Condado de Tyrone:
 
….Nosotros, el Sumo Sacerdote & & & del Royal Arch Super Ex. Campamento N º 553 en el Registro de Irlanda, certificamos que el Past- Master de dicha Logia &.. …Fue por nosotros Instalado e Iniciado en el más noble y Sublime Grado de la masoneria Real Arco Super Ext. y que cumplió con fortaleza  y valor los juicios sorprendentes que asistieron a su admision y como tal, le recomendamos a todos los dignos Masones del Real Arco Super Ext. alrededor del globo; Dado  de nuestras manos , y con el  Sello de la Gran Carta, celebrada en la Casa del H. Jas Gray en Cookstown En el condado de Tyrone en Irlanda, el 11 de Día de mayo 1795 y del Real Arco de la Masonería Super Ecxt. 3795

 Esta está firmado por los Oficiales que se describen a sí mismos como Sumo Sacerdote,  Gran Maestro, Primer Vigilante, Segundo Vigilante, y Secretario.
 
Un segundo ejemplo, con fecha de 1801, es un certificado que se conserva en el Freemason s Hall de Londres, está impreso (a excepción de los nombres y fecha) en una hoja grande de papel con más de cincuenta ilustraciones simbólicas:
 
…¨En el nombre de la Santísima e Indivisible Trinidad, Padre, Hijo y Espíritu Santo. Nosotros, el Sumo Sacerdote, el Capitán general, y Grandes Maestros del Campamento de masones Royal Arch Super Excelente  y Gran Asamblea de Caballero Templarios bajo la sanción de la Carrickfergus, la Azul [Arte] Lodge, No. 253, en el Registro de la Gran Logia de Irlanda, certifico que nuestro amadoHermano el Venerable Sir Peter Mathews teniendo debidamente pasada la Silla de la Logia antedicha, fue creado (arched) Royal Arch  Super Excellent Mason, y posteriormente fue armado Caballero de la Muy Noble y Venerable Orden de los Caballeros Templarios , después de haber resistido con destreza, fortaleza y valor, los juicios sorprendentes que asistieron a su admisión. Dado en nuestras manos y los sellos de nuestro gran Campamento y de la Asamblea mencionada 2ist este día de agosto de 1801. A.L. 5801….¨

 Este está firmado por los Oficiales que se describen a sí mismos como Sumo Sacerdote, el Capitán General, y dos Grandes Maestros.
 
Un tercer ejemplo, un certificado expedido por un Capítulo en Wexford en 1850, mantiene la lengua hiperbólica:
 
…¨Nosotros, el Sumo Sacerdote, etc, etc, del Gran Capítulo de Masones del Real Arco Súper Excelente, de la Logia 837, en la ciudad de Wexford y en el Registro de Irlanda, por la presente certifico que el portador de la presente, nuestro fiel y bien amado Hermano Past Master de esa Logia, , fue por nosotros Instalado, e Iniciados en el Grado más noble y sublime; que teniendo con honor y justicia a la Comunidad Real, realmente soportó los juicios sorprendentes  con destreza y el valor de asistir a su admisión, y como tal le recomendamos a todos los fieles y verdaderos Hermanos  ROYAL ARCH SUPER EXCELLENTS alrededor del globo¨…

 Aunque el certificado de arriba es de fecha relativamente tardía, está firmado por el Sumo Sacerdote, el Capitán del Real Arco, el Gran Maestre, y Primero y Segundo Grandes Vigilantes, todos ellos oficiales de la Logia.
 Un certificado expedido por Ballina Lodge, N º 548, en 1820, incluye una recomendación del Hermano " a todas las Logias Sublime y hermanos que conocen los ángulos y escuadras de 3 x 3".

UN FUNERAL MASONICO IRLANDES

 Los funerales de  Hermanos prominentes y bien amados y Compañeros fueron a menudo de un orden que impone. El Heraldo de Limerick, en dos números del año de 1820 registra  la muerte y el funeral de Francis Wheeler, donde se describe en detalle el elaborado cortejo fúnebre, con sus tres bandas, que acompañaron el féretro hasta el lugar de descanso, y en particular mencionó la inclusión del " Real Arco, con la logia en el interior, a cargo de dos Hermanos y cubierto con un crespón. "

Aparentemente había un orden impreso de procesión, y esto incluía una monodia (una oda expresando el dolor), en la que aparece el recordatorio de una costumbre funeraria antigua:

The wands there brok'n for the dead

Form'd Royal Arches o'er his head.

Las varas rotas  para los muertos
Formando Reales Arcos en la cabeza
.
 
Durante cientos de años existió la costumbre por la que en el duelo por un jefe, tal vez aquel a quien se le pasaba la autoridad del que se estaba enterrando, rompia su vara del oficio y arrojaba los fragmentos en la tumba.

…Fin capítulo 19.…………………………

 

CAPÍTULO 20

EL REAL ARCO ESCOCÉS

Sin perjuicio de algunos elementos de duda, explicados en páginas anteriores, se sabe que hubo una Logia R.A en Escocia en 1743, la logia de Stirling, por lo que puede pretender ser el  cuerpo R.A.más antiguo conocido del mundo. Aun admitiendo la duda, el lugar de Escocia en la historia del R.A. sigue siendo alta y honrosa, aunque, a decir verdad, los hechos de esa historia han sido difíciles de conseguir, por lo que es aún más necesario dejar muy claro, como lo hacemos muy gratamente, que gran parte de la información en el presente apartado se debe a un manuscrito titulado La Triple Tau: An Outline of the History of the Supreme Grand Royal Arch Chapter of Scotland, puesto generosamente a mi disposición por su autor, G.S. Draffen, entonces Gran Bibliotecario de la Gran Logia de Escocia, y ya publicado en forma impresa, bajo la autoridad del Gran Capítulo de Escocia. Muchas otras fuentes han sido mencionadas, pero la información Draffen ha sido el pilar.

El Real Arco de Escocia no se designa "Santo", ni tampoco es descrito como una "Orden". Escocia tiene, por supuesto, una antigua y honorable Orden Masónica - la Orden Real de Escocia,-que "en lo que respecta a la conservación de los documentos" (citando a D. Murray Lyon) parece ser superior en un grado distinto a los grados del Arte.

Los más antiguos Capítulos de Escocia se dan aquí en el orden de sus numeros oficiales, pero no, lamentablemente, en el orden de las fechas de su fundación. A partir de principios del siglo XIX, sin embargo, los Capítulos de Escocia, con pocas excepciones, fueron numerados de acuerdo con su prioridad de fecha.

 El N º 1 está en Edimburgo, fundado en 1779 (F), N º 1, Stirling Rock, Stirling, 1743 (F), N º 3, Enoc, Montrose, 1765 (F), N º 4, Operative, Banff, 1766 ( F), N º S, Linlithgow, 1768 (F); No.6G, Unión, Dundee, 1773 (F), N º 7, Noé, Brechin, 1774 (F), N º 8, Haran, Laurencekirk, 1774 ( F), N º 9, Hope, Arbroath, 1779 (F), N º 10, Josías, St Andrews, 1780 (F),  N.11,St.Luke, Aberdeen, 1782 (F), N º 12, Elíjah, Forfar, 1783 ( F), N º 13, Macduff, Macduff, Banffshire, 1784 (F), N º 14, St Andrew, Banff (ahora Buckie), 1787 (F), N º 15, Land of Caves, Eyemouth, 1787 (F) , Old Aberdeen, 1788 (F), N º 17, Greenock, Greenock, 1789 (F), N º 18,  Ayr St. Paul Ayr, Ayr, 1789 (F), N º 19, Strathmore, Glamis.  1789 (F), St James ', Aberdeen, 1789 (F), N º 21, St. George , Aberdeen, 1795 (F), Royal Caledonian, Annan, 1796, N º 22,  Banks of Douglas Water, Douglas, 1797 ( F); Loyal Scots, Langholm, 1797; St. Albans, Lanark, 1797 (F); NO. 23, Horeb, Stonehaven, 1799 (F); Military,  Ayrshire Milicia , 1799 (F); Grand Asembly, Kilmarnock, 1798, N º 41, Operative, Aberdeen, 1792. (Los nombres en cursiva son de los Capítulos que ya no existen. "F" indica la fundación de Capítulos desde el Gran Capítulo.)

Se cree que el ceremonial  R.A. fue introducido desde Inglaterra, y en el caso de un Capítulo, el Unión, No. 6, Dundee, se sabe sin duda que ha sido interpuesto por una logia militar con patente de la "Antigua 'Gran Logia de Inglaterra¨. Un Capítulo anterior, Land of Cakes, de Eyemouth, una ciudad de la costa a menos de diez kilómetros al norte de Berwick, tiene dos cartas, una de Inglaterra de 1787 y una de Escocia de 1817, y estuvo, por supuesto, trabajando en la Carta de Inglaterra, cuando Robert Burns fue exaltado en el Capítulo, el 19 de mayo de 1787.

 EL GRAN CAPÍTULO ESCOCES

El Supreme Grand Royal Arch Chapter of Scotland es totalmente independiente de cualquier conexión con el Arte. Sus Capítulos no están vinculados a las logias, y sus principales responsables ( "Office Bearers") no son necesariamente los funcionarios de la Gran Logia de Escocia, aunque, por coincidencia, bien puede ser así.  Los escritores Ingleses generalmente dan la fecha de su fundación en 1817, pero ahora se acepta que 1816 es la fecha más verdadera.  Llegó a existir, a pesar de la oposición de la Gran Logia de Escocia, y el lector ya está muy consciente a este respecto que las Grandes Logias de Inglaterra, Irlanda y Escocia fueron durante mucho tiempo muy frías hacia el Real Arco, y la única Gran Logia en cuyo favor se halló un lugar cálido fue la de los 'Antiguos' en Inglaterra. (Durante el resto de esta sección, los términos « Gran Logia» y «Capítulo» debe entenderse en el sentido de los órganos de Escocia).

 En 1800 la Gran Logia "expresamente prohibió y descargó todas las Logias de la Gran Logia, de la celebración de cualquier otra reuniones que las de los Tres Ordenes "(los grados de Arte). En el año siguiente a la fundación del Gran Capítulo, la Gran Logia resolvió que "ninguna persona que ocupe un puesto oficial en un cuerpo Masónico y que sancione grados más altos que los de la Masonería de San Juan, tendrá derecho a sentarse, actuar o votar en la Gran Logia de Escocia ", esta resolución fue directamente dirigida al nuevo Gran Capítulo, (Dos de sus Tres Principales eran Past- Grand Masters, y rápidamente emitieron una protesta a la lque se le prestó escasa atención).
 
El Gran Capítulo fue formado por Capítulos de dos clases: (a) los que habían tenido por mucho tiempo relación de trabajo con logias del Arte y (b) los que trabajaban con las Cartas emitidas por el Real Gran Cónsejo de Escocia.  Como consecuencia de la llegada del Gran Capítulo no se pudo, por desgracia, reunir a todos los Capítulos de Escocia en un solo redil. Los Capítulos restantes poseían cartas patentes del Gran Capítulo Inglés (con excepción de Land of Cakes, ya mencionado y todavía en el trabajo); el último de los Capítulos restantes permaneció bajo la competencia de la jurisdicción inglesa en  Kirkcudbright (Royall Gallovidian), que se disolvió por consentimiento mutuo de sus miembros en 1861.

También había algunos Capítulos sin patente, como  Ayr St. Paul, que data de 1789, que deben haber sido considerados como irregulares.  Además, hubo algunos Capítulos que trabajaban bajo la patente de Irlanda, todos los cuales consideraban al nuevo Gran Capítulo como irregular; cuatro o cinco de ellos migraron en 1822 al  " Primer  Gran Campamento de Escocia", que permaneció hasta 1877, cuando recibió un nuevo aliento de vida; poco tiempo después fue dividido en tres cuerpos. El primero de ellos fue el Early Grand Royal Arch Chapter of Scotland, que tenía veintiún capítulos, cuando, en 1895, se fusionaron con o fueron absorbidos por el Gran Capítulo. (Los otros dos cuerpos no son de interés para  este libro.)

 Hasta la llegada del Gran Capítulo, el grado de R.A. como muchos otros, se trabajó en los Campamentos de los Templarios y a pesar de la prohibición de la Gran Logia de 1800, también en un número de logias rurales.Se acordó que el nuevo Gran Capítulo debería supervisar (además de siete grados templarios con  los que no se trata aquí) a otros doce grados como sigue: (1) Master Passed the Chair (en particular, ya mencionado en una sección anterior), (2 ) Excellent Master, (3) Super Excellent Master (uno de los grados que se cree fue traído a Escocia desde América en 1877); (4) Grado del Arco (del  que no pareceser conocido nada); (5) y (6 ) R.A. y Mark Mason (las primeras versiones de los grados ahora trabajados); (7) Ark Mason (posiblemente sólo el actual grado de Royal Ark Mariner); (8) Link and Wrestle  (uno de los "grados Wrestle ' se trabajó a principios del siglo XIX, posiblemente basado en la historia de la lucha de Jacob con el ángel); (9)  Babilonian Pass, o de Red Cross of Daniell; (10) Jordan Pass (posiblemente todavía se este trabajando); (11) Royal Order of  Prussian Blue (del  cual poco se se conoce); (12) High Priest (posiblemente una instalación o un grado de la Silla).

Lo anterior no se corresponde con la lista de grados dehoy día controlada por el Gran Capítulo a partir de 1915. Los grados del día de hoy incluyen cuatro series, tres con los que en este libro no se involucra, mas  la serie Real Arco de siete grados, comprendiendo el Mark Master, Excellente Master, y Real Arco y, además, cuatro grados de instalación o grados de Silla, de los cuales tres son del Real Arco y uno Mark Master.
 Seis de los Capítulos del Oeste de Escocia se constituyeron en 1863 como
  ¨Gran Capitulo General para Escocia y Colonias¨ como la secuela de una disputa centrada en el Dr. George Arnott Walker Arnott; este cuerpo emitió cartas al menos a ocho Capítulos, pero se desvaneció alrededor de 1870.

Grandes Oficiales- Responsables (Bearers)

Los Oficiales son conocidos como "responsables del Oficio ¨, y en el Gran Capítulo son los siguientes:  El Primer Gran Principal;  Past Primer Gran Principal; Diputado Primer Gran Principal, Segundo y Tercer Gran Principal; Grandes Escribas  E. y N.; Gran Tesorero;  Gran Archivista;  Gran Canciller, Primero, Segundo y Tercer Grandes Moradores;  Gran Portador de Espada; G.DC y Diputado G.DC;  Gran Superintendente de Obras; Primero, Segundo, Tercero y Cuatro Grandes Standard Bearers; Gran Organista; ocho Grandes Stewards  y el Gran Portero.

Los miembros elegibles para estos cargos por encima del rango de Organista deben haber recibido todos los siete grados incluidos en la serie escocesa del R.A, pero los Grandes Principales electos, si no están en posesión de alguno de ellos, los reciben con su eleccion y antes de la Instalación.

La joya principal usado por el Tercer Gran Principal es una coraza o pectoral que corresponde al usado por el Sumo Sacerdote de Israel con los nombres de las doce tribus grabadas en ella.
Un Capítulo subordinado está integrado por al menos Tres Principales, dos Escribas, un Tesorero, y tres Moradores. Los Tres Principales y todos los Principales anteriores se denominan M.E .

En ausencia del Primer Principal, actúa en su lugar el predecesor inmediato u otro Principal actual  o Past Principal instalado; la regla es similar en la ausencia de los Segundos y Terceros Principales. El período por el que cualquier oficial Responsable mantiene el mismo oficio no es limitada, excepto por  los Estatutos. El Reglamento para Capítulos  puede disponer para puestos separados en los diversos grados asociados, con el consentimiento de los Tres Principales; en su defecto, el Primer Principal del Capítulo tiene el derecho de la Silla en la Marca y grados de Excellent Mastere, el Segundo Principal a la de Segundo Vigilante y el Tercero al del Segundo Vigilante.

Los Responsables del Oficio son "Instalados", una palabra que en las logias y Capítulos ingleses significa "en la presidencia", pero que en Escocia se refiere tanto a  "la presidencia" como a  "la investidura".
 La Petición por un Nuevo Capítulo se hace por no menos de Nueve Compañeros en buena posición. Un Capítulo del Real Arco o una logia de Excellent Masters no pueden celebrar una reunión a menos que siete masones regulares Real Arco esten presentes, ni una logia de Mark Masters menos de tres Maestros de la Marca presentes.
Las togas usadas por los Principales coinciden en color con los empleadas en los capítulos Ingleses.

EL RITUAL ESCOCES

El ritual es prácticamente el mismo que en Inglaterra, pero de lo que fue en los primeros años a principios del siglo XIX, por ejemplo, se sabe muy poco. El ritual fue normalizado en la década de 1840, tras la revisión del ritual Inglés, al que desde entonces se ha conformado. Pero hay en existencia un ritual manuscrito que George S. Draffen supone podría haber sido utilizado en un Capítulo desconocido de Glasgow en el período de 1820; tiene una definida complexión cristiana, y recita la historia de algunos peregrinos al quitar la piedra angular de un arco y descubrir los libros del Evangelio. El candidato es conducido entre dos columnas (filas) de Hermanos, que forman un arco con porras y, cuando el candidato esta para "pasar el arco", lo golpean con los bastones. (Esto es casi seguramente la supervivencia de una ceremonia de Irlanda donde la paliza se utilizaba para dar lugar a bromas.)

El candidato pasa el primer y segundo arcos  y mueve una piedra angular, en realidad una gran Biblia. En el transcurso de la ceremonia, que incluye referencias a la zarza ardiente y el despojarse del calzado, se lo lleva cerca de doce candeleros que están en el piso, uno de ellos mostrando un ¨ Judas ¨, que se extingue. (Comúnmente en las iglesias medievales una pequeña vela se hacía aparecer como grande por estar montado sobre un pilar- candelero, el aparato, debido a su falsedad, era  conocido como un  ¨Judas ¨.)

Alguna poca información sobre el ritual observado en un Capítulo escocés patentado por el Gran Capítulo Inglés, se desprende de las actas del Royal  Gallovidian Chapter, Kirkcudbright, al suroeste de Escocia, constituida en 180g y que se disolvió en 1861. Un documento  valioso de  Fred L. Pick en AQ.C., vol. Ix, indica que los Principales eran colocados en sus asientos, sin ningún tipo de instalación esotérica, y al parecer en cada reunión se trabajaban  la totalidad o parte de las Conferencias (lectures) del R.A .

Una minuta del 11 de noviembre de 1812, se refiere a una procesión a la iglesia, y dice que los miembros "habiendo  pasado por parte de la Conferencia,  y que ningún otro asunto había llegado ante ellos, el Capítulo se cerró en forma común (M.Z. pronuncia la bendición) hasta el segundo miércoles del mes próximo. "  No hay ninguna referencia al grado de la Marca, pero es evidente que se elaboró una ceremonia de los velos, y las lecturas bíblicas para "pasar los arcos 'se han señalado; estas son: Isaías XII; cxlix Salmo; xcix Salmo, Salmo LXXVII; y los cuatro primeros versículos del Salmo LXXVII. Para "cerrar el Capítulo " las lecturas son: "2 ª Tesalonicenses capítulo 3D desde el versículo 6 al final, dejando de lado el versículo 17."

Pasando a las ceremonias rituales y reglamentos de hoy día, hay que decir que los candidatos para la exaltación deben ser Maestros Masones, de no menos de veintiún años de edad, y de buena reputación. Son balotados en el grado  R.A., y tres bolas negro lo excluiran, o una cantidad menor si así se dispone en los reglamentos. Los candidatos deben haber recibido los grados de Mark Master y Excellent Master, el primero de los cuales debe haber sido concedido en una logia o capítulo cuyo derecho a hacerlo este reconocido por el Gran Capítulo.

 Los candidatos que ya se han hecho  masones de la Marca en otros lugares deben estar afiliados en el Grado Mark (deben ser miembros de) en una logia celebrada en el Capítulo antes de que puedan seguir adelante. No es admisible conferir los grados de Excellent Master y R.A en la misma sesión, pero, sea cual sea el grado en que se trabaje, el Capitulo R.A se abre antes y se cierra al final. Ni la Marca ni la Maestría Excelente se confieren a los miembros honorarios. Los candidatos no están obligados a ser P.M. en cuanto a que hay una larga historia larga, que está en pocas palabras en una sección anterior de este libro.

Las Instalaciones de  J., H. y Z. se consideran en Escocia como grados distintos, como así también la Instalación del Maestro de la Marca, y aunque estas deben ser conferidas en secuencia regular, en caso necesario, se atribuyen cada una en una ocasión y en reunión del capítulo R.A. celebrado en forma ordinaria.
Una forma especial de ceremonia para la constitución y dedicación de un Capítulo y la instalación de los Oficiales se ha aprobado y provisto por el Gran Capítulo; contrariamente a la práctica inglesa, estas ceremonias incluyen una pequeña cantidad del canto coral de los Salmos. La ceremonia de Exaltación sigue en la forma autorizada.
El Comité Supremo, constituido y elegido por el Gran Capítulo, ejerce un control general sobre la masonería R.A, y actúa como un tribunal judicial, visita los capítulos Metropolitanos y vigila que su acción se ajuste al trabajo autorizado; todos los Capítulos están obligados a observar el Libro de Instrucción publicado por el Gran Capítulo.
 
MASONERIA ESCOCESA DE LA MARCA (MARK)

 El grado de la Marca es autóctono de Escocia y de particular importancia para los masones escoceses, que lo tienen en alta estima como un Cuarto Grado en la masonería.

 La mayoría de los candidatos para el R.A. han tomado antes el grado de la Marca en su logia del Arte  y casi se desprende que nueve de cada diez masones escoceses del arte son también masones de la Marca .
Es sólo en dos países, Escocia y Alemania, que sabemos que los masones operativos de la "Marca (las marcas de identidad sobre las piedras trabajadas) estuvieron registrados u organizados, y es a Escocia donde  naturalmente volvemos por la historia temprana de la masonería de la Marca operativa y especulativa.
El grado de la Marca es un preliminar indispensable para el R.A. en Escocia y en todas las jurisdicciones que no se derivan directamente del Gran Capítulo Inglés.
 
Tras la aguda controversia de 1858, se acordó que la Gran Logia y el Gran Capítulo en conjunto deberían controlar el grado de la Marca desde ese día, y desde 1865, las logias del Arte trabajan el grado de la Marca en virtud de sus estatutos ordinarios, mientras que los Capítulos trabajan bajo sus propios estatutos y con el propósito de calificar a sus Candidatos.  Obviamente, entonces, si un Candidato ha recibido el grado en su logia del Arte, no será necesario tomarlo en el Capítulo, mientras que un exaltado que aún no lo ha recibido deberá tomarlo en el Capitulo.
 
Hay un punto en particular que debe ser entendido. La Gran Logia mantiene el grado de la Marca como una segunda parte del grado de Compañero en el Arte; a pesar de ello tan sólo se confiere a Maestros Masones y en presencia de los que lo han tomado de una logia o un Capítulo titulado para garantizarlo; el objeto es evitar confusión a los masones de la Marca de otras jurisdicciones.
Cuando un Capítulo se reúne con el único fin de trabajar en el grado de la Marca, sus actas se tratan como minutas de Capítulo, y los únicos masones de la Marca admitidos, salvo los Candidatos, deben ser  también masones Real Arco; esta restricción no se aplica cuando una reunión de la Marca se celebra sin necesidad de abrir o cerrar el Capítulo.

Fin capítulo 20.……………………

 

CAPITULO 21

SÍMBOLOS: INTRODUCCIÓN; EL CÍRCULO

 "En la antigüedad, dice Voltaire," todo era símbolo o emblema ... toda la naturaleza está representada y encubierta ". Para nuestros propósitos símbolo y emblema son lo mismo. Hubo una vez un tiempo en que se distinguía entre ellos, pero hoy día significn lo mismo uno que el otro. Los pueblos antiguos impartían instrucción religiosa por medio de símbolos, el método fue utilizado no sólo por los primeros cristianos, sino por los egipcios, asirios, griegos, y otros.

Cuando decimos que la masonería es un sistema peculiar de moral, velado en alegorías e ilustrado por símbolos, debemos recordar que una alegoría está muy relacionada con la parábola, y tiene tanto un significado literal como uno espiritual. ¿De dónde vino el simbolismo de la masonería, y cuándo y cómo? Los antiguos Cargos, los más importante de los cuales cubren el periodo de aproximadamente 1390 a 1700 y que la Masonería es muy afortunada de poseer, arrojan luz sobre las tradiciones y costumbres del masón operativo medieval, pero no contienen nada reconocible de naturaleza esotérica y poco o nada de las alegoría y el simbolismo.

Esta ausencia de simbolismo es sorprendente a la luz de dos hechos: en primer lugar, durante la segunda mitad del período mencionado, era común para interpretar las Escrituras en forma alegórica y simbólica; en segundo lugar, la masonería siempre ha tendido a elaborar sus métodos de ideas de los escritores religiosos y ejemplificadas en la Edad Media tardía.Quizá la respuesta más cerca a la verdad para la pregunta de  " ¿Cuando llegó el simbolismo a la Masonería?" sea: "En algún momento en el siglo  XVII y en cualquier momento del siglo XVIII." La cuestión de dónde venía el simbolismo está estrechamente vinculada a la cuestión de cómo se produjo. Es bien sabido, por supuesto, que las primeras ediciones de la Biblia son la fuente de mucho del simbolismo masónico.

El autor ha llegado a creer, sin embargo, que gran parte del simbolismo más importante, fue proporcionado por hombres de elevados  principios, los hombres de formación clásica que descubrieron en el curso de una vida de estudio de la alquimia, el rico deposito del simbolismo que se había ido reuniendo por lo que aprendíeron  su predecesores.. Para cualquier lector agudo y nuevo en el tema, una lectura de ese clásico gran trabajo de Robert Fludd en latin, Clavis Philosophæ, et Alchymæ Fluddianæ, publicado en el 1630, sería una revelación, ya que, aunque no se esté familiarizado con el latin puede, en cualquier caso, disfrutar de muchos de los grabados antiguos, que en sí mismos son prototipos de diseños masónicos conocidos.

De los libros modernos de fácil lectura sobre la alquimia, hay dos que se recomiendan especialmente para el estudiante de simbolismo: El de  F. Sherwood Taylor , The Alchemists Prelude y de John Read, Prelude to Chemistry;  An Outline of Alchemy, its literature y Relationships. Una notable colección de provocativas ilustraciones  se reúne en Psicología y Alquimia, del célebre psicólogo suizo C.G Jung, y es por estas ilustraciones, y no por su texto, que este libro es especialmente recomendable para el estudiante de simbolismo

Que no se piense que el presente autor está sugiriendo o incluso insinuar que la masonería especulativa fue inventada por los alquimistas. Está muy lejos de hacer algo por el estilo, pero  sabe muy bien que la idea alquimista está representado en las ideas de la masonería, alusiones, símbolos, e ilustraciones y que en las dos filosofías se encuentran ciertas coincidencias, por ejemplo, el énfasis puesto en la regeneración del iniciado, la idea de "nacer de nuevo ' recorre toda la alquimia; el secreto impartido por la masonería no sólo insistió en la alquimia, pero tan estrechamente vigilado por ella como para hacerla espiritual o" alquimia esotérica ... un cuerpo cerrado de conocimientos, sagrado para los elegidos ", y tanto la masonería como la alquimia han recurrido a la expresión pictórica como medio de transmisión de  conocimientos.

Para cualquier persona que a la ligera concluya que el alquimista no tenía más que una idea, una idea fija con la transmutación de los metales básicos en oro, hay que decir que este fue sin duda el propósito de la mayoría de los alquimistas  ¨operativos ¨, pero no de todos, y que había en los días finales de la Edad Media un conjunto de alquimistas de mentalidad espiritual, los"especulativos" para quienes el principio de la transmutación era en sí mismo poco o nada más que una alegoría.

Como apunta Sherwood Taylor, la idea principal era la "necesidad de que esa transformación se realizara por la corrupción del material a transformar y la generación de una nueva forma en si mismo."  Dice otro escritor, la alquimia era "en su primera intención y oficio, la ciencia filosófica y exacta de la regeneración del alma humana."

El secreto inculcado en los manuscritos de los Antiguos Cargos era cosa ligera en comparación con el ocultamiento "deliberado y manifiesto de las partes de su trabajo", que los alquimistas siempre practicaron, y "no hay literatura", dice Sherwood Taylor, "es tan desesperante como deliberadamente oscuro".  Los autores de los Tratados Alquímicos, confesaron abiertamente que fueron intencionalmente escritos en tal forma  para ocultar la práctica de todos los que no se habían iniciado en un cierto secreto que les permitiera entenderlos ".

"La alquimia fue pictórica en su expresión a un grado que no se realiza en esta epoca".  Los símbolos alquímicos expresan verdades en imágenes alegóricas, que en su mayor parte fueron maravillosamente concebidas y hábilmente ejecutadas.  Un lector en busca de los reflejos de algunos de ellos debería estudiar las joyas masónicas del siglo XVIII, joyas masónicas, los Cuadros de Dibujos  y los grabados.

Un viejo libro de imágenes alquímicas muestra un grupo de tres individuos, un Rey Coronado como el Sol por un lado, un Príncipe Coronado por el otro, y en el centro Hermes (Mercurio), el gran parecido de este triple grupo con los Tres Principales  de los primeros Capítulos, o incluso los Capitulos de América de hoy en día del día, es sorprendente.  Hermes ofrece el adjetivo "hermético", una palabra que alude a un estado en el que los secretos son tan cerrados como para ser inviolables y, como los lectores saben, la palabra en realidad le da su nombre a ciertos ritos relacionados con la masonería.

Y este ocultamiento de las enseñanzas de la alquimia, hizo necesario el uso de una multitud de emblemas y de un lenguaje secreto en el cual se velaran los ¨hechos¨ y las¨ verdades¨. Ninguna referencia a la alquimia debe omitir la mención de la Piedra Filosofal. Esta Piedra, por supuesto, no era una piedra verdadera, ya que incluso con el tipo materialista de alquimia la «piedra» era a menudo un polvo o un líquido.  La idea de la Piedra filosofal ", dice uno de los autores antes citado," parece haber surgido en los primeros siglos de la era cristiana y está en consonancia con los principios de las creencias místicas sobre la regeneración del hombre¨

Las Piedra apunta a la perfección, y muchos de los antiguos alquimistas creían que la Piedra derivaba directamente de Dios. La Piedra tenía muchos nombres y fue objeto de cantidad de interpretaciones diferentes. Un antiguo escritor  la comparó a la piedra de la Biblia que los constructores desecharon, la piedra que los constructores del Templo de Salomón no reconocieron, pero consideraron que "si se preparará en el camino correcto, sería una perla sin precio, y,de hecho, anticipa la terrenal [Representación] de Cristo, la piedra angular celestial ". Y aquí tenemos una idea que mucho tiene que ver con algunos de los primeros rituales del Real Arco

Tantos, tantos y tantos, fueron los nombres dados a la Piedra que valía la pena el tiempo de un autor en 1652 para producir un libro en el que hizo la lista! Entre sus nombres más conocidos estaban el de ¨Elixir de la Vida¨, o ¨el Gran Elixir¨. La Piedra se describe además como una panacea para todos los males humanos y  capaz de restaurar la juventud y prolongar la vida (John Read). Esta idea fue conocida a través del mundo entonces conocido, incluyendo China, mucho antes que el siglo XIII.

Un significado de particular interés para los masones fue el representado por la imagen de una serpiente que muerde su propia cola, emblema de la eternidad y la inmortalidad; la serpiente era considerada por los alquimistas como símbolo de la sabiduría divina, del poder y la energía creadora, de la

En muchas  ilustraciónes de alquimia saltan a la vista el sol y la luna, que podrían haber sido los verdaderos patrones de los viejos recortes metálicos  montados sobre los sitiales de los Vigilantes en las logias del siglo XVIII. Ilustraciones alquímica en profusión muestran los compases, escuadras, reglas y plomadas, piedras perfectas, pilares, el punto dentro de un círculo, el delta sagrado (triángulo), estrellas de cinco y seis puntas (el segundo de estos es un destacado símbolo de la alquimia), el águila de dos cabezas, el cuadrado oblongo, y la imágen de Hermes o Mercurio, este último un símbolo muy poderoso y  que se utiliza durante todo el siglo XVIII como la joya o emblema de los Diáconos. Mercurio (Hermes) es en sí mismo  uno de los más importantes, sino el mas representado de diversas maneras  enlas figuras de la tradición alquímica y se le da un lugar en cientos de ilustraciones. Encontramos, también, en estas ilustraciones  ala escalera que en los misterios del antiguo Egipto tenía una enorme importancia y, como Escalera de Jacob es bien conocido como emblema masónico, que simboliza la escalera principal de la salvación dede la tierra (o el infierno) al cielo, y un ejemplo revelador de su uso en la decoración eclesiástica y que data del siglo XII, se encuentra en las paredes interiores de la Chaldon Church, Surrey.

Los signos del zodíaco, símbolos convencionales que datan de aproximadamente el siglo décimo, adornan los techos de más de una logia y Capítulo. Las constelaciones se conocen desde hace miles de años. Seis de ellos ascienden al norte del ecuador y seis al sur descienden de él. Las seis primeras son Aries, el Carnero; Tauro, el Toro; Géminis, los Gemelos,;Cáncer, el Cangrejo; Leo, el León; Virgo, la Virgen; Los seis signos del sur son Libra, la Balanza; Escorpio, Escorpión; Sagitario, el Arquero; Capricornio, Acuario, el dispensadorde agua, y Piscis, los Peces.
 
Zodiaco es una palabra griega que expresa el significado de una serie de animales imaginarios:

Our vernal signs the RAM  begins,

Then comes the BULL, in May the TWINS;

The CRAB in June, next LEO shines,

And VIRGO ends the northern signs.

 

The BALANCE brings autumnal fruits,

The SCORPION stings, the ARCHER shoots;

December's GOAT brings wintry blast,

AQUARIUS rain, the FISH come last. 1

 

Nota del T: Una traducción muy tentativa y aproximada sería

Nuestros signos de primavera el CARNERO comienza,
Luego viene el TORO, en mayo los GEMELOS;
El CANGREJO en junio,  sigue  LEO brillante,
Y VIRGO termina los signos del norte.
La BALANZA trae los frutos de otoño,
Las picaduras ESCORPION, los brotes ARQUERO;
La CABRA de diciembre trae la explosión del invierno.

ACUARIO lluvia, los PECES al final.

(Versos de "E.C.B.," citados in Brewer's Dictionary of Phrase and Fable).

Astronómicamente el zodíaco es la zona o el cinturón de constelaciones que aparentemente es atravesada por el sol en el transcurso del año y en el que la luna y los planetas mayores también parecen moverse. Los símbolos son frecuentemente hallados en la literatura alquímica, que es la fuente más probable que la masonería pudo haber tomado, pero es muy lamentable que ningúna explicación se pueda dar a su asociación masónica y que un intento para asociar a los signos del zodíaco, con  las imágenes en los estandartes del R.A., y los cuatro "bestias llenos de ojos delante y detrás" en la visión celestial de San Juan (Apocalipsis IV, 6 8) es irrisorio y carece de base. De las alusiones clásicas al parecer debidas a la alquimia, probablemente las más evidentes sean las de Jason y su Vellocino de Oro, que ocupaba un lugar importante en el simbolismo alquímico; se ha sostenido que el Vellocino de Oro de los argonautas era un papiro que contenía los secretos de la fabricación de oro  ! Incluso Tubal Cain tiene un lugar, aunque pequeño, en la literatura  alquimica.

 EL CIRCULO

De todos los símbolos que se reunieron en la masonería Real Arco, el primero es la circunferencia, el emblema de la eternidad, no tiene ni principio ni final y justamente considerado como una imágen de Dios sin días de comienzo, ni fin de año. El folklore le dió propiedades mágicas, y se creía que protege de todo mal externo lo que contenía o rodeaba, por lo que si un niño era colocado dentro de un círculo se creía que estaría  protegido de influencias externas malévolas.

Así, también, el anillo del dedo, la pulsera, la tobillera y el collar, que llegaron a ser usados como adornos, fueron originalmente considerados como medios de protección contra el mal. El círculo es la imágen del sol, lo que llevó a convertirse en el símbolo del oro puro.John Read nos dice que se entendía como una relación mística con el Tetragrámaton, el Nombre inefable.

El círculo como símbolo de la eternidad era frecuentemente representado por la serpiente que come su propia cola, como ya se mencionó. La serpiente misma es el emblema de la vida, pero de vuelta en los tiempos bíblicos también debe haber sido el emblema de la Sabiduría. "Sed, pues, prudentes como serpientes" (Mateo X, 16). El cierre de cintura del mandil masónico conserva la forma de una serpiente, pero la idea de la serpiente devorándose a sí mismo y de las muchas variaciones del motivo de la serpiente son menos visto a día que antes.

Todo el diseño era un símbolo de la eternidad y la inmortalidad; la serpiente el símbolo de la sabiduría divina, de poder y la energía creadora, de tiempo y la eternidad, de la vida y la regeneración. Los lectores pueden recordar que este diseño fue el motivo de una joya con que en mayo de 1811 el Gran Maestro, el Duque de Sussex, Maestro de la Lodge of Antiquity, No. 2, invistió a William Preston, un gran personaje en la masonería del siglo dieciocho, cuyo nombre está ligado a las Conferencia Prestonianas; la joya, que todavía está en uso en esa  Lodge of Antiquity , es de oro y adopta la forma de un círculo completo, el ojo para la cinta está justo donde la cabeza de la serpiente está empezando a comer la cola

Los antiguos filósofos estuvieron muy preocupados por el problema de la cuadratura del círculo que es, en efecto, encontrar la proporción exacta de la circunferencia del círculo a su radio.Por ejemplo, en un libro de principios del siglo XVII, de un notable Rosacruz y alquimista, Michael Maier, es un energico dibujo de un estudioso manejando los compases en el acto de la cuadratura del círculo sobre un muro que actúa como su tablero de dibujo  y donde el círculo y el triángulo se muestran superpuestos.

En otro dibujo del mismo período, esta vez por Stolcius, hay una colección completa de figuras geométricas o símbolos, como el cuadrado, triángulo y círculo, y también, se señaló, la piedra cúbica y todo esto en la década de 1620, un período de importancia fundamental en relación con la aparición de la masonería. Las representaciones geométricas de la Trinidad- los círculos entrelazados -, círculo y triángulo, y los triángulos entrelazados, son diseños muy cercanos all Real Arco y todas esas ideas son las que se encuentran en los libros como los antes mencionados.

EL PUNTO DENTRO DEL CíRCULO

El círculo es en sí mismo un símbolo de extraordinaria importancia y adquiere una aún mayor cuando se incluye un punto central y  es cuando el símbolo se convierte en el conocido punto  dentro de un círculo. Este símbolo era conocido en los ritos paganos miles de años atrás, y, si bien en su historia, al principio tenía una interpretación fálica y representó al principio masculino y pri femenino, asumió en el transcurso del tiempo otros significados.

Fue a la vez el símbolo de la rueda y el tema de los ritos religiosos universalmente observados. Un escritor griego muchos siglos antes de Cristo, representaba a Dios como un círculo cuyo centro estaba en todas partes y la circunferencia en ninguna parte, una concepción que necesita pensarse mucho para empezar a comprenderla y con la que Platón, recién dos o tres siglos más tarde, se sumó. Un filósofo moderno, C.G. Jung, dice que el camino hacia un objetivo "no es recto, sino que parece ir en círculos ... todo el proceso gira alrededor de un punto central." Hace ya mucho tiempo, el punto dentro de un círculo se adoptó como un diseño en las iglesias cristianas, y más tarde aún, se convirtió en un emblema masónico

Se han dado para este símbolo una serie de significados masónicos. El punto ha sido considerado como el Ser Supremo y el círculo, ya sea como el circuito del sol o como la Eternidad. En otra interpretación el punto es el iniciado y el círculo es la línea limite de su deber para con Dios,  una definición  no muy satisfactoria.
En una versión antigua de la ceremonia de instalación del Arte del Maestro Electo se le hace  representar el punto dentro de un círculo de Maestros Instalados, y se le enseña a considerarse como el centro de logia y un emblema de la justicia y la moralidad.

EL IOD DENTRO DEL CIRCULO O DEL TRIANGULO

El símbolo se compone de lo que parece ser una coma colocado en el centro de un círculo; estrechamente asociada con el punto dentro de un círculo, pues esa "coma" es la letra hebrea Iod correspondiente a la letra  inglesa  'Y o J '' , la inicial del Nombre Sagrado. El Iod dentro de un triángulo representa el Poder y la Acción del Todopoderoso; este símbolo, según G.S. Shepherd-Jones, puede haber tenido su lugar en el centro de la placa de oro, dentro del círculo, en la parte superior del altar y, aunque no se ve ahora allí, sugiere que las acciones en el  ¨centro" (fire) Real Arco, indican los diferentes símbolos del altar, el  punto, el triángulo, el círculo y el cuadrado.…………………………………………………………………………

Fin capítulo 21.………………..

 

CAPÍTULO 22

SÍMBOLOS: LA TAU Y LA TRIPLE TAU

La Tau es en si misma, uno de los mas importantes signos de la masonería R.A. Es la letra griega ¨T¨, la letra numero diecinueve del alfabeto griego, que toma la misma forma en diferentes alfabetos, incluyendo el inglés. En los antiguos días era considerada como la marca o símbolo de la vida, en tanto que otra letra griega, ¨Theta ¨ la octava letra del alfabeto griego y correspondiente al sonido inglés de ¨TH¨ era vista como el símbolo de la muerte.

Tres Taus juntas forman la triple tau, pero esto no fue así en los antiguos tiempos, no mas antiguos en efecto, que 1820.

UNA FORMA PRIMITIVA DE CRUZ

La Tau es una forma muy antigua de una cruz. Que en su forma es sencillamente una T. Frecuentemente se la conoce como cruz de San Antonio porque ese santo fue martirizado sobre una cruz de esa forma, pero mucho antes a esta cruz se la encuentra en las escrituras pre-cristianas. Tanto en el Arte como en el Real Arco o la masonería de la Marca, no se la reconoce como cruz , pero si es reconocida en ciertos grados adicionales. Es entendible que si la cruz fue adorada como un símbolo sagrado por los antiguos paganos, pueda haber asumido múltiples formas, y así encontramos mas de trescientas variaciones conocidas.

Las Ilustraciones muestran unas pocas de las principales formas; una de ellas es la esvástica que originalmente fue un emblema de la Deidad y tan antigua que se la encuentra en las tablillas Caldeas de varios miles de años de antigüedad y también en las ruinas de Troya, que esta datada unos 2500 años AC. 

La forma hebrea de la palabra ¨¨TAU¨ se pronuncia TOV y lleva el significado de marcar, grabar, delinear, etc, lo que permite explicar como una cruz llegó originalmente a ser usada por gentes iletradas para sellar o marcar su nombre en un documento. En las épocas paganas, un guerrero que sobrevivía a una batalla podía adicionar una ¨T¨ a su nombre, y una disertación R.A. explica que la tau era conferida como un signo sobre aquellos que regresaban sin daño de la guerra.

En Ezequiel ix. 3 y 4 se la tiene como marca de distinción:

  Y la gloria del Dios de Israel se alzó de sobre el querubín sobre el cual había estado, al umbral de la casa: y llamó Jehová al varón vestido de lienzos, que tenía á su cintura la escribanía de escribano.

  Y díjole Jehová: Pasa por medio de la ciudad, por medio de Jerusalem, y pon una señal en la frente á los hombres que gimen y que claman a causa de todas las abominaciones que se hacen en medio de ella.

Se ha dicho muchas veces que la triple tau se compone de tres letras tau, pero este extraordinario diseño no fue originalmente la conjunción de esas letras T. Fue desarrollado del signo formado por una T sobre una H. No hay duda que la triple tau significaba originalmente TEMPLUM HIEROSOLYMAE, el TEMPLO DE JERUSALEN.

Se alude a esto en una carta de Dunckerley mencionada en esta misma sección. El símbolo primitivo tuvo otros significados. Por ejemplo quería decir Thesaurus, Tesoro, usualmente dado como clavis thesauuin, la clave al tesoro.

También se le conocía como RES IPSA PRETIOSA, la cosa preciosa misma., que se refería al Sagrado Nombre. En un sentido esta idea es apoyada por otra de sus descripciones, THECA UBI RES PRETIOSA DEPONITUR, que razonablemente traducida sería … ¨el depósito en el cual la cosa sagrada es oculta o guardada¨ .

La Tau simple era el nilómetro para los egipcios, una medida del crecimiento del nilo sobre la tierra. El instrumento estaba sólidamente construido por una T gigante que media unos 32 pies de alto, y su vara cruzada en el tope unos 10 a 12 pies de ancho. Ubicada en un canal comunicado con el rio Nilo, el nivel del agua era leída como en un pilar graduado desde un límite inferior de 12 cubitos ( sequía) hasta 22( inundación).

Una altura de 24 cúbitos era sinónimo de destrucción del pueblo, sus almacenes y sus viviendas. Hay que comprender que la vida y la salud de Egipto dependía de la crecida y decadencia del Nilo como lo registraba el nilómetro, instrumento que en si llego a ser un gran talismán que se creía protegía contra todo daño. El Logos egipcio o dios encarnado Thot, lo lleva como emblema.

 Acerca del significado de la triple tau, el ritual provee una explicación, pero debe recordarse que las interpretaciones geométricas que aparecieron al unir la T con la H, probablemente fueran desconocidas antes de 1835.El ritual escocés nada dijo de la triple tau por muchos años, pero era bien conocido el emblema de la T sobre la H, y el ritual oficial irlandés no menciona el símbolo, aunque en muchas logias de Irlanda tiene su lugar.

 LA INTERPRETACIÓN O SIGNIFICADO CRISTIANO

 El antiguo símbolo tiene también una interpretación cristiana. Ha sido definido sin dudar como .. La Santidad que sostiene la Trinidad¨.

Mas definido es un diseño del Trinity College, Dublin, MS, fechado en 1711, tomando la forma de una cruz cristiana sobre una H; esta es la razón para asumir que esta es una ejemplificación de la cruz sobre el nombre Jehovah- que es la mistica unión entre el Hijo y Su Padre.

La iglesia jesuita del Gesu, en Roma, construída en los 1700s, tiene un techo representando la veneración del Sagrado Nombre de Jesús. Su pieza central es una gloria conteniendo una versión cristiana distinta que significa Jesus Hominum Salvator, o posiblemente algo menos común: In hac salus, que traducido sería ¨seguridad en la cruz ¨.( La primera de las traducciones es la convencional pero en si contiene un error, pues la letra del medio, la H tiene realmente la forma de la griega E.)

El mismo símbolo menos la S se halla en un Capitulo Swansea con patente de 1771 y uno de Londres de 1784, donde una posible interpretación sería : -¨ Jesús, Su Cruz y Su Padre¨.

Los lectores particularmente interesados en este asunto pueden consultar AQC. Vol lvii en el cual Ivor Grantham avanza en la teoría expresada sobre los versículos 11-13 del capítulo 8 de la epístola de Barnabas ( un libro apócrifo posiblemente datado en el segundo siglo y no aceptado como parte de los evangelios regulares) . Ivor Grantham sugiere que si, como algunos estudiosos piensan, la triple tau es cristiana en su origen, entonces los versículos muestran que el origen del símbolo podría trazarse a la cuarta centuria DC, cuando se determinó la naturaleza canónica de los escritos del Nuevo Testamento o aun de la vida de los doce apóstoles, si la autenticidad de la Epístola de St. Barnabas pudiese ser sostenida ¨.

Algunas variaciones de la Triple Tau

En algunos certificados irlandeses aparece el signo de la T sobre la H, donde aparentemente las letras se referían al segundo de los Tres Grandes Maestros.  En un ritual usado en la mitad del siglo 19, el símbolo se refiere a ¨Las Iniciales del Arquitecto¨ , o sea, según J.Heron Lepper, no referidos al monarca, sino al Artesano, como en la masonería de la Marca, y agrega el comentario de que en aquellos días el anacronismo de las letras pudo haber tenido pocos escrupulos sea en Inglaterra o en Irlanda. En los libros de actas del Concord Chapter, No. 37, Bolton, cuyos antecedentes se remontan a 1768, encontramos el emblema superpuesto  a H. AB., .. Siendo estas últimas letras mayúsculas cuidadosamente dibujadas..

En una joya de plata de la Marca, con fecha de 1819, el símbolo tiene una E  y sea cual fuera su importancia en la Marca, no fue considerado aceptable en el Real Arco por una autoridad como Thomas Dunckerley, quien, en una carta escrita en 1792, pide que se modifique "sobre la patente a mi nombre . La firma de nuestra Orden es Templum Hierosolyma Eques. Para el Real Arco es Templum Hierosolyma. "A esto hay que añadir la explicación necesaria que eques significa jinete y, por implicación, un caballero dando la connotación de Caballero Templario.
El signo de la T sobre la H era, por supuesto, conocido antes de la Chart of Compact de 1766, e incluso en esa Carta algunos ejemplos de ello han tomado una forma a mitad de camino.
Los primeros Reglamentos del Gran Capítulo ordenaban que los delantales debían tener en sus bavetas  una T y una  H de oro. El símbolo aparece en el registro Wakefield Royal Arch  de 1767. En el certificado Real Arco de Dunckerley expedido en 1768 lo encontramos de nuevo; la T toca la barra de la H, pero ambas letras conservan sus remates, que son los pequeños travesaños en los extremos de las ramas de las letras. Las instrucciones emitidas por el Gran Capítulo en 1803 especifican que la baveta curvada o solapa del mandil es.. "bordado en lentejuelas sobre una pieza de satén púrpura".

En una ilustración del Gran Capitulo Unido de 1817 las letras están en camino de convertirse en la triple tau, pero los remates se han mantenido; lo que parece es que la transición al símbolo geométrico de las tres taus tuvo lugar en el intervalo entre mayo de 1822 ( fecha en que el Reglamento de 1817 se amplía) y 1834- 35, cuando el ritual revisado fue promulgado. Aunque nos encontramos con la Triple Tau siguiendo a 1820, no parecen tener un carácter oficial hasta la emisión de las normas revisadas en la década de 1830. La distinción entre ellas es que ahora estas dos letras se han puesto en contacto y en el ultimo diseño de la triple tau los remates han desaparecido y las letras se han convertido ahora en ángulos rectos. Y es esta diferencia la que a menudo proporciona una piedra de toque para juzgar las fechas de los primeros documentos, joyas, etc

 Ninguna autoridad para el cambio puede ser presentada. Una explicación poco convincente al efecto, es que la modificación se hizo para estar de acuerdo con la explicación simbólica que.. se repite tres veces en las escuadras en el mandil del Maestro Instalado. Puede ser que la verdadera triple tau tomara de manera imperceptible, en particular por la eliminación de los remates de las letras, una forma más ordenada y convencional que se ofrece con la base del simbolismo geométrico.

La familia de joyeros Harper hizo muchos distintivos y joyas masónicas, y entre ellos hay uno con fecha de 1823 lleva la verdaderaTriple Tau. Un miembro notable de la familia fue Edwards Harper, Gran Secretario Adjunto de la Gran Logia "Antigua 'antes de la Unión y más tarde Gran Secretario de la Gran Logia Unida.

………Fin capítulo 22.……………………………

 

CAPÍTULO 23 

SÍMBOLOS:

EL TRIANGULO Y LOS TRIANGULOS ENTRELAZADOS

El triángulo, especialmente el triángulo equilátero, es uno de los símbolos más antiguos del mundo. Para el cristiano simboliza la Trinidad, todos los lados son iguales. Tan sagrado se ha considerado siempre el emblema que, dice el ritual, un juramento dado sobre él nunca podrá  ser violado. Las tres líneas en conjunto representan la palabra sagrada, la esencia de la Deidad. En los primeros días del Arte el triángulo era visible en las logias, y dentro de el se ubicaba el  V.L.S., un arreglo todavía a la vista, si se piensa en el trabajo de Bristol. Ya se ha explicado que el triángulo que contiene el Iod (la primera letra del nombre sagrado) representa el Poder y la Supremacía del Todopoderoso. El punto dentro de un triángulo o el punto dentro de un círculo, representa al Ser Supremo, el infinito todavía desconocido, eso que impregna todo con lo que aún se desconoce.

Otros emblemas similares fueron conocidos por los antiguos alquimistas. Un trabajo alemán (1718) en química básica (y la alquimia fue la precursora de la verdadera química ) muestra un triángulo con una cabeza humana o calavera en su parte inferior, un diseño particularmente sagrado para el alquimista y lleva consigo la idea del Ser Supremo . A veces había un "Ojo que Todo lo Ve" en el triángulo; el significado es el mismo, pero como idea de un Dios Omnipresente.

El capellán de una logia del Arte tiene el triángulo en su joya. La joya del Gran Maestre, con el compás abierto, incluye una placa de oro en que está el "ojo que todo lo ve" en un triángulo. El círculo dentro de un triángulo o un¨ compás trino ¨( un termino de Chaucer) es uno de los más antiguos  símbolos  ("….ese del compás trígono Señor y Bide es "), y llevaba consigo el sentido de la co-igualdad y co-eternidad de las Tres Personas de la Trinidad.
El triángulo se llama a menudo el Delta, un nombre derivado de la forma de una isla formada por depósitos aluviales entre las dos bocas del Nilo, y ahora el nombre común de una pieza triangular de tierra formada por la desembocadura de un río divergente. En algunos grados adicionales el delta es el triángulo luminoso o delta brillante y encierra el Tetragrámaton.

(Nota del T.  Agrego: También se llama Delta por la letra griega mayúscula cuya grafia es justamente un triangulo equilátero).

Para los alquimistas, el triángulo era un símbolo con muchos significados. Parado sobre sus puntas  significaba agua; en su base significa fuego, de pie en su punta y dividido horizontalmente significaba tierra; en su base y dividido horizontalmente  significaba aire. Para muchos alquimistas la piedra filosofal era "triangular en esencia," y en la descripción que se hace en algunos antiguos rituales masónicos de la piedra, se da como de forma triangular.

Dunckerley, por escrito al Gran Secretario, William White, dice: "Os saludo con el trígono triple", y siguen los tres puntos en forma triangular.  En la literatura en francés y en la americana,este trígono es muy frecuentemente usado, y en los escritos en frances a menudo significa "logia". Cuando seis triángulos de este tipo son reunidos para llevar a su cumbre un centro común,, se llega al símbolo de la creación universal, teniendo estrecha relación con el punto dentro de un círculo.

El círculo y el triángulo forman parte de un distintivo grabado por Matheus Gruter, hecho en 1595. Se interpreta como el Padre mantiene  un triángulo equilátero con el vértice hacia abajo, esto representa  "la naturaleza humana del logos, de"  - el Hijo de Dios.
En la arquitectura medieval el triangulo equilátero, el círculo, y el cuadrado, fueron ocasionalmente introducidos para representar a la sabiduría, la fuerza y la belleza.

TRIANGULOS ENTRELAZADOS

Los  Triángulos entrelazados son de muchas formas y aquellos  que conciernen al masón inglés son dos: la Hexalfa, o estrella de seis puntas, un símbolo prominente en la masonería Real Arco y la Pentalfa, o  estrella de cinco puntas, más utilizadas en el siglo XVIII que ahora .

"Alfa" entra en cada nombre porque los diseños están formados con letras alfa, es decir, 'A' , convenientemente dispuestas.  La masonería del siglo XVIII, conocía ambos diseños; de estos los "Antiguos" preferian la estrella de cinco puntas y los "Modernos", sobre todo la estrella de seis puntas. Creemos que la Masonería tomo esos diseños de la alquimia, la que, a su vez, lo hizo de  ese gran cuerpo de sabiduría tradicional, que siempre atribuía propiedades mágicas para el triángulo y en particular a los triángulos entrelazados y eran símbolos de la Verdad Eterna de la Deidad, y se convirtieron, en tiempos cristianos, en emblemas de Cristo.

La Hexalfa

La estrella de seis puntas, el Escudo de David, a veces también conocido como Sello de Salomón, tiene una multitud de significados. Es hexalfa, ya que incluye seis triángulos, mientras que la pentalfa incluye sólo cinco , pero hay mucha confusión entre los dos, en gran parte por el hecho de que los viejos libros de astrología y la magia medieval tendía a llamar a cualquier diseño, hecho con ángulos un "Pentagrama", independientemente de su número de ángulos o de su forma.

El Real Arco de hoy día usa principalmente el Hexalfa. A veces, el diseño es llamado Hexagrama, pero ese nombre realmente se aplica a cualquier figura de o seis lados. En ocasiones se denomina hexágono, también esto es un error, el verdadero hexágono es la figura deseis lados  formado por las líneas internas de la figura.

Todo el mundo sabe que el hexalfa tiene fuertes asociaciones judías. Se dice que se han utilizado como ornamento de una incisión en la pared de piedra de la fortaleza de Meggido en Canaán, construido 800- 1050 años antes de Cristo y, a juzgar por las muchas referencias a élla en los primeros libros de la Biblia, era un lugar de gran importancia.

 Para el Judio medieval  la hexalfa era un talismán que le guardaba de los incendios y las enfermedades, por lo que era de uso común en amuletos; se colocó como una marca distintiva en el exterior de las casas judías, y se ha encontrado en una tumba judía del  tercer siglo, aunque, en general, los Judios no hicieron mucho uso de ella hasta mil años más tarde que eso. Hoy en día en todas partes es aceptado como el símbolo del judaísmo; se observa comúnmente en las sinagogas y en restaurantes judíos ortodoxos, y tiene una  fuerte asociación nacional y racial, más que religiosa.

 Es de suponer que la imagen de la flor conocida como Sello de Salomón,  ha dado nombre a la hexalfa, pero hay, por supuesto, una historia  mágica muy conocida que cuenta cómo el rey Salomón fue capaz de confinar un genio en una botella usando  este sello. La historia está bien contada por  E.W. Lane  en ¨Sociedades árabes en la Edad Media¨, publicado en 1883:
 
 Ningún hombre ha llegado al poder absoluto sobre los genios como  Suleyman Ibn Daood [Salomón, el hijo de David]. Esto lo hizo en virtud del mas maravilloso talismán , que se dice le llegó desde el cielo. Era un anillo de sello, en el que estaba grabado "el Nombre más grande" de Dios, y compuesto en parte de bronce y en parte de hierro. Con la de bronce sellaba sus órdenes por escrito a los genios buenos, con la de hierro, a los genios del mal o demonios. Sobre ambas órdenes tenía un poder ilimitado, así como en las aves y los vientos, y, como se suele decir, de los animales salvajes “ .

Su Wezeer (Visir) ,Asaf hijo de Barkhiya, también se dice que estaba familiarizado con "el Nombre más grande", al pronunciarlo los milagros más grandes se podían realizar ... incluso el de resucitar a los muertos en virtud de este nombre grabado en su anillo,
 
Suleyman obligó a los genios para ayudar en la construcción del Templo de Jerusalén, y en varias otras obras. Muchos otros de los genios del mal se convirtieron a la fe verdadera, y muchos de esta clase, que se mantuvieron obstinados en la infidelidad, quedaron confinados en las prisiones.
En cuanto a cuándo y por qué el hexalfa fue adoptado por los masones del Real Arco en el siglo XVIII, muy poco se puede decir. Como era definitivamente una parte del simbolismo alquímico y de esa fuente puede haber entrado en la masonería, es posible que fuese adoptado como un símbolo cristiano, incongruente como pueda parecer la asociación de un diseño definitivamente judíos con la idea cristiana. Es, por supuesto, el motivo de la joya del Real Arco de Inglaterra, Irlanda y Escocia, pero no se conocía en las Órdenes de Irlanda y Escocia, antes que en la inglesa.

Un notable rollo de pergamino, conocido como el Rollo de Kirkwall, en posesión de la logia escocesa  Kirkwall Kilwinning, N ° 382 (conocida por haber estado trabajando a partir de 1736), se describe y se ilustra en la A.Q.C, vol. x.. Su historia no se ha registrado.

El rollo es de lino fuerte, de 18 pies 6 pulgadas de largo, 5 pies 6 pulgadas de ancho, y, por lo que se refiere a la altura, que ocupan más de la pared oeste de la logia habitación. Está más o menos pintado por ambos lados en aceite, y sería difícil enumerar todas las cosas que se muestran en ella, ya que incluyen árboles, ríos, casas, peces, bestias, altares, símbolos masónicos en profusión, y unos pocos diseños geométricos , entre ellos dos ejemplos de los triángulos entrelazados, uno de los cuales es un hexalfa. El rollo puede haber sido diseñado para su uso como un tapiz de piso en algún momento en el período 1736- 50. Un rollo muy diferente, católico romano y de origen alemán, que data de finales del siglo XVII es descripto por W.J. Hughan en AQC, vol. XVI. También en este caso es un documento antiguo y digno de estudio, aunque obviamente no parece tener una fuente masónica.

Se compone de seis tiras, de 4 pulgadas de ancho, de los mejores pergamino, formando un rollo continuo de 1o metros de largo. Su bella iluminación proporciona una riqueza de detalles, entre los que se puede ver el Tetragrámaton y, entre los sellos, algunos triángulos entrelazados en negrita. El rollo, sus sellos y